Die Ausbildung von Frances Haugen: Wie die Facebook-Whistleblowerin aus jahrelanger Technik gelernt hat, Daten als Waffe zu verwenden

In einer Rede vor einem Unterausschuss des Senats am 5. Oktober sagte der ehemalige Facebook-Mitarbeiter dem Unternehmen, dass seine Produkte Schaden anrichten können. (Reuters)

Im Laufe des Sommers rief Frances Haugen eine Freundin an, um die Auswirkungen ihrer Entscheidung zu besprechen, einen Journalisten zu kontaktieren und vertrauliche Dokumente bereitzustellen, die sie bei Facebook gesammelt hatte.

Haugen, eine Veteranin von Silicon Valley-Giganten wie Pinterest, Google und Yelp, sagte ihrer Freundin Leslie Fine, einer Unternehmerin und Start-up-Beraterin, dass sie in ihren zwei Jahren als Produktmanagerin bei Facebook ein beunruhigendes Muster beobachtet habe Verhalten, das für das Unternehmen einzigartig schien. Haugen habe Angst, erzählte sie Fine und sei besonders besorgt, dass ihre Enthüllungen ihre Karriere zerstören und einen Rückschlag gegen ihre Eltern, Freunde und ehemaligen Kollegen auslösen könnten.

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Fine, eine in Spieltheorie ausgebildete Wirtschaftswissenschaftlerin, versicherte Haugen, dass sie gründlich und analytisch argumentiere; es schien, dass sie alle möglichen Ergebnisse durchdacht hatte und bereit war, damit zu leben.

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Bis September hatte Haugen die Entscheidung getroffen, nicht nur Dokumente zu veröffentlichen, sondern als Whistleblower an die Öffentlichkeit zu gehen. „Ich möchte mich einfach nicht darüber quälen, was ich für den Rest meines Lebens nicht getan habe. Im Vergleich dazu wirkt alles andere nicht so schlimm“, schrieb Haugen in einem Text.

„Du hast gerade Tapferkeit definiert“, antwortete Fine.



Haugen, 37, gab sich diesen Monat als Facebook-Whistleblower bekannt, der Dokumente mit dem Wall Street Journal, der Securities and Exchange Commission und dem Kongress geteilt hat, die ihrer Meinung nach zeigen, dass das Unternehmen wiederholt Entscheidungen getroffen hat, um Gewinne und Wachstum über das Wohlergehen seiner Nutzer zu fördern. Haugen sagte am Dienstag öffentlich vor einem Unterausschuss des Senats aus und behauptete, der Social-Media-Riese trage eine gewisse Verantwortung für eine Vielzahl von gesellschaftlichen Missständen.

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Whistleblowing ist oft ein chaotisches Geschäft, das mit unklaren Motiven behaftet ist und von aggressiven Unternehmenskampagnen besudelt wird, um diejenigen zu diskreditieren, die sich melden. Trotz ihrer schlimmsten Befürchtungen scheint Haugen bisher eine Ausnahme zu sein: Ihre Aufrufe, Facebook zu ändern, sind durchgeschlagen, sie haben auf dem Capitol Hill parteiübergreifende Unterstützung gewonnen, erneute Forderungen nach Regulierung gestellt und bei den Social-Media-Nutzern der Welt eine Seelensuche ausgelöst.

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Facebook hat sie als Angestellte auf niedriger Ebene dargestellt, die über Themen spricht, über die sie kein direktes Wissen hat. Bisher hat Haugen dieser Herausforderung jedoch durch sorgfältige Planung und gründliche Recherche standgehalten, wie Interviews mit ihr und denen, die sie kennen, zeigen. Haugen glaubt an die Macht von Daten, eine Geschichte zu erzählen, und sah die Möglichkeit, Facebooks größte Waffe – seine Fähigkeit, menschliche Erfahrungen zu sammeln und zu messen – gegen sie einzusetzen.

Der ehemalige Facebook-Mitarbeiter behauptete, das Unternehmen habe die Öffentlichkeit über interne Untersuchungen in die Irre geführt, die belegen, dass einige seiner Produkte schädliche Wirkungen haben. (Reuters)

Facebook hat ein internes Sprichwort, das „Daten gewinnen Argumente“ die Haugen sich anscheinend zu Herzen genommen hat, als sie das Unternehmen mit Zehntausenden Seiten seiner internen Forschung und Kommunikation verließ.

