Die Polizei von D.C. sagt, dass Öko-Geldautomaten, die Bargeld für gebrauchte Mobiltelefone ausgeben, ein Problem sind

Hier ist eine einfache Möglichkeit, an Bargeld zu kommen: Werfen Sie ein gebrauchtes Smartphone in einen der 13 ATM-ähnlichen Kioske in Einkaufszentren in der Region Washington und innerhalb von Minuten spuckt der Automat bis zu ein paar hundert Dollar aus.

Der Prozess ist so einfach, dass die örtliche Polizei befürchtet, dass diese Öko-Geldautomaten einen der am weitesten verbreiteten kriminellen Trends des Landes anheizen – den Handy-Diebstahl.

Die Kioske sind der Polizei im Distrikt zu einem besonderen Dorn im Auge geworden, wo 40 Prozent aller gewaltsamen Raubüberfälle im vergangenen Jahr ein Mobiltelefon betrafen, der höchste Prozentsatz im ganzen Land.

Bei einer kürzlich durchgeführten Untersuchung fand die Polizei von D.C. sechs Mobiltelefone, die von Stadtbewohnern in Öko-Geldautomaten in den Vororten gestohlen wurden. Die Polizei in Arlington untersucht, ob gestohlene Telefone es in einen ecoATM im Einkaufszentrum Pentagon City geschafft haben. Die Behörden haben die Maschine diesen Monat wegen fehlender Händlerlizenz abgeschaltet.

„Das ist ein riesiges Problem. Die Chance auf schnelles Geld ist, Smartphone-Überfälle zu vertreiben“, sagte Gwendolyn Crump, eine Sprecherin der Polizei von D.C.

Martha Looney benutzt am 13. März 2013 in Fairfax, Virginia, einen ecoATM in der Fair Oaks Mall. Sie hat vier alte Telefone eingelöst. (Matt McClain/FÜR DEN WASHINGTON POST)

Der Markt für gestohlene Smartphones floriert hauptsächlich aufgrund eines unregulierten Handels, der den Globus umspannt, sagen die Behörden. Gebrauchte Apple-Geräte sind im Ausland stark nachgefragt, wo ein iPhone 5 für 500 US-Dollar oder mehr verkauft werden kann. (In den USA kostet es nur 200 US-Dollar, da es von Mobilfunkanbietern subventioniert wird.)



Laut Gazelle, einem Bostoner Unternehmen, das online Geld für Smartphones anbietet, wird erwartet, dass der Umsatz mit gebrauchten Smartphones bis 2015 5 Mrd. Das Unternehmen erwartet in diesem Jahr einen Umsatz von 100 Millionen US-Dollar.

EcoATM sagte, es werde zu Unrecht für Telefondiebstähle verantwortlich gemacht und fügte hinzu, dass es versucht, gestohlene Telefone herauszufiltern. Verbraucher müssen ihre Mobiltelefone an einen ecoATM anschließen, um Bargeld zu erhalten, und wenn sie dies tun, überprüft das Unternehmen die eindeutige ID der Geräte mit polizeilichen Datenbanken, die gestohlene Telefone auflisten.

Übereinstimmungen seien äußerst selten, teilte das Unternehmen mit. Aber diese Datenbanken sind nicht immer umfassend. Ein Bericht über ein gestohlenes Telefon im Distrikt wird also nicht unbedingt in die Datenbank aufgenommen, die von der Polizei in den Vororten von Maryland und Virginia geführt wird, sagte ecoATM, das rund 340 Kioske im ganzen Land betreibt.

„Wir sind entmutigt von der Konzentration auf uns, weil wir hoffen, Transparenz in unserer Berichterstattung zu schaffen, und wir wollen der Polizei von D.C. helfen, Lösungen zu finden, um Diebe zu fangen“, sagte Ryan Kuder, Marketingdirektor von ecoATM.

