Dish Network Kampagnen gegen SoftBank im Angebot für Sprint

Während es versucht, einen Bieterkrieg um Sprint zu gewinnen, hat Dish Network keinen Hehl daraus gemacht, dass es Bedenken hinsichtlich der nationalen Sicherheit über das Angebot eines Rivalen für den drittgrößten Mobilfunkanbieter des Landes heraufbeschwört.

In Zeitungsanzeigen verglich Dish diese Woche das 20-Milliarden-Dollar-Angebot der japanischen SoftBank mit den umstrittenen Bemühungen eines Unternehmens aus Dubai im Jahr 2006, US-Seehäfen zu erwerben, ein Vorschlag, der von Sicherheitsbedenken vereitelt wurde. Das Satellitenfernsehunternehmen startete auch nationalsecuritymatter.com , die warnt: „Der Verkauf von drahtloser und drahtgebundener Infrastruktur mit nationaler strategischer Bedeutung an ein ausländisches Unternehmen wird die Sicherheit der Vereinigten Staaten schwächen.“

Ein Kongressabgeordneter aus Colorado, wo Dish ansässig ist, äußerte kürzlich während einer Anhörung des Repräsentantenhauses ähnliche Befürchtungen.

„Stimmen Sie zu, dass die Abgabe der Kontrolle über einen Anbieter kritischer Infrastrukturen wie Sprint an ein ausländisches Unternehmen wie SoftBank außerhalb der vollen US-amerikanischen Aufsicht sorgfältig geprüft werden sollte und nicht überstürzt werden sollte?“ Rep. Cory Gardner (R-Colo.) fragte einen Experten zu diesem Thema.

Aber das Problem zu hämmern kann nach hinten losgehen, sagen Experten.

Als Gardner seine Frage stellte, erhielt er eine Antwort, mit der er wahrscheinlich nicht gerechnet hatte: Es könnte US-Beamten vorzuziehen sein, Sprint von einem ausländischen Eigentümer kaufen zu lassen, da sie so mehr Übersicht über den Deal haben.



„Es gibt also eine seltsame Reihe von Anreizen für die US-Regierung, bei der sie möglicherweise tatsächlich mehr Regulierungsbefugnisse haben, wenn sie [die SoftBank]-Transaktion durchlassen.“ Stewart Bäcker , ehemaliger Leiter des Ausschusses für Auslandsinvestitionen in den Vereinigten Staaten (CFIUS), der Agentur, die ausländische Fusionen überprüft, sagte Gardner diese Woche bei der Anhörung des Energie- und Handelsausschusses des Repräsentantenhauses.

Durch ausländische Eigentumsbedingungen in den Überprüfungen der CFIUS und der Federal Communications Commission können Regulierungsbehörden Regeln aufstellen, die SoftBank davon abhalten würden, ausländische Geräte für die Netzwerke von Sprint zu kaufen. US-Beamte hätten nicht dieses Maß an Kontrolle, wenn Dish Sprint kaufen und chinesische Ausrüstung importieren wollte, sagte er.

CFIUS muss noch über den Mega-Deal entscheiden, eine Entscheidung wird jedoch innerhalb von Tagen erwartet. Einige Analysten, die den Wettbewerb um Sprint beobachten, sagen, dass das Angebot von Dish für Sprint-Aktionäre weniger attraktiv wird, wenn die Aufsichtsbehörden die Fusion mit SoftBank genehmigen, obwohl Dish 5 Milliarden US-Dollar mehr geboten hat. Das liegt daran, dass das Angebot von Dish später eingegangen ist und behördliche Überprüfungen ausgesetzt ist, die Monate dauern werden.

Dishs Kampagne gegen SoftBank scheint eher ein letzter Versuch zu sein, seinen Einfluss in Washington zu nutzen, sagen einige Analysten. Dish war auf Einkaufstour und schnappte sich bankrotte Blockbuster und LightSquared, um sich von einem Fernsehdienstanbieter zu einem Internet- und Mobilfunk-Kraftpaket zu entwickeln.

„Es gibt zahlreiche Beweise dafür, dass diese 11.-Stunden-Grollen irreführende Nebenprodukte einer US-Regierungsprüfung sind, die kurz vor dem Abschluss steht“, sagte Jeffrey Silva, Analyst für die Telekommunikations- und Medienbranche bei Medley Global Advisors.

Die Bedenken der Gesetzgeber, darunter Senator Charles E. Schumer (D-N.Y.), konzentrieren sich auf die Geschäftsbeziehung von SoftBank mit Huawei, einem chinesischen Hersteller von Telekommunikationsgeräten, der vom Geheimdienstausschuss des Repräsentantenhauses geprüft wurde.

