Facebook verbietet „STOP THE STEAL“-Gruppe, die Trump-Verbündete nutzten, um Proteste gegen die Stimmenauszählung zu organisieren

Am 5. November wurden in Pennsylvania noch Stimmen ausgezählt, als Präsident Trumps Wiederwahlkampagne versuchte, die Stimmenauszählung im Bundesstaat zu stoppen. (Die Washington Post)

Die Verbündeten von Präsident Trump haben sich an Facebook und andere Social-Media-Sites gewandt, um landesweite Proteste gegen die Wahlen 2020 zu entfachen und einige der mächtigsten Organisierungsinstrumente des Silicon Valley in einen Wettbewerb um die Legitimität der amerikanischen Demokratie zu stürzen.

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Die führenden Stimmen der Kampagne haben sich auf ein Netzwerk neuer und bestehender Facebook-Seiten, -Gruppen und -Veranstaltungen – von denen einige Hunderttausende Mitglieder haben – verlassen, um diese Woche die Menschen in der Öffentlichkeit zu einer unbegründeten Verschwörungstheorie zu versammeln, die der demokratische Kandidat Joe Biden versucht die Wahl zu 'stehlen'. Einige der an Orten wie Pennsylvania und Arizona geförderten Bemühungen zielen speziell auf Stimmenauszählungszentren ab und drohen mit Störungen, während die Abstimmung noch im Gange ist.

Die Online-Bemühungen haben sich nicht am Rande der Republikanischen Partei, sondern innerhalb ihres Mainstreams entwickelt. Zu den lautstärksten Führern gehört Amy Kremer, eine ehemalige Kongresskandidatin in Georgien und Mitbegründerin und Mitvorsitzende von Women for Trump. Sie nutzte eine Facebook-Seite namens Women for America First mit mehr als 100.000 Followern, um Benutzer zu einer neu gegründeten Facebook-Gruppe namens „STOP THE STEAL“ zu führen, die mehr als 360.000 Mitglieder hatte, bevor das Unternehmen sie am Donnerstagmittag wegen Verstoßes gegen die Regeln der Plattform.

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'Wir brauchen Stiefel vor Ort, um die Integrität der Abstimmung zu schützen', sagte die Facebook-Seite, bevor sie aus dem Blickfeld verschwand, und ermutigte die Menschen, zu spenden, um 'Flüge und Hotels zu bezahlen, um Menschen' in Schlachtfeldstaaten wie Georgia, North Carolina, zu bezahlen und Pennsylvanien. Die Gruppe „STOP THE STEAL“ war auch als Co-Moderator bei 12 verschiedenen Facebook-Protestveranstaltungen aufgeführt, darunter eine in Kalifornien geplante neue Auto-„Karawane“.

Obwohl einige der Ereignisse sagen, dass das Ziel darin besteht, friedlich zu sein, schwenkten einige der Kommentare, die in der Gruppe „STOP THE STEAL“ verbreitet wurden, in die Planung eines bewaffneten Konflikts. 'Wir stehen wegen dieser Art von Menschen am Rande eines Bürgerkriegs', schrieb ein Benutzer. „Sie können nicht mit ihnen argumentieren oder sie überzeugen, aufzuhören und sich wieder zu vereinen, da sie fest entschlossen sind, unsere Nation vollständig zu zerstören. Also frage ich Sie, was sind Sie bereit zu tun?“ Ein anderer fragte: 'Wie gehen wir vor, um die Regierung zu stürzen?' Hunderte von Benutzern antworteten, wobei einer ausrief: 'Bürgerkrieg!'



Ein anderer Benutzer drohte, seinen liberalen Freunden sein AR-15-Gewehr „vorzustellen“, wenn „ich sie jemals wiedersehe“. Begleitet wurde der Post von einem Foto der Waffe.

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Der antidemokratische Ressentiment führte schließlich zu Disziplinarmaßnahmen von Facebook, wo Sprecher Andy Stone auf die „außergewöhnlichen Maßnahmen, die wir in dieser Zeit erhöhter Spannungen ergreifen“, verwies.

