Das Ende der Upgrades? Apples iPhone-Problem geht über China hinaus.

Apples Verkaufswarnung schlug am Donnerstagmorgen an der Wall Street zu. Es ist ein Omen für Wall-Street-Bullen, die auf eine Erholung vom steilen Ausverkauf im Dezember hofften. (Reuters)

Die Aktien von Apple brachen Anfangs um mehr als 8 Prozent ein Handel Donnerstag nachdem CEO Tim Cook sagte, das Unternehmen habe zum ersten Mal seit mehr als 15 Jahren die vierteljährlichen Umsatzschätzungen gesenkt und das Defizit auf eine sich verschlechternde Wirtschaft in China zurückgeführt, die durch den Handelskrieg von Präsident Trump entfacht wurde.

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Aber wie Cook einräumte, gehen die Probleme von Apple über die Verschiebung von Präferenzen auf ausländischen Märkten hinaus. Die Warnung von Apple hebt nicht nur die Folgen einer sich verlangsamenden Weltwirtschaft hervor, sie rückt auch die anhaltende Besorgnis über die Fähigkeit des Unternehmens in den Mittelpunkt, innovativ zu sein und seine Position als Spitzentechnologieunternehmen trotz der entscheidenden Veränderungen auf dem Smartphone-Markt und der Beziehung der Menschen zu behaupten ihre teuren Geräte.

'In der modernen iPhone-Ära war die letzte Nacht unserer Meinung nach eindeutig Apples dunkelster Tag und stellt eine herausfordernde Wachstumsphase für das Unternehmen (und seine Investoren) dar', sagte Daniel Ives, Analyst bei Wedbush Securities, in einer Mitteilung an Kunden am Donnerstag. Die größte Angst für Apple-Investoren, sagte Ives, ist ein Kundenstamm, der ins Stocken geraten ist, in den nächsten Jahren nicht wächst und einen „Alptraum-Szenario-Rückgang“ auslöst. Um diese Möglichkeit abzuwenden, könnte Apple auf zukünftige iPhone-Redesigns setzen und hoffen, dass mehr Menschen sich für ein Upgrade entscheiden, oder die Preise vor der nächsten iPhone-Version senken, um die Nachfrage in China anzukurbeln.

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Aber Cooks Warnung war für die Anleger aus Gründen alarmierend, die näher an ihrem Zuhause waren. „In einigen Industrieländern waren iPhone-Upgrades auch nicht so stark, wie wir dachten“, schrieb er. Cook beschrieb weiterhin Faktoren, die den Verkauf seines Flaggschiffprodukts „weitgehend beeinflussten“, darunter weniger Süßstoffe von den Mobilfunkanbietern, um die Kosten für den Kauf eines neuen Telefons zu senken, höhere Preise und die Tendenz von iPhone-Besitzern, ihre Geräte über einen längeren Zeitraum zu behalten. , anstatt sich dem neuesten Upgrade hinzugeben.

Wie Geoffrey Fowler und Andrew Van Dam von der Washington Post letzten Monat schrieben, zieht Apple mehr Geld von häufigen Upgrades, aber da sich die Produktinnovation verlangsamt, halten die Leute drei Jahre oder länger an ihrem iPhone fest. Das ist eine drastische Veränderung gegenüber vor nur vier Jahren, als amerikanische Verbraucher nach etwa 24 Monaten nach dem neuesten Telefon suchen würden, so das mobile Analyseunternehmen BayStreet-Forschung . Und wenn Apple günstigere Versionen des iPhones anbietet, neigen amerikanische Verbraucher dazu, die teurere Option zu wählen.



Um die flachen iPhone-Verkäufe auszugleichen, hat Apple einfach damit begonnen, seinen Kunden im Durchschnitt mehr Geld für neuere Modelle in Rechnung zu stellen.

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'Vielleicht weil es keine einfachen Lösungen gibt, hat Apple die Möglichkeit nicht anerkannt, dass die aktuellen iPhone-Preise einfach zu hoch sind', sagte Toni Sacconaghi, Analyst bei Bernstein Research, in einer Mitteilung an die Anleger am Donnerstag. „Das andere echte Problem, das in der Pressemitteilung von Apple nicht explizit erwähnt wurde, ist, dass der Markt für High-End-Smartphones zunehmend reifer wird (er ist 3 Jahre in Folge rückläufig) und der Gesamtmarkt 2018 zum ersten Mal geschrumpft ist.“

Diese Erkenntnis betrifft Apple vielleicht mehr und sagt mehr über die Entwicklung des Unternehmens aus als die unmittelbaren Auswirkungen des sich verlangsamenden Wachstums in China und Washingtons Handelsstreit mit Peking. Wenn Leute, die ein neues iPhone wollen, bereits eines haben und nicht beabsichtigen, das nächste zu kaufen, dann ist Cooks ominöse Notiz nicht alarmierend, weil sie von unerwarteter Dringlichkeit kam, sie ist alarmierend, weil sie so spät kam. „Möglicherweise haben sich die Bedingungen in China schnell geändert, aber die allgemeineren Trends bei der Smartphone-Aktivität sind nicht neu. Warum hat Cook bisher keine dieser Eingeständnisse gemacht?“ schrieb Bloombergs Shira Ovide .

Abgesehen davon, dass die Verbraucher länger an Telefonen festhalten, was den Umsatz von Apple schmälert, verliert das Unternehmen auch Marktanteile an Konkurrenten. Laut November-Daten der Forschungsunternehmen IDC , hält der chinesische Elektronikhersteller Huawei 14 Prozent des globalen Smartphone-Marktes gegenüber 13,2 Prozent von Apple und setzt damit seine Zweiviertelserie fort, Apple als weltweit zweitgrößter Smartphone-Lieferant zu besiegen. Das in Südkorea ansässige Unternehmen Samsung, das führende Smartphone-Unternehmen, hat seine vollständigen Zahlen für 2018 noch nicht bekannt gegeben, aber sein Marktanteil sinkt auch, da chinesische Unternehmen wie Huawei, Oppo und Xiaomi laut IDC-Daten zunehmen.

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Cook, der auf erschien CNBC Schadensbegrenzung zu spielen, nachdem die Einnahmeausfälle offengelegt wurden, war 'nicht so überzeugend', Ross Gerber, der Präsident und CEO von Gerber Kawasaki, sagte auf Twitter . Gerber beschrieb Cooks Führungsrolle bei Apple als eine Reihe von Risiken, die nicht eingegangen wurden, da andere Technologieunternehmen bei genredefinierenden Innovationen vorbeigezogen sind oder auf kommende Durchbrüche setzen: „Lost IOT in the home to Amazon. Nein # HAUS Zukunft, vermisste Tesla. Keine Streaming-Zukunft. Netflix verpasst. Könnte noch etwas Disney abholen. Es ist Zeit für Tim zu gehen“, sagte er und bezog sich auf die Idee, dass Apple den mutigen Schritt unternehmen würde, Disney zu kaufen.

Cook beendete seine Notiz mit der Aussage, dass das Unternehmen so zuversichtlich wie eh und je ist, auch wenn es ein schwieriges Quartal verlässt. Das mag stimmen, aber genau darin sehen manche Experten das Problem.

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