Europa verhängt gegen Google eine Rekordstrafe von 5 Milliarden US-Dollar wegen der Bündelung seiner Apps auf Android

Die EU. verurteilte den Technologieriesen zu einer Rekordstrafe von 5 Milliarden US-Dollar, weil er sein mobiles Android-Betriebssystem zum Verdrängen von Konkurrenten verwendet hatte. (Reuters)

Europäische Regulierungsbehörden haben Google am Mittwoch mit einer Rekordstrafe von 5 Milliarden US-Dollar belegt, weil es seine Apps auf Android gebündelt und seine Konkurrenten untergraben hat kommen.

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Margrethe Vestager, Wettbewerbschefin der Europäischen Union, ordnete an, die Firma einzustellen seine eigenen Such- und Web-Browsing-Tools auf Smartphones und Tablets mit dem Android-System von Google. Zwei Jahre nachdem sie Anklage erhoben hatte, warf sie Google vor, Android zu verwenden, um seine starke Stellung in der Suche zu festigen, während es Konkurrenten erschwerte, konkurrierende Apps und Dienste anzubieten.

Vestager gab Google 90 Tage Zeit, um „seinem rechtswidrigen Verhalten ein Ende zu setzen“ oder mit zusätzlichen Geldstrafen aus der EU zu rechnen. Es liegt an Google, seine Beziehungen zu den Geräteherstellern, an die es Android kostenlos lizenziert, neu zu strukturieren und die Korrekturen zur Genehmigung an die europäischen Regulierungsbehörden zu übermitteln – ein breites Spektrum möglicher Änderungen, die offen lassen, wie viele von Googles mehr mehr als 2 Milliarden Android-Nutzer werden betroffen sein.

Warum Europa und nicht der Kongress Big Tech zügeln wird

Jahrelang, Google hat Handyhersteller gefordert wie Samsung, LG und Huawei, Google als Standardsuchmaschine auf Android-Geräten festzulegen und den Chrome-Webbrowser zu installieren, oder riskieren, den Zugriff auf den App Store von Google zu verlieren. Die EU sagte, dass 95 Prozent der Android-Nutzer weltweit, mit Ausnahme von China, die Google-Suche verwenden, was den Regulierungsbehörden darauf hinweist, dass die überwiegende Mehrheit der Menschen ihre Einstellungen nicht ändert.



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Die Bündelung dieser Apps hilft Google, Daten über mobile Nutzer zu sammeln, und stellt sicher, dass ein breites Publikum Google-Produkte verwendet, was bedeutet, dass das Unternehmen mehr Anzeigen für mehr Menschen schalten kann – das Lebenselixier seiner Einnahmen. Es deckt auch einige der „Kosten, die mit der Entwicklung von Android verbunden sind“, sagte Sundar Pichai, CEO von Google, in seiner Verteidigung der Praktiken von Google.

„Die heutige Entscheidung lehnt das Geschäftsmodell ab, das Android unterstützt, das mehr Auswahl für alle geschaffen hat, nicht weniger.“ schrieb er auf dem Blog des Unternehmens . Google kündigte an, gegen das Urteil Berufung einzulegen, und lehnte weitere Kommentare ab.

Der europäische Druck auf Google zeigt, dass die größte Bedrohung für die Macht und den Umfang amerikanischer Technologiegiganten zunehmend von jenseits des Atlantiks ausgeht. Die Geldbuße ist die zweite Rekord-EU-Kartellstrafe, die Google innerhalb eines Jahres verhängt wurde, und Vestager sagte am Mittwoch, dass die europäischen Regulierungsbehörden immer noch andere Bereiche des Unternehmens untersuchen, einschließlich Suche und Werbung. Eine solche ständige behördliche Kontrolle hat dazu beigetragen, Microsoft vor mehr als einem Jahrzehnt von seiner Spitze der Technologiebranche zu stürzen und von Generationswechseln in der Art und Weise, wie Menschen Technologie verwenden, wie dem Aufkommen von Mobiltelefonen, abzulenken.

