Handy-Tracking: Adresse finden? Einfach. Aber neue Geräte können Ihre Höhe berechnen.

Mobiltelefone dienen seit langem als Ortungsgeräte, die Ihren Standort der Polizei, Sanitätern und sogar Lebensmittelgeschäften mitteilen können, die Coupons an Kunden in der Nähe ausliefern möchten. Aber es gibt eine Messung, mit der Mobiltelefone einst zu kämpfen hatten: die Höhe.

Nicht mehr.

Das Handy-Tracking steht kurz davor, vertikal zu werden, da die Standortdienstleistungsbranche, die von der US-Regierung angestiftet wird, das Rätsel dessen löst, was Experten den „Z-Vektor“ nennen. Bald wird es möglich sein, nicht nur festzustellen, in welchem ​​Gebäude Sie sich mit Ihrem Telefon befinden, sondern auch, ob Sie sich im ersten oder 15. Stock befinden.

Ein Schlüssel dazu ist die schnelle Verbreitung von Luftdrucksensoren, die in Apples iPhone 6 und mehreren Android-Geräten zum Standard geworden sind. Mehr als 100 Millionen dieser Smartphones befinden sich bereits in den Händen der Verbraucher und können Luftdruckmessungen durchführen, mit denen die Höhe eines Benutzers auf wenige Meter genau geschätzt werden kann.

Die Systeme, die heute hauptsächlich für Apps verwendet werden, die von Benutzern gesteuert werden, sind Teil einer neuen Generation von Ortungstechnologien, die Höhendaten von Smartphones sammeln und damit beispielsweise Rettungskräften helfen können, Personen zu finden, die in einem Büroturmbrand eingeschlossen sind. Datenschutzbeauftragte warnen jedoch davor, dass Detektive, Geheimdienste und möglicherweise Hacker die Möglichkeit erhalten könnten, die dreidimensionalen Bewegungen von Handynutzern mit verblüffenden neuen Details abzubilden.

Sensoren in Smartphones, die den Luftdruck messen, können jetzt die Höhe des Anrufers ermitteln.Grafik anzeigen Sensoren in Smartphones, die den Luftdruck messen, können jetzt die Höhe des Anrufers ermitteln.

Einen ersten Eindruck von dieser Spannung gibt die Federal Communications Commission, die ihre Anforderungen an die Handhabung von Notrufen durch Mobilfunkanbieter aktualisiert, von denen 70 % jetzt über Mobiltelefone und nicht mehr über Festnetzanschlüsse erfolgen. In einem Vorschlag, der bereits im Januar angenommen werden könnte, würde die FCC von Mobilfunkanbietern verlangen, präzisere Ortungssysteme zu bauen, die Anrufer überall finden können, sogar in einem mehrstöckigen Gebäude.



Der Vorschlag hat einen Lobbykampf ausgelöst, bei dem einige Gruppen der öffentlichen Sicherheit die strengen FCC-Regeln unterstützen und Mobilfunkanbieter auf eine langsamere Umsetzung und andere Technologien drängen. Das Ergebnis dieses Kampfes wird wahrscheinlich die Präzision der nächsten Generation des Handy-Trackings bestimmen und wie schnell sie eintrifft.

„Dies bringt uns in der Bürgerrechtsgemeinschaft in eine schwierige Position, die Einrichtung von Ortungsdiensten für Rettungsdienste abzulehnen, weil wir wissen, dass das FBI später danach fragen wird und wir nicht die Macht haben, sie zu stoppen, wenn sie es tun.“ fragen Sie später danach“, sagte Christopher Soghoian, leitender Technologe der American Civil Liberties Union.

Das FBI lehnte es ab, sich zu den von der FCC in Betracht gezogenen Standortregeln zu äußern, aber die eigenen Ermittlungsrichtlinien des Büros besagen, dass es Zugang zu allen Informationen suchen kann, die anderen Regierungsbehörden zur Verfügung gestellt werden. Frühere Generationen von FCC-Standortregeln, obwohl sie für 911-Dienste entwickelt wurden, führten schließlich dazu, dass das FBI stillschweigend eine erweiterte Fähigkeit erlangte, Mobiltelefonbenutzer zu verfolgen.

Das Potenzial gehe weit über die Verwendung durch die Regierung hinaus, sagte Manlio Allegra, CEO von Polaris Wireless, einem der Ortungsdiensteunternehmen, das mit Höhenmessungen experimentiert. Einkaufszentren könnten die Höhenverfolgung verwenden, um die Menschenmenge zu überwachen und Coupons an die Telefone von Kunden zu senden, die an einem Schuhgeschäft im obersten Stockwerk vorbeigehen. Multilevel-Casinos könnten Spieler aus Sicherheitsgründen überwachen. Unternehmen könnten die Bewegungen ihrer Mitarbeiter besser im Auge behalten, insbesondere derer, die mit teuren Produkten umgehen.

