Der Boom von Bitcoin ist ein Segen für extremistische Gruppen

VonCraig TimbergCraig Timberg Nationaler Reporter für TechnologieEmail War Folgen 26. Dezember 2017

Nach Charlottesvilles blutiger Kundgebung Unite the Right im August verschärften Technologieunternehmen die Regeln gegen Hassreden und verbot vielen Extremisten die Nutzung von Webhosting-Diensten, Social-Media-Plattformen und Online-Zahlungssystemen.

Aber einige am äußersten Rand des politischen Spektrums fanden bald ein wirksames Instrument, um dieses Durchgreifen der Branche zu vereiteln: Bitcoin.

Schon vor Charlottesville war Richard Spencer, ein prominentes Mitglied der Alt-Right, einer Bewegung, die rassistische, antisemitische und sexistische Ansichten vertritt und einen Staat nur für Weiße anstrebt, so weit gegangen erklärend Bitcoin 'die Währung des Altrechts'. Aber rechtsextreme Politiker und Experten für extremistische Bewegungen sagen gleichermaßen, dass die Einführung von Bitcoin nach Charlottesville an neuer Dringlichkeit gewonnen hat, als Extremisten nach Wegen suchten, außerhalb der Reichweite der staatlichen Kontrolle und der sich ändernden Politik der US-Technologieunternehmen zu agieren.

Diejenigen, die im August mit dem Erwerb von Bitcoin begonnen haben, haben trotz der jüngsten Preisvolatilität bereits erhebliche Renditen erzielt. In den Monaten, seit Demonstranten brennende Fackeln trugen und „Juden werden uns nicht ersetzen“ skandierten, hat sich der Wert von Bitcoin vervierfacht. Die digitale Währung begann diesen Monat mit dem Handel auf mehreren Mainstream-Finanzmärkten und drückte den Preis einer einzelnen Bitcoin zeitweise auf über 19.000 US-Dollar. Es war einmal am Dienstag 16.000 Dollar wert.

Extremistische Persönlichkeiten, die in Bitcoin als Bollwerk gegen Bemühungen, ihre politischen Aktivitäten zu blockieren, investiert haben, befinden sich nun im Besitz von Lottoscheinen in der Höhe. Die Einnahmen könnten verwendet werden, um politische Botschaften zu kommunizieren, Veranstaltungen zu organisieren und Websites online zu halten, auch wenn die meisten Mainstream-Hosting-Dienste sie meiden, sagen Experten.

„Bitcoin ermöglicht es den Menschen in der Bewegung, über Bargeld in einem Umschlag oder Scheck hinauszugehen“, sagte Heidi Beirich, Leiterin des Intelligence Project am Southern Poverty Law Center, einer gemeinnützigen Gruppe, die Extremisten verfolgt. 'Es ist wirklich ein Glücksfall für sie.'



Bitcoin wurde erstmals 2009 von einem anonymen Computerprogrammierer entwickelt und ist eine digitale Währung, die von keiner Regierung ausgegeben wird und keine physische Manifestation wie echte Münzen oder Geldscheine aufweist. Jemand, der Bitcoin kaufen möchte, kann sich bei einem von vielen Online-Börsen anmelden – jedes Konto erhält eine eindeutige Kennung aus Zahlen und Buchstaben – und Dollar (oder eine andere traditionelle Währung) für die digitale Währung bezahlen. Menschen können auch Bitcoin an andere senden oder Transaktionen bei einer wachsenden Liste von Unternehmen, gemeinnützigen Gruppen und Finanzinstituten durchführen, die sie akzeptieren.

Ein sicheres, ständig aktualisiertes Ledger namens Blockchain zeichnet alle Transaktionen öffentlich sichtbar auf und weist jedem einen alphanumerischen Datensatz zu. Im Gegensatz zu den streng staatlich regulierten Bankensystemen, die traditionelle Finanztransaktionen aufzeichnen, ist die Blockchain vollständig dezentralisiert und basiert auf komplexen mathematischen Berechnungen auf unzähligen Computern weltweit.

Ein solches System erschwert es Aufsichtsbehörden und Strafverfolgungsbehörden, Vermögenswerte zu überwachen oder die Identität bestimmter Kontoinhaber zu erfahren. Es ermöglicht Randgruppen auch, Geld nicht nur zu sammeln, sondern auch einfacher auszugeben – zum Beispiel für ausländische Online-Dienste, wenn US-Unternehmen ihren Zugang einschränken.

Google, GoDaddy, PayPal und andere haben einige rechtsextreme Aktivisten nach der Kundgebung in Charlottesville von ihren Diensten ausgeschlossen, weil sie gegen die Regeln gegen Hassreden verstoßen haben.