Facebook lehnte es ab, sich zu Haugens Geschichte im Unternehmen zu äußern, aber Sprecherin Lena Pietsch stellte letzte Woche fest, dass Haugen „weniger als zwei Jahre für das Unternehmen gearbeitet hat, keine direkten Untergebenen hatte, nie an einem Entscheidungstreffen mit Führungskräften der C-Ebene teilgenommen hat – und mehr als sechs Mal bezeugt, dass sie das betreffende Thema nicht bearbeitet haben.“

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„Wir sind mit ihrer Charakterisierung der vielen Themen, über die sie aussagte, nicht einverstanden“, sagte Pietsch.

Haugen wurde auch von einigen konservativen Medien kritisiert, die ihr vorwarfen, die Online-Sprache einzuschränken, sowie von Kartellbefürwortern, die das Unternehmen für zu groß halten. Sie setzt sich weitgehend für inhaltsunabhängige Lösungen ein, die die Verbreitung von Fehlinformationen im Internet noch mehr reizen würden. Sie sagte auch aus, dass sie nicht der Meinung sei, dass Facebook aufgelöst werden sollte, weil es die algorithmischen Probleme mit seinen Diensten nicht angehen würde und es möglicherweise zu weniger Werbegeldern für Facebook führen könnte, um weltweit in Sicherheit zu investieren.

Haugen ist auch von der Kultur des Silicon Valley durchdrungen, mit seiner Bühnenkunst vertraut und mit seinen Methoden vertraut, so mehr als ein halbes Dutzend Interviews mit ihren Freunden, ehemaligen Kollegen und Professoren. Und ihre Rolle im bürgerlichen Integritätsteam von Facebook, die an Fehlinformationen und Spionageabwehr arbeitet, hat sie auf einzigartige Weise in die Lage versetzt, Einblick in einige der wichtigsten Herausforderungen des Unternehmens zu erhalten.

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Haugen schließt sich einer langen Liste von Whistleblowern der Technologiebranche an, die mit den schlechten Praktiken, die sie im Silicon Valley aufgedeckt haben, an die Öffentlichkeit gegangen sind – darunter viele von Facebook. Aber Haugen zeichnet sich durch ihre methodische Planung und die Strenge aus, mit der sie ihren Fall aufgebaut hat. Sie hat Facebooks eigene interne Recherchen und Mitteilungen verwendet, um zu zeigen, wie das Unternehmen Ressourcen von wichtigen Sicherheitsprogrammen abwendet. Sie stützte sich auf die Akten und ihre eigenen Erfahrungen, um ein Bild von einem Unternehmen zu zeichnen, in dem die Priorisierung von Wachstumskennzahlen die Entscheidungsfindung förderte.

Sie hat ein Expertenteam zusammengestellt, das sie unterstützt, darunter Anwälte der gemeinnützigen Organisation Whistleblower Aid und der Public-Affairs-Firma Bryson Gillette.

Wie die Whistleblowerin Frances Haugen warnten diese Facebook-Mitarbeiter seit Jahren vor den Problemen des Unternehmens. Niemand hörte zu.

Als Haugen ihre Identität in einem Interview zur besten Sendezeit in CBSs „60 Minutes“ enthüllte, startete ihr Team eine Hochglanz-Website mit professionellen Headshots, einer Biografie und Links zu Social-Media-Konten. Ihre Aussage erregte so viel Aufmerksamkeit, dass sie am Wochenende von der Schauspielerin Heidi Gardner in einem 'Saturday Night Live'-Sketch parodiert wurde.

„Saturday Night Live“ am 9. Oktober zielte darauf ab, das Verständnis des Gesetzgebers für Social-Media-Plattformen nach der Aussage von Frances Haugen im Senat zu verbessern. (Die Washington Post)

In den Tagen seit ihrer Aussage vor dem Senat war Haugen auf einem Podium der Yale Law School aufgetreten, um die Facebook-Akten zu diskutieren. Gesetzgeber, darunter der Heimatschutzausschuss des Senats, planen weitere Treffen mit ihr. Sie plant auch eine Reise nach Europa, wo sie vor dem britischen Parlament aussagen wird, sagte ihr Anwalt John Tye kürzlich bei einer Live-Veranstaltung in der Washington Post.

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Senator Richard Blumenthal (D-Conn.), der die Anhörung im Unterausschuss des Senats leitete, bei der sie aussagte, nannte sie „glaubwürdig und überzeugend“.

