Facebook überlegt, die Altersbeschränkungen zu senken

Facebook erwägt Möglichkeiten, Kinder unter 13 Jahren in sein soziales Netzwerk einzuladen, ein umstrittener Schritt, der den Gewinn des Unternehmens verbessern könnte, aber auch bei den Aufsichtsbehörden Bedenken hinsichtlich der Sicherheit junger Internetnutzer auslösen könnte.

Der Schritt unterstreicht, was Analysten zufolge ein wiederkehrendes Problem für das neu börsennotierte Unternehmen sein wird: Facebook muss Wege finden, um den Umsatz zu steigern und seine Aktionäre zufrieden zu stellen, aber diese Maßnahmen können Datenschutzbedenken aufkommen lassen.

Und nur wenige Themen haben so viele Debatten ausgelöst wie die Interaktion des Social-Networking-Giganten mit kleinen Kindern. Kinder verbringen mehr Zeit online als je zuvor. In sozialen Netzwerken präsentieren sie sich mit Bildern, Standortinformationen und Details aus ihrem Privatleben – allesamt wertvolle Informationen für Werbetreibende, die Limonaden und Jeans verkaufen oder ihren Markennamen in junge Köpfe einprägen wollen.

Bisher hat Facebook Nutzer unter 13 Jahren eingeschränkt.

„Sie haben so viele Probleme mit der Privatsphäre und den Auswirkungen der sozialen Medien auf die soziale, kognitive und emotionale Entwicklung von Teenagern. Warum um alles in der Welt sollte ich wollen, dass sie auch meinen 8- oder 9-Jährigen verfolgen?“ sagte Jim Steyer, Geschäftsführer der Kinderhilfsorganisation Common Sense Media. „Was kommt als nächstes, Facebook für Kleinkinder?“

Facebook sagt, dass es keine endgültigen Entscheidungen über seine Pläne für Kinder getroffen hat, weist aber auf ein Problem hin: Millionen minderjähriger Kinder sind bereits auf seiner Website. Ein von Microsoft finanzierter Bericht zeigte kürzlich, dass Eltern ihren Kindern häufig beim Einrichten von Facebook-Konten helfen.



Das Unternehmen sagte, es tue sein Bestes, um minderjährige Benutzer zu entfernen, sobald sie durch Altersverifizierungstechnologie oder durch Warnungen von anderen Benutzern identifiziert werden. Aber viele Jugendliche kommen durch diese Filter, und das Unternehmen überlegt, ob es besser ist, Kinder Facebook-Seiten erstellen zu lassen und ihre Sicherheit einfach besser zu überwachen.

„Viele aktuelle Berichte haben gezeigt, wie schwierig es ist, Altersbeschränkungen im Internet durchzusetzen, insbesondere wenn Eltern möchten, dass ihre Kinder auf Online-Inhalte und -Dienste zugreifen“, sagte Facebook-Sprecher Andrew Noyes.

Kritiker sagen jedoch, dass die Öffnung von Facebook für Jugendliche im Teenageralter, weil sie bereits dabei sind, einer Aufhebung der Mindestaltersbeschränkungen für den Kauf von Spirituosen gleichkommt.

Einige Gesetzgeber haben alle Versuche von Facebook, seine Alterspolitik zu ändern, verworfen.

Die Abgeordneten Edward J. Markey (D-Mass.) und Joe Barton (R-Tex.) schickten am Montag einen Brief an den Facebook-Chef Mark Zuckerberg, der vor Maßnahmen warnt, die Kinder im Internet entlarven würden.

„Wir erkennen an, dass immer mehr Kinder unter 13 Jahren Facebook nutzen, und dies ist ein Problem, das angegangen werden muss“, schreiben Markey und Barton in ihrem Brief. „Wir sind jedoch der festen Überzeugung, dass Kinder und ihre persönlichen Daten nicht als Ware angesehen werden sollten, die an den Meistbietenden gekauft und verkauft werden kann.“

Einer der größten Kritiker von Facebook, Senator John D. Rockefeller IV (D-Wa.), sagte im November: „Ich bin kein großer Fan von Facebook“, weil die Seite zu Cyber-Mobbing und anderen intensiven sozialen Belastungen geführt hat. Zu oft stellen sich Kinder der Öffentlichkeit unwissentlich aus, sagte er.

Die mögliche Änderung der Altersanforderungen von Facebook wurde erstmals vom Wall Street Journal berichtet. Die Federal Trade Commission, die im vergangenen Jahr eine Klage gegen Facebook wegen Verletzung der Privatsphäre von Verbrauchern beigelegt hatte, lehnte es ab, den Bericht zu kommentieren.

Analysten sagten, Facebook schien das Wasser für den umstrittenen Vorschlag zu testen, nachdem es einen schlecht durchgeführten Börsengang erlitten hatte. Die Facebook-Aktie fiel am Montag um etwa 3 Prozent und schloss bei 26,90 USD. Das sind fast 30 Prozent weniger als der Börsenkurs von 38 US-Dollar.

Das Unternehmen würde wahrscheinlich minderjährigen Benutzern eingeschränkten Zugang gewähren, sagen Analysten. Facebook könnte zum Beispiel Kinderprofile an die Seiten ihrer Eltern anhängen, damit die jungen Nutzer Spiele wie Farmville spielen und sich mit einem kontrollierten Netzwerk anderer Nutzer verbinden können.

Ausgestattet mit diesen persönlichen Daten könnte Facebook den Kindern dann maßgeschneiderte Werbung verkaufen, sagten Analysten. Gemäß den Gesetzen zum Schutz der Privatsphäre von Kindern im Internet dürfen diese Informationen nur mit Zustimmung der Eltern gesammelt werden.