Die 69-Milliarden-Dollar-Fusion von CVS mit Aetna wird in einem Deal genehmigt, der die Gesundheitsbranche verändern könnte

Der Drogeriekettenbetreiber CVS Health teilte am 3. Dezember 2017 mit, er habe sich bereit erklärt, den Krankenversicherer Aetna für 69 Milliarden US-Dollar zu übernehmen. (Reuters)

Kartellbeamte gaben CVS am Mittwoch grünes Licht für den Kauf von Aetna, der drittgrößten Krankenversicherung des Landes, in einem 69-Milliarden-Dollar-Deal, der möglicherweise die Gesundheitsbranche verändern und die Art und Weise verändern könnte, wie Millionen von Amerikanern grundlegende medizinische Leistungen erhalten.

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Das Justizministerium genehmigte den Deal unter der Bedingung, dass die Unternehmen das Geschäft mit verschreibungspflichtigen Medikamenten Medicare Part D von Aetna verkaufen.

Der Zusammenschluss wird es CVS – dessen Einzelhandelsapothekengeschäft täglich 5 Millionen Kunden bedient – ​​ermöglichen, mehr seiner stationären Standorte in Kliniken an vorderster Front für medizinische Grundversorgung und Patientenüberwachung umzuwandeln. CVS hat gesagt, dass die Kombination durch die Vertiefung des Wissens über und der Beziehungen zu Patienten den Amerikanern helfen könnte, sich an die Medikation zu halten und das Krankenhaus nicht zu verlassen.

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Dieser neue Behandlungsansatz wird durch die immensen Datenmengen angetrieben, die nicht nur von den 9.800 Einzelhandelsgeschäften und 1.100 MinuteClinics von CVS, sondern auch von den 22 Millionen medizinischen Mitgliedern von Aetna generiert werden.

Das Ergebnis könnte CVS zu einem Ziel für mehr als Grippeimpfungen und die Behandlung leichter Krankheiten machen.



'Unser Fokus wird auf lokaler und kommunaler Ebene liegen', sagte Larry Merlo, CEO von CVS, in einer Erklärung, 'um bei den Verbrauchern einzugreifen, um potenzielle Gesundheitsprobleme vorherzusagen und zu verhindern, bevor sie auftreten.'

Ein Großteil des US-Gesundheitssystems dreht sich um die Behebung kostspieliger Krankheiten. Aber um die schlimmsten Fälle abzuwenden, wollen CVS und Aetna Teil des sozialen Gefüges des Landes werden, indem sie die örtliche Einzelhandelsapotheke sowohl als Fenster in das Leben der Menschen jenseits der Arztpraxis nutzen als auch die Rolle eines Gesundheitswesens übernehmen Assistent.

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Die CVS-Fusion könnte zu einer Zukunft führen, in der das Unternehmen den Transport von Patienten koordiniert, die Schwierigkeiten haben, zu routinemäßigen Arztterminen zu erscheinen, sagte Mark Bertolini, CEO von Aetna. Diese Hilfe könnte sich auf Ernährungsberatung oder sogar auf den Einsatz von tragbaren Geräten erstrecken, die Patienten und Gesundheitsdienstleister automatisch über ein potenzielles Problem informieren.

Die Übernahme von Aetna soll CVS auch mehr Einfluss bei seinen Verhandlungen mit Arzneimittelherstellern über Arzneimittelpreise verschaffen, sagen Analysten. Ein wesentlicher Teil des Umsatzes von CVS stammt aus seiner Rolle als „Apothekenleistungsmanager“ für Versicherungsunternehmen und Arbeitgeber. Da die Kosten im Gesundheitswesen gestiegen sind, haben sich PBMs zu wichtigen Machtakteuren in der pharmazeutischen Lieferkette entwickelt.

Kritiker des CVS-Aetna-Deals hatten befürchtet, dass der Zusammenschluss zu höheren Medikamentenpreisen für die Begünstigten von Medicare Part D führen könnte. Gegner wie die American Medical Association sagten auch, dass die Übernahme die Versicherungsprämien und Auslagen auf breiterer Ebene erhöhen könnte.

