Sogar Astronauten werden ärgerlich: Coronavirus-Ratschläge von denen, die soziale Distanzierung im Extrem ertragen haben

Christian Davenport von der Washington Post sprach mit Astronauten auf der Internationalen Raumstation, um zu erfahren, wie sie mit dem Zusammenleben auf engstem Raum umgehen. (Christian Davenport/Washington Post)

Zähle nicht die Tage.

Sie auszuzählen, wie Ätzungen an einer Gefängnismauer, wird nur daran erinnern, wie endlos die Coronavirus-Quarantäne ist, wie unerträglich abnormal, jeder geistesbetäubende Tag sich unbarmherzig zu einer eigenen Ansteckung entwickelt.

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„Ich habe keine Ahnung, wie viele Tage ich in Quarantäne war. Keine“, sagte Scott Kelly, der ehemalige NASA-Astronaut, der 340 Tage im Weltraum verbrachte, den Rekord für den längsten Einzelraumflug eines US-Astronauten. „Ich denke nicht daran. Ich denke nur, das ist meine Realität. Das ist meine Mission. Und irgendwann wird es vorbei sein.“

Anstatt mit einer Handvoll Besatzungsmitgliedern auf der Internationalen Raumstation eingesperrt zu sein, ist er heute mit seiner Frau auf seine 1.200 Quadratmeter große Wohnung mit zwei Schlafzimmern und Höhle in Houston beschränkt. Aber seine Philosophie ist dieselbe, ebenso wie seine strikte Einhaltung der Routine, die täglich in einem gemeinsamen Google-Kalender dargestellt wird. Er stellt seinen Wecker auf 7 Uhr, frühstückt, „dann geht die Arbeit bis Mittag, dann Mittagessen, dann Arbeit und dann Sport, dann Plan für den nächsten Tag, dann Abendessen, dann Freizeit.“

Astronauten können uns viel darüber beibringen, wie wir die große Covid-19-Sperre im Jahr 2020 überstehen können. Dasselbe gilt für Entdecker und Wissenschaftler. Und die Forscher, die sie untersuchen, sagen, dass ihre Erfahrungen – eingesperrt in einem Raumschiff im Orbit, einem Schiff auf See oder einem Außenposten in der Antarktis – Aufschluss darüber geben können, wie wir am besten durch eine beunruhigende Zeit navigieren können, die sich in ihren dunkelsten Momenten wie eine ungerechte Inhaftierung anfühlen kann .



Seit der Ausbruch die Vereinigten Staaten getroffen hat, Astronauten waren eifrig ihre Weisheit anbieten , die diejenigen von uns auffordern, die nicht an erzwungene Isolation und soziale Distanzierung gewöhnt sind, zu trainieren, produktiv zu bleiben und positiv zu sein, kreative Möglichkeiten zu finden, die Natur zu genießen, einen Zeitplan einzuhalten, sich an geliebte Menschen zu wenden und alte Freunde wiederzufinden.

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Aber zählen Sie nicht die Tage, zumindest laut Kelly. Im Weltraum, wie jetzt, versuchte er eifrig, sich trotz wiederholter Erinnerung an Meilensteine ​​in eine erträgliche Ignoranz zu zwingen – 100 Tage noch! — von Bodenlotsen und Besatzungsmitgliedern.

„Hat mich verrückt gemacht“, sagte er.


Die NASA interessiert sich schon lange für den Menschen Interaktionen zwischen Astronauten, vor allem, wenn es um die langfristige Raumfahrt geht, bei der Menschen über lange Zeiträume zusammengepfercht sein könnten. Zwischen 2003 und 2016 wählte sie Astronauten aus, um Tagebücher zu führen, die dann analysiert wurden. Das Projekt wurde von Jack Stuster geleitet, einem Psychologen und Anthropologen, der das Verhalten von Entdeckern erforscht hatte, wie Ernest Shackleton, der Langzeitmissionen in abgelegene Ecken der Erde geleitet hatte, und ein Buch darüber schrieb mit dem Titel „ Mutige Bemühungen . '

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Nachdem er die Tagebücher der Astronauten gelesen hatte, kam er zu dem Schluss, dass sie „ein ungewöhnlich ausgeprägtes Selbstbewusstsein teilen“. Was etwas überraschend kam.

