BlackBerry möchte Kunden mit einem offenen Brief über seine Zukunft beruhigen

In der Hoffnung, die Bedenken von Kunden und Investoren über die Ungewissheit seiner Zukunft zu zerstreuen, startet das kanadische Smartphone-Unternehmen BlackBerry eine große Medienkampagne, um der Welt zu sagen, dass es nirgendwo hinführt.

In einem ungewöhnlichen öffentlichen Schritt nimmt BlackBerry seine Kunden in einem offener Brief zur Veröffentlichung in großen Medien – darunter The Washington Post und das Wall Street Journal –, um die Zukunftsfähigkeit des Unternehmens „richtig zu machen“, sagte Frank Boulben, Chief Marketing Officer von BlackBerry. Es soll am Dienstag in 30 Morgenzeitungen in neun Ländern erscheinen und auch auf den Social-Media-Kanälen des Unternehmens erscheinen. Die kritischen Geschäftskunden von BlackBerry, sagte Boulben, werden eine Kopie des Schreibens erhalten.

'Sie haben zweifellos die Schlagzeilen über BlackBerry gesehen', heißt es in dem Brief. „Sie fragen sich wahrscheinlich, was sie für Sie als einen der zig Millionen Benutzer bedeuten, die jeden Tag auf BlackBerry zählen.“

Es ist ein riskanter Schritt für ein Unternehmen, offen zuzugeben, dass seine Kunden nervös sind, sagte Will Stofega, Programmdirektor des IDC-Forschungsunternehmens. Die Veröffentlichung eines Briefes gebe BlackBerry jedoch eine Möglichkeit, das Gespräch im Unternehmen besser zu kontrollieren, sagte er.

'Es ist zwischen einem Felsen und einem harten Ort', sagte Stofega. 'Sie hätten schweigen können, aber zu diesem Zeitpunkt hatten sie nicht viel zu verlieren.'

Die Botschaft des Unternehmens, sagte Boulben, sei zweifach. Erstens möchte BlackBerry Investoren und Verbrauchern mitteilen, dass das Unternehmen unabhängig vom Verlauf der laufenden Akquisitionsgespräche seine Privat-, Geschäfts- und Regierungskunden weiterhin unterstützen wird. Es möchte auch betonen, wie sich seine Produkte, insbesondere Software für Geschäfts- und Regierungskunden, vom Rest abheben.

Boulben sagte, dass Diskussionen über die Zukunft von BlackBerry – das ein Übernahmeangebot in Höhe von 4,7 Mrd.



BlackBerry garantiert, dass die Kunden nicht im Stich gelassen werden.

„Wir haben sehr wettbewerbsfähige und differenzierte Produkte und Dienstleistungen“, sagte Boulben. „Sie haben einen hohen Wert für alle Beteiligten.“ Und das Unternehmen, sagte er, werde durch seinen Restrukturierungsprozess finanziell gestärkt.

Er stellte fest, dass das Unternehmen keine Schulden hat und 2,6 Milliarden US-Dollar in der Bilanz hat, obwohl es im letzten Quartal Verluste von fast 1 Milliarde US-Dollar gemeldet hat. Darüber hinaus befindet sich das Unternehmen in einer umfassenden Reorganisation, bei der die weltweite Belegschaft um 40 Prozent reduziert wird.

Carl Howe, ein Analyst der Yankee Group, sagte, dass BlackBerry finanziell gesund ist und er nicht erwartet, dass das Unternehmen in absehbarer Zeit seine Geschäftstätigkeit aufgibt – obwohl es möglicherweise privatisiert wird.

„Die Gerüchte über seinen Tod sind stark übertrieben“, sagte Howe. 'Es stirbt nicht, obwohl die Wall Street ihm sagt, dass es sterben soll.'

Der Brief konzentriert sich stark auf die Software- und Geräteverwaltungsgeschäfte von BlackBerry, anstatt die nächste Generation von Mobiltelefonen anzupreisen, die BlackBerry herausgebracht hat, um mit Unternehmen wie Apple und Samsung zu konkurrieren. Boulben betonte, dass das Unternehmen weiterhin Handys erforschen und unterstützen werde, auf denen seine BlackBerry 10-Plattform läuft, aber er sagte, der Gesamtfokus des Unternehmens sei es, zu zeigen, wie sich seine Hardware- und Softwareprodukte vom Rest des Smartphone-Bereichs abheben.

„Es ist wichtig, dass sie diese Botschaft des Fokus hören“, sagte er. 'Wir versuchen nicht, alles für alle zu sein.'

Die Sicherheitsprodukte von BlackBerry seien besonders wichtig für den Kundenstamm des Unternehmens in Washington, wo BlackBerry immer noch eine breite – aber schrumpfende – Unterstützung durch Regierungsbehörden erlebe. Er verwies nicht nur auf die Produkte des Unternehmens, die Sicherheit auf BlackBerry-Geräten bieten, sondern auch auf seine Sicherheitsprodukte für iPhones und Smartphones mit dem mobilen Betriebssystem Android von Google.

Der einst dominierende Marktanteil des Unternehmens bei Smartphones ist weltweit auf nur noch 3 Prozent gesunken. Und während BlackBerry in seinem Brot-und-Butter-Unternehmensmarkt mit Herausforderungen konfrontiert ist, sagte Howe, Analyst der Yankee Group, dass die Geschichte des Unternehmens im Regierungs- und Unternehmensbereich ihm weiterhin einen Vorteil verschafft. Es werde Jahre dauern, sagte er, bis Unternehmen wie Samsung in diesem Bereich konkurrieren können.

'Es ist nicht aufregend, aber BlackBerry ist in einer sehr vertretbaren Position', sagte er.