Elon Musks SpaceX landet das Raumschiff Starship im ersten vollständig erfolgreichen Testflug

Elon Musks SpaceX landete am 5. Mai erfolgreich seinen Prototyp einer Starship-Rakete, Seriennummer 15, beim fünften Versuch. (RaumX)

Elon Musks SpaceX hat am Mittwoch endlich die Landung eines seiner Starship-Raumschiff-Prototypen erreicht, ein wichtiger Meilenstein im Testprogramm und eine dramatische Aussage, die nur zwei Wochen nachdem die NASA das Fahrzeug ausgewählt hatte, um ihre Astronauten zur Mondoberfläche zu fliegen, erfolgte.

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Das Raumschiff Starship, bekannt als Seriennummer 15 (SN15), hob vom Startplatz von SpaceX in der Nähe der amerikanisch-mexikanischen Grenze in Südtexas ab und zündete seine drei Raptor-Triebwerke auf eine Höhe von etwa 6 Meilen. Dann drehte es sich in einem „Belly-Flop“-Manöver seitwärts und ging zurück zur Erde, bevor es sich wieder aufrichtete, seine Motoren wieder anzündete und sanft aufsetzte.

„Das Starship ist gelandet“, sagte John Insprucker, Principal Integration Engineer von SpaceX, während der Live-Übertragung.

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Es war das zweite Mal, dass SpaceX Starship gelandet hat. Eine frühere Version explodierte wenige Minuten, nachdem sie härter als erwartet gelandet war.



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Andere Versionen explodierten bei Bruchlandungen, und eine explodierte kurz vor der Landung – eine Reihe von erderschütternden Feuerbällen, die das Edelstahl-Raumschiff in Schrapnell verwandelten.

Trotz dieser Rückschläge sagte Musk, er sei optimistisch in Bezug auf den SN15-Flug und die Fähigkeit des Raumfahrzeugs, es bis Ende dieses Jahres in die Umlaufbahn zu schaffen und schließlich Menschen zu transportieren. Aber, fügte er hinzu, 'offensichtlich müssen wir keine Krater machen.'

Das Fehlen eines Kraters war damals ein Triumph – nicht nur für SpaceX, sondern auch für die NASA, die jetzt stark in Starship investiert und seine Entwicklung überwachen wird, nachdem SpaceX einen Auftrag über 2,9 Milliarden US-Dollar für die Beförderung von Astronauten zur Mondoberfläche erhalten hat.

Der erfolgreiche Test wurde auch bekannt, da SpaceX von zwei Konkurrenten angegriffen wird, die es für den NASA-Vertrag besiegt hat: ein Team unter der Leitung von Blue Origin, dem von Jeff Bezos gegründeten Weltraumunternehmen, und Dynetics, einem Rüstungsunternehmen. (Bezos besitzt die Washington Post.)

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Beide Unternehmen haben beim Government Accountability Office gegen die Auszeichnung protestiert und erklärt, der Prozess sei fehlerhaft und die Raumfahrtbehörde sollte zwei Anbieter haben, falls einer stolpert. Sie betreiben auch Lobbyarbeit bei Mitgliedern des Kongresses und der Führung der Weltraumbehörde, um Mittel für ein weiteres Raumschiff bereitzustellen, das Astronauten zur und von der Mondoberfläche bringen könnte.

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Während all dies hinter den Kulissen passiert, treibt SpaceX sein Starship-Programm in rasantem Tempo voran. Am Dienstag startete es seine Falcon 9-Rakete vom Kennedy Space Center in Florida in einer Mission, die 60 Starlink-Satelliten in die Umlaufbahn beförderte. Sie sind Teil einer Konstellation von mehr als 1.000 Satelliten, die SpaceX ins All geschickt hat, um das Internet in abgelegene Gebiete zu übertragen.

SpaceX flog Ende letzten Monats auch seine dritte Astronautengruppe zur Internationalen Raumstation und am Sonntag brachte es vier Astronauten aus dem umlaufenden Labor in seiner Raumsonde Dragon zurück.

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Musk, der an diesem Wochenende 'Saturday Night Live' moderieren wird, konzentriert sich auf Starship, ein vollständig wiederverwendbares System, mit dem er Menschen zum Mond und zum Mars bringen will. Die Raumschiff-Prototypen, die SpaceX in seiner Einrichtung in Boca Chica, Texas, getestet hat, würden als zweite Stufe der Rakete dienen und von dem, was SpaceX den Super Heavy-Booster nennt, in die Umlaufbahn gehievt werden. Kombiniert, der Edelstahl-Booster und das Raumschiff wäre fast 400 Fuß groß , größer als die Saturn-V-Rakete, die den Apollo flog Astronauten zum Mond.

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Während Musks ultimatives Ziel darin besteht, mit Starship Menschen zum Mars zu schicken, sagte er kürzlich: „Es ist eine große Ehre, von der NASA ausgewählt zu werden, um Menschen zum Mond zurückzubringen. Es ist nun fast ein halbes Jahrhundert her, dass Menschen das letzte Mal auf dem Mond waren. Das ist zu lang. Wir müssen dorthin zurück und haben … eine dauerhaft besetzte, basierend auf dem Mond.“

Bisher habe SpaceX einen Großteil der Entwicklung intern finanziert, sagte er. „Und es war ziemlich teuer. Wie Sie erkennen können, wenn Sie sich die Videos angesehen haben, wissen Sie, dass wir einige davon in die Luft gesprengt haben. Spannung ist also garantiert.“

Aber die Möglichkeit, das Raumfahrzeug und den Booster zurückzufliegen, damit sie wiederverwendet werden können, würde „den Weltraum revolutionieren“, sagte er. Es würde die Kosten für den Zugang zum Orbit und darüber hinaus „um den Faktor 100 oder mehr“ senken.

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