Das Hauptspiel von Donuts Inc. für neue Web-Domain-Namen lässt die Augenbrauen hochziehen

Ein historischer Landsturm ist im Gange für riesige neue Teile des Internets: Amazonas hat sich für die Kontrolle über alle Webadressen geboten, die mit „.book“ enden. Google will '.kaufen'. Allstate will „.Krankenversicherung“.

Aber der aggressivste Bieter für lukrative neue Web-Domains ist eine wenig bekannte Investmentgruppe mit einem faszinierenden Namen: Donuts Inc. Sein 57-Millionen-Dollar-Spiel für 307 neue Domains – mehr als Google, Amazon und Allstate zusammen – hat bei Branchengruppen Alarm ausgelöst und Internet-Wachhunde.

Sie warnen, dass Donuts enge Verbindungen zu einem Unternehmen mit einer gut dokumentierten Geschichte bei der Bereitstellung von Diensten für Spammer und andere Täter von Internetmissbrauch hat. Sollten Donuts Hunderte neuer Domains kontrollieren, darunter „.doctor“, „.financial“ und „.school“, könnten die Verbraucher einen Anstieg des Online-Fehlverhaltens feststellen, warnen diese Kritiker.

„Wenn sich die Anschuldigungen bezüglich Donuts als wahr herausstellen, könnten diese 300 Top-Level-Domains der Wilde Westen für Betrug und Missbrauch sein“, sagte David E. Weslow, ein in DC ansässiger Anwalt, der mehrere große Unternehmen vertritt.

Strafverfolgungsbehörden in mehreren Ländern warnen seit Jahren, dass die schnelle Expansion neuer Domains eine neue Welle von Online-Kriminalität auslösen könnte, während die Identifizierung der Täter erschwert wird. Die Zahl der sogenannten „Top-Level-Domains“ soll von derzeit 22, darunter „.com“ und „.org“, im nächsten Jahr auf über 1.400 steigen.

Donuts-Beamte weisen die von Industriegruppen geäußerten Bedenken zurück und sagen, sie seien gut qualifiziert, die neuen Domänen verantwortungsbewusst zu führen.



„Wir und unsere sehr klugen Investoren hätten nicht fast 57 Millionen US-Dollar ausgegeben, wenn wir Bedenken gehabt hätten, dass wir nicht teilnahmeberechtigt wären“, sagte Jonathon Nevett, ein in Rockville ansässiger Anwalt, der einer von vier Mitbegründern von Donuts ist.

Bundesbeamte lehnten es ab, sich zu bestimmten Antragstellern zu äußern, forderten jedoch wiederholt strengere Hintergrundüberprüfungen und eine schrittweise Erweiterung der Internetdomänen. Sie befürchten, dass beispielsweise eine Aufforderung zu Medizinprodukten von einer Website mit der Endung „.health“ einen Hauch von Authentizität vermitteln könnte, unabhängig davon, wer der tatsächliche Absender ist.

'Ich setze es mit einem Wohnhaus gleich, und der Vermieter lässt Drogendealer und Vergewaltiger einziehen', sagte Bobby Flaim, Special Agent der FBI-Aufsicht, der seit mehreren Jahren Pläne zur Einrichtung neuer Web-Domains verfolgt. 'Sie zahlen die Miete, also wo ist das Problem?'

Doch die Macht der US-Beamten oder jeder Regierung ist begrenzt.

Die Vergabe von Webadressen wird von einer in Los Angeles ansässigen gemeinnützigen Gruppe überwacht – der Internet Corporation for Assigned Names and Numbers oder ICANN – deren stark wachsende Einnahmen an die kontinuierliche Expansion von Domains gebunden sind. Der Umsatz stieg laut Bundessteuerdokumenten von 5,7 Millionen US-Dollar im Jahr 2002 auf 68 Millionen US-Dollar im letzten Jahr.

ICANN-Beamte sagen, dass Sicherheitsvorkehrungen Unternehmen mit einer Vorgeschichte von Missbrauch daran hindern, die Kontrolle über neue Domains zu erlangen, und dass Verbraucher von der größeren Auswahl an Webadressen profitieren werden. Sie räumten jedoch die Unsicherheit ein, ob solche Regeln die Anträge von Donuts blockieren würden.