Spencer und andere, die den Zugang zu diesen Diensten verloren haben – ein Prozess, den sie als „De-Plattform“ bezeichnen – sagen, dass ihnen das Recht auf freie Meinungsäußerung faktisch verweigert wird.

„Wir hatten enorme Probleme durch die De-Plattform“, sagte Spencer. 'Zumindest Bitcoin ist, soweit ich das beurteilen kann, nicht etwas, von dem wir die Plattform entfernen können.'

Extremisten sind kaum die Einzigen, die von steigenden Bitcoin-Werten profitieren. Zu den frühen Käufern gehören Kryptographie-Enthusiasten, Libertäre und professionelle Investoren – sowie Drogenhändler, Geldwäscher und andere, die regelmäßig Transaktionen im „dunklen Web“ durchführen, einem Teil des Internets, auf den nur mithilfe spezieller Software zur Abschirmung von Online-Aktivitäten zugegriffen werden kann.

Ebenfalls nicht mit der extremen Rechten verbunden, aber gut davon profitierend, ist WikiLeaks-Gründer Julian Assange, der getwittert im Oktober, dass der politische Druck der USA auf traditionelle Zahlungsabwickler wie Kreditkartenunternehmen, die Abwicklung von Transaktionen für die Website einzustellen, „uns veranlasste, in Bitcoin zu investieren – mit einer Rendite von  > 50000%“. In einem Schlag auf die politischen Entscheidungsträger, die die Unternehmen unter Druck setzten, drückte Assange seinen „tiefsten Dank“ aus.

Es ist unmöglich zu wissen, wie viele Rechtsextreme Bitcoin-Stürme ernten, aber Forscher, die extreme politische Aktivitäten beobachten, sagen, dass sie einen Anstieg der Transaktionen festgestellt haben, da Menschen ganz rechts Vermögenswerte in die digitale Währung verschieben und diese zunehmend für normale Geschäftszwecke verwenden . Die SPLC verfolgt etwa 200 Bitcoin-Wallets – die Art und Weise, wie Benutzer die Währung online speichern –, die angeblich von Extremisten gehalten werden.

Öffentliche Blockchain-Aufzeichnungen machen eine solche Überwachung möglich. Forscher können die Zeiten, Daten und Beträge jeder Transaktion sowie die beteiligten Konten oder Wallets untersuchen. Dies beinhaltet nicht die tatsächlichen Namen der Kontoinhaber, aber solche Aufzeichnungen können Identitäten beleuchten. Der SPLC sucht beispielsweise auf den Spendenseiten extremistischer Websites nach Bitcoin-Konten, die Spenden erbeten.

Laut SPLC-Recherchen gehörten zu den auffälligsten Spenden der jüngsten Zeit 14,88 Bitcoin an Andrew Anglin, den Herausgeber des Daily Stormer, einer neonazistischen Online-Publikation, die eine Bitcoin-Kontonummer online auflistet. Die SPLC hat den Daily Stormer als „Top-Hass-Site“ der Nation bezeichnet.

Die Zahlung an Anglin erfolgte am 20. August, als der Daily Stormer – benannt nach der Nazi-Propaganda-Blattzeitung „Der Stürmer“ – versuchte, sich zu erholen, nachdem mehrere Webhosting-Dienste ihn von ihren Plattformen geworfen hatten. Follower, die nach der Site suchen, ist bekanntdailystormer.comAdresse hat Fehlermeldungen bekommen.

Von besonderer Bedeutung war die Höhe der Spende; 1488 bezieht sich auf einen 14 Wörter langen Nazi-Slogan über die Bedeutung des Schutzes „einer Zukunft für weiße Kinder“ und 88 bezieht sich auf „Heil Hitler“, beide Wörter beginnen mit dem achten Buchstaben des Alphabets. Zum Zeitpunkt der Spende betrug der Wert etwa 60.000 US-Dollar. Hätte Anglin den gesamten Betrag behalten, wäre er jetzt etwa 235.000 Dollar wert.

Stattdessen scheint es, dass Anglin die Spende nach und nach ausgegeben hat, als er daran arbeitete, den Daily Stormer wieder ins Internet zu bringen, so John Bambenek, ein Cybersicherheitsforscher und Manager für Bedrohungssysteme bei Fidelis Cybersecurity, der Bitcoin-Transaktionen verfolgt.

Aber Bambenek sagte, das Konto, das die 14,88-Spende getätigt hat – dessen Besitzer unbekannt ist – hat seinen Wert über eine Reihe von Transaktionen allmählich verloren. Bambenek sagte, seine Forschungen deuten darauf hin, dass dieses Konto sein Geld von einem anderen, viel größeren Konto hat, das jetzt mehr als 45 Millionen US-Dollar wert ist.

