Die Wahl war eine Chance für Facebook und Twitter, zu zeigen, dass sie Fehlinformationen kontrollieren können. Jetzt grillt der Gesetzgeber sie.

Jack Dorsey und Mark Zuckerberg erschienen am 17. November vor dem Justizausschuss des Senats, um über die Maßnahmen zu diskutieren, die sie zur Kontrolle von Fehlinformationen ergriffen haben. (Reuters)

Twitter- und Facebook-Führungskräfte stellten sich am Dienstag bekannte Fragen des Gesetzgebers zu ihren Moderations- und Kennzeichnungspraktiken, aber sie kratzten kaum an der Oberfläche der Wirksamkeit ihrer Bemühungen während der Wahlen 2020.

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Beide Social-Media-Unternehmen haben beispiellose Schritte unternommen, um die Verbreitung von Fehlinformationen zur Wahl vor und nach der Wahl zu begrenzen. Schließlich fragte der Gesetzgeber nach diesen Interventionen, aber nicht bevor er sich auf die Lieblingsprobleme der einzelnen Gesetzgeber mit den Führungskräften konzentrierte, einschließlich unbegründeter Behauptungen über Voreingenommenheit gegenüber Konservativen und Bedenken, dass die Unternehmen auf dem Markt zu dominant geworden sind.

Jack Dorsey von Twitter und Mark Zuckerberg von Facebook waren erst vor drei Wochen zuletzt vor einem Senatsausschuss gewesen, als die CEOs vor dem Handelsausschuss des Senats erschienen, um Fragen zu den Praktiken der Inhaltsmoderation ihrer Unternehmen zu beantworten.

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Republikanische Mitglieder des Justizausschusses des Senats verurteilten am Dienstag schnell die Websites, weil sie die falschen Behauptungen von Präsident Trump, er habe die Wahlen gewonnen, bezeichnet hatten, und sagten, es sei an der Zeit, ihre Macht zu zügeln.

„Sie haben diese Macht genutzt, um Amok zu laufen“, sagte Senatorin Marsha Blackburn (R-Tenn.). 'Sie haben diese Macht genutzt, um Konservative zum Schweigen zu bringen.'



Die Demokraten stellten auch Fragen zur Verwendung von Labels auf Websites, um Benutzer zu warnen, dass ein Beitrag umstritten oder ungenau sein könnte.

Senatorin Dianne Feinstein (D-Calif.) fragte, ob Twitters Etikett auf einem Trump-Post – ein Etikett mit der Aufschrift „Diese Behauptung über Wahlbetrug ist umstritten“ – wirksam genug sei. Dorsey sagte, es sei ausreichend, zusammen mit dem Link, den Twitter für die Benutzer bereitgestellt hat, um weitere Informationen zu erhalten.

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„Ich glaube, dass es der richtige Weg ist, Menschen in die größere Konversation einzubinden, um ihnen mehr Kontext zu geben“, sagte Dorsey.

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Die Anhörung hob die parteiischen Spaltungen über das jüngste Vorgehen des Silicon Valley gegen Fehlinformationen hervor, die während des gesamten Wahlkampfs offensichtlich waren und seine Verbündeten nutzen Twitter und Facebook weiterhin, um Behauptungen über Wahlbetrug ohne Beweise zu verbreiten.

Die auffälligste Veränderung in der Anhörung betraf nicht den Inhalt, sondern das Aussehen. Dorsey zum Beispiel hatte seinen viel diskutierten Bart seit seiner letzten Aussage gestutzt und schien aus einer Küche vor Geschirrstapeln in offenen Regalen auszusagen.

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Der Showdown am Dienstag war auch unorganisierter und es fehlte an einem klaren Fokus als bei früheren Tech-Anhörungen. Senatoren beider Parteien überschritten häufig die Frist von sieben Minuten, die ihnen für die Vernehmung eingeräumt worden war, und sie sprangen von Fehlinformationen bei Wahlen über Kartellfragen bis hin zur Techniksucht.

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Die Anhörung kristallisierte sich seit langem heraus, dass die Gesetzgeber in Washington schlecht gerüstet sind, um es mit großen Technologieunternehmen aufzunehmen. Der Gesetzgeber kreiste um wichtige Fragen, wie die Technologieunternehmen während der Wahl mit Fehlinformationen umgegangen sind. Sie erhielten jedoch kaum neue Informationen darüber, ob die vielen neuen Interventionen, die Technologieunternehmen während der Wahlen 2020 angewendet haben, wirksam waren, um die Verbreitung von Unwahrheiten und anderen aufrührerischen Inhalten zu stoppen.

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Die Gesetzgeber beider Parteien gaben überwältigende Einschätzungen der Unternehmen ab und sagten, dass eine stärkere Regulierung des Silicon Valley erforderlich sei, was darauf hindeutet, dass dies beim nächsten Kongress eine größere Priorität haben könnte.

