Der gefährliche Kreislauf, der Verschwörungstheorien in den Nachrichten hält – und Trumps Tweets

Verschwörungstheorien werden nicht durch Fakten angeheizt; sie werden durch aufmerksamkeit angetrieben. Am Samstag verschlang eine haltlose Verschwörungstheorie über den Tod von Jeffrey Epstein ein Fest des Zeugs, als ein von Gläubigen gespamter viraler Hashtag auf Twitter im Trend lag. In weniger als einem Tag wurde ein viraler Tweet einer konservativen Internetpersönlichkeit, die diesen Hashtag – #ClintonBodyCount – bewarb, vom Präsidenten retweetet.

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Diese schnelle Verbreitung einer unbegründeten Behauptung auf Twitter (in diesem Fall eine, die im Widerspruch zu Informationen aus dem eigenen Justizministerium von Präsident Trump steht) ist keine Abweichung. Es ist Teil eines Zyklus, der Social-Media-Plattformen darstellt, die wie vorgesehen funktionieren und den Benutzern die Dinge zeigen, die sie am wahrscheinlichsten teilen und anklicken.

Insbesondere Twitter als bevorzugte Plattform für viele nationale Journalisten sowie für Trump ist zum perfekten Vehikel für Verschwörungstheorien, Fehlinformationen und rassistische Estriche geworden, um ein riesiges Publikum zu finden, da die Nachrichten von wenigen viralen Tweets zu einem Trendthema werden. zur Berichterstattung, zu einem Tweet aus dem beliebten Konto des Präsidenten. Die rasante Verbreitung von #ClintonBodyCount zeigt, dass es nicht wirklich besser wird.

Trump retweetet Verschwörungstheorie, die die Clintons mit Epsteins Tod in Verbindung bringt

Der Hashtag verweist auf eine langjährige Verschwörungstheorie, in der die Clintons beschuldigt werden, an den „verdächtigen“ Todesfällen einer Vielzahl von Menschen beteiligt zu sein. Es gibt es schon seit Jahrzehnten, trotz seiner vielen Behauptungen, die den meisten nicht standhalten kursorischer Faktencheck . Die Verschwörungstheorie war die treibende Kraft hinter der schnellen Verbreitung falscher Gerüchte über den Tod des Mitarbeiters des Democratic National Committee, Seth Rich im Jahr 2016, und ist auch lose mit der Mythologie von QAnon verbunden – der Verschwörungstheorie, die unter anderem von anonymen Posts abhängt , Trump ist dabei, die Clintons verhaften zu lassen.

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Epsteins offensichtlicher Selbstmord in einem Bundesgefängnis, in dem er nach seiner Verhaftung im vergangenen Monat wegen des sexuellen Handels mit minderjährigen Mädchen eingesperrt war, schuf ein ideales Klima für die Verbreitung dieser Verschwörungstheorie. Epsteins erfolgreiche Vermeidung von Konsequenzen im Laufe der Jahre, seine Verbindungen zu mächtigen Menschen – darunter die Clintons und Trump – und die unbeantworteten Fragen, wie er in Bundesgewahrsam sterben konnte, nachdem er zuvor auf Selbstmordwache gestellt worden war, heizten Spekulationen nicht nur von den normalen Zentren an des konspirativen Denkens im Internet, aber auch von Mainstream-Stimmen.



Die ehemalige demokratische Senatorin Claire McCaskill benutzte eine Provokation Auslassungspunkte in einem Tweet zu implizieren, dass der offensichtliche Selbstmord des Finanziers nicht das war, was es schien. Im Trend lag auch #TrumpBodyCount, ein verschwörungstheoretischer Hashtag, der von denen verbreitet wurde, die auf Trumps eigene Beziehung zu Epstein aufmerksam machen wollten.

Wenn Sie Experten nach Möglichkeiten fragen, die Reichweite von Rassismus und Verschwörungstheorien auf Plattformen wie Twitter einzuschränken, werden sie Ihnen sagen, dass Sie darauf achten sollten, wie es verstärkt wird: Ein Meme zu teilen, um es zu verurteilen, ist immer noch ein Share. Das Retweeten eines rassistischen Tweets, um seinen Verfasser zu beschämen, gibt dem Tweet immer noch mehr Aufmerksamkeit. Auch wenn viele Journalisten und Medienorganisationen besser erkennen, dass Trend-Hashtags oft eher repräsentativ für die Waffe der Aufmerksamkeit sind als für die öffentliche Meinung, sind Trend-Hashtags immer noch eine effektive Taktik, um die Berichterstattung über Randideen zu hofieren – selbst wenn das Abdeckung soll es entlarven.

Algorithmen sind ein Grund, warum eine Verschwörungstheorie viral wird. Ein anderer Grund könntest du sein.

Vor allem Trump schließt die üblichen Ratschläge kurz. Wenn Trump über #ClintonBodyCount twittert, wird es zu einer Nachricht. Und der Verschwörungsrand weiß längst genau, wie er seine Tweets vor den Präsidenten bekommt.

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Als Trump vor zwei Wochen einen Account retweetete, der die Verschwörungstheorie von QAnon unterstützte, interviewte The Post Experten zur Verbreitung falscher und extremer Ideen über den Account des Präsidenten. Becca Lewis, eine Forschungspartnerin von Data & Society, die rechtsextreme politische Subkulturen online untersucht, argumentierte, dass Trump „seinen Twitter-Account zu einem mächtigen Propagandainstrument für einige dieser rechtsextremen Bewegungen gemacht hat“.