„Die Gruppe wurde um die Delegitimierung des Wahlprozesses herum organisiert, und wir haben besorgniserregende Aufrufe zu Gewalt von einigen Mitgliedern der Gruppe gesehen“, sagte Stone in einer Erklärung über die Entscheidung von Facebook, die „STOP THE STEAL“-Kampagne zu entfernen.

Das Unternehmen kündigte außerdem Bemühungen an, die Verbreitung von Live-Videos im Zusammenhang mit der Wahl zu reduzieren und es schwieriger zu machen, Begriffe zu finden, die die Legitimität der Stimmauszählung untergraben. Interne Dokumente, die The Post mitgeteilt wurden, sagten, dass das Unternehmen Hashtags im Zusammenhang mit der Kampagne „STOP THE STEAL“ verbieten werde, obwohl der Erfolg dieser Bemühungen zweifelhaft blieb: Bis Donnerstagabend wurden mindestens 60 verschiedene „STOP THE STEAL“-Kampagne oder verwandte Veranstaltungen auf der Plattform beworben wird, so die linksgerichtete gemeinnützige Gruppe Institut für Forschung und Bildung zu Menschenrechten.

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Chris Barron, ein Sprecher von Kremer, verurteilte Facebook und sagte, die wachsende Mitgliederzahl der Gruppe „sprach Bände darüber, wie besorgt die Menschen sind“. Zu den anderen Administratoren der Gruppe gehörte eine konservative Aktivistin, die sich auf Facebook als Kommunikationsdirektorin von We Build the Wall ausgibt, der gemeinnützigen Organisation, die mehr als 25 Millionen US-Dollar für das angebliche Ziel des Baus einer Barriere entlang der mexikanischen Grenze gesammelt hat.

In Erwartung einer Razzia verlagerten einige Mitglieder der Gruppe ihre Diskussionen präventiv auf MeWe, eine Messaging-App, die von Milizgruppen bevorzugt wird, die zuvor von Facebook verboten worden waren. Verbundene Websites baten um Spenden und Kontaktinformationen. Domain-Einträge zeigten, dass mindestens eine solche Site, die am 4. November erstellt wurde, von Scott Graves registriert wurde, der eine in Kalifornien ansässige Digitalagentur betreibt. Auf eine Bitte um Stellungnahme reagierte er nicht sofort.

Am 4. November riefen und hämmerten Demonstranten gegen die Fenster eines Zentrums für Stimmenauszählung in Detroit, nachdem Trump einen Stopp des Prozesses gefordert hatte. (Die Washington Post)

Die Proteste, die bisher landesweit stattgefunden haben, haben lautstarke, aber meist geordnete Massen von wütenden Trump-Anhängern angezogen, obwohl ihre Anwesenheit manchmal Spannungen geschürt hat. Bewaffnete Demonstranten erschienen am Mittwochabend in einem Wahlzentrum in Maricopa County, einem der Orte in Arizona, der Biden einen Vorteil verschaffte, und forderten eine Einstellung ihrer Arbeit als Reaktion auf einen weithin widerlegten Social-Media-Hoax über magische Marker und weggeworfene Stimmzettel.

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Damit haben sie Facebook in einem Moment, in dem die Wahl unentschieden bleibt, vor ein akutes, dringendes Dilemma gestellt. Die Social-Media-Site ist eines der wirksamsten Werkzeuge für Menschen, die ihre Protestrechte weltweit organisieren und ausüben möchten. Aber diese Macht wurde seit dem Ende der Wahlen am Dienstag auf kontroversere Weise genutzt, was es Trump, seinen Familienmitgliedern und einem Netzwerk gut finanzierter konservativer Gruppen ermöglicht, Desinformation zu verbreiten und möglicherweise das Vertrauen der Amerikaner in den Wahlprozess zu untergraben.

Nach Jahren des Widerstands hat Facebook aggressiver versucht, problematische Posts, Fotos und Videos in seinen Diensten zu überwachen, um zu verhindern, dass Fehlinformationen das Präsidentschaftsrennen 2020 beeinträchtigen, wie es vor vier Jahren der Fall war. Aber Facebook reagierte manchmal nur langsam und brauchte in einem Fall etwa 12 Stunden, um eine Facebook-Seite namens „Stand Up Michigan“ zu entfernen, die erschien, nachdem eine Gruppe, die von denselben Benutzern betrieben wurde, gesperrt wurde, weil die Plattform das Risiko nannte des 'Offline-Schadens' im Zusammenhang mit seinen Aufrufen, ein Detroit-Tabulationszentrum zu schwärmen. „Sie können unsere Inhalte entfernen, werden aber niemals unsere STIMMEN zum Schweigen bringen!“ die Seite verkündete, bevor sie am Donnerstag gegen Mittag gebootet wurde.