„Frances Haugen will Facebook reparieren, nicht niederbrennen“, sagte Blumenthal nach der Anhörung gegenüber Reportern. 'Sie hatte konstruktive Empfehlungen, wie man es verbessern, transparenter machen und Eltern in die Lage versetzen kann, ihre Kinder zu schützen.'

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Chris Messina, ein Produktdesigner, der für die Erfindung von Twitter-Hashtags bekannt ist, arbeitete mit Haugen bei Google zusammen, wo sie im Google Plus-Team, dem Facebook-Konkurrenten des Unternehmens, war. Sie wollte die Technologie verbessern, weil sie sie liebte, sagte Messina.

„Die Dinge müssten wirklich, wirklich schlimm für sie gewesen sein, um die Entscheidung zu treffen, möglicherweise ihre Karriere im Silicon Valley zu opfern, um herauszukommen und diese Aussagen zu machen“, sagte er.

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Haugen zeigte schon in jungen Jahren eine Neigung, sich zu äußern. Mit 8 schrieb die gebürtige Iowa City einen Brief an ihren Kongressabgeordneten, den damaligen Abgeordneten. Jim Leach (R), um ihre Bedenken hinsichtlich eines Plans zum Ausdruck zu bringen, eine lokale Straße in eine vierspurige Straße umzuwandeln Presse- und Bürgerarchive von Iowa City . Sie hatte Angst, von der Schule nicht zu Fuß nach Hause gehen zu können, weil sie die Straße überqueren musste.

Nach dem Abitur, wo sie einen landesweiten Ingenieurwettbewerb gewann, studierte Haugen Elektro- und Computertechnik am Olin College of Engineering, einer kleinen Privatschule in Needham, Massachusetts.

Für ihr Abschlussprojekt wählte Haugen unabhängige Forschungsthemen wie „Privatsphäre und Produktivität“ und „dynamische soziale Netzwerkanalyse“. Sie arbeitete an dem Projekt während des Schuljahres 2005-2006, als Facebook, das noch ausschließlich College-Studenten zur Verfügung stand, erst etwa ein Jahr alt war und das soziale Netzwerk Myspace noch dominant war.

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'Es ist interessant zu sehen, wie sehr genau die Themen, über die sie heute spricht, in ihrer Erfahrung hier präsent waren', sagte Mark Somerville, Professor und jetzt Provost am Olin College, der Haugens Projekt betreute.

Nach ihrem Abschluss wurde sie bei Google eingestellt und arbeitete kurz in Anzeigen, bevor sie an Produkten wie Google Plus und Google Books arbeitete. Messina, ihre Kollegin dort, sagte, sie wolle, dass Google Plus besser ist als Facebook – nicht nur ein Nachahmer. Sie stellte sich einen besseren Datenschutz und eine durchdachtere Art und Weise vor, Menschen zu verbinden, sagte Messina.

„Als es darum ging, soziale Funktionen aufzubauen, um auf Facebook aufzuholen oder einfach nur mit anderen sozialen Plattformen konkurrieren zu können, hat sie sich meiner Meinung nach auch dagegen gewehrt“, sagte Messina.

Google Plus-Mitglieder schätzen ihre Privatsphäre

Haugen sei bei ihrer Arbeit auch „lösungsorientiert“ gewesen, sagte Natalia Villalobos, die mit ihr bei Google Plus zusammengearbeitet hat. Villalobos sagte, Haugen habe ihr geholfen, zwei Patente zu schreiben, die sich beide darauf konzentrierten, Mitglieder einer Gemeinschaft auf sinnvollere Weise zu verbinden.

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'Frances hat mich ermutigt, größer zu denken, besser zu denken, was das Soziale sein könnte', sagte Villalobos.

Google bezahlte ihre Studiengebühren für einen MBA an der Harvard Business School, wo sie 2011 ihren Abschluss machte. Dort arbeitete sie als frühe technische Mitbegründerin von Hinge, einer geschäftigen Dating-App, die später Risikokapitalfinanzierungen einbrachte. Seine erste Inkarnation war eine Facebook-basierte App namens „Secret Agent Cupid“.

Haugens Bedenken hinsichtlich der Rolle von Facebook im Ausland wurden durch fünf Wochen, die sie 2010 und 2011 in Afrika verbrachte, deutlich, sagte sie gegenüber The Post. Die Reise war eine Mischung aus Vergnügen und Schulaufgaben, und sie verbrachte einen Teil davon auf einer von der Harvard Business School organisierten Wanderung. Anfang Januar verbrachte sie einige Zeit in Ägypten, kurz bevor der Aufstand des Arabischen Frühlings begann. Sie besuchte auch Äthiopien, wo sie sich Sorgen über die Rolle des sozialen Netzwerks bei der Anstiftung von Gewalt machte, sagte sie während ihrer Aussage vor dem Kongress.