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„Unter dem Strich wollen wir diese Plattformen verbessern“, sagte der Vorsitzende des Ausschusses, Senator Lindsey O. Graham (R-S.C.). „Wir wollen diesen Teil unserer Gesellschaft weiterhin verantwortungsbewusst wachsen lassen, und gerade jetzt ohne Regulierung oder Gerichtsverfahren wird er zum wilden wilden Westen.“

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Während die konkurrierenden Einschätzungen des Gesetzgebers zu den Moderationsbemühungen der Technologieunternehmen während der gerade beendeten Kampagne die politische Polarisierung des Landes widerspiegelten, machten sie auch unklar, wie der Kongress seine Differenzen überwinden könnte, um eine sinnvolle Regulierung der Technologieunternehmen zu verabschieden.

„Ich denke, hier gibt es eine Gewissheit, und das ist, dass Herr Dorsey und Herr Zuckerberg beim nächsten Kongress wieder dabei sein werden“, sagte Senator Richard Blumenthal (D-Conn.). Er forderte auch Führungskräfte von Google und Amazon auf, auszusagen. (Amazon-Chef Jeff Bezos besitzt die Washington Post.)

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Graham leitete die Anhörung ein, indem er Änderungen an Abschnitt 230 forderte, dem Gesetz, das Internetunternehmen vor viel Haftung für das, was ihre Benutzer online posten, schützt und das überparteilicher Kritik ausgesetzt ist. Graham und Blumenthal haben ein parteiübergreifendes Gesetz zur Überarbeitung von Abschnitt 230 eingeführt, das als Earn It Act bezeichnet wird.

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„Wenn Sie Unternehmen haben, die die Macht der Regierungen haben, die weit mehr Macht haben als traditionelle Medien, muss etwas nachgeben“, sagte Graham.

Dorsey sagte, dass Twitter seine Richtlinien angesichts der Gegenreaktion überarbeitet habe, die seine Entscheidung begrüßte, die Weitergabe von Artikeln der New York Post mit angeblichen E-Mails über Hunter Biden zu blockieren, die Berichten zufolge auf einem verlassenen Laptop gefunden wurden. Dorsey sagte, das Unternehmen habe einen Fehler gemacht, als es annahm, dass die Artikel gegen seine Richtlinien zu gehackten Materialien verstoßen, und stellte fest, dass das Unternehmen den Fehler innerhalb von 24 Stunden anerkannt, die New York Post benachrichtigt und die Richtlinie geändert habe.

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„Ich hoffe, dies veranschaulicht die Gründe für unser Handeln und demonstriert unsere Fähigkeit, Feedback auf dem Spiel zu nehmen und Änderungen transparent für die Öffentlichkeit vorzunehmen“, sagte Dorsey.

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Er forderte den Gesetzgeber auf, mit Technologieunternehmen zusammenzuarbeiten, um auf Abschnitt 230 aufzubauen, und warnte vor Änderungen, die den Wettbewerb einschränken könnten.

Dorsey bekräftigte die Zusage des Unternehmens, gegen Versuche anzugehen, die Stimmabgabe zu untergraben. Er wies darauf hin, dass Twitter im Vorfeld der Wahl und in der Woche danach etwa 300.000 Tweets mit potenziell irreführenden Inhalten gekennzeichnet habe.

Zuckerberg konzentrierte sich auf die Bemühungen von Facebook, Fehlinformationen und Wählerunterdrückung zu bekämpfen. Zuckerberg sagte, das Unternehmen habe in Abstimmung mit den örtlichen Strafverfolgungsbehörden falsche Behauptungen zu den Wahlbedingungen entfernt und sich mit externen Faktenprüfern zusammengetan, um Fehlinformationen aufzudecken. Er sagte auch, dass die Arbeit des Unternehmens zur Einmischung von Wahlen nicht abgeschlossen ist.

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„Wir versuchen, das Beste für unsere Gemeinschaft und die Welt zu tun, und sind uns bewusst, dass es schwierige Kompromisse gibt“, sagte Zuckerberg. 'Ich glaube, dass einige dieser Kompromisse besser durch einen demokratischen Prozess gemacht werden könnten.'

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In einem der inhaltsreichsten Gespräche der Anhörung empfahl Zuckerberg, dass alle neuen Vorschriften Unternehmen dazu verpflichten sollten, Transparenzberichte über die Ergebnisse und die Wirksamkeit ihrer Systeme zur Inhaltsmoderation zu veröffentlichen.

„Auf diese Weise könnten die Menschen, die dafür verantwortlich sind, uns alle zur Rechenschaft zu ziehen – egal ob Journalisten, Kongress oder Akademiker – einen Vergleich der Leistung aller anderen Unternehmen haben, und dies möglicherweise als Teil eines Gesetzes verlangen Unternehmen ein gewisses Maß an Effektivität beibehalten“, sagte Zuckerberg.