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„Wenn Sie sich die Geschichte der Kartellpolitik ansehen, in der entweder die USA oder [die EU] Unternehmen an der Spitze der Innovation verfolgt haben, wird ihre Aggressivität beeinträchtigt“, sagte Rob Atkinson, der Präsident der Information Technology Industry Foundation, ein Think Tank, in dem Google Vorstandsmitglied ist. Er kritisierte die Entscheidung der EU.

Während einer Pressekonferenz am Mittwoch schlug Vestager vor, sie sei nicht bereit, Google in kleinere Unternehmen aufzuspalten. Aber die insgesamt 8 Milliarden US-Dollar an europäischen Geldstrafen, die Google seit letztem Jahr angehäuft hat, sowie die Monate, die es damit verbringt, seine Geschäfte umzurüsten, um die europäischen Regulierungsbehörden zu befriedigen, könnten die Dynamik des drittwertvollsten amerikanischen Unternehmens dämpfen.

Für Verbraucher ist das Ergebnis könnte eine andere Android-Erfahrung als heute sein . Während die EU das Urteil nur Android-Nutzer in der Region betrifft, könnten die Änderungen, die Google an seinen Geschäften mit Geräteherstellern vornimmt, für Smartphones weltweit gelten, wenn der Technologieriese es für zu umständlich hält, unterschiedliche Richtlinien für verschiedene Märkte zu haben. In ähnlicher Weise haben Silicon Valley-Unternehmen wie Google und Facebook im Mai umfassende neue Datenschutzregeln für Benutzer weltweit eingeführt, nachdem strenge neue europäische Schutzmaßnahmen in Kraft getreten waren.

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Im kleinen Maßstab könnte das Urteil ändern, welche Apps installiert werden, wenn die Europäer ein neues Android-Handy aus dem Laden holen. Wenn Google zuvor mit Kartellgebühren konfrontiert war, hat Google den Nutzern die Möglichkeit gegeben, bei der Einrichtung ihrer Telefone zwischen Diensten zu wählen. Ein Kartellstreit in Russland , zum Beispiel, hat Google dazu aufgefordert das Design ändern, um den Nutzern eine Auswahl an Suchmaschinen im Chrome-Browser zu bieten wenn sie ihre Telefone einrichten.

'Ein Teil dessen, was Sie mit einem solchen Mittel versuchen, besteht darin, Möglichkeiten für das Entstehen neuer Technologien und neuer Innovationen zu schaffen', sagte Jonathan Kanter, ein ehemaliger Bundeskartellaufsichtsbeamter, der jetzt Partner bei Paul Weiss ist. Zuvor arbeitete er mit Microsoft in früheren Schlachten gegen Google.

In einem Extrem könnte Google ähnlicher werden wie Apple, das die volle Kontrolle über sein Betriebssystem und seine Geräte – iPhones und iPads – ausübt, sagte Larry Downes, Projektleiter am Georgetown Center for Business and Public Policy und Kolumnist der Washington Post. Wenn Google dieses Modell übernimmt, muss es möglicherweise das Android-Betriebssystem im Voraus an Smartphone-Hersteller verkaufen. Diese Kosten würden wahrscheinlich an alle Verbraucher weitergegeben, sagte er.

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Europa forderte zuletzt vor einem Jahr größere Änderungen der Geschäftspraktiken von Google, nachdem Vestager herausgefunden hatte, dass das Unternehmen seinem eigenen Shopping-Vergleichstool in seinen Suchergebnissen erstklassige Immobilien gegeben hatte – und gleichzeitig die Angebote seiner Konkurrenten benachteiligte. Die Beschwerde, die von lokalen Konkurrenten wie Foundem ausgelöst wurde, war mit einer Geldstrafe von 2,7 Milliarden US-Dollar verbunden, und Google musste seine Richtlinien ändern, um anderen Shopping-Vergleichsseiten zu erlauben, für Slots in den Suchergebnissen zu bieten. Die Feinde von Google haben jedoch gesagt, dass die Änderung unzureichend ist, und die EU hat in dieser Angelegenheit noch nicht entschieden.

