Elon Musks erster Tunnel der Boring Company wird eröffnet, aber die Achterbahnfahrt hat gerade erst begonnen

Geoffrey A. Fowler von der Post zeigt Ihnen, wie es war, im Testtunnel des Tesla-Chefs unter Los Angeles zu fahren: holprig, wie eine Achterbahn. (Erin Patrick O'Connor, Jhaan Elker, Geoffrey Fowler/Washington Post)

HAWTHORNE, Kalifornien – Für Elon Musks sehr schwieriges Jahr gibt es Licht am Ende des Tunnels.

Insbesondere handelt es sich um einen 1,14-Meilen-Tunnel, der laut dem Erfinder und bedrängten CEO von Tesla Motors ein erster Schritt zur Lösung des „seelenzerstörenden“ Stadtverkehrs ist. Im Jahr 2016 gründete Musk – bereits damit beschäftigt, zwei hochkarätige Unternehmen zu leiten – eine Baufirma namens Boring Company, um den Verkehrskollaps durch Untertagebohrungen zu bekämpfen. Manche hielten es für einen Witz. Zwei Jahre mit großen Versprechungen und 40 Millionen Dollar später lieferte seine Just-in-Time-Innovationsmaschine am späten Dienstag einen funktionierenden Testtunnel.

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Wie ist es, durch Elons Tunnel zu fahren? Holprig, aber das ist alles Teil der Fahrt auf einem Musk-Unternehmen.

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Ich hatte die Gelegenheit, bei einer Auftaktveranstaltung, die teils Musk-Pep-Rallye und teils Vergnügungsparkfahrt war, in einem Tesla Model X durchzufahren. Der Tunnel verläuft etwa 12 Meter unter einer Straße neben dem Hauptsitz von SpaceX, einem weiteren Musk-Unternehmen in diesem Vorort von Los Angeles. Mit einem Innendurchmesser von nur 12 Fuß ist der Tunnel kleiner als die meisten U-Bahn-Systeme und gerade breit genug für eine einzelne Kabine, die durch einen Aufzug in den Tunnel gelangt.

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Unser Aufzug war im Hinterhof des ehemaligen Ladens von Los Vegas Kitchen Cabinets versteckt, ist aber jetzt ein gut getarntes langweiliges Gebäude, das von bewaffneten Wachen geschützt wird. Nachdem wir durch ein Tor auf einen Bahnsteig in der Größe von zwei Standardparkplätzen eingefahren waren, fiel der Boden durch eine kreisrunde Öffnung unter uns ab, bis wir vor dem Tunneleingang standen. Batman wäre eifersüchtig gewesen.



Unser Tesla war mit einem zusätzlichen Satz Ausrichträder modifiziert worden, die wie ein Paar Ohren nach vorne ragten. Diese reihen sich an den Tunnelrändern aneinander und verwandeln den SUV in eine Art schienengeführter Zug. Es ist ähnlich, als würdest du dein Auto durch eine automatisierte Waschanlage fahren, aber viel schneller.

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Sobald eine Ampel vor dem Tunnel grün wurde, fuhr das Auto wie eine Achterbahn. Weiße Farbe und blaue Beleuchtung am oberen Ende des Tunnels milderten das Gefühl, unter der Erde gefangen zu sein. Der Tesla, der über autonome Fähigkeiten verfügt, hat einen Teil des Fahrens selbst erledigt – das Navigieren von Kurven, während er mit diesen Ausrichtungsrädern blockiert war –, aber es befand sich immer noch ein geschulter Fahrer hinter dem Steuer.

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Die Fahrt war turbulent. Das Auto rumpelte mit vielen Unebenheiten im Beton am Boden des Tunnels, obwohl unsere Höchstgeschwindigkeit nur 49 Meilen pro Stunde erreichte. (Die Nähe zu den Tunnelwänden ließ es so aussehen, als würden wir schneller fahren.) Es war nicht steinig genug, um Ihr Mittagessen zu verlieren, aber es war keine Erfahrung, die Sie von einer öffentlichen U-Bahn tolerieren würden.

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In einer Pressekonferenz sagte Musk, Boring habe keine Zeit mehr, den Betonsockel des Testtunnels zu glätten, was die holprige Fahrt verursacht habe. (Musk hatte ursprünglich versprochen, den Testtunnel letzte Woche zu öffnen.) Sobald Boring herausgefunden hatte, wie man den Beton effizient glätten kann, sagte Musk, dass Autos mit bis zu 250 Meilen pro Stunde durch den Tunnel fahren könnten.

