Luftschiffartige Überwachungsboote, die über Maryland eingesetzt werden sollen, erhöhen die Datenschutzbedenken

Sie werden aussehen wie zwei riesige weiße Luftschiffe, die hoch über der I-95 in Maryland schweben, vielleicht auf dem Weg zu einem Fußballspiel irgendwo an der geschäftigen Ostküste. Aber ihre Mission wird nichts mit Sport und alles mit Krieg zu tun haben.

Die Aerostaten – das ist die Bezeichnung für Leichter-als-Luft-Fahrzeuge, die am Boden festgebunden sind – sollen für einen dreijährigen Test auf Land, das der Armee gehört, etwa 45 Meilen nordöstlich von Washington, in der Nähe des Aberdeen Proving Ground, in die Höhe gehoben werden im Oktober starten. Aus einer Sicht von 10.000 Fuß werden sie ein riesiges Radarnetz von Raleigh, N.C., nach Boston und hinaus zum Eriesee auswerfen, mit dem Ziel, Marschflugkörper oder feindliche Flugzeuge aufzuspüren, damit sie abgefangen werden können, bevor sie die Hauptstadt erreichen.

GRAFIK: Wie die Aerostaten funktionieren

Aerostaten, die vom Militär auf US-Stützpunkten im Irak und in Afghanistan eingesetzt wurden, trugen in der Regel auch leistungsstarke Überwachungskameras, um die Bewegungen mutmaßlicher Aufständischer und sogar US-Soldaten zu verfolgen. Als Army Staff Sgt. Robert Bales ermordete im März 2012 16 Zivilisten in Kandahar, ein Luftfahrzeug über seiner Basis nahm ein Video auf, auf dem er in der frühmorgendlichen Dunkelheit mit einem Gewehr in der Hand und einem Schal über den Schultern vom Gemetzel zurückkehrte.

Verteidigungsunternehmer Raytheon letztes Jahr eine Übung angepriesen in dem es die für den Einsatz in einem Vorort von Baltimore geplanten Aerostaten mit einem der leistungsstärksten des Unternehmens ausstattete Höhenüberwachungssysteme , die in der Lage ist, einzelne Personen und Fahrzeuge aus einer Entfernung von vielen Kilometern zu erkennen.

Grafik anzeigen Überwachungsflugzeuge schweben hoch über Maryland

Die Armee sagte, sie habe „keine aktuellen Pläne“, solche Kameras oder Infrarotsensoren an den Luftfahrzeugen anzubringen oder Informationen mit den Strafverfolgungsbehörden auf Bundes-, Landes- oder lokaler Ebene zu teilen, lehnte es jedoch ab, eine der beiden Möglichkeiten auszuschließen. Das für die Aerostaten geplante Radarsystem wird in der Lage sein, die Bewegung von Zügen, Booten und Autos zu überwachen, teilte die Armee mit.



Die Aussicht auf eine Tracking-Technologie auf Militärniveau, die über dem Vorort von Baltimore – entlang eines der verkehrsreichsten Reisekorridore der Ostküste – schwebt, hat in einer Zeit wachsender Besorgnis über die Zunahme der Abhöraktionen durch die Regierung in den zwölf Jahren seit dem 11. September 2001 Bedenken hinsichtlich der Privatsphäre geweckt , Anschläge.

„Das ist die Art von massiver, hartnäckiger Überwachung, über die wir uns bei Drohnen immer Gedanken gemacht haben“, sagte Jay Stanley, ein Datenschutzexperte der American Civil Liberties Union. „Es ist Teil dieses Trends, den wir seit dem 11. September gesehen haben, bei dem sich all diese Überwachungstechnologien nach innen wenden.“

Die Armee spielte solche Bedenken in schriftlichen Antworten auf Fragen der Washington Post herunter und sagte, ihr Ziel sei es, die Fähigkeit der Aerostaten zu testen, die Raketenabwehrfähigkeit der Region zu stärken, insbesondere gegen niedrig fliegende Marschflugkörper, die für den Boden schwer sein können -basierte Systeme, um sie rechtzeitig zu erkennen und abzufangen.

Die Armee stellte fest, dass sie keine Datenschutzfolgenabschätzung durchführen musste, die für einige Regierungsprogramme erforderlich ist, da sie keine personenbezogenen Daten sammeln würde, sagten Beamte in ihren schriftlichen Antworten an The Post.

„Die primäre Mission. . .besteht darin, in der Luft befindliche Objekte zu verfolgen“, sagte die Armee. „Seine sekundäre Aufgabe besteht darin, sich an der Oberfläche bewegende Objekte wie Fahrzeuge oder Boote zu verfolgen. Die Fähigkeit, Oberflächenobjekte zu verfolgen, erstreckt sich nicht auf einzelne Personen.“

Experten sagen, dass selbst die leistungsstärksten Überkopfüberwachungssysteme aufgrund der extremen Blickwinkel bei der Betrachtung eines Bereichs von oben Schwierigkeiten haben, einzelne Gesichter oder andere Erkennungsmerkmale wie Nummernschilder zu erkennen.