Dasselbe Tabellierungszentrum wurde in zusätzlichen Posts mit mutmaßlichen Diebstahlversuchen ins Visier genommen, darunter in einer Facebook-Gruppe, zu deren Administratoren Meshawn Maddock, eine GOP-Vorsitzende des Distrikts in Michigan, gehörte, die Anfang dieses Jahres bei der Organisation von Protesten gegen Anordnungen für den Aufenthalt zu Hause half. Maddock reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

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Die Zunahme von Protesten gegen mutmaßlichen Betrug stellt eine Machtdemonstration der Pro-Trump-Medien dar, die mit konservativen Interessengruppen zusammenarbeiteten, um die Straßenaktionen zu verbreiten. Donald Trump Jr., der Sohn des Präsidenten, teilte Details zu einem Protest in Pennsylvania mit, bei dem ein Organisator potenzielle Teilnehmer aufforderte, „sich darauf vorzubereiten, so lange wie möglich zu bleiben“. Die Website von Gateway Pundit bot einen Kalender mit geplanten Kundgebungen. Die Website für den Podcast „War Room: Pandemic“ von Stephen K. Bannon, Trumps ehemaligem Wahlkampfmanager von 2016, spekulierte darüber, ob es sich um „Game-on for the Coup“ handelte. und sagte den Besuchern: 'The Fight is Now', da es eine Verbindung zu den von FreedomWorks organisierten Protesten herstellte.

Die Tea Party Patriots teilten den 1,3 Millionen Facebook-Anhängern der Gruppe am späten Mittwoch Details über diese von FreedomWorks unterstützten Proteste und andere Bemühungen mit. „Arizona, Pennsylvania, Michigan und Georgia hängen in der Schwebe und mit ihnen die Präsidentschaft“, schrieben die Tea Party Patriots. „Unsere Zukunft hängt davon ab, dass sich das amerikanische Volk zusammenschließt, um die Abstimmung zu schützen und den Diebstahl zu stoppen!“

Peter Vicenzi, ein Sprecher von FreedomWorks, verteidigte am Donnerstag die Bemühungen der Konservativen. „Jede Andeutung, dass diese Demonstrationen keine legitime Aktivität sind, ist beleidigend, da dies ihre bürgerliche Pflicht ist, sicherzustellen, dass wir freie und faire Wahlen haben“, sagte er in einer Erklärung.

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Vor allem Proteste ärgern Facebook schon lange. Russische Agenten, die die Website im Rennen 2016 mit Waffen ausgestattet hatten, verließen sich auf Facebook-Events, um Spannungen in der realen Welt zu schüren. Die Coronavirus-Pandemie hat diese Schwachstellen erneut aufgedeckt, nachdem konservative Organisatoren – einige mit Verbindungen zu Trump und seiner Kampagne – die Plattform angezapft hatten, um Menschen gegen staatliche Einschränkungen der öffentlichen Gesundheit zu sammeln. Facebook führte schließlich zu einigen der angespanntesten Demonstrationen im ganzen Land, auch in Michigan, die später zur Verhaftung von drei Personen führten, die die demokratische Gouverneurin des Bundesstaates, Gretchen Whitmer, ins Visier nahmen.

A. J. Bauer, Gastprofessor am Department of Media, Culture and Communication der New York University, sagte, dass einige der Protestaktivitäten auf Facebook keine organische Unterstützung widerspiegeln, sondern die Arbeit einer „eng vernetzten Gruppe von Trump-Orbit“-Influencern. unter anderem auf der Foto-Sharing-App Instagram, die auch Facebook besitzt.

'Sie brauchen etwas, um ihre Relevanz in die Warteschlange zu stellen, falls Trump verliert', sagte Bauer, 'und sie neigen zu Beschwerden über den Diebstahl der Wahl.'

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