„Die Alt-Right mag Bitcoin genauso wie Kriminelle und Menschen im Dark Web wie Bitcoin“, sagte Bambenek. 'Es ist eine großartige Möglichkeit, Vermögenswerte zu bewegen, insbesondere wenn Sie von Ermittlungen bedroht sind.'

Bambenek hat einen Twitter-Bot namens the . gebaut Neonazi BTC-Tracker , das automatisch eine Aufzeichnung jeder Transaktion twittert, die 13 Konten betrifft, von denen er sagt, dass sie mit bekannten Extremisten und deren Websites verbunden sind.

Bambenek sagte, es gebe auch Beweise dafür, dass Anglin und andere ihre Vermögenswerte in andere digitale Währungen verlagern, die schwerer zu verfolgen sind, aber nicht so schnell an Wert gewonnen haben wie Bitcoin.

Anglin lehnte es in einem Telefoninterview mit der Washington Post ab, die 14,88-Bitcoin-Transaktion zu bestätigen oder zu kommentieren, aber er drückte seine Frustration über Bambeneks Twitter-Bot aus und sagte, dass einige der Informationen, die er twittert, ungenau seien. Anglin sagte auch, dass er fast ausschließlich Bitcoin verwendet hat, seit Zahlungsdienste den Daily Stormer ab 2014 blockiert haben.

„Bitcoin hat sehr geholfen“, sagte Anglin.

Anglin wurde in diesem Jahr von der SPLC verklagt, weil sie angeblich einer jüdischen Frau in Montana durch die Entfesselung einer ' Trollsturm ' auf ihr. In einem Artikel vom 7. Dezember im Daily Stormer bemerkte Anglin den Anstieg des Bitcoin-Wertes und sagte: 'Vielen Dank' an das Law Center für seine langjährigen Bemühungen, ihn von den Mainstream-Zahlungsdiensten zu verbannen. veranlasste seine Investition in Bitcoin. (Der Daily Stormer hat in Gerichtsakten erklärt, dass seine Handlungen eine geschützte Rede waren und laut Nachrichtenberichten keine wirkliche Bedrohung für die Frau darstellten.)

Die Popularität von Bitcoin auf der politischen Rechten beschränkt sich nicht auf die extremsten Elemente. Der konservative Kommentator Mike Cernovich – der den „Deploraball“ zur Feier der Amtseinführung von Präsident Trump mitgesponsert hat, aber nicht an der Kundgebung in Charlottesville teilgenommen hat und sich von antisemitischen und weiß-nationalistischen Figuren distanziert hat – begann im September 2016, die Währung bei seinen Twitter-Anhängern anzupreisen , als es etwa 600 US-Dollar pro Bitcoin wert war.

Das Ziel, so Cernovich, sei es, sich vor den Bemühungen von Technologieunternehmen oder Zahlungsabwicklern zu schützen, seine politischen Aktivitäten zu blockieren.

„Das war der einzige Grund, warum ich mich darauf eingelassen habe“, sagte er. 'Ich habe gerade wirklich, wirklich Glück.'

Der konservative Herausgeber Charles C. Johnson – dessen „Kopfgeld-Site“ WeSearchr mehr als 150.000 US-Dollar für den Kampf des Daily Stormer gegen die SPLC gesammelt hat, als Teil dessen, was Johnson seine Unterstützung der Redefreiheit nennt – sagte, er befürworte den Kauf von Bitcoin seit 2015. Das ist das Jahr, in dem Twitter Johnson verbot, um Spenden zu sammeln, um einen Aktivisten von Black Lives Matter „auszuschalten“. (Johnson sagte später, er wolle nicht zur Gewalt anstiften, sondern eine Untersuchung anregen, von der er glaubte, dass sie den Aktivisten untergraben würde.)

Johnson sagte, er habe mit Bitcoin-Investitionen erhebliche Einnahmen erzielt und verwende sie zunehmend, um an politische Führer und Gruppen zu spenden.

„Es ist eine Form von digitalem Gold“, sagte Johnson. „Es ist nicht verwunderlich, dass viele Leute am politischen Rand zu einer unzensierbaren Währung tendieren.“

Spencer sagte jedoch, er habe nicht begonnen, Bitcoin zu kaufen, als er es im März-Tweet ankündigte. In den letzten Monaten hat er jedoch mehrere Konten eingerichtet, um Geld für verschiedene Websites und Zwecke zu sammeln.

„Ich wünschte wirklich, ich hätte mehr Bitcoin gekauft“, sagte Spencer. 'Ich denke, das tun wir alle.'

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