Nachfragemedien

Die Beschwerden über Donuts stammen aus seiner Beziehung zu Demand Media, einem wichtigen Akteur von Internetdiensten, der Pionierarbeit bei der Erstellung von Inhalten geleistet hat, die mit beliebten Suchbegriffen verknüpft sind, was zu einer Verbreitung von Webseiten zu fast jedem erdenklichen Thema führte (manchmal als 'Inhaltsfarmen' verunglimpft). ). Demand Media besitzt auch eNom, den zweitgrößten Internet-Registrar, der mehr Webadressen verkauft als jedes andere Unternehmen außer Go Daddy.

Branchenwächter kritisieren Demand Media seit langem als führenden Anbieter von Diensten für Spammer und als Host für Websites, die „Cybersquatting“ betreiben. Der Begriff bezieht sich auf Websites, die versuchen, Verbraucher zu täuschen, die die falsche Internetadresse eines Unternehmens in ihren Browser eingeben. Anstelle der beabsichtigten Website können sie auf einer ähnlich aussehenden Website landen, die jedoch ein Tor zu Betrug sein kann.

Garth Bruen von der Branchenüberwachungsgruppe KnujOn sagte, Demand Media habe auf keine der vielen Spam-Beschwerden geantwortet, die er an das Unternehmen gerichtet habe.

„Sie schauen in die andere Richtung“, sagte er. „Ich habe ihnen tonnenweise Informationen geschickt. Sie reagieren nie. Sie haben diese eine Adresse, [email protected], und man bekommt nie eine Person.“

Kristen Moore, eine Sprecherin von Demand Media, sagte, das Unternehmen arbeite mit mehreren Gruppen zusammen, um Spam zu überwachen, habe jedoch keine Aufzeichnungen über Beschwerden von KnujOn. „Die Bekämpfung von Schurken und illegalen Betreibern im Internet ist eine Herausforderung, die wir sehr ernst nehmen“, sagte Moore in einer E-Mail.

Zwei der Top-Manager von Demand Media, Paul Stahura und Richard Tindal, verließen das Unternehmen im Jahr 2009. 2010 gründeten sie Donuts, um um die neuen Top-Level-Domains zu konkurrieren, die von ICANN erstellt werden, und sammelten mehr als 100 Millionen US-Dollar für die Bemühungen. nach Angaben des Unternehmens.

Zu Stahura und Tindal gesellte sich Nevett, der Vorstandsvorsitzende eines eNom-Joint-Ventures war. Zu Donuts kam als Chief Financial Officer auch Kevin Wilson, der ehemalige CFO von ICANN.

Nur wenige hatten von Donuts mit Sitz in Bellevue, Washington, gehört, bevor ICANN im Juni bekannt gab, dass das Unternehmen 307 Gebote für neue Domains abgegeben habe. Für fast die Hälfte von ihnen – darunter „.attorney“, „.mortgage“ und „.medical“ – war Donuts der einzige Bewerber und konnte sich damit zum weltweit größten Anbieter neuer Web-Domains entwickeln.

Die Verbindungen zu Demand Media wurden auch deutlicher, als das Unternehmen bekannt gab, dass es gemeinsame Rechte an 107 der Domains hat, für die sich Donuts beworben hat. (Demand Media hat 26 Top-Level-Domains separat beantragt, darunter „.army“, „.gay“ und „.republican“.) Die beiden Unternehmen haben außerdem eine Vereinbarung mit Demand Media getroffen, um technische Dienstleistungen für jede der neuen Domains bereitzustellen dass Donuts gewinnt.

„Böser Glaube“

Im Juli schickte der in Boston ansässige Anwalt Jeffrey M. Stoler einen Brief an ICANN, in dem er zahlreiche Vorwürfe über frühere Missbrauchsfälle durch Demand Media aufzählte und Verbindungen zwischen ihm und Donuts aufführte.

Der Brief listete 39 Fälle auf, in denen Schlichtungsstellen der Internetindustrie entschieden hatten, dass Demand Media für Cybersquatting oder ähnliche Missbräuche verantwortlich sei. In 24 dieser Fälle stellten die Gremien „bösgläubig“ fest, was bedeutet, dass Demand Media wissentlich am Cybersquatting teilgenommen hat. Unter denen, die das Unternehmen des Missbrauchs beschuldigten, waren American Airlines, die Royal Bank of Scotland und die Texas Lottery Commission.