Laut Polizei sind Smartphones Ziel von zu vielen gewalttätigen Raubüberfällen. Im Sommer 2011 wurde ein Capitol Hill-Vater brutal mit einem Baseballschläger für sein iPhone geschlagen und erlitt bleibende Hirnschäden. Die örtliche Polizei hat letztes Jahr Einzäunungsoperationen eingerichtet, bei denen fast 500 gestohlene Telefone aus Geschäften und Einzelpersonen sichergestellt wurdenHändler. Strafverfolgungsbehörden in Los Angeles und Atlanta haben auch ecoATMs ausgewählt und gesagt, dass die Versprechen von „sofortiges Bargeld für Telefone“ Diebe ermutigen könnten.

Ein ecoATM kann ohne einen Menschen betrieben werden. Der Kiosk scannt den Ausweis einer Person, macht ein Foto des Kunden und nimmt einen Fingerabdruck. Anschließend wird die eindeutige Telefon-ID automatisch mit einer lokalen Polizeidatenbank abgeglichen, die regelmäßig aktualisiert wird. Wenn die ID nicht auf der Liste steht, gibt der Automat sofort Bargeld an den Benutzer aus.

Grafik anzeigen Kriminellen Anreize geben

Die Anzahl der Telefone, die eine Person hinterlegen kann, ist nicht begrenzt. DC-Ratsmitglied Tommy Wells (D-Ward 6) sagte, die Polizei habe gesehen, wie Einzelpersonen Telefone an Dritte weitergegeben haben, die die Transaktionen an ecoATMs tätigen. In einem Polizeivideo schien eine ältere Frau als Mittelsmann zu fungieren und legte einen Stapel Telefonkisten in einen lokalen ecoATM ab, sagten Mitarbeiter von Wells.

Diese Personen sollten Verdacht erregen, sagte Wells. 'Gib mir eine Pause. EcoATM weiß, dass jeder, der schnell ein neues oder kaum benutztes iPhone 5 eintauschen möchte, verdächtig ist, aber er tut nichts dagegen “, sagte Wells, der kürzlich einen Gesetzentwurf vorgelegt hat, der Gebrauchttelefonhändler zu strengeren Kontrollen zwingen würde Geräte.

Die Behörden des Distrikts gaben an, im vergangenen Jahr hart gearbeitet zu haben, um die Zunahme von Telefondiebstählen zu verhindern. Aber die Verbreitung von ecoATMs stellt eine neue Herausforderung dar, sagen sie.

Eine Lösung bestand darin, eine nationale Datenbank gestohlener Telefone zu erstellen, eine Idee, die von der Polizeichefin von DC, Cathy L. Lanier, verfochten wurde. Mobilfunkanbieter würden daran gehindert, jedes Telefon zu aktivieren, das auf der Liste erschien. Aber der Aufwand geht erst jetzt los. Und die Datenbank wird das Wachstum nicht bremsenInternationalProblem der Wiederverwendung gestohlener Telefone im Ausland.

EcoATM sagt, dass etwa 20 Prozent der Tausenden von Telefonen, die es täglich sammelt, außerhalb der Vereinigten Staaten verkauft werden, während Gazelle sagte, dass die Hälfte seines Geschäfts von Käufern aus Übersee stammt, insbesondere von Großhändlern in Hongkong.

Gazelle gab seine Partner in Hongkong nicht bekannt, sagte jedoch, dass die dortigen Firmen als Tor zum globalen Markt für gebrauchte Telefone fungieren, der sich von den Philippinen bis Brasilien erstreckt. In Brasilien sind die Verbraucher bereit, bis zu 1.000 US-Dollar für ein neues iPhone 5 zu zahlen, sagte Israel Ganot, Präsident von Gazelle. „In jedem aufstrebenden Markt werden Sie überall diese Geschäfte sehen, die sich als Apple Stores bewerben, und Sie werden auch Hunderte von Menschen sehen, die sich darin drängen“, sagte er.