„Es ist wie eine Flutwelle“, sagte Allegra über das Potenzial für dreidimensionales Tracking. „Sie aktualisieren das Netzwerk, jede Leistung [Fähigkeit] im Netzwerk wird aktualisiert.“

Von Luft zu „z“

Die Technologie funktioniert nach einem einfachen Prinzip: Luftmoleküle konzentrieren sich in geringer Höhe stärker als in großen und verursachen messbare Schwankungen, die vorhersagbaren Mustern folgen. Selbst wenn sich der Luftdruck an einem bestimmten Ort insgesamt ändert – zum Beispiel, wenn sich ein Hurrikan nähert – wird der Druck im unteren Stockwerk eines Bürogebäudes höher sein als im obersten.

Die in den neuesten Smartphones verbauten Luftdrucksensoren haben die Entwicklung einer Reihe von Apps ausgelöst. Einige helfen, die Ankunft von Stürmen vorherzusagen; andere behaupten, Angler zu warnen, wenn Fische – die angeblich hohen, stabilen Druck bevorzugen – beißen.

Das iPhone 6 enthält eine Gesundheits-App, die anhand von Änderungen des Luftdrucks abschätzt, wie viele Treppen ein Benutzer täglich steigt. Apps, die Wanderern beim Navigieren auf Gipfeln und Segelfliegern helfen, Flüge zu verfolgen, verwenden zunehmend barometrische Sensoren, um die Höhe zu messen, etwas, das die GPS-Tracking-Technologie nicht so schnell und genau durchführen kann.

Der australische Segelflieger Peter Rundle hat eine Android-App namens GlideMate entwickelt, die Längen- und Breitengrade – die „x“- und „y“-Vektoren – kartiert und gleichzeitig den „z“-Höhenvektor basierend auf den Luftdruckwerten des Smartphones anzeigt.

GlideMate verfolgt auch die Aufstiegs- oder Sinkgeschwindigkeit, imitiert ein Gerät namens Variometer und ermöglicht es ihm, beim Fliegen einige sperrige Ausrüstung zurückzulassen. „Es ist einfacher, nur ein Instrument zu haben, das alles kann“, sagte Rundle.

Die Polaris Wireless-Höhensensoren funktionieren ungefähr gleich. Während einer Demonstration für Regierungsbeamte im siebten Stock des FCC-Hauptquartiers im September, inmitten der Ansammlung trister Bürogebäude südlich der Mall in Washington, trug ein Mitarbeiter des Unternehmens ein Samsung Galaxy S3-Smartphone mehrere Treppen hinunter, sagte Allegra, die Polaris CEO.

Mit einer vom Unternehmen entwickelten Software maß das Samsung-Gerät die Druckverschiebungen und leitete sie an einen Server in der Firmenzentrale im Silicon Valley weiter. Der Server verglich dann die Messwerte mit einem atmosphärischen Modell des Gebiets und übermittelte die sich ändernden Höhenschätzungen an ein anderes Gerät, während Allegra und die FCC-Beamten zusahen.

Die vorgeschlagenen FCC-Regeln würden keine bestimmte Standorttechnologie unterstützen, aber neue Standards werden wahrscheinlich Innovationen anregen, da Unternehmen um das lukrative Geschäft konkurrieren, Mobilfunkanbieter bei der Einhaltung zu unterstützen.

„Wir sind bestrebt, sowohl die öffentliche Sicherheit zu verbessern als auch die Privatsphäre der Verbraucher zu schützen“, sagte David Simpson, Chef des Büros für öffentliche Sicherheit und Heimatschutz der FCC, in einer Erklärung. „Das Ziel dieses Verfahrens ist es, die technologischen Fortschritte auf dem Markt zu nutzen, um Ersthelfern dabei zu helfen, 911-Anrufer besser zu lokalisieren. Wir haben um öffentliche Kommentare zu unseren Vorschlägen gebeten, einschließlich aller Auswirkungen auf den Datenschutz, und werden alle Eingaben berücksichtigen, wenn wir vorankommen.“

Die vier größten Mobilfunkanbieter haben letzte Woche eine Vereinbarung mit zwei großen öffentlichen Sicherheitsgruppen getroffen, die Standards und einen weniger strengen Zeitplan befürwortet als von der FCC vorgeschlagen und sich auf eine andere Technologie verlassen – mit Karten von WiFi- und Bluetooth-Signalen, wie einige kommerzielle Ortungsdienste now do — um die Adresse und Höhe eines 911-Anrufers zu bestimmen.