Dish hat in den letzten Wochen bei Bundesbeamten Bedenken geäußert, dass der Geschäftsführer von SoftBank, Masayoshi Son, frühere Verbindungen zu UTStarcom hatte, einem Unternehmen, das 2009 vom Justizministerium erhobene Korruptionsvorwürfe beigelegt hat. Son war bis 2004 im Vorstand des Unternehmens tätig. SoftBank bestritt, dass Son keine Kenntnis von den Aktivitäten von UTStarcom in der Justizuntersuchung und wurde in der Untersuchung nicht erwähnt.

SoftBank hat versprochen, Huawei-Geräte in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar aus allen Vermögenswerten von Sprint herauszureißen.

Der japanische Technologie- und Mobilfunkriese hat sich auch bereit erklärt, US-Beamten ungewöhnlichen Zugang zu Sprints Geschäft zu gewähren, wenn der Deal zustande kommt. Es sagte, es würde es US-Sicherheitsbeamten ermöglichen, ein Vorstandsmitglied zu genehmigen und Käufe ausländischer Ausrüstung durch Tierarzt zu tätigen.

„Wenn ein ausländischer Erwerber das Team Telecom bei der FCC oder CFIUS durchläuft, haben Sie strengere regulatorische Kontrollen“, sagte Nova Daly, Berater bei Wiley Rein und ehemaliger Leiter von CFIUS bei Treasury. 'In diesem Sinne haben Sie also eindeutig mehr Macht.'

SoftBank würde 70 Prozent von Sprint besitzen, das über ein bedeutendes Glasfasernetz verfügt und riesige Mengen an Funkwellen besitzt, einer seltenen Ressource.

Einige Analysten sagen, dass die Besorgnis über die Verwendung von Huawei-Geräten durch SoftBank übertrieben ist.

Die Deutsche Telekom, zu der T-Mobile USA gehört, setzt in Europa Huawei-Geräte ein. Vodafone, dem die Hälfte von Verizon Wireless gehört, hat Huawei letztes Jahr zum globalen Lieferanten des Jahres gekürt. Huawei-Geräte werden in Verizon Wireless-Systemen nicht verwendet.

Gardner, der in seinem Wahlkampf 2010 23.000 US-Dollar an Wahlkampfspenden von Dish erhalten hatte, sagte, er sei besorgt über jeden ausländischen Käufer eines Mobilfunkunternehmens.

„Jedes Mal, wenn eine ausländische Einheit die kritische Infrastruktur eines Unternehmens wie Sprint übernimmt, das so viel Spektrum besitzt, gibt es Anlass zur Sorge“, sagte Gardner in einem Interview. Er bestritt, von Dishs Beiträgen beeinflusst worden zu sein, und sagte, Dish-, Sprint- und SoftBank-Beamte hätten sich alle bei seinem Büro für ihre Fusionspläne eingesetzt.

„Es ist offensichtlich, dass ich als Unternehmen in Colorado mit Dish über dieses und viele andere Probleme gesprochen habe. Aber ich habe auch von Sprint und SoftBank gehört“, sagte Gardner.

Ähnliche Bedenken äußerte Schumer diese Woche in Briefen an Finanzminister Jack Lew und den amtierenden Vorsitzenden der Federal Communications Commission, Mignon Clyburn.

„SoftBank, die Sprint und sein Spektrum erwerben will, ist ein japanisches Unternehmen mit angeblichen Verbindungen zu China, dem Land, das derzeit die führende Quelle für Cyber-Verletzungen ist“, schrieb Schumer.

Dish hat Verbindungen zu Schumers Büro. Die Senior Managerin des Unternehmens für Kongressangelegenheiten, Jessica Straus, diente zwischen 2009 und 2011 als Schumers Kampagnen-Spendenaktion. Schumers Büro sagte, der Gesetzgeber habe das Thema mit Straus erörtert, aber erst nachdem er beschlossen hatte, Bedenken zu äußern. 'Die Angelegenheit wurde in der Sache entschieden', sagte Sprecher Matt House.

Dish bestritt nachdrücklich, Spenden und persönliche Bindungen zur Beeinflussung des Gesetzgebers zu verwenden.

„Wir sind stolz, Frau Straus in unserem Team zu haben. Diese Frage ist eine Nebenschau, die die von SoftBank-Sprint geäußerten ernsten Bedenken hinsichtlich der nationalen Sicherheit, die von einem wachsenden Chor von Führungskräften auf beiden Seiten des Ganges erkannt wurden, nicht anspricht“, sagte Dish-Sprecher Brian Maddox.