Während eines turbulenten Jahres war der Weltraum ein seltener Lichtblick. SpaceX und die NASA hoffen, dass es so bleibt.

Besatzungsmitglieder der ersten kommerziellen kommerziellen Mission in den Weltraum, die das Raumschiff Crew Dragon und die Rakete Falcon 9 von SpaceX fliegen sollte, sprachen am 8. November. (Reuters)

Sie sehen aus wie Superhelden in ihren schlanken neuen SpaceX-Raumanzügen – schneidig, selbstbewusst und lächelnd, aus den Seiten eines Comics gerissen. Wenn Sie über das riskante Abenteuer, auf das sie sich begeben werden, zögern, ist es gut versteckt.

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Das Quartett von Astronauten – drei von der NASA, einer aus Japan, die ausmachen, was die NASA Crew-1 nennt – strahlt Optimismus und Kameradschaft aus. Sie haben sogar ein Motto, als wären sie eine fröhliche Musketierbande: „Alle für einen, Crew-1 für alle.“

Wenn ihr Start jetzt für 19:27 Uhr geplant ist. Sonntag erfolgreich ist, wäre es ein weiterer Coup für die Raumfahrtagentur, der in letzter Zeit ins Rollen gekommen ist und in einem Jahr, in dem es nur sehr wenig gesehen hat, gute Nachrichten liefert.

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Eine sichere Mission wäre ein weiterer Balsam für eine Nation, die besessen von einer Katastrophe zur nächsten scrollt, von der verheerenden Pandemie über soziale Unruhen und Proteste bis hin zu einer stürmischen Wahl, die eine bereits zerstrittene Bevölkerung weiter spaltete – und die Tatsache weiter festigen, dass der Weltraum war ein Lichtblick im Jahr 2020.

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In diesem Monat feiert die NASA 20 Jahre ununterbrochenes Wohnen auf der Internationalen Raumstation. Im Juli startete es einen Rover namens Perseverance zum Mars, der mit einer kleinen Hubschrauberdrohne ausgestattet ist. Die Raumfahrtbehörde entdeckte kürzlich auch Wasserreserven auf der Mondoberfläche sowie das Potenzial für Leben in der Venusatmosphäre. Und in einer gewagten, heiklen Mission entnahm es eine Probe von einem 200 Millionen Meilen entfernten Asteroiden, die Antworten auf die Ursprünge des Universums enthalten könnte.



Der historische Start der Astronauten Bob Behnken und Doug Hurley in Bildern

Aber vielleicht symbolisiert nichts Hoffnung und Versprechen so sehr wie das Astronautenkorps, heute eine vielfältige und überragende Gruppe, die sowohl eine Sehnsucht nach Americana als auch einen Glauben an die Zukunft hervorruft. Letztes Jahr führten die Astronauten Christina Koch und Jessica Meir den ersten rein weiblichen Weltraumspaziergang der NASA durch. Jetzt will die Agentur im Rahmen ihres Artemis-Programms Astronauten zurück zum Mond schicken, eine Mission, die laut NASA den „nächsten Mann und die erste Frau“ auf die Mondoberfläche bringen würde.

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Kommerzielle Unternehmen wie SpaceX . von Elon Musk und Jeff Bezos’ Blue Origin machen Fortschritte und eröffnen eine neue Ära der bemannten Raumfahrt. Dieses neue Paradigma erhielt dieses Jahr einen Schub, als SpaceX die NASA-Astronauten Bob Behnken und Doug Hurley im ersten bemannten Raumflug der Agentur aus den USA seit der Ausmusterung des Space Shuttles im Jahr 2011 erfolgreich zur Raumstation brachte.

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In einem umstrittenen Wahljahr rief der Testflug von SpaceX im Mai Unterstützungsbekundungen des damaligen Kandidaten Joe Biden und Präsident Trump hervor, die zum Start im Kennedy Space Center waren. Trumps Kampagne nutzte den Start in einer Anzeige, nahm ihn dann aber nach Hurleys Frau wieder zurück. Die ehemalige NASA-Astronautin Karen Nyberg sagte, es sei „beunruhigend, dass ein Videobild von mir und meinem Sohn ohne mein Wissen oder meine Zustimmung in der politischen Propaganda verwendet wird. Das ist falsch.'

Die Astronauten Behnken und Hurley „fügten ihre Namen in die lange Liste von Helden ein, die die Art und Weise, wie wir über unser Universum und unseren Platz darin denken, verändert haben“. Biden sagte in einer Erklärung .