Andere Gruppen drängen noch immer auf die Luftdrucktechnologie, weil sie zuverlässiger und präziser ist und schneller implementiert werden könnte. „Die [drahtlose] Industrie versucht im Grunde, den Zug zu verlangsamen“, sagte Harold Schaitberger, Generalpräsident der International Association of Fire Fighters. 'Das ist für uns sehr beunruhigend.'

Jenseits von GPS

Ein Notruf ist anders als jeder andere: Eine Person, die die Nummer wählt, sucht in der Regel Hilfe bei den Behörden, um ein Verbrechen, einen Brand oder einen medizinischen Notfall zu melden. Der Dispatcher muss den Standort des Anrufers kennen, um die entsprechenden Responder an den richtigen Ort zu leiten, auch wenn der Anrufer diese Informationen nicht bereitstellen kann oder will.

Mehrere Technologien, die unter den bestehenden FCC-Regeln arbeiten, sind bereits in der Lage, 911-Anrufer auf der Grundlage von Daten zu finden, die durch Mobilfunknetze fließen, beispielsweise welche Mobilfunkmasten Telefone verwenden und wie schnell Signale sie erreichen. Zunehmend aktivieren aber auch Mobilfunkanbieter die GPS-Chips in Smartphones, um den Standort von Anrufern zu ermitteln und die Ergebnisse an die Disponenten zu senden.

Dennoch haben einige in der Ortungsdienstleistungsbranche, unterstützt von Koalitionen von Rettungskräften, argumentiert, dass bestehende Systeme fehlerhaft und ungenau sind. GPS-Tracking zum Beispiel benötigt eine klare Sichtverbindung zu Satelliten, was sie praktisch nutzlos macht, wenn jemand in einem Gebäude einen Notruf tätigt.

„Es muss Datenschutz geben, aber im Moment ist das für alle Netzwerke nicht die Herausforderung“, sagte Jamie Barnett, ein ehemaliger Spitzenbeamter der FCC, der sich jetzt für eines der Standortdienstleistungsunternehmen, TruePosition, und auch für eine Koalition einsetzt Rettungskräfte, die das Unternehmen finanziert. „Die Frage ist, können die Netzwerke Sie überhaupt finden?“

Viele Datenschutzanwälte unterstützen die Idee – konzeptionell – einer besseren Standortverfolgung für Notrufe, befürchten jedoch eine Überreichung der Regierung. Als die FCC das letzte Mal ihre Standortanforderungen für Mobilfunkanbieter aktualisierte, stimmten mehrere später zu, dem FBI dieselben Daten zur Verfügung zu stellen.

Die zunehmende Verwendung von GPS-Tracking, sagen die Datenschutzbeauftragten, bietet eine warnende Geschichte. Selbst wenn Anrufer die Funktion auf ihrem Smartphone deaktiviert haben, können 911-Systeme aus der Ferne GPS-Funktionen aktivieren und genaue Standorte extrahieren.

Dies kann wenig Anlass zur Sorge geben, da normalerweise jemand, der die Behörden anruft, gefunden werden möchte. Wenn Smartphones jedoch mit der Möglichkeit ausgestattet sind, ihre GPS-Tools aus der Ferne zu aktivieren, gibt es keine Garantie, dass andere diese Funktion nicht heimlich nutzen. Benutzer, die 911-Anrufe tätigen, erhalten normalerweise keine Benachrichtigung, dass ihr Smartphone die GPS-Funktionen aktiviert und den Standort an die Behörden gemeldet hat.

Jim Dempsey, Senior Counsel des Center for Democracy & Technology und ein Veteran der Debatten über FCC-Standortregeln, sagte, Datenschutzbedenken könnten verringert werden, indem Mobilfunkanbieter aufgefordert werden, Systeme zu bauen, die Höhenmessungen nur während Notrufen übertragen können. „Es ist nicht so, dass die FCC irgendjemanden dazu zwingt, ein Massenüberwachungstool der Zukunft zu entwickeln“, sagte Dempsey.

Rundle, der australische Segelflieger und App-Entwickler, sagte jedoch, dass die für Notrufe generierten Standortdaten unweigerlich von der Regierung – und vielleicht anderen – gesammelt werden, um Handynutzer zu verfolgen.

„Das ist das Dilemma der heutigen Technologie. Sie können es nicht hacksicher machen“, sagte er. „Wenn jemand es programmieren kann, kann ein anderer es wiederverwenden.“

Brian Fung hat zu diesem Bericht beigetragen.