Facebook forciert VR für Remote-Arbeit, aber Praktikabilität, Kosten und Übelkeit können ihm im Weg stehen

Facebook-CEO Mark Zuckerberg sprach am 18. August über die neue Virtual-Reality-Arbeitsplatz-App Horizon Workrooms für die Oculus Quest 2. (Facebook)

Facebook glaubt, ein Werkzeug für die Zukunft der Arbeit entwickelt zu haben: eine Virtual-Reality-App, die es Remote-Mitarbeitern ermöglicht, im selben virtuellen Raum zusammenzuarbeiten.

Es könnte jedoch lange dauern, bis das Social-Media-Unternehmen eine große Anzahl von Mitarbeitern davon überzeugt, für Meetings auf VR umzusteigen, sagen Analysten.

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Am Dienstag enthüllte das Unternehmen die sogenannten „Horizon Workrooms“ auf dem Oculus Quest 2 VR-Headset. Die App, die noch optimiert wird, ermöglicht es Mitarbeitern, einen Avatar zu erstellen, mit anderen an einem Whiteboard zusammenzuarbeiten, Inhalte auf ihrem Laptop zu streamen, Notizen zu machen und mit Kollegen zu interagieren, die Videokonferenzen im virtuellen Raum durchführen – und das alles, während sie an ihrem Platz sitzen realen Arbeitsplatz.

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„Wir sollten nicht wirklich physisch zusammen sein müssen, um uns präsent zu fühlen, zusammenzuarbeiten oder ein Brainstorming zu machen“, sagte Facebook-Chef Mark Zuckerberg. „Videokonferenzen haben uns ziemlich weit gebracht, aber als wir planen, wieder ins Büro zu gehen, bin ich nicht so begeistert, dass die meisten Besprechungen über Video stattfinden.“

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Die App ermöglicht es Quest-Benutzern auch, ihre Hände anstelle von Fernbedienungen zu verwenden, und räumliche Audiofunktionen geben den Benutzern das Gefühl, dass sich Personen in verschiedenen Bereichen des Raums wie in einem physischen Konferenzraum befinden. Benutzer können auch aus mehreren Raumkonfigurationen wählen, so dass sie sich ihrem Gegenüber oder einem Whiteboard gegenübersehen, um beispielsweise eine Präsentation zu hören.



„Wir hatten gerade diese wirklich große Vision, dass Menschen dieses Gefühl der Präsenz weit voneinander entfernt haben sollten“, sagte Andrew Bosworth, Leiter der Facebook Reality Labs. „Und das nicht nur um Spiele und Unterhaltung, sondern auch potenziell für ernstere Dinge.“

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Die Freilassung von Facebook erfolgt, da viele Mitarbeiter weiterhin aus der Ferne arbeiten – einige dauerhaft –, da die Coronavirus-Pandemie viele Mitarbeiter gezwungen hat, von zu Hause aus zu arbeiten. Trotz des weiteren Vordringens von Facebook in die VR ist die Technologie noch im Entstehen und die Branche steht vor einer Reihe von Herausforderungen, die gemeistert werden müssen, damit sie zum Mainstream wird. Headsets für eine ganze Belegschaft könnten als große Kosten angesehen werden – die Oculus Quest 2 allein kostet 299 US-Dollar – und die neuesten Headsets sind immer noch etwas schwer und sperrig. Die Technologie ist nicht immer so praktisch wie ein Telefonanruf oder eine Videokonferenz, und einige Benutzer können bei der Verwendung des Geräts Kopfschmerzen und Übelkeit verspüren.

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„VR kommt, aber es kommt nicht so schnell, wie die Leute hoffen oder darstellen würden“, sagte Tuong Nguyen, Senior Principal Analyst im Team für neue Technologien und Trends bei Gartner.

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Dennoch hat Facebook im Laufe der Jahre seine Investitionen in Augmented und Virtual Reality erhöht, da die Marktprognosen steigen. Das Unternehmen entwickelt seit zweieinhalb Jahren Horizon Workrooms und arbeitet an Augmented-Reality-Brillen. Es erforscht auch, wie man die Augen von Menschen in virtuellen Umgebungen erscheinen lässt und versucht, ein Armband zu entwickeln, mit dem Menschen ihre digitalen Geräte mit einer einfachen Geste steuern können.

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Laut dem Marktforschungsunternehmen IDC werden die weltweiten Ausgaben für AR und VR von etwa 12 Milliarden US-Dollar im Jahr 2020 auf 72,8 Milliarden US-Dollar im Jahr 2024 mehr als versechsfacht, da immer mehr Unternehmen die Technologie nach der Pandemie einführen.

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„Im Großen und Ganzen ist es ungesättigt“, sagte Nguyen über den AR/VR-Markt und fügte hinzu, dass der größte Teil des aktuellen Wachstums von Spielern stammt. „Die meisten Leute nutzen keine VR, und ich denke, das überrascht niemanden.“

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Eric Yuan, CEO der Videokonferenz-App Zoom, sagte, er glaube, dass Augmented und Virtual Reality eine große Rolle in der Zukunft der Arbeit spielen werden, insbesondere der Remote-Arbeit. Aber er sagte, es seien noch große technologische Durchbrüche erforderlich, um das Tragen der Headsets so komfortabel wie bei einer normalen Brille und das Erlebnis viel nahtloser und intimer zu machen.

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„Wir sind noch nicht da“, sagte er während einer virtuellen Konferenz über die Zukunft der Arbeit. „Das Headset ist zu schwer. Es gibt keinen Blickkontakt.'

Abgesehen von Kosten und Bequemlichkeit, sagte Nguyen, dass die physische Maut, die die virtuelle Realität von einigen Mitarbeitern verlangt, eine „große Hürde“ für die Massenakzeptanz ist. Einige Benutzer erleben einen Effekt namens Vergenz-Akkommodations-Konflikt, ein biologisches Problem, das auftritt, wenn das Gehirn durch die Entfernung von Objekten aufgrund einer 3D-Umgebung verwirrt ist. Mögliches Ergebnis? Kopfschmerzen, Müdigkeit, Übelkeit oder eine Kombination der drei.

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Facebook sei sich der Herausforderungen für VR voll bewusst, sagte Bosworth und bemerkte, dass er persönlich nach etwa einer Stunde Pausen einlegen muss, weil es ihm im Headset zu heiß wird. Die Verbesserung der Technologie bedeutet jedoch auch, die Kosten und die Physik des Headsets mit dem Komfort des Geräts in Einklang zu bringen. Im Moment hoffe er, dass die Erfahrung einen Teil des Unbehagens wert sei.

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„Verschiedene Menschen haben unterschiedliche Komfortstufen“, sagte er. 'Das ist natürlich ein Bereich, den wir weiterhin versuchen, voranzutreiben.'

Die Branche scheint sich in einem Punkt einig zu sein: Virtual Reality wird mindestens ein Werkzeug sein, das einige Arbeitnehmer wahrscheinlich verwenden werden. Aber wie weit verbreitet es sein wird, steht noch zur Debatte.

„Ich habe das Gefühl, dass es innerhalb des Unternehmens ein riesiger Nichtstarter ist“, sagte Nguyen. „Sie sagen: ‚Ich gebe Ihnen dieses Werkzeug, um Ihre Arbeit zu erledigen, aber Sie könnten danach Kopfschmerzen bekommen oder sich übergeben.‘“

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