Nach der Schule begann sie, die sich verschlimmernden Auswirkungen einer Autoimmunerkrankung zu spüren, die bei ihr zu bleibenden Nervenschäden führte. Bei ihr wurde Zöliakie diagnostiziert und 2014 landete sie mit einem großen, langsam wachsenden Blutgerinnsel auf einer Intensivstation. An ihrem tiefsten Punkt verlor sie das Gefühl unter den Knien und konnte nicht auf den Zehen stehen. Die meiste Zeit des Jahres musste sie einen Rollstuhl oder eine Gehhilfe benutzen.

Die ehemalige Facebook-Mitarbeiterin Frances Haugen teilte dem Gesetzgeber am 5. Oktober mit, welche Richtlinien das Unternehmen ergreifen kann, um seine Produkte sicherer zu machen. (Reuters)

Ihre Krankheit führte zu einem Erlebnis, das ihr hautnah zeigte, wie sich jemand durch soziale Medien radikalisieren kann. Während ihrer Krankheit stellte sie einen Assistenten ein, der ihr beim Gehen und Tragen schwerer Gegenstände half. Er wurde für sie unglaublich wichtig, weil er ihr Fitness und gesunde Ernährung beibrachte und dafür sorgte, dass sie auch in schwierigen Situationen schwimmen und gehen konnte. Aber 2016 habe er sich im Internet radikalisiert, sagte sie im Yale-Panel.

'Es hat ihn an einen Ort gebracht, an dem er glaubte, George Soros regiere die Weltwirtschaft, und nichts, was ich tun konnte, konnte ihn von diesem Vorsprung zurückziehen', sagte Haugen.

Sie haben Angst, dass ihre Mutter Verschwörungstheoretikerin wird. Sie denkt, dass sie diejenigen sind, die in einer Fantasiewelt leben.

Laut ihrer LinkedIn-Seite kam sie 2015 als Produktmanagerin zu Yelp, einem lokalen Review-Unternehmen, und arbeitete am ersten Computer-Vision-Projekt des Unternehmens oder an einer Möglichkeit, Softwareprogramme zu trainieren, um reale Objekte zu identifizieren. Anschließend ging sie zu Pinterest, wo sie daran arbeitete, wie Inhalte im Home-Feed gerankt werden.

Sie sagte bei der Anhörung am Dienstag, dass ihre Zeit bei Pinterest, die an Hauttonfiltern arbeitete, ihre Bedenken darüber, wie Algorithmen Minderheiten diskriminieren können, geweckt habe, was sie als „ein wichtiges Thema für unsere Demokratie“ bezeichnete.

Pinterest-Sprecherin Charlotte Fuller bestätigte, dass das Unternehmen in sogenannte „inklusive“ Produkte investiert hat, darunter Hautton-Sortimente und Haarmuster-Suchen.

2019 trat sie Facebook bei, um an bürgerlichen Fehlinformationen zu arbeiten. Sie nahm den Job an, weil sie es als Gelegenheit sah, sicherzustellen, dass andere nicht den Schmerz erleiden, einen Freund durch Online-Verschwörungen zu verlieren, sagte sie auf dem Yale-Panel. Sie wolle auch im Vorfeld der Wahlen 2020 ihren Beitrag leisten, um eine Wiederholung der ausländischen Einmischung bei den Wahlen 2016 zu verhindern, sagte sie.

Sie ging mit klaren Augen in das Unternehmen über die Probleme mit den sozialen Medien, über die die Nachrichtenmedien im Zuge des Cambridge-Analytica-Skandals ausführlich berichtet hatten. Aber sie erfuhr bald, dass die Probleme viel schlimmer waren, als sie dachte.

„Ich dachte, ich wüsste, wie schlimm Fehlinformationen sind“, sagte sie kürzlich in einem Post-Interview. „Dann habe ich gelernt, was es in Ländern macht, die kein Englisch sprechen.“

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Sie sagte, sie habe herausgefunden, dass die Probleme mit Fehlinformationen in anderen Ländern verschärft werden und dass die Version von Facebook in den Vereinigten Staaten die „am meisten bereinigte“ ist. Sie sagte auf dem Yale-Panel, dass sie immer wieder neue Informationen erfährt, die sie betreffen, einschließlich des Ausmaßes, in dem Menschen bei ethnischer Gewalt sterben, die durch die Entscheidungen von Facebook angefacht wird, oder der unzureichenden Investitionen in die Sicherheit in nicht englischsprachigen Ländern.