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„Wir befinden uns hier offensichtlich in der Anfangsphase – dies ist ein Prototyp und wir finden die Dinge heraus“, sagte Musk. „Was wirklich wichtig ist, ist, dass es endlich, endlich, endlich, denke ich, einen Weg gibt … um den Verkehr in den Städten zu entlasten.“

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Das im Auto montierte Ausrichtungsradsystem ist eine Umkehrung des Mechanismus, von dem Musk ursprünglich gesagt hatte, dass er es Fahrzeugen ermöglichen würde, mit hoher Geschwindigkeit durch seine Tunnel zu fahren. Er hatte angepriesen, dass Autos in langweiligen Tunneln auf Elektroschlittschuhen sitzen würden. Aber Musk sagte, es sei weniger teuer, die Autos selbst zu bewegen, und die Räder könnten an mehr Arten von Autos angepasst werden.

Was macht den Elektroauto-Pionier und Raketen-Erfinder also zum Experten im Bohren? Musk glaubt, dass Boring die Kosten von Tunnelbauprojekten senken und gleichzeitig ihre Geschwindigkeit durch einige relativ einfache Änderungen an der Funktionsweise typischer Tunnelbaumaschinen um das 15-fache erhöhen kann. „Hier braucht man keine Nobelpreise“, sagte er.

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Zum einen verkauft es Ziegel aus dem Dreck, den es ausgräbt – was Boring durch den Bau eines mittelalterlichen Turms neben einer seiner Testtunnelöffnungen demonstrierte. Auf der Launch-Party porträtierten Schauspieler Charaktere aus Monty Python, die den Turm bewachen.

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Kann ein Tunnelverkehrssystem, das Boring The Loop nennt, den Verkehr wirklich verändern? Im Gegensatz zu einem traditionellen U-Bahn- oder Zugsystem, sagte Musk, dass die Hauptverkehrsadern des Loops nicht häufig anhalten werden. Stattdessen hätten sie eine Reihe von Nebenflüssen, die die Menschen mit ihren eigenen Aufzügen zu lokalen Zielen bringen würden, um Fahrzeuge auf die Straße zu bringen.

Wie bei anderen Bemühungen von Musk ist die Idee lebhaft, erfordert jedoch einen Vertrauensvorschuss.

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Weitere Herausforderungen stehen bevor, einschließlich der Zustimmung von Städten und Gemeinden, die in riesige Tunnel- und Aufzugsnetze investieren müssten. Im vergangenen Monat zog Boring ein weiteres Projekt unter dem Sepulveda Boulevard in Los Angeles zurück, nachdem Gemeindegruppen die Regierung wegen Plänen verklagt hatten, das Unternehmen von einem Umweltprüfungsverfahren auszunehmen. Es hat Pläne für einen weiteren Tunnel in Los Angeles sowie einen in Chicago und den Korridor von DC nach New York.

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Eine andere Frage: Schafft Boring nur private Tunnel für reiche Tesla-Besitzer? Musk sagte, dass andere Arten von Autos mit den erforderlichen Führungsrädern ausgestattet werden könnten. Aber es müssten Elektrofahrzeuge sein, um die Tunnel nicht mit Abgasen zu füllen. Und die Autos würden auch autonome Fähigkeiten benötigen, um bei hohen Geschwindigkeiten sicher zu navigieren und die Tunnel mit einer Geschwindigkeit von etwa 1 pro Sekunde zu befahren.

Der Preis für eine Fahrt muss noch festgelegt werden, aber Musk sagte, er möchte, dass er etwa 1 US-Dollar für ein gemeinsames Auto mit öffentlichen Verkehrsmitteln oder 4 US-Dollar für ein privates Auto beträgt.

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Musk sagte, Borings Tunnel könnten schließlich mit einem anderen seiner ehrgeizigen Pläne verbunden werden: einem sogenannten Hyperloop, der mithilfe von Vakuumröhren sehr schnelle Reisen über lange Distanzen ermöglichen würde. „Aber das ist für einen anderen Tag“, sagte er.

Musk hat auch eine andere Verwendung der Boring-Technologie im Auge: das Graben um den Mars, sobald seine SpaceX-Firma in der Lage ist, Reisen zum Planeten anzubieten. „Das ist alles eine geheime Verschwörung zum Bau der Mars-Technologie“, scherzte er.

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