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Social-Media-Unternehmen stellen bereits Transparenzberichte zur Verfügung, kategorisieren oder melden ihre Deaktivierungen jedoch oft unterschiedlich, was einen Vergleich von Unternehmen zu Unternehmen erschwert.

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Tech-Chefs sind auf dem Capitol Hill zu einem festen Bestandteil geworden, da die politische Gegenreaktion gegen Social-Media-Unternehmen in den letzten Jahren zugenommen hat. Zuckerberg vermied es in den ersten 14 Jahren des Bestehens von Facebook, vor dem Kongress auszusagen, aber dies war sein dritter virtueller Auftritt seit Juli.

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Dorsey war ein weitaus seltenerer Zeuge, aber sein Unternehmen sieht sich mit größerem Zorn der Republikaner konfrontiert. Das Unternehmen hat in den letzten Wochen aggressive Schritte unternommen, um Posts von Trump einzuschränken, die falsche oder unbegründete Behauptungen über die Wahl aufstellen.

Laut Twitter macht seine Kennzeichnung etwa 0,2 Prozent aller wahlbezogenen Inhalte aus. Forscher sagen jedoch, dass noch nicht genügend Daten verfügbar sind, um festzustellen, wie effektiv die Interventionen waren.

Die Anhörung am Dienstag wurde letzten Monat angesetzt, nachdem die Republikaner im Ausschuss für die Vorladung von Dorsey und Zuckerberg als Reaktion auf die Schritte gestimmt hatten, die sie zur Begrenzung der Verbreitung der Artikel der New York Post ergriffen hatten, obwohl sie sich letztendlich bereit erklärten, freiwillig vor dem Gremium zu erscheinen.

Graham sagte in einer Erklärung, dass sich die Anhörung auf die „Zensur und Unterdrückung“ der Artikel konzentrieren werde und dass sie dem Gesetzgeber auch „eine wertvolle Gelegenheit bieten würde, den Umgang der Unternehmen mit der Wahl 2020 zu überprüfen“.

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Die Demokraten konzentrierten sich auf Trumps Nutzung sozialer Medien, um unbegründete Behauptungen über Briefwahlzettel und Wahlgeräte zu verbreiten. Blumenthal warf den Unternehmen vor, dem Präsidenten ein Megaphon zur Verfügung gestellt zu haben, um Unwahrheiten zu verbreiten, 'in einem offensichtlichen Versuch, den Willen der Wähler zu kippen'. Er sagte, die Bemühungen der Unternehmen seien nur 'Babyschritte' und forderte sie auf, mehr Verantwortung für ihre Dienstleistungen zu übernehmen.

Blumenthal stellte fest, dass bei der Anhörung am Dienstag kein leitender Angestellter von Google, dem YouTube gehört, als Zeugen gerufen wurde. Er kritisierte Google und sagte, es sei weniger aggressiv in Bezug auf Fehlinformationen als Facebook und Twitter. Er sagte auch, er hoffe, dass der Ausschuss in Zukunft eine Reihe von Anhörungen zu technischen Fragen durchführen werde, die sich mit Themen wie Kartellrecht und Abschnitt 230 befassen.

Blumenthal nannte den Fokus der Republikaner auf Zensur auch eine „politische Nebenschau“.

„Diese Anhörung ist ein Verrat an den wahren Opfern der wirklichen Schäden, die Big Tech verursacht hat“, sagte er Dorsey und Zuckerberg. 'Sie haben die amerikanische Öffentlichkeit wiederholt und katastrophal im Stich gelassen.'

Senator Patrick J. Leahy (D-Vt.) drehte die Anhörung auf die Wahl zurück und fragte beide CEOs, ob sie eine Obduktion ihrer Reaktion auf Fehlinformationen durchgeführt hätten. Dorsey und Zuckerberg sagten beide, sie hätten einen Plan dazu und würden einigen Akademikern Zugang zu den Informationen ihrer Unternehmen gewähren, um unabhängige Analysen durchzuführen.

„Wir haben Maßnahmen gegen Tweets von Staats- und Regierungschefs auf der ganzen Welt ergriffen, einschließlich des Präsidenten“, sagte Dorsey als Antwort auf die republikanische Frage nach den Labels für Faktenchecks.

Joe Bidens Kampagne hatte eine öffentlich umstrittene Beziehung zu Facebook und warf dem Unternehmen wiederholt vor, nicht weit genug zu gehen, um die Verbreitung von wahlbezogenen Fehlinformationen zu verhindern. Die Demokraten drängen auch auf eine aggressivere Durchsetzung des Kartellrechts gegen die Technologiebranche, und die Federal Trade Commission wird voraussichtlich noch in diesem Monat eine Kartellklage gegen Facebook einreichen.

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Die wiederholten Anhörungen haben dem Gesetzgeber eine Plattform gegeben, um ihre Beschwerden gegenüber dem Silicon Valley zu äußern, aber bisher hat sich daraus keine sinnvolle Regelung ergeben.

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