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In einer Rede nach dem Start erklärte Trump, dass „jetzt ein neues Zeitalter des amerikanischen Ehrgeizes begonnen hat“. Er fügte hinzu: „Diejenigen von uns, die den spektakulären und unvergesslichen Start heute Nachmittag gesehen haben, haben mehr als nur einen Akt der Geschichte gesehen. Wir haben eine Heldentat gesehen.“

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Der Weltraum hat oft dazu beigetragen, das Land zu vereinen. Dies galt insbesondere in den 1960er Jahren, als das Apollo-Programm eine Atempause von der Zahl der Todesopfer in Vietnam bot.

„Wenn Sie erforschen, passieren zwei Dinge“, sagte Bill Nye, CEO der Planetary Society, einer gemeinnützigen Interessenvertretung für Weltraumforschung. „Du wirst Entdeckungen machen. Sie werden etwas lernen, egal ob in Ihrem Garten oder im Orbit. … Jeder kann den großen Wert erkennen, einen Haufen Raketenwissenschaftler und Weltraumforscher in Ihrer Gesellschaft zu haben.“

Das Raumschiff von Elon Musk brüllte wie „ein Tier“. Aber Astronauten sagen, dass der SpaceX-Drache fehlerfrei geflogen ist.

Oftmals sind die aus Entdeckungen hervorgehenden Offenbarungen jedoch kurzlebige Blitze, die heiß und hell brennen, aber von einem Großteil der Bevölkerung schnell vergessen, wenn nicht sogar völlig übersehen werden. Apollo war eine Inspiration – bis es nicht mehr war. Nachdem Neil Armstrong und Buzz Aldrin 1969 den Mond betraten, ließ das Interesse nach, und seit 1972 ist niemand mehr auf den Mond zurückgekehrt.

Im Moment gibt es jedoch Crew-1, einen Appell der besten NASA: Mike Hopkins, der erfahrene Kommandant, der sich viermal als Astronaut bewarb, bevor er 2009 ausgewählt wurde. Seitdem flog der Air Force-Oberst zur Raumstation auf einer russischen Sojus-Rakete.

Shannon Walker wurde 2004 als Astronautin ausgewählt nach enger Zusammenarbeit mit der NASA , zunächst als Robotik-Flugcontroller bei der Avionikfirma Rockwell Collins. 1995 trat sie der NASA bei und arbeitete am Raumstationsprogramm. Sie startete 2010 zur Station an der Sojus.

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Victor Glover ist der Rookie, der noch nie zuvor im Weltraum war. Er ist ein ehemaliger Navy-Pilot, der F/A-18 Hornets geflogen ist, und hat vier Kinder.

Der japanische Astronaut Soichi Noguchi ist zweimal ins All geflogen, unter anderem bei der ersten Space-Shuttle-Mission nach der Columbia-Katastrophe 2003.

Angesichts der Herausforderungen des Jahres 2020 beschloss die Crew, ihr Raumschiff Resilience zu nennen, eine Hommage an die Teams, die trotz der Schwierigkeiten bei der Mission gearbeitet haben, sagte Hopkins.

„Ich denke, wir können uns alle einig sein, dass 2020 sicherlich ein herausforderndes Jahr war – globale Pandemie, wirtschaftliche Härten, Unruhen, Isolation“, sagte er. 'Und trotz alledem haben SpaceX und die NASA die Produktionslinie offen gehalten und dieses erstaunliche Fahrzeug fertiggestellt, das sich auf seinen Jungfernflug zur Internationalen Raumstation vorbereitet.'

Elon Musk und SpaceX vollbringen eine weitere Leistung, die nur wenige für möglich gehalten haben

Die Mission, die sich wetterbedingt verzögern kann, unterscheidet sich von dem Flug zur Station Behnken und Hurley im Mai. Das war ein Testflug, der sicherstellen sollte, dass das Raumfahrzeug sicher war und wie erwartet funktionierte. Während die Mission als erfolgreich angesehen wurde, nahm SpaceX infolge des Fluges einige wichtige Änderungen an der Kapsel vor, darunter die Verstärkung des Hitzeschildes, der die Besatzung schützt, wenn das Raumschiff Dragon wieder in die Atmosphäre eintritt.

SpaceX hat auch zwei Triebwerke der Falcon 9-Rakete ausgetauscht, die am Samstag starten würde, nachdem festgestellt wurde, dass eine winzige Ventilöffnung mit einem Lack verstopft war, um Korrosion zu verhindern. Mit diesen Änderungen sagten NASA und SpaceX, sie seien zuversichtlich und bereit, mit dem Crew-1-Flug fortzufahren.

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