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„Die AMA hat sich unermüdlich gegen diese Fusion eingesetzt und eine Fülle empirischer Expertenbeweise vorgelegt, um die Aufsichtsbehörden davon zu überzeugen, dass die Fusion Patienten schaden würde“, sagte die Präsidentin der AMA, Barbara McAneny, am Mittwoch in einer Erklärung. „Wir fordern nun das DOJ und die staatlichen Kartellbehörden auf, die Auswirkungen der Übernahme von Aetna nach dem Zusammenschluss zu überwachen.“

Das Justizministerium teilte am Mittwoch mit, dass die Veräußerung des Medicare-Apothekendienstes von Aetna durch die beiden Unternehmen, obwohl der ursprünglich vorgeschlagene Deal zu Wettbewerbsschäden führen könnte, das Problem effektiv angeht.

„Der heutige Vergleich beseitigt Wettbewerbsbedenken, die sich aus dieser Transaktion ergeben, und erhält den Wettbewerb beim Verkauf von Medicare Part D-Plänen für verschreibungspflichtige Medikamente für Einzelpersonen“, sagte Makan Delrahim, Kartellchef des Justizministeriums, in einer Erklärung.

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Die Heirat der beiden Unternehmen unterstreicht einen breiteren Trend zur Konsolidierung im Gesundheitssektor, und Analysten sagten, dass der CVS-Deal wahrscheinlich mehr Akquisitionen in der Branche ankurbeln wird. Die Ankündigung des Justizministeriums folgt auf eine Entscheidung der Aufsichtsbehörden im vergangenen Monat, einen ähnlichen PBM-Deal mit der Versicherungsgesellschaft Cigna und Express Scripts zu segnen.

„Die Deals von Cigna-Scripts und CVS-Aetna tun das, was alle anderen im Gesundheitswesen derzeit tun, nur in größerem Maßstab – als Reaktion auf den anhaltenden Kostendruck von Marktkräften wie dem ACA, Konsumismus und anderen Branchenakteuren gegeneinander antreten“, sagte Brad Haller, ein auf Fusionen und Übernahmen spezialisierter Direktor bei der Firma West Monroe.

Die Branche sieht sich auch dem Druck von außen durch Technologieunternehmen ausgesetzt, die das Gesundheitswesen zunehmend als Marktchance betrachten.

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Amazon.com zum Beispiel versucht, die traditionelle Dominanz der Drogerien durch Verkauf von rezeptfreien Medikamenten und Nahrungsergänzungsmitteln . (Amazon-Chef Jeffrey P. Bezos besitzt The Washington Post.) Und das Unternehmen arbeitet mit Berkshire Hathaway und J.P. Morgan zusammen, um die Kosten in der Gesundheitsbranche durch gezielte Zwischenhändler zu senken.

Umfragen zeigen, dass die Öffentlichkeit den Bemühungen der Technologiebranche zur Umgestaltung des Gesundheitswesens optimistisch gegenübersteht. Mehr als die Hälfte der Amerikaner gaben in einem Bericht des Beratungsunternehmens PwC im April an, dass sie sehr oder eher zuversichtlich in die Fähigkeit des Silicon Valley sind, Kosten zu senken und Patientendaten zugänglicher zu machen. Aber Technologiegiganten werden von den Aufsichtsbehörden wegen ihrer Datenschutzpraktiken zunehmend unter die Lupe genommen.

Am Mittwoch gaben die obersten Strafverfolgungsbehörden von drei Bundesstaaten – Connecticut, New Jersey und Washington State – und des District of Columbia bekannt, dass sie mit Aetna Einigungen erzielt haben, um Vorwürfe beizulegen, dass das Unternehmen Patientendaten falsch behandelt und ihre Privatsphäre verletzt hat. Aetna hatte angeblich Mitteilungen über HIV-Medikamente an rund 12.000 Personen im ganzen Land geschickt, wobei Umschläge mit großen Fenstern verwendet wurden, die es ermöglichten, den HIV-Status der Patienten zu enthüllen, so die Staatsbeamten. Das Unternehmen hat sich bereit erklärt, jedem Bundesstaat Bußgelder zu zahlen und seine Datenschutz- und Sicherheitsrichtlinien zu ändern.

Der CVS-Deal soll bis Ende des Jahres abgeschlossen werden.

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