'Ob er es weiß oder nicht, sie sind sich dessen bewusst', sagte sie. 'Das Beste, worauf sie hoffen können, ist ein Trump-Retweet.'

Es „hebt die unmögliche Position hervor, in der wir uns befinden, wenn das Retweeten vom Präsidenten jetzt der todsichere Weg ist, um in den Nachrichtenzyklus einzutreten“, so Whitney Phillips, Assistenzprofessorin an der Syracuse University, die die Medienverstärkung extremer Sprache untersucht hat und Fehlinformationen im Internet. „Manipulatoren haben das schon vor langer Zeit herausgefunden. … Man muss nur etwas finden, das sein Ego genug streichelt oder Clinton/die Demokraten schlecht genug aussehen lässt, oder beides, und wenn er es dann retweetet, reden plötzlich alle darüber oder haben zumindest das Gefühl, dass sie darüber reden müssen , weil er der Präsident ist. Es ist ein Ausmaß an Medienmanipulation, das fast unverständlich ist, weil es so eine Falle ist: eindeutig gefährlich und scheinbar unausweichlich.“

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Eine Analyse von Hoaxy, einem von der Indiana University erstellten Tool zur Analyse der Verbreitung fragwürdiger Hashtags – und der möglichen Beteiligung von Bots an deren Förderung – zeigte, dass der konservative Komiker und Internet-Persönlichkeit Terrence K. Williams schon vor dem Engagement des Präsidenten in den sozialen Medien a Schlüsselverstärker des Hashtags #ClintonBodyCount. '#JefferyEpstein hatte Informationen über Bill Clinton und jetzt ist er tot', heißt es in dem von Trump retweeteten Tweet. Williams bat seine mehr als 500.000 Follower auch zu „RT, wenn Sie nicht überrascht sind“.

Perspektive: Jeffrey Epstein verdient es nicht, eine Verschwörungstheorie zu sein

Seit Jahren wissen Persönlichkeiten wie Williams, dass ein Hashtag-Trend die Aufmerksamkeit ankurbelt, und sie waren gut darin, dies zu tun. Mike Cernovich, ein früher Experte auf diesem Gebiet, der nach Trumps Wahl für seine Rolle bei der Verbreitung der Pizzagate-Verschwörungstheorie bekannt wurde, hat lange Hashtag-Entscheidungen in Live-Streams mit seinen Anhängern in Eilmeldungen koordiniert. Hashtags wie #ClintonBodyCount werden viral, bevor die Nachrichten aufholen können, zum Teil, weil eine Reihe von Leuten, die genau wissen, wie wichtig es ist, auf Twitter Trends zu setzen, daran arbeiten, dies zu erreichen. Und es ist wichtig zu verstehen, dass Hashtags wie diese von Bots verstärkt werden, die Konten, die verschwörerische Hashtags verbreiten, jedoch auch vielen echten Menschen gehören. Analyse von Hoaxy identifizierte 985 Twitter-Konten, die für die Verbreitung des Hashtags von entscheidender Bedeutung waren; nur 30 dieser Konten hatten starke Bot-ähnliche Eigenschaften.

Jahre nach Trumps Präsidentschaft haben die Leute, die am klügsten darüber sind, wie das Internet funktioniert, immer noch keine gute Antwort darauf, wie sie mit seinen Tweets umgehen sollen – insbesondere solchen, die Fehlinformationen verbreiten, Rassismus verbreiten oder ein Megaphon für Randstimmen halten. Die Medien bleiben also in einem Kreislauf: Wenn Trump twittert oder retweetet, werden die Tweets zu Nachrichten, Trump twittert mehr über die Nachrichten, und die Medien berichten auch über diese Tweets und teilen sie unweigerlich mit den 78 Prozent der Amerikaner, die nicht auf Twitter sind.

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Und während Trump seit langem klar ist, warum er so gerne twittert – es ist eine Möglichkeit, viele Leute dazu zu bringen, seine Meinung zu sehen, ohne sich auf die Medien verlassen zu müssen – ist die Pointe, dass seine Tweets standardmäßig berichtenswert sind.

Auch wenn die Medien es vermeiden, Fehlinformationen zu verbreiten, indem sie sich auf diese Art von Trend-Hashtags einlassen, ändert ein Tweet des Präsidenten alles. Am Sonntag wurde die Verschwörungstheorie in den morgendlichen Politiksendungen diskutiert. Die Beraterin des Weißen Hauses, Kellyanne Conway, sagte in Bezug auf Trumps Retweet gegenüber „Fox News Sunday“, dass Trump „nur möchte, dass alles untersucht wird“.

Für Phillips könnte die Lösung darin bestehen, eine andere Frage zu stellen: Anstatt zu überlegen, ob Trumps Tweets berichtenswert sind (das sind sie), sollten Journalisten darüber nachdenken, wie sie darüber berichten.

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„Es gibt immer noch Geschichten, die erzählt werden können, fesselnde Geschichten, wichtige Geschichten, die sich möglicherweise mit dem überschneiden, worüber er spricht, die das Spiel nicht nach seinen Regeln spielen“, sagte sie. „Er hat uns in eine Ecke gedrängt. Die Antwort ist, in ein anderes Zimmer zu ziehen.“

Die Story wurde aktualisiert, um einen Verweis auf einen Tweet zu entfernen.

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