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Ergebnisse einer unwissenschaftlichen Umfrage unter Lesern der Washington Post

Aber Datenschützer sagen, dass Standortinformationen leicht zur Identifizierung von Personen führen können, wenn sie massenhaft gesammelt und im Laufe der Zeit analysiert werden.

Forscher haben herausgefunden, dass Menschen ihre Bewegungen von Tag zu Tag wenig variieren, typischerweise reisen sie von zu Hause zur Arbeit und zurück und besuchen regelmäßig eine kleine Anzahl anderer Orte, wie Geschäfte, Fitnessstudios oder das Zuhause von Freunden.

Aerostats 'Reichweite

Die für Maryland geplanten Aerostaten werden über ein Radar verfügen, das in der Lage ist, fliegende Objekte aus einer Entfernung von bis zu 540 Meilen und Fahrzeuge auf der Oberfläche aus einer Entfernung von bis zu 140 Meilen zu erkennen – so weit südlich wie Richmond, so weit westlich wie Cumberland, Md., und so weit nördlich als Staten Island. Die Armee lehnte es ab, zu sagen, welche Größe von Fahrzeugen aus diesen Entfernungen wahrgenommen werden kann.

„Wenn es in der Lage ist, Fahrzeuge zu verfolgen, ist das problematisch“, sagte Jennifer Lynch von der Electronic Frontier Foundation, einer Bürgerrechtsgruppe. „Sie können sich ein Szenario vorstellen, in dem die Standortinformationen verraten können, wo Sie zur Kirche gehen, zu welchem ​​Arzt Sie gehen, ob Sie Ihre Frau betrügen, all diese Details.. . .Sobald eine Überwachungstechnologie installiert ist, ist es für die Strafverfolgungsbehörden oder das Militär sehr verlockend, sie aus Gründen zu verwenden, die sie ursprünglich nicht offengelegt haben.“

Technologien, die für Schlachtfelder entwickelt wurden – Waffen, Fahrzeuge, Kommunikationssysteme – sind seit langem nach Hause geflossen, als die Konflikte in Übersee beendet sind. Die Kämpfe nach den Anschlägen vom 11. September haben zu großen Fortschritten bei Überwachungsgeräten geführt, deren Hersteller zunehmend versuchen, ihren Einsatz in den Vereinigten Staaten auszuweiten.

Aerostaten – im Grunde große Ballons an Schnüren – wurden im Irak und in Afghanistan populär und werden auch von Israel zur Überwachung des Gazastreifens und von den Vereinigten Staaten verwendet, um Bewegungen entlang der südlichen Grenzgebiete zu beobachten. Selbst ein Gewehrschuss durch einen Aerostaten bringt es nicht zu Fall, da der Druck des Heliums im Inneren fast dem Druck der Luft draußen entspricht und ein schnelles Entleeren verhindert wird.

TCOM, ein in Columbia, Maryland, ansässiges Unternehmen, das Raytheon mit der Herstellung der für den bevorstehenden Einsatz geplanten Aerostaten beauftragt hat, sagt, dass das Geschäft mit kleineren, taktischen Systemen wächst, die in sensiblen Grenz- oder Hafengebieten eingesetzt werden können.

„Wenn Sie in einem bestimmten Bereich eine dauerhafte Überwachung benötigen, gibt es keine bessere Lösung als den Aerostat, da er ständig vorhanden ist“, sagte Ron Bendlin, Präsident von TCOM.

Das Verteidigungsministerium gab zwischen 2007 und 2012 fast 7 Milliarden US-Dollar für 15 verschiedene Leichter-als-Luft-Systeme aus, wobei mehrere unter technischen Problemen, Verzögerungen und unerwartet hohen Kosten litten, stellte das Government Accountability Office in einem Bericht vom Oktober 2012 .

Das für Maryland geplante System heißt JLENS, kurz für Joint Land Attack Cruise Missile Defense Elevated Netted Sensor System. Das System hat Rückschläge erlitten, darunter steigende Kosten und ein Unfall im Jahr 2010, bei dem einer der Aerostaten in einer Einrichtung in North Carolina beschädigt wurde.

Ein GAO Bericht im März beziffern die Gesamtentwicklungskosten für JLENS auf 2,7 Mrd. $. Nachdem man erwartet hatte, 16 Systeme bereitzustellen, von denen jedes aus zwei Aerostaten und begleitenden Bodenkontrollen besteht, wurden nur zwei dieser Systeme gebaut, das eine soll in Maryland fliegen und ein zweites wird in Utah gelagert.

Raytheon, der Hauptauftragnehmer des Projekts, lehnte zahlreiche Interviewanfragen zum JLENS-System ab und lehnte es nach schriftlicher Anfrage auch ab, diese zu beantworten.

Das Militär hat keine konkreten Pläne, weitere JLENS-Systeme zu bauen, obwohl die Unterstützer des Programms die Hoffnung auf eine Wiederbelebung der Unterstützung nicht aufgegeben haben.

