China landet zum dritten Mal ein Raumschiff auf dem Mond und setzt seinen ehrgeizigen Explorationsschub fort

China startete am 24. November die Raumsonde Chang'e 5, um Mondgestein von einem bisher unerforschten Abschnitt des Mondes zu sammeln. (Reuters)

China hat am Dienstag ein Raumschiff auf dem Mond gelandet, um Gestein und Erde abzubauen und zur Erde zurückzubringen.

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Die Landung ohne Besatzung an Bord war Chinas dritte auf der Mondoberfläche seit 2013 und erfolgte fast zwei Jahre nach Chinas historischem ersten Erfolg – ​​der Landung eines Raumschiffs auf der anderen Seite des Mondes. Und es kommt, als die NASA sich darauf vorbereitet, eine Reihe wissenschaftlicher Missionen und Astronauten auf die Mondoberfläche zu schicken.

Wenn Chinas Chang’e-5-Mission erfolgreich ist, wäre dies das erste Mal, dass eine Nation seit den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion vor mehreren Jahrzehnten Proben vom Mond zurückholt. Die Mission, die einen Lander, ein Aufstiegsfahrzeug, eine Servicekapsel und eine Rückflugkapsel umfasst, wurde am 23. November mit Chinas mächtiger Langer Marsch-5-Rakete gestartet.

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Chinesische Staatsmedien berichteten am Dienstag, dass die Sonde an ihrem Zielort, einem Gebiet namens Oceanus Procellarum, „erfolgreich gelandet“ sei. Weitere Details zur Landung gab China zunächst nicht bekannt.

Auf der Mondoberfläche soll die Sonde etwa zwei Meter tief graben und bis zu 4,5 Pfund Gestein und Mondboden in das Aufstiegsfahrzeug sammeln, das dann auf die Dienstkapsel in der Mondumlaufbahn treffen und zur Erde zurückkehren würde.



Sobald das Material wieder auf der Erde ist, könnten Wissenschaftler sein Alter berechnen und es untersuchen, um seine Zusammensetzung zu bestimmen.

Auf Twitter, Thomas Zurbuchen , der stellvertretende Administrator der NASA für das Direktorat für Wissenschaftsmissionen, gratulierte China. „Das ist keine leichte Aufgabe“, schrieb er. „Wenn die auf dem Mond gesammelten Proben zur Erde zurückgebracht werden, hoffen wir, dass alle davon profitieren werden, diese kostbare Fracht untersuchen zu können, die die internationale Wissenschaftsgemeinschaft voranbringen könnte.“

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Als Teil ihrer Mondforschungsmission hat die NASA daran gearbeitet, Länder auf der ganzen Welt dazu zu bringen, das sogenannte Artemis-Abkommen zu verabschieden, einen Rechtsrahmen, der das Verhalten im Weltraum und auf Himmelskörpern wie dem Mond regelt. Die Abkommen sind nach Artemis, dem aktuellen Mondprogramm der NASA, benannt.

Die Regeln würden es privaten Unternehmen ermöglichen, Mondressourcen zu gewinnen und Sicherheitszonen zu schaffen, um Konflikte zu vermeiden und sicherzustellen, dass Länder ihre Pläne im Weltraum transparent behandeln und gleichzeitig ihre wissenschaftlichen Entdeckungen teilen.

Mehrere Länder haben die bilateralen Abkommen unterzeichnet, die laut NASA auf dem Weltraumvertrag von 1967 aufbauen. Der NASA ist es jedoch im Wesentlichen untersagt, bei Raumfahrtaktivitäten mit China zusammenzuarbeiten, und China gehört nicht zu den Unterzeichnern.

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Die Trump-Administration und Konservative haben Chinas Ambitionen als einen Machtkampf im Weltraum bezeichnet. Während einer Rede im vergangenen Jahr wies Vizepräsident Pence die NASA an, ihre Mission zur Rückkehr von Astronauten zum Mond, die ursprünglich für 2028 geplant war, aber jetzt für 2024 geplant war, drastisch zu beschleunigen. Pence beschrieb ein neues Weltraumrennen, das an die Fahrt zum Mond im Kalten Krieg erinnert das Apollo-Programm.

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„Machen Sie keinen Fehler: Wir befinden uns heute in einem Wettlauf um die Welt, genau wie in den 1960er Jahren, und es steht noch mehr auf dem Spiel“, sagte er in der Rede. Chinas Landung auf der anderen Seite des Mondes, sagte er, „offenbarte seinen Ehrgeiz, die strategische Höhe zu erobern und die herausragende Raumfahrtnation der Welt zu werden“.

Die neue Biden-Regierung hat sich öffentlich wenig zu ihren Plänen für die NASA und die Weltraumforschung geäußert, aber mehrere Demokraten haben angekündigt, die Artemis-Mission beizubehalten, obwohl sie einen Zeitplan für realistischer hielten.

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