Broker verwenden „Milliarden“ von Datenpunkten, um Amerikaner zu profilieren

Sind Sie eine finanziell angeschlagene berufstätige Mutter, die raucht? Ein jüdischer Rentner mit einer Vorliebe für Karibikkreuzfahrten? Oder ein spanischsprachiger Profi mit Allergien, ein Hund und eine Sammlung von Elvis-Erinnerungsstücken?

All diese Informationen und vieles mehr werden von der aufstrebenden Datenmaklerindustrie des Landes, die Milliarden einzelner Datenpunkte verwendet, um detaillierte Porträts praktisch jedes amerikanischen Verbrauchers zu erstellen, im Stillen gesammelt, analysiert und verteilt Federal Trade Commission berichtet Dienstag.

Der FTC-Bericht lieferte einen ungewöhnlich detaillierten Bericht über das System der kommerziellen Überwachung, das auf Regierungsaufzeichnungen, Einkaufsgewohnheiten und Social-Media-Postings zurückgreift, um Vermarktern zu helfen, ihre Werbeangebote zu verbessern. Beamte sagten, die Intimität dieser Profile würde einige Verbraucher verunsichern, die kaum in der Lage sind, zu verfolgen, was gesammelt oder wie es verwendet wird – oder sogar falsche Informationen zu korrigieren. Die FTC forderte eine Gesetzgebung, um Transparenz in die milliardenschwere Industrie zu bringen und den Verbrauchern eine gewisse Kontrolle über die Verwendung ihrer Daten zu geben.

Die Porträts von Datenbrokern zeigen traditionelle Demografien wie Alter, Rasse und Einkommen sowie politische Neigungen, religiöse Zugehörigkeiten, Sozialversicherungsnummern, Waffenbesitzaufzeichnungen, bevorzugte Filmgenres und Spielpräferenzen (Casino oder staatliche Lotterie?). Auch das Interesse an Gesundheitsthemen – wie Diabetes, HIV-Infektion und Depression – lässt sich verfolgen.

Mit potenziell Tausenden von Feldern segmentieren Datenbroker die Verbraucher in Dutzende von Kategorien wie „Bible Lifestyle“, „Affluent Baby Boomer“ oder „Biker/Hell’s Angels“, heißt es in dem Bericht. Eine Kategorie mit dem Namen „Ländlich immerwährend“ beschreibt ältere Menschen mit „niedrigem Bildungsstand und niedrigem Vermögen“. Ein anderer, „Urban Scramble“, umfasst Ansammlungen von Latinos und Afroamerikanern mit geringem Einkommen. Ein Unternehmen hatte ein Feld, um Käufer von „Neuheit Elvis“-Artikeln zu verfolgen.

„Der Umfang des heutigen Verbraucherprofils bedeutet, dass Datenbroker oft genauso viel – oder sogar mehr – über uns wissen als unsere Familie und Freunde“, sagte die Vorsitzende der FTC, Edith Ramirez, in einer Erklärung. „Es ist an der Zeit, Transparenz und Rechenschaftspflicht im Namen der Verbraucher in diese Branche zu bringen, von denen viele nicht wissen, dass es überhaupt Datenbroker gibt.“

Die Broker sammeln die Informationen aus öffentlichen Aufzeichnungen und privaten Quellen, wie etwa Werbenetzwerken, die die Online-Aktivitäten eines Verbrauchers verfolgen, traditionelle Medienunternehmen, die die Rechnungshistorie eines Abonnenten aufzeichnen, oder Treueprogramme, die die Einkäufe eines Käufers in einem Lebensmittelgeschäft verfolgen.

Die einzelnen Profile werden größtenteils an Vermarkter verkauft, die bestimmen, welche Anzeigen und Angebote Verbraucher online sehen, oder an Banken, die die Daten verwenden, um die Identität der Kunden zu überprüfen. Gesetze verbieten die Verwendung solcher Informationen, um Versicherungstarife festzulegen, Stellenangebote zu machen oder die Kreditwürdigkeit zu messen, obwohl die FTC Bedenken über möglichen Missbrauch äußerte.

FTC-Beamte, die ihren Bericht auf Dokumente stützten, die im Dezember 2012 durch die Ausstellung von Vorladungen an neun Datenmakler gesammelt wurden, stellten „einen grundlegenden Mangel an Transparenz“ in der Branche fest, aber keine Beweise für illegale Aktivitäten. Ramirez sagte, die FTC wisse nicht, wie viele Datenbroker es gebe.

Die von ihnen erstellten Profile könnten sich darauf auswirken, welche Produkte den Verbrauchern angeboten werden und wie gut Verbraucher vom Kundenservice behandelt werden, sagten Beamte. Ein „finanziell behindertes“ Paar könnte zum Beispiel Anzeigen für Subprime-Kredite sehen, während seinen wohlhabenden Freunden Premium-Kreditkarten und Urlaubsoptionen angeboten werden. Einige Verbraucher müssen möglicherweise lange warten, wenn sie Unternehmen mit Beschwerden anrufen, während andere einen schnellen, reaktionsschnellen Service erhalten.

Die Erhebung von Daten zu Gesundheitsthemen betraf auch die FTC. Broker hatten Kategorien für Leute, die an Gewichtsverlust oder hohem Cholesterinspiegel interessiert waren. Eine verfolgte, ob Verbraucher Markenmedikamente bevorzugten oder online nach medizinischen Informationen suchten.