Als die Pandemie im Jahr 2020 eine Sperrung in Kalifornien erzwang, fuhr Haugen quer durch das Land, von der Bay Area nach Iowa City, um bei ihrer Familie zu sein und von dort aus aus der Ferne zu arbeiten.

Ein Wendepunkt kam, sagte sie, als das Unternehmen beschloss, das Team für bürgerliche Integrität nach den Wahlen 2020 aufzulösen. Wochen später griffen Randalierer das US-Kapitol an, nachdem sie sich teilweise auf Facebook organisiert hatten. Während ihres „60 Minutes“-Interviews sagte Haugen, sie habe entschieden, dass Facebook nicht bereit sei, die erforderlichen Investitionen zu tätigen, um seinen Einfluss auf die Welt zu verbessern.

Guy Rosen, Vizepräsident für Integrität bei Facebook, Haugens Ansprüche zurückgedrängt Nach der Ausstrahlung des Interviews wurde gesagt, dass das Team für bürgerliche Integrität in ein größeres „Zentrales Integritätsteam“ „integriert“ wurde, um die Arbeit für Wahlfragen im gesamten Unternehmen anzuwenden, einschließlich Gesundheitsfragen.

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Haugen begann zu erkennen, dass sie Facebook nicht von innen heraus verändern würde. Kurz nach der Auflösung des Civic Integrity-Teams vertraute sie sich bei einem Glas Wein ihrer Freundin Fine, der Startup-Beraterin, an, während sie an einem Hinterhoffeuer in der Gegend von Cole Valley in San Francisco saß.

„Sie war sich nicht sicher, ob sie die Wirkung hatte, für die sie gekommen war“, sagte Fine, die Haugen zum ersten Mal am Tag vor Thanksgiving im Jahr 2014 auf einer Party kennengelernt hatte ‚Ich kann das Feuer nicht aus dem Haus löschen‘, was sie im Nachhinein gesagt hat.“

Bevor er Facebook verließ, sammelte Haugen wichtige Materialien, indem er Fotos von Dokumenten aufnahm, die mit Mitarbeitern auf Facebook Workplace geteilt wurden und die das Unternehmen für die interne Kommunikation verwendet.

Im September begann die Zeitschrift eine Artikelserie veröffentlichen basierend auf Haugens Enthüllungen, die Themen wie die Sicherheit von Kindern, Facebooks Rolle bei der Polarisierung von Menschen und die schwache Reaktion des Unternehmens auf Menschenhandel berühren. Haugens Identität blieb zunächst ein Rätsel, was ihrem Interview mit „60 Minutes“ und ihrem anschließenden Auftritt vor dem Kongress noch größere Aufmerksamkeit in den Medien verschaffte.

Haugen sagt, dass sie sich dafür einsetzt, Social Media besser zu machen. Sie fordert den Gesetzgeber auf, mehr Transparenz bei Facebook zu erzwingen und Gesetze zu erwägen, die das Unternehmen mehr Verantwortung für die Prioritäten seiner Algorithmen machen würden. Sie sagte gegenüber The Post auch, dass sie sich für sanfte Interventionen für die problematischen Posts auf Facebook einsetzt, beispielsweise dass die Leute durch einen Link klicken müssen, um Inhalte zu lesen, bevor sie sie teilen. Sie sagte, Produktänderungen wie diese könnten noch effektiver sein, um die Probleme des Unternehmens bei der Moderation von Inhalten im Ausland zu lösen, insbesondere in gefährdeten Ländern, in denen Facebook nicht genug in Sicherheit investiert hat.

„Was wir in Myanmar sehen, was wir in Äthiopien sehen, sind nur die Anfangskapitel eines Romans, dessen Ende weitaus beängstigender ist als alles, was wir lesen wollen“, sagte Haugen auf dem Yale-Panel. „Ich glaube, dass wir noch Zeit haben, soziale Medien zu haben, die das Beste aus der Menschheit herausholen. Das wird nicht passieren, es sei denn, wir helfen Facebook dabei, in diese Richtung zu lenken und die Anreize zu ändern.“

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