Er hatte gelesen „ Das richtige Zeug “ von Tom Wolfe über John Glenn und den Rest der Mercury 7, und so hatte Stuster gedacht, dass Astronauten „zu übermäßig selbstbewusst sind und sicherlich nicht gewillt sind, Fehler oder normale menschliche Schwächen zuzugeben“. Aber stattdessen zeigte die soziale Distanzierung über lange Zeiträume im Orbit, dass selbst die Besten der NASA liebenswert menschlich waren, anfällig für Grübeleien und Mitleidspartys wie der Rest von uns. Die Alchemie hinter dem „richtigen Zeug“ wurde lange Zeit missverstanden, wie sich herausstellte – der NASA beizubringen, weniger Mut und mehr Geduld und Mitgefühl zu haben.

„Was war das für ein Tag“, gestand ein Astronaut in das ihm zugewiesene Tagebuch. (Alle Teilnehmer taten dies unter der Vereinbarung, dass ihre Tagebücher anonym bleiben würden.) 'Heute begann mit dem Urinieren in die Tüte, damit der Ton für alles festgelegt wurde.'

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„Ich glaube, ich muss hier raus. In enger Nachbarschaft mit Menschen über einen langen Zeitraum zu leben, können definitiv auch Dinge, die einen normalerweise nicht stören würden, nach einer Weile stören“, schrieb ein anderer. 'Das kann jeden in den Wahnsinn treiben.'

„Ich konnte sagen, dass etwas Stress in der Luft lag, weil es heute Morgen ein paar sehr aufbrausende Gespräche zwischen uns gab“, schrieb ein anderer.

50 Astronauten in ihren eigenen Worten

Auf seinem längsten Weltraumflug verbrachte der ehemalige NASA-Astronaut Terry Virts 200 Tage auf der Raumstation. „Das ist eine lange Zeit“, sagte er. Lange genug, um zu wissen, dass ein kleines Ärgernis „wie ein Kieselstein im Schuh ist. Wenn es ein paar Tage sind, ist es egal. Aber über eine lange Zeit wird dieser Kieselstein anfangen, Probleme zu verursachen. Man muss also Dinge besprechen, was nicht immer Spaß macht und angenehm ist.“

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(In diesem Fall sollte die Akte widerspiegeln, dass dieser Reporter möglicherweise eine halb aufgegessene Banane zwischen dem sauberen Geschirr liegen gelassen hat, das auf der Küchentheke trocknet. Dies stellte nicht nur ein hygienisches Problem dar, sondern der Reporter hätte sich daran erinnern müssen, dass seine Frau absolut nicht kann selbst den Geruch von Bananen ertragen. Er entschuldigt sich.)

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Stuster sagte, es gebe Ähnlichkeiten zwischen der Coronavirus-Quarantäne und einer schiefgegangenen langen Seereise. (Obwohl er sich nie mit der besonderen Anthropologie und dem Pathos von Kreuzfahrtschiffen befasst hat, könnten sie ein fruchtbarer Boden für Untersuchungen sein, da die Pandemie viele auf See stranden lässt.) Illustrationen von Frauen, die aus Zeitschriften in der Schiffsbibliothek gerissen wurden und sich durch eine so genannte „Irrenhauspromenade“ auf dem Eis rund um das Schiff Bewegung machten.

„Damals hatten sie Sinn für Humor“, sagt Stuster.

