Fahrerlose Autos und verbesserte Straßensicherheitstechnologie auf der Tech-Show in Las Vegas vorgestellt

Während eines frustrierenden Rush-Hour-Jams können die Fahrer eines Experimentalautos von Audi die Hände vom Steuer nehmen, die Füße von den Pedalen heben und sich auf andere Dinge als die Straße konzentrieren, wie zum Beispiel einen Film oder eine Zeitung. Das Auto übernimmt das Fahren.

Toyota arbeitet an Sicherheitstechnologien und hofft, Kollisionen und Autotote drastisch zu reduzieren. Hochauflösende Kameras, Radare, Infrarotprojektoren und über Satelliten verbundene Tools warnen die Fahrer vor lauernden Gefahren. Das Auto wird sagen, dass ein Kind auf die Straße fährt, dass der Verkehr kreischend um die Kurve zum Stillstand gekommen ist oder die Ampel an der nächsten Kreuzung ausgegangen ist.

Auf der International Consumer Electronics Show 2013 stellten die Autohersteller am Dienstag ihre neuesten Fortschritte vor, die darauf abzielen, das Auto eher in einen superintelligenten fahrenden Computer als in einen Motor auf Rädern zu verwandeln. Die unfallvermeidenden und fahrerlosen Fahrzeuge werden noch Jahre lang nicht marktreif sein. Aber Audi sagte am Dienstag, es habe diese Woche begonnen, sein Auto mit Autopilot auf den Autobahnen von Nevada zu testen – nach Google, das letztes Jahr mit ähnlichen Tests begann.

Die Autohersteller hoffen, die CES-Besucher mit der Möglichkeit zu reizen, dass die meisten Autos des nächsten Jahrzehnts die Kollisionsraten senken und Zufluchtsorte während langer, verkehrsgeplagter Fahrten bieten werden. Autos werden Besitzer anhand biometrischer Daten erkennen und Diebe fernhalten. Und sie werden sich an den schwierigsten Stellen parken, ohne dass sich darin jemand befindet.

Die Kameras von Audi schlagen Alarm, wenn ein Fahrer im Autopilot-Modus einschläft. Es warnt die Insassen davor, die Windschutzscheibe mit einer aufgeschlagenen Zeitung zu blockieren.

„Wir sind der Meinung, dass Autofahren ein Erlebnis sein sollte, und wir wollen freudlose Erlebnisse wie Staus herausnehmen“, sagt Björn Giesler, Entwicklungsbeauftragter im Bereich Piloted Driving bei Audi.



Doch die Fortschritte werfen auch viele Fragen auf. Die Verbraucher fühlen sich möglicherweise nicht wohl, wenn ihre Autos ihr Verhalten so genau überwachen. Und während fahrerlose Autos in Bundesstaaten wie Kalifornien zugelassen wurden, muss die Bundesregierung noch endgültig über die Angelegenheit entscheiden.

Einige Analysten weisen darauf hin, dass einige Technologien wie Infrarotprojektoren zwar weiter als das menschliche Auge sehen können, aber den Instinkt und das Urteilsvermögen des Fahrers nicht ersetzen können, insbesondere in einem sich schnell bewegenden, gefährlichen Szenario.

„Dieses Gleichgewicht ist sehr wichtig, und deshalb gehen wir Schritt für Schritt vor“, sagte Jim Pisz, Corporate Manager of Business Strategy für Toyotas Nordamerika-Aktivitäten. „Die Vision ist nicht, dass ein Auto selbst fährt, sondern ein Co-Pilot mit viel mehr Informationen, der den Fahrer unterstützt.“

Andere Sicherheitsexperten fügen hinzu, dass einige der neuen Funktionen vielversprechend klingen. Sie warnen jedoch davor, dass die bisherigen Bemühungen ihr Potenzial nicht ausgeschöpft haben.

Einige Studien zeigen zum Beispiel, dass Antiblockierbremsen, eine viel gepriesene Funktion beim Händler, bei der Vermeidung von Kollisionen keinen großen Unterschied gemacht haben, sagte Russ Rader, ein Sprecher des Insurance Institute for Highway Safety, einer von der Versicherungsbranche finanzierten Studie Gruppe. Frühere Bemühungen, einen Fahrer zu warnen, wenn sein Auto aus der Spur gerät, seien ebenfalls enttäuschend gewesen, sagte er.

Das liegt zum Teil daran, dass die Fahrer in Autos, die versprachen, sie zu schützen, weniger wachsam wurden, sagen diese Experten.

„Alle diese Technologien sind aufregend und vielversprechend, aber sie müssen in der realen Welt richtig analysiert werden, um zu identifizieren, welche Systeme funktionieren, und um eine weit verbreitete Übernahme dieser Funktionen zu fördern“, sagte Rader.

Auf der anderen Seite habe Volvos „City Safety“-Funktion nachweislich Unfälle reduziert, sagte Rader. Der Autobauer hat Kameras an seinen Windschutzscheiben angebracht, die plötzliche Stopps vorausfahrender Fahrzeuge erkennen und automatisch Bremsen auslösen können. Die Technologie senkte die Versicherungsansprüche bei Frontkollisionen für Volvo-Geländewagen im Vergleich zu anderen SUVs um 26 Prozent, sagte Rader.

Bisher können die fahrerlosen Autos von Audi nur bei Stau und beim Parken genutzt werden. Per Knopfdruck am Lenkrad schaltet das Auto in den Autopilot-Modus. Und es kann durch erneutes Drücken der Taste zum manuellen Fahren zurückkehren.

Das Auto werde 'innerhalb des Jahrzehnts' eingeführt, sagte Giesler und fügte hinzu, dass der deutsche Autobauer hofft, in Zukunft ein vollständig fahrerloses Fahrzeug zu bauen. Audi arbeitet an Testlizenzen in drei weiteren Bundesstaaten.

Die fahrerlose Steuerung und Sicherheitsvorrichtungen integrieren eine Vielzahl neuer Technologien, die Verbesserungen gegenüber den jüngsten Innovationen darstellen. Seiten- und Rückfahrkameras erkennen, ob ein Fußgänger auf das Auto zugeht oder weggeht. Mehrere im Körper eingebettete hochauflösende Kameras ermöglichen eine 360-Grad-Sicht auf die Umgebung. Infrarotkameras können erkennen, ob es sich bei einem weit entfernten Objekt um einen Menschen handelt.

Am Dienstag präsentierte Toyota sein Active Safety Research Vehicle, eine Lexus LS Limousine, die mit einem Gerüst bedeckt ist, das große Kameras, Radare und Sensoren enthält. Getestet in Forschungseinrichtungen in Ann Arbor, Michigan, und in Fuji, Japan, synthetisiert das Auto Unmengen von Daten von diesen Maschinen, um automatisch Kurven zu fahren, zu verlangsamen oder zu beschleunigen.

Toyota sagt, dass es sich nicht darauf konzentriert, ein fahrerloses Auto zu bauen, wie es Google und Audi tun, sondern darauf, den Fahrern einen Teil der Last zu entlasten, die sie hinter dem Steuer sitzen.

„Ein fahrerloses Auto ist nur ein Teil der Geschichte“, sagte Pisz. „Unsere Autos sind intelligente, co-pilotierte Fahrzeuge, die ein sichereres Fahrerlebnis schaffen.“