Stoler, der es ablehnte, einen Kunden in dem Brief oder in einem späteren Interview zu nennen, hat argumentiert, dass beide Unternehmen als eine Einheit behandelt werden sollten, um ihre Würdigkeit für die Verwaltung von Domains zu bestimmen.

„Es würde die ICANN-Regeln zum Gespött machen“, schrieb er, „wenn die Demand Media Group und ihre Führungskräfte sich von ihrer Bilanz negativer [Panel-]Entscheidungen freisprechen könnten, indem sie lediglich eine neue Einheit gründen.“

Beamte von Donuts und Demand Media nennen Kritik an ihren Anträgen unfair. In Stolers Brief heißt es, dass seine mangelnde Bereitschaft, einen Kunden zu nennen, dessen Glaubwürdigkeit untergräbt.

„Es ist voller Fehlinformationen und es gibt viele falsche Anschuldigungen“, sagte Dave Panos, Executive Vice President für Schwellenländer von Demand Media. 'Es gibt viele Spieler da draußen, die eine Axt zu schleifen haben.'

Beamte von Demand Media und Donuts sagen, dass ihre Unternehmen getrennt sind und einzeln beurteilt werden sollten. Beide präsentieren sich aufgrund der Erfahrung ihrer Beamten mit der Führung von Domain-Registraren als gut geeignet für den Betrieb der neuen Domains.

Stahura, der Geschäftsführer von Donuts, sagte in einer Erklärung: 'Tatsache ist, dass Donuts und Demand Media völlig getrennte Organisationen sind.'

Ihre Kritiker haben noch immer Bedenken. Große Unternehmen haben ihre besondere Sorge geäußert, dass sie gezwungen sein könnten, Dutzende Millionen Dollar auszugeben, um ihre Marken vor Cybersquatting und anderen Missbräuchen zu schützen.

„Wir alle schauen zu und halten den Atem an“, sagte Daniel L. Jaffe, Executive Vice President der Association of National Advertisers. 'Wir können nur sagen, dass hier viel auf dem Spiel steht.'

Betrügerische Apotheken

Die Vorwürfe betreffen nicht die Erstellung oder Verbreitung von Spam durch Demand Media; Stattdessen konzentrieren sie sich auf die vermeintliche Zurückhaltung des Unternehmens, bösartige Websites zu schließen – selbst wenn das Unternehmen auf den Missbrauch aufmerksam gemacht wird.

Zu den häufigsten Betrügereien zählen Betrüger, die von betrügerischen Online-Apotheken betrieben werden, die davon profitieren, gefälschte Medikamente und andere medizinische Produkte an Verbraucher zu verkaufen, die nach Rabatten oder Medikamenten suchen, ohne sich um ein Rezept kümmern zu müssen. Stattdessen bekommen sie oft gefälschte Drogen.Bundesbeamte sagen, dass Krankheiten und Todesfälle auf solche Käufe zurückzuführen sind.

Die Federal Trade Commission forderte ICANN im Dezember in einem Schreiben auf, die Schaffung neuer Domains zu verlangsamen, und schlug vor, dass ein Pilotprogramm ein sicherer Weg wäre, um zu testen, ob bestehende Schutzmaßnahmen in der Lage sind, mehr Kriminalität abzuwenden.

„Einige Domains, wie etwa Finanzdienstleistungen und solche, die sich an Kinder richten, könnten besonders anfällig für Missbrauch sein“, sagte FTC-Kommissarin Julie Brill diesen Monat. „Andere, etwa diejenigen, die sich auf Fachleute wie Anwälte und Ärzte beziehen, könnten Verbraucher dazu verleiten, zu glauben, dass sie es mit entsprechend lizenzierten Personen zu tun haben.“

ICANN-Beamte kontern, dass sie über Systeme verfügen, um potenzielle Missbräuche zu blockieren. Kurt Pritz, Chief of Strategy bei ICANN, sagte, dass die neuen Top-Level-Domains aufgrund der Überprüfung der Hintergründe der Antragsteller, die jetzt von PricewaterhouseCoopers durchgeführt wird, sicherer seien als die alten.

Die Ergebnisse dieser Hintergrundüberprüfungen bleiben ungewiss.

'Es wird ein Urteil geben', sagte Pritz.

Julie Tate hat zu diesem Bericht beigetragen.