Comcast verkauft Abonnenten an Charter, um den Weg für die Fusion mit Time Warner Cable freizumachen

Comcast hat am Montag zugestimmt, Millionen von Abonnenten zu entlassen, um Bedenken zu zerstreuen, dass es zu groß und mächtig sein wird, wenn es Time Warner Cable kaufen darf.

Und durch den Verkauf dieser Abonnenten an ein Unternehmen, das die geplante Fusion offen kritisiert hat, Charter Communications, hat Comcast ein weiteres Hindernis für die Transaktion beseitigt.

Komcast genannt Es würde 1,4 Millionen Abonnenten direkt an Charter Communications verkaufen und 3,5 Millionen Abonnenten in ein separates Unternehmen ausgliedern, das sich im gemeinsamen Besitz von Comcast und Charter befindet.

Die komplizierte Transaktion im Wert von etwa 20 Milliarden US-Dollar hängt von einer erfolgreichen behördlichen Überprüfung der Fusion von Comcast mit Time Warner Cable ab. Betroffene Abonnenten befinden sich in Los Angeles, Dallas, Minneapolis und Detroit, aber die Unternehmen lehnten es ab, konkrete Pläne zu erarbeiten.

In der Ankündigung sagte Charter, dass es mit 5,7 Millionen Abonnenten der zweitgrößte Kabelnetzbetreiber des Landes werden würde. Mit seiner 33-prozentigen Beteiligung an einem Spin-off-Unternehmen, das sich im Miteigentum von Comcast befindet, hätte Charter die direkte und gemeinsame Kontrolle über 8,2 Millionen Abonnenten.

Der Präsident und CEO von Charter, Tom Rutledge, pries den Kauf von Abonnenten als gut für die Verbraucher und den Wettbewerb in der sich schnell konsolidierenden Branche.



„Die heute angekündigten Transaktionen werden Charter mehr Umfang, Wachstumschancen und eine verbesserte geografische Rationalisierung unserer Kabelsysteme bieten, was wiederum den Wert für die Aktionäre und einen effektiveren Kundenservice steigern wird“, sagte Rutledge.

Er zog sich auch von früheren Warnungen über die Verbindung von Comcast mit Time Warner Cable zurück, einem Unternehmen, das Charter versucht hatte, zu erwerben. Charter hatte gewarnt, dass Comcast und Time Warner Cable die beiden führenden Kabel- und Breitband-Internetanbieter des Landes zusammenführen würden, was ihnen einen zu großen Vorteil gegenüber kleineren Konkurrenten verschaffte.

„Aus regulatorischer Sicht ist es schwierig, sich eine Transaktion vorzustellen, die die Branche stärker konzentrieren könnte als die geplante Fusion mit Comcast“, warnte Charter die Anleger von Time Warner Cable laut einer im vergangenen Monat bei der Securities and Exchange Commission eingereichten Vollmacht.

Charter forderte die Aktionäre von Time Warner Cable auf, die Fusion abzulehnen.

Comcast und Time Warner Cable werden mehr als 40 Prozent des Breitband-Internetmarktes kontrollieren, den schnellsten Wachstumsbereich für Kabelunternehmen, die sich an die Verbraucherpräferenzen für die Online-Anzeige von Unterhaltung und Nachrichten anpassen.

Verbrauchergruppen haben gesagt, dass das zusammengeschlossene Unternehmen zu viel Einfluss auf das riesige Ökosystem von Fernsehprogrammierern, Fernsehgeräteherstellern, Webinhaltsfirmen und Geräteherstellern haben würde, die über den Zugang zu den 30 Millionen Kabelabonnenten von Comcast verhandeln müssen.

Charter verteidigte seinen Deal mit Comcast und sagte, das Wachstum der Abonnenten werde einen stärkeren Wettbewerber schaffen. Es wird weniger als ein Fünftel der Größe von Comcast sein.

„Wir sind der Meinung, dass der Deal gut für Charter ist, aber genauso wichtig, gut für die Branche, weil er eine starke Nummer zwei schafft, die sie zu einer gesünderen Branche macht“, sagte Charter-Sprecher Alex Dudley.

Verbraucherschützer sagten, der Deal der Charta besänftige einen wichtigen Kritiker. Netflix, das mit Comcast um die Kosten für die Bereitstellung von Streaming-Videos gekämpft hat, hat sich gegen die Fusion ausgesprochen. Back9Network, ein Golf-Lifestyle-Kabelkanal, sagte in einer Anhörung vor dem Kongress im vergangenen Monat, dass seine Gespräche mit Time Warner Cable nach der Ankündigung der Fusion „ins Stocken geraten“ seien.

'Der Anreiz für das fusionierte Unternehmen besteht darin, uns nicht zu tragen', sagte James Bosworth, CEO des in Hartford ansässigen Netzwerks.

Nur wenige andere Unternehmen waren bereit, die Fusion zu rügen, aus Angst vor Vergeltung, sagen Verbrauchergruppen.

Comcast und Time Warner Cable haben argumentiert, dass ihr Deal keine kartellrechtlichen Bedenken aufwirft, da sie nicht auf denselben Märkten konkurrieren. Die Regulierungsbehörden werden auch breiter evaluieren, ob der Deal für die Öffentlichkeit gut ist. Mit seinen NBC Universal Media Assets, einem riesigen Netzwerk von Kabelsystemen und leistungsstarken Breitband-Internetverbindungen muss sich Comcast gegen Kritiker verteidigen.

„Der Charter-Deal ist wie ein Bestechungsgeld“, sagte Mark Cooper, ein Forscher der Consumer Federation of America. 'Jetzt, wo die Charta hat, was sie will, gibt es keine Kritik mehr.'