Führungskräfte von Comcast und Time Warner besuchen den Kongress, um für eine Fusion zu plädieren

Führungskräfte von Comcast und Time Warner Cable werden am Mittwoch Capitol Hill besuchen, um für ihre Fusion zu argumentieren, um den Gesetzgeber davon zu überzeugen, dass der 45-Milliarden-Dollar-Deal gut für die Verbraucher ist und dass die Unternehmen nicht so dominant sind, wie die Gegner behaupten.

Die Unternehmen legten diese Woche ihre Argumente in den Zulassungsanträgen dar und sagten, dass sie gemeinsam in der Lage sein werden, ultraschnelle Internetverbindungen in mehr US-Haushalte zu bringen. Die Unternehmen sagen auch, dass sie zunehmender Konkurrenz durch Webvideofirmen, Mobilfunkanbieter und andere Internetdienstanbieter ausgesetzt sind.

Die Kommentare haben eine Gegenreaktion von Verbraucherorganisationen ausgelöst, die sich gegen die Fusion zweier Unternehmen aussprechen, die seit langem einen schlechten Kundenservice und steigende Preise vorweisen können. Die Unternehmen werden auch mit skeptischen Gesetzgebern konfrontiert, die befürchten, dass die Gewerkschaft neue Online-Konkurrenz zunichte macht.

„Wenn diese Fusion stattfindet, würde Comcast eine beispiellose Marktmacht aufbauen“, sagte Gene Kimmelman, Präsident der Gruppe Public Knowledge, in einer Aussage vor dem Justizausschuss des Senats. Die Gruppe gehörte zu 50 Organisationen von öffentlichem Interesse, die am Dienstag Briefe an Beamte des Justizministeriums und der Federal Communications Commission schrieben, um den Deal zu blockieren.

Im Mittelpunkt der Debatte über die Fusion steht, ob ein aufgebauschter Comcast eine übergroße Macht über eine Reihe von Technologie-, Medien- und Telekommunikationsunternehmen haben wird, die davon abhängen, Millionen von Kunden zu erreichen.

Das Unternehmen würde Fernseh- und Internetdienste in 19 der Top-20-Märkte dominieren, darunter New York und Los Angeles. (Comcast bedient Teile des D.C.-Gebiets; Time Warner Cable nicht.) Es hätte fast 50 Prozent des Marktes für die besten Breitband-Internetgeschwindigkeiten, sagte Kimmelman.



Und da Verbraucher sich zunehmend für Unterhaltung, Kommunikation und Information an das Internet wenden, hätte Comcast als erster landesweiter Anbieter von Kabelfernsehen und Kabelmodem-Internet zu viel Einfluss, sagen Kritiker.

„Diese gestiegene Größe würde seinen Status als Gatekeeper für neue und aufkommende Internetdienste und den konventionellen Vertrieb von Inhalten an Verbraucher stärken“, sagte Kimmelman.

Comcast argumentierte in den Zulassungsanträgen am Dienstag und in der vergangenen Woche, dass die Fusion nicht wettbewerbswidrig ist, da die Unternehmen nicht in denselben Gebieten konkurrieren. Es versprach eine Reihe von Bedingungen, um sicherzustellen, dass es als erster bundesweiter Kabelanbieter den Wettbewerb nicht verdrängt.

Mit dem Kauf von NBC Universal vor drei Jahren hat Comcast einen mächtigen Platz in der Mitte des Medien- und Internetuniversums eingenommen. Es hat Einfluss auf die Praktiken in der gesamten Branche, von Verbraucherrechnungen über Vereinbarungen für Lizenzprogramme bis hin zu Werbepreisen und den von Webgiganten wie Netflix gezahlten Hinterzimmergebühren, um schnelle Downloads zu gewährleisten.

Netflix gab in einem Kampf um Gebühren für reibungslose Streams seiner Videos an Comcast-Kunden nach, weil der Webgigant dachte, er könne gegen einen so mächtigen Gatekeeper nicht gewinnen, sagten Netflix-Beamte unter der Bedingung der Anonymität.

Mark Cooper, ein Forscher der Consumer Federation of America, sagte, er frage sich, ob die Aufsichtsbehörden Comcast erlaubt hätten, NBC Universal zu kaufen, wenn es zuerst Time Warner Cable gekauft hätte. „Das überwältigend dominante Unternehmen, das aus dieser Fusion hervorgehen würde, wäre in einzigartiger Weise in der Lage, sich zu koordinieren. . .branchenweite Bemühungen, den Wettbewerb zu untergraben“, sagte Cooper.

Zu seiner Verteidigung wies Comcast auf eine breite Palette von Wettbewerben hin. Netflix und Google konkurrieren mit ihrem Kabelfernsehdienst. Apple TV erwägt auch eine Set-Top-Box, teilte das Unternehmen mit.

„Der Unterschied zwischen all diesen Wettbewerbern und uns besteht darin, dass sie eine globale und nationale Reichweite haben“, sagte David Cohen, Executive Vice President von Comcast, in einer Telefonkonferenz mit Reportern am Dienstag. Diese Größenordnung ermöglicht es Unternehmen wie Netflix und Apple, ihre Produkte weltweit zu verkaufen und in Forschung, Entwicklung und neue Technologien zu investieren. Comcast brauche die Fusion mit Time Warner Cable, um dieses Niveau zu erreichen, argumentierte er.

Analysten sagen, dass der Gesetzgeber die Unternehmen wahrscheinlich in einer Reihe von Anhörungen belästigen wird, aber sie prognostizieren, dass die Fusion unter strengen Bedingungen genehmigt wird.

„Wir glauben immer noch, dass das Fehlen grundlegender Wettbewerbsbedenken und die Verbesserung der Servicequalität für Time Warner Cable die Aufsichtsbehörden wahrscheinlich dazu veranlassen werden, die Fusion zu genehmigen“, sagte Paul Gallant, Analyst bei Guggenheim Securities.

Auszug aus The Switch unter washingtonpost.com/blogs/
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