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Um sich auf langfristige Raumfahrt vorzubereiten, arbeitet die NASA mit der University of Hawaii zusammen, die Marsmissionen simuliert, indem sie monatelang kleine Gruppen auf abgelegene Außenposten einsperrt, um zu untersuchen, wie sie interagieren.

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Einer der Bewältigungsmechanismen, den die Crews entwickelten, bestand darin, alles zu feiern – das Alltägliche mit feiertagsähnlichen Ereignissen aufzubrechen, die zu halben Geburtstagen und sogar zu halben Geburtstagen wurden Nationaler Hotdog-Tag in Partys, auf die man sich freuen kann.

'Alles, was sie tun können, um einen Tag zu etwas Besonderem zu machen', sagte Kimberly Binsted, Professorin an der University of Hawaii und Hauptforscherin des Mars-Simulationsprojekts.

Heute, während der neuartigen Coronavirus-Pandemie, leiten Köche Lektionen darüber, wie Menschen in Quarantäne kochen können, was sich in ihrer Speisekammer befindet. Und Zeitungen wie diese schreiben Geschichten wie: „Joghurt zu Hause zu machen ist einfacher als man denkt.“ Oder: „Es ist Zeit, sich zu entspannen und herauszufinden, wie man einen Drink mit dem vermischt, was man hat.“

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Als Binsted auf einer Mission in der Arktis war, bekam einer ihrer Crewkollegen aus Quebec Heimweh. Also machten sie ihm eines Sonntags Poutine oder ihre beste Annäherung an das französisch-kanadische Gericht, wenn man bedenkt, was sie hatten.

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'Es hat ewig gedauert, weil wir keine Kartoffeln hatten, also mussten wir diese überbackenen Kartoffeln aus einer Schachtel wiederherstellen und diese braten', sagte sie. „Wir machten Käse aus dehydrierter Milch und präsentierten ihm schließlich etwas, das nur ein bisschen wie Poutine war.“

Binsted besteht darauf, dass das hydratisierte, rekonstituierte, vage poutineartige Gebräu, so schrecklich es klingt, tatsächlich lecker war.

Kürzlich hatte Kelly während 'Yuri's Night', einer Feier zum Gedenken an Yuri Gagarin, der der erste Mensch im Weltraum war, ein Video Gesprächsübertragung im Internet mit Bob Weir of the Grateful Dead über Raum, Isolation und Musik. Weir hatte jahrelang auf Tourneen verbracht, und Kelly fragte Weir, was er für diejenigen in Quarantäne raten würde.

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„Feilen Sie von den Rändern ab“, antwortete Weir. 'Denn wenn Sie Ecken und Kanten haben, werden einige Narben sein.'

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Musik, fügte Kelly hinzu, sei ebenfalls wichtig. Auf der Raumstation würden sich die Crews am Freitag und Samstag zum Abendessen treffen und er würde Musik auf seinem iPad spielen.

„Ich habe einen ziemlich vielseitigen Geschmack, von Klassik bis Rap“, sagte er. „Ich habe oft Coldplay, Pink Floyd und manchmal The Dead mitgebracht. Die Kosmonauten liebten alles, was ich zu diesen Abendessen mitbrachte. Aber ich bin neugierig – wenn du jetzt an einem Samstagabend auf der Raumstation wärst, welches Album würdest du gerne spielen?“

'Wahrscheinlich wäre es Miles Davis 'Kind of Blue'', sagte Weir. „Jeder liebt das, von den ersten Noten des ersten Songs an, ‚So What‘.“

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Es ist ein Track, der langsam und unorganisiert beginnt und dann ein Thema aufbaut – Bass, Klavier, Schlagzeug und dann diese Trompete, sowohl klagend als auch feierlich, die Art von Melodie, die man sich immer wieder anhören kann und trotzdem etwas Neues hört. Eine Hymne für eine Quarantäne.

