Court erstellt neues Spiel für den Internetzugang in Amerika

Ein Bundesberufungsgericht hat am Dienstag weitreichende Bemühungen der Regierung zum Schutz des Wettbewerbs im Web abgelehnt, die es Internetanbietern ermöglichen, schnellere Download-Geschwindigkeiten an den höchsten Unternehmensbieter zu verkaufen – selbst wenn der Zugriff auf andere Websites zu einem Crawling verlangsamt.

Letztendlich könnte das Urteil die Wahlmöglichkeiten der Verbraucher im Internet einschränken, warnten Kritiker. Tief verwurzelte, etablierte Unternehmen wie Google , Netflix und Facebook könnten sich einen besseren Zugang zu amerikanischen Unternehmen und Häusern erkaufen, während neue oder weniger wohlhabende Konkurrenten ihre Inhalte langsamer laden könnten.

Die Entscheidung sei „alarmierend für alle Internetnutzer“, sagte Harvey Anderson, Senior Vice President of Legal Affairs bei Mozilla, der gemeinnützigen Organisation, die den Webbrowser Firefox entwickelt hat. „Wesentliche Schutzmaßnahmen für die Wahlmöglichkeiten der Nutzer und die Online-Innovation sind weg.“

Verbraucherschützer warnten davor, dass wenn die Kontrolle über das Internet in den Händen einiger riesiger Internet-Provider konzentriert werden sollte, wie z Time Warner Cable oder Verizon , könnten diese Firmen zu Torwächtern für politische Reden und andere Online-Inhalte werden.

„Wir hatten eine Reihe von Beispielen dafür, wie Geld mit Sprache gleichgesetzt wird. Und Geld treibt das politische System an“, sagte Gene Kimmelman, Direktor des Internet Freedom and Human Rights Project bei der New America Foundation. 'Diese Entscheidung öffnet jetzt den Unternehmen, die das Geld im Internet kontrollieren, die Tür, um zu steuern, welche Websites, welche Nachrichten und Informationen zu welchem ​​Preis und für wen verfügbar sind.'

Die herrschend von der dreiköpfigen Jury des US-Berufungsgerichts für den District of Columbia Circuit zielte auf die „Netzneutralität“-Regel ab, die Breitbandunternehmen verpflichtet hatte, alle Internetinhalte gleich zu behandeln.



Als sie vor drei Jahren von der Federal Communications Commission verabschiedet wurde, löste die Verordnung einen heftigen Proteststurm bei republikanischen Gesetzgebern und Highspeed-Internetanbietern aus, die mehr Flexibilität bei ihren Geschäftsmodellen forderten.

Diese Unternehmen argumentierte dass die Verbraucher letztendlich von niedrigeren monatlichen Rechnungen profitieren könnten, wenn Webunternehmen bereit wären, einige Kosten für die Bereitstellung des Internets für Privathaushalte und Unternehmen zu übernehmen.

„Es ist ironisch, dass der große Gewinner aus der Entscheidung des Gerichts am Ende eine Person sein könnte, die kein Prozesspartei war – der Verbraucher“, sagte Michael K. Powell, Präsident der National Cable & Telecommunications Association und ehemaliger FCC-Vorsitzender. „Durch die Ablehnung eines Teils der FCC-Regel . . . Das Gericht hat ein großes Hindernis für die weitere Entwicklung unterschiedlicher Geschäftsmodelle beseitigt.“

Analysten sagen, dass die Netzneutralitätsregel hauptsächlich aus technischen Gründen verworfen wurde. In der 63-seitigen Stellungnahme des Gerichts sagten die Richter, die FCC habe ihre Befugnisse überschritten, als sie die Verordnung verabschiedete. Das Gericht sagte, dass die Behörde befugt sei, Dienstprogramme wie Telefondienste zu regulieren, aber da die FCC das Internet als Informationsdienst einstufte, sei ihre Befugnis, Regeln für das Web zu erlassen, eingeschränkter.

Der FCC-Vorsitzende Tom Wheeler, der Ende letzten Jahres vereidigt wurde, sagte in einer Erklärung, er erwäge „alle verfügbaren Optionen, einschließlich derer, die Berufung eingelegt werden können“.

Er merkte an, dass das Gericht der FCC die Gesamtbefugnis zur Regulierung von Breitbandanbietern nicht vollständig entzogen habe. „Ich setze mich dafür ein, unsere Netzwerke als Motoren für Wirtschaftswachstum, Testumgebungen für innovative Dienste und Produkte und Kanäle für alle durch den First Amendment geschützten Sprachformen zu erhalten“, sagte Wheeler.

Einige Verbraucherschützer bezweifeln jedoch, ob Wheeler bereit sein wird, größere Anstrengungen zur Wiederherstellung der Netzneutralität zu unternehmen. Sie stellen fest, dass Wheeler, bevor er zur FCC kam, der Leiter großer Lobbyorganisationen für die Kabel- und Mobilfunkindustrie war.

Wheeler hat kürzlich eine gewisse Unterstützung für die Zulassung von Mobilfunkunternehmen wie AT&T Wireless und T-Mobile um Web-Unternehmen gegen eine Gebühr vorrangigen Service anzubieten. Gemäß der Netzneutralitätsregel der FCC konnten Breitbandunternehmen den Verkehr für bevorzugte Websites nicht beschleunigen. Aber den Mobilfunkanbietern wurde mehr Flexibilität eingeräumt, denen es nur verboten war, Websites direkt zu blockieren.

AT&T angekündigt letzte Woche dass es gesponserte Datenpläne starten wird, die es einem Unternehmen wie Twitter um die Datenkosten der Verbraucher zu übernehmen, wenn sie ihr soziales Netzwerk nutzen. Solche Vereinbarungen könnten die Nutzung durch Twitter-Kunden anregen, aber auch kleinen Start-ups, die mit Twitter konkurrieren wollen, die Entdeckung erschweren.

Verizon, das über sein Fios-Glasfasernetz sowohl drahtlose Dienste als auch Hochgeschwindigkeits-Internet für Haushalte bereitstellt, hatte die FCC verklagt, die Netzneutralitätsregel aufzuheben. Das Unternehmen hat dem Gericht mitgeteilt, dass es ähnliche Vereinbarungen wie die von AT&T angekündigte prüfen will.

In einer Erklärung sagte das Unternehmen jedoch, dass es die Erfahrung seiner Internetdienstkunden nicht wesentlich ändern werde.

„Eines ist sicher: Die heutige Entscheidung wird die Möglichkeiten der Verbraucher, auf das Internet zuzugreifen und es zu nutzen, nicht so ändern, wie sie es jetzt tun“, sagte Randal Milch, Executive Vice President of Public Policy von Verizon.

Demokratische Gesetzgeber und Aufsichtsbehörden forderten Wheeler auf, gegen die Gerichtsentscheidung vorzugehen. Senator Edward J. Markey (Mass.) versprach, Gesetze einzuführen, die die Regeln der Netzneutralität bei der FCC schützen würden.

„Ohne unverzügliche Korrekturmaßnahmen der Kommission zur Neuklassifizierung des Breitbands wird dieses schreckliche Urteil als trauriges Denkmal für die Abschaffung der Redefreiheit durch die Unternehmen dienen“, sagte der ehemalige demokratische FCC-Kommissar Michael Copps in einer Erklärung.