Während Vestager die weitreichenden Wettbewerbs- und Verbraucherschutzgesetze Europas aggressiv gegen Google durchführte, waren die Aufsichtsbehörden in den USA vorsichtiger, das Unternehmen herauszufordern. Die EU und die USA betrachten den Wettbewerb unterschiedlich: Die USA konzentrieren sich auf den Schaden für die Verbraucher, während Europa empfänglicher für Schäden an Wettbewerbern ist.

Die Kartellbehörden der Federal Trade Commission haben zuvor die Geschäftspraktiken von Google untersucht, aber sie schlossen ihre Untersuchung 2013 ab, ohne größere Strafen zu verhängen – eine Tatsache, die einige im Kongress verärgert, die Google zunehmend als zu groß und mächtig ansehen.

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'Die FTC sollte ihr Jahrzehnt der Untätigkeit und Ehrerbietung beenden und sich den zunehmenden Beweisen stellen, dass die Geschäftspraktiken von Google einen robusten Wettbewerb in einem für unsere Wirtschaft und Gesellschaft kritischen Markt erstickt haben', sagte der demokratische Senator Richard Blumenthal. „Europa sollte nicht allein die Tagesordnung bestimmen.“

Das europäische Urteil könnte als neuer „Zwangsmechanismus“ dienen, der Regulierungsbehörden auf der ganzen Welt dazu veranlasst, den Technologieriesen zu überprüfen, sagte Luther Lowe, Senior Vice President für öffentliche Ordnung und Regierungsangelegenheiten bei Yelp, einem ständigen Gegner von Google. Die Website für Online-Rezensionen hat mehrere Kartellbeschwerden eingereicht, die die Geschäftspraktiken von Google in Frage stellen.

Vor mehr als einem Jahrzehnt befand sich Google in einer ähnlichen Position wie Yelp und sträubte sich gegen die Art und Weise, wie der damals dominierende Anbieter Microsoft seine eigene Software, einschließlich Internet Explorer, mit Windows einschränkte und bündelte. „Wir glauben, dass Nutzer wählen sollten“, sagt Marissa Mayer, damals eine Top-Managerin von Google, sagte 2006 .

Als Reaktion auf eine bevorstehende Geldstrafe in Europa muss Google möglicherweise größere Änderungen an Android vornehmen

Microsoft hatte mit US-Aufsichtsbehörden zu kämpfen, die versuchten, das Unternehmen zu zerschlagen, und mit einer Reihe von Geldstrafen in Europa, nachdem es den Forderungen der Region nicht nachgekommen war. Ein Erbe des Kartellkampfs von Microsoft war, dass er den in Redmond, Washington ansässigen Softwareriesen ablenkte und gleichzeitig neueren Konkurrenten, einschließlich Google, ermöglichte, zu gedeihen.

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„Microsoft wurde so oft niedergeschlagen, dass es aufwachte und den Kaffee roch. Google riecht noch nicht nach Kaffee“, sagte Alec Burnside, ein Kartellrechtsanwalt in Europa bei Dechert, der einige Kritiker von Google vertreten hat. „Die Parallelen sind leicht zu finden.“

Die Verbündeten von Google bestehen darauf, dass dem Technologieriesen jetzt kein ähnliches Schicksal widerfahren wird, da sich das Unternehmen der Gefahr bewusst ist, den Fokus zu verlieren. „Es gibt so viele Bereiche aktiver Innovation im Unternehmen, dass ich glaube, dass sie sich bemüht haben, sich davor zu schützen“, sagte Ed Black, der Präsident der Computers & Communications Industry Association, einer Handelsgruppe, zu der auch Google gehört.

Hayley Tsukayama in San Francisco und Quentin Ariès in Brüssel haben zu diesem Bericht beigetragen.

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