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Isolation verwischt die Grenzen zwischen Monotonie und Langeweile, Einsamkeit und Isolation, Einsamkeit und Alleinsein. Aber die Unterschiede sind wichtig. Niemand wusste das besser als Michael Collins und Al Worden, zwei NASA-Astronauten während der Apollo-Mondmissionen, die in der Umlaufbahn um den Mond zurückblieben, während ihre Besatzungsmitglieder auf der Mondoberfläche gingen.

Im Laufe ihrer Karriere wurden beide gefragt, ob sie einsam seien.

„Man kann überall einsam sein“, sagte Worden der Post letztes Jahr vor seinem Tod in einem Interview. „Ich kann mitten in der Stadt einsam sein. Alleine zu sein bedeutet, dass niemand sonst da ist. Jetzt weiß ich, dass ich drei Tage allein in der Mondumlaufbahn war, aber ich war nie einsam.“

Während Neil Armstrong und Buzz Aldrin auf der Mondoberfläche tänzelten und Collins auf der anderen Seite ohne Funkkontakt zur Erde flog, dachte er: „ Ich bin jetzt allein, wirklich allein , und absolut isoliert von jedem bekannten Leben. Ich bin es.' Für diejenigen, die die Rechnung machen, schrieb er, wären das „drei Milliarden plus zwei auf der anderen Seite des Mondes und eine – plus weiß Gott was – auf dieser Seite“.

Der ehemalige NASA-Astronaut Frank Culbertson war der einzige Amerikaner, der während der Anschläge vom 11. September 2001 nicht auf der Erde war, und erduldete seine eigene Version der Isolation. Als er in der Raumstation in etwa 400 Meilen Höhe reiste, konnte er die Rauchsäule von New York City aufsteigen sehen, wo die Zwillingstürme getroffen worden waren. Als ehemaliger Marineflieger wurde er sofort aktiv, machte Fotos und gab das Gesehene an den Boden weiter, falls ein weiterer Angriff geplant war. Dennoch verspürte er ein desorientierendes Gefühl der Distanziertheit, verstärkt durch Angst und Hilflosigkeit.

„Es war ein Gefühl der Isolation und Frustration, dass wir nicht mehr tun konnten, um den Menschen auf der Erde zu helfen“, sagte er.


Wernher von Braun, der legendäre NASA-Ingenieur, bekannt als Vater der Saturn-V-Rakete aus der Apollo-Ära, schrieb in den 1950er Jahren, dass auf einer längeren Reise zum Mars sogar „kleine Manierismen – wie ein Mann mit den Knöcheln knackt, sich die Nase putzt, die Art, wie er grinst, redet oder gestikuliert – erzeugt Spannungen und Hass, die zu Mord führen können.“

In einer seiner Astronautenstudien kam Stuster zu dem Schluss, dass „ein so düsteres Ergebnis unwahrscheinlich ist“.

Und tatsächlich schien sich die NASA-Crew letzte Woche auf der Raumstation recht gut zu verstehen. Während eines Interviews mit Reportern waren sie liebenswürdig und freundlich und endeten sogar mit einem synchronisierten, schwerelosen Backflip, die Arme ineinander verschränkt.

Dennoch sagte Jessica Meir, die seit September auf der Station war, es sei 'ziemlich surreal für uns, diese ganze Situation auf dem Planeten unten zu sehen'.

Aus dem Weltraum, sagte sie, gab es keine sichtbaren Anzeichen für die Turbulenzen, die die Pandemie verursacht.

„Wir können Ihnen sagen, dass die Erde von hier oben immer noch atemberaubend aussieht“, sagte sie.

Chris Cassidy war gerade zu dieser dritten Reise ins All eingetroffen. Normalerweise verbringen Astronauten zwei Wochen in Quarantäne, bevor sie starten, um zu vermeiden, dass Wanzen auf die Raumstation gebracht werden. Er wusste, dass dies bei diesem Flug wieder der Fall sein würde.

Was er nicht wusste, sagte er, war, dass 'der ganze Rest der Welt sich uns anschließen würde'.

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