'Sie bringen das an die Ostküste, in die Nähe von Washington, um die Leute vom Pentagon und den Kongress dazu zu bringen, zu sagen: 'Whoa, das könnten wir wirklich gebrauchen'', sagte Daniel Goure vom Lexington Institute, einer militärischen Denkfabrik mit Verbindungen zu der Rüstungsindustrie. „Das ist eine Umnutzung. Du hast das Geld bereits ausgegeben.“

Tests in Utah

Die JLENS-Aerostaten können bis zu 30 Tage ununterbrochen in der Luft bleiben und haben in Tests die Fähigkeit gezeigt, sich schnell bewegende Objekte im Flug zu verfolgen. Die Radarsysteme von JLENS können auch erkennen, was Sicherheitsexperten „Schwarmboote“ nennen, kleine, wendige Wasserfahrzeuge, die mit Sprengstoff beladen Schiffe bedrohen können.

Das für den Einsatz außerhalb von Baltimore vorgesehene Aerostat-System war in den letzten Jahren auf dem Utah Test and Training Range in den riesigen, ausgedörrten Salzebenen westlich von Salt Lake City stationiert.

Anwohner der Gegend beschwerten sich weniger über Datenschutzprobleme als über die Militarisierung des Luftraums. Die Tests der JLENS umfassten kleine Flugzeuge, die durch den Himmel rasten und den Flug von Raketen nachahmten. Die Radarsysteme sollten sie verfolgen und den Feuersystemen helfen, die beweglichen Ziele zu erreichen. Die Aerostaten selbst waren nicht bewaffnet.

Die Armee sagte, dass ähnliche Tests nicht durchgeführt werden, während die Aerostaten in einem Vorort von Baltimore eingesetzt werden.

Wenn die Aerostaten über dem Bereich schweben, sind sie – zumindest schwach – für Dutzende von Meilen in jede Richtung sichtbar. Fans, die bei den Orioles-Spielen in Baltimores Inner Harbor, mehr als 24 km entfernt, auf den Tribünen hinter der Home Plate sitzen, werden sie wahrscheinlich als zwei weiße Punkte erscheinen, die über dem historischen Backsteinlager in Camden Yards am Himmel schweben.

Das JLENS-System verlangt von den Piloten, bei Flügen durch das Gebiet Vorsichtsmaßnahmen zu treffen; die Federal Aviation Administration schafft für den dreijährigen Testzeitraum einen 'Special Use Airspace', teilte die Armee mit.

Es wird auch „geringfügige nachteilige Auswirkungen“ auf die Weißkopfseeadler-Population in der Nähe des Aberdeen Proving Ground geben, das laut einer Armee zu den höchsten Nestdichten für die ikonischen Vögel in der Region Chesapeake Bay gehört Umweltprüfung .

Eine der beiden Basisstationen für die Aerostaten wird einen 500 Meter langen Perimeter durchbrechen, der zum Schutz eines Nestes errichtet wurde, das von einem Weißkopfseeadlerpaar genutzt wird. Die Umweltverträglichkeitsprüfung besagt, dass, wenn diese Adler aufgrund der Nähe der JLENS-Basisstation oder einer damit verbundenen Konstruktion gestört oder getötet werden, dies als rechtlich zulässige „Zufallsaufnahme“ der Art gelten würde.

Um potenziellen Kunden den langfristigen Nutzen von JLENS zu demonstrieren, organisierte und bezahlte Raytheon eine Übung auf einem Testgelände in Utah, bei der ein Aerostat mit einem kugelförmigen MTS-B-Sensor ausgestattet wurde, der häufig von der Air Force und dem Zoll verwendet wird und Grenzschutz, um eine Überkopfüberwachung von Drohnen durchzuführen. Die genauen Fähigkeiten des MTS-B sind klassifiziert, sagten Militärbeamte, aber Ingenieure, die mit der Technologie vertraut sind, sagten, dass seine elektrooptischen und Infrarotsensoren wahrscheinlich Personen aus mehr als 20 Meilen Entfernung erkennen können.

Für den Raytheon-Test entdeckte das MTS-B eine Person, die sich als Terrorist ausgab und eine improvisierte Bombe am Straßenrand platzierte, obwohl die Sicht durch den Rauch eines nahegelegenen Waldbrandes verdeckt war, laut einer Raytheon-Pressemitteilung vom Januar 2013. Die Betreiber konnten sehen Live-Feeds von „Lkw, Zügen und Autos aus Dutzenden von Kilometern Entfernung“.

Die Armee beschrieb den MTS-B-Test als „eine von einem Auftragnehmer durchgeführte Demonstration“ und sagte, dass nur Raytheon Details liefern könne. Das Unternehmen lehnte dies ab und verwies alle Fragen an die Armee.

Aktivisten in Utah, die die dortigen Aerostattests kritisch sehen, sagten, sie seien nie auf die Tests oder mögliche Datenschutzprobleme beim Test der Überwachungssensoren von Raytheon aufmerksam gemacht worden.

„Ich bin mir sicher, dass das nie angehoben wurde“, sagte Steve Erickson vom Citizens Education Project mit Sitz in Salt Lake City. “Datenschutz war einfach kein Thema, zum Teil wegen der Abgelegenheit des Ortes.”