Stuart P. Ingis, General Counsel der Direct Marketing Association, die fast 2.000 Unternehmen vertritt, die Verbraucherdaten sammeln und verteilen, sagte, dass die Branche dazu beiträgt, Verbraucherbetrug zu verhindern und die Wirksamkeit von Online-Werbung zu verbessern – der Haupteinnahmequelle für kostenlose Dienste wie E-Mail- und Social-Networking-Sites.

Er sagte, dass die Unfähigkeit der FTC, einen dokumentierten Missbrauch personenbezogener Daten aufzudecken, darauf hindeutet, dass Datenbroker ihre Tätigkeit durch Selbstregulierung und nicht durch neue staatliche Eingriffe fortsetzen sollten. „Man könnte meinen, wenn es ein echtes Problem gäbe, könnten sie über etwas anderes als über potenzielle Missbräuche sprechen“, sagte Ingis.

Der Bericht enthielt mehrere Gesetzesvorschläge, die den Amerikanern helfen sollen, zu erfahren, welche Daten über sie gesammelt wurden, und Fehler zu korrigieren. Verbraucher könnten sich von Daten abmelden
über sich versammeln.

Ingis sagte, dass die Vorschläge der FTC, wie die Forderung nach einem zentralisierten Portal für Verbraucher, die wissen möchten, welche Informationen Datenbroker über sie sammeln, unnötig und umständlich seien. „Ich bin mir nicht sicher, ob es hier ein Problem gibt, das ein Gesetz erfordert“, sagte er.

Die Software & Information Industry Association, deren Mitglieder in einigen Fällen personenbezogene Daten sammeln und weitergeben, unterstützte die Forderung der FTC nach mehr Transparenz, warnte jedoch davor, dass neue Gesetze Schwierigkeiten haben würden, mit dem Innovationstempo im Internet Schritt zu halten. „Aufgrund der dynamischen Natur von Daten wird es einfach sehr schwierig“, sagte David LeDuc, Senior Director of Public Policy der Gruppe.

Die FTC-Kommissarin Julie Brill forderte den Kongress jedoch zum Handeln auf und sagte, die Amerikaner sollten mehr darüber erfahren, wie ihre Daten gesammelt und verwendet werden. „Verbraucher können diesen Prozess nicht alleine bewältigen“, sagte sie. 'Es ist zu groß. Es ist zu komplex. Es gibt zu viele bewegliche Teile.“

Datenmaklerfirmen haben in der Regel keinen direkten Kontakt mit der Öffentlichkeit und verlassen sich auf Quellen Dritter oder tauschen Informationen untereinander aus. Von den neun Unternehmen, die von der FTC vorgeladen wurden – Acxiom, CoreLogic, Datalogix, eBureau, ID Analytics, Intelius, PeekYou, Rapleaf und Recorded Future – teilen sieben Informationen miteinander, heißt es in dem FTC-Bericht.

Zu den auffälligsten Ergebnissen in den Berichten gehörten, so die Beamten, dass Datenbroker das Online- und Offline-Verhalten der Verbraucher miteinander verbinden. Dieser Prozess, der als „Onboarding“ bezeichnet wird, ermöglicht es Märkten, Offline-Informationen – von Zeitschriftenabonnements, Kundenkarten oder Regierungsunterlagen – in Cookies zu laden, die digitale Werbetreibende verwenden, um Verbraucher für Verkaufsgespräche anzusprechen. Cookies, bei denen es sich um kleine Computercodes handelt, die im Webbrowser eines Computers gespeichert werden, ermöglichen es Werbetreibenden, ein einzelnes Produkt in vielen Internetdiensten anzubieten.

Das Thema Datenerhebung hat in den letzten Jahren immer mehr Aufmerksamkeit erregt – und insbesondere seit Edward Snowden, ehemaliger Auftragnehmer der National Security Agency, enthüllte, wie Geheimdienste vom Privatsektor gesammelte Informationen aufsaugen. Das Weiße Haus hat am 1. Mai einen Bericht über die Erhebung und Nutzung von Big Data veröffentlicht.

Sens. Edward J. Markey (D-Mass.) und John D. Rockefeller IV (D-W.Va.) schlugen im Februar ein Gesetz vor, das weitgehend dem Ziel der FTC nach mehr Transparenz für die Datenmaklerbranche folgt.

Dennoch sehen Datenschutzbeauftragte wenig Hoffnung auf Maßnahmen auf dem Capitol Hill. „Es gibt keinen politischen Druck auf den Kongress, wirklich zu handeln. Die Lobby der Datenmakler ist unglaublich mächtig“, sagte Jeffrey Chester, Executive Director des Center for Digital Democracy.

Er wies darauf hin, dass politische Kampagnen routinemäßig von Datenvermittlern gesammelte Informationen verwenden, um ihre Wahl- und Fundraising-Botschaften auf bestimmte Gruppen zuzuschneiden. „Sie werden nicht gegen ihr politisches Eigeninteresse stimmen“, sagte er.

Die American Civil Liberties Union sagte in einer Erklärung: „Die Absichten dieses Berichts sind gut, aber das Warten auf die Verabschiedung neuer Vorschriften durch den Kongress wird nicht dazu beitragen, die Datenschutzrechte der Amerikaner in absehbarer Zeit zu schützen. Die FTC muss jetzt anfangen, ihre bestehenden Befugnisse zu nutzen, um schlechte Praktiken auszumerzen.“