Bitcoin weigert sich umzudrehen: Virtuelle Währung bleibt trotz Insolvenzen stark, schwankende Kurse

Zukünftige Generationen von Bitcoin-Milliardären können eines Tages mit einem wissenden Lächeln auf das Jahr 2014 zurückblicken. Hier war ein Jahr, in dem sich Diebstähle ausbreiteten, Börsen zusammenbrachen und die Kurse schwankten wie die Stimmungen eines Teenagers. Und dennoch zeigte der Kauf von Bitcoins keine Anzeichen einer Abschwächung.

Die letzte Woche war besonders extrem. Der offensichtliche Selbstmord einer amerikanischen Geschäftsfrau in Singapur wurde auf mögliche Verbindungen zu ihren Bitcoin-Investitionen untersucht. Ein Mann aus Kalifornien fingerte, als der mysteriöse Erfinder der Währung auf seinen plötzlichen Ruhm reagierte, indem er Journalisten bat, ihm ein Mittagessen einzukaufen. Nachdem er sein Essen in einem Sushi-Restaurant beendet hatte, bestritt er jede Rolle in Bitcoin.

Die vielleicht überraschendste Entwicklung war, dass die virtuelle Währung trotz wilder Wertschwankungen das Chaos weiterhin überstand. Da die an dem Abenteuer beteiligten Menschen immer verletzlicher aussahen, sah Bitcoin vergleichsweise solide aus und handelte am Samstag fast 10 Prozent höher als eine Woche zuvor. Jeder Bitcoin ist im letzten Handel mehr als 600 US-Dollar wert.

„Bitcoin funktioniert wirklich gut“, sagte Matthew Green, ein Kryptograf der Johns Hopkins University, der an der Entwicklung einer anderen virtuellen Währung arbeitet. „All diese Verrücktheit um Bitcoin dreht sich nicht um Bitcoin selbst. Es ist um die Leute herum.“

Bitcoin, das erstmals 2009 herausgegeben wurde, hat sich allmählich als digitale Währung durchgesetzt, die sich im Gegensatz zu Dollar oder Euro mit niedrigen Gebühren, relativer Privatsphäre und ohne Regulierung durch das globale Handelssystem bewegen kann. Das hat dazu beigetragen, dass es unter Technologie-Enthusiasten und Libertären sowie auf Märkten für illegale Drogen und Waffen floriert.

„Es ist komplett Wilder Westen“, sagte Garth Bruen, ein Sicherheitsstipendiat bei der Digital Citizens Alliance, einer in Washington ansässigen Interessenvertretung, die Online-Kriminalität bekämpft. 'Es gibt viele Leute, die reich werden, und es gibt viele Leute, die stehlen.'



Bitcoin-Enthusiasten weisen gerne darauf hin, dass sich die Währung als resistent gegen Manipulation erwiesen hat. Die Gesamtzahl im Umlauf kann niemals einen festgelegten Betrag überschreiten, und jede Bitcoin ist durch einen eigenen kryptografischen Code geschützt. Wenn dieser Code verloren geht, was manchmal passiert ist, verschwindet die Bitcoin für immer.

Aber Kriminelle haben es auf die Computer abgesehen, die Bitcoins in verschlüsseltem Code speichern, in Depots, die als „Hot Wallets“ bekannt sind. In den letzten zwei Wochen wurde deutlich, dass es ihnen spektakulär gelungen ist, diese Systeme zu durchbrechen.

Das bekannteste Beispiel ist Mt. Gox, die Börse in Tokio, die am 28. Februar Insolvenz angemeldet hat. Sie begann als eine Website, um Karten für ein beliebtes Spiel zu tauschen, wechselte jedoch sehr profitabel zu Bitcoin und wurde irgendwann zur größten Website für den Kauf die virtuelle Währung.

Mt. Gox verließ sich auf eine Technologie, die Experten als einfach zu verwenden, aber schwer vor Hackern schützen. Als die Börse Konkurs anmeldete, gab sie an, weitere 400 Millionen $ durch Diebstahl verloren zu haben.

„Das [Bitcoin]-System und -Protokoll selbst war und ist immer noch solide“, sagte Dustin D. Trammell, ein Bitcoin-Investor und Sicherheitsexperte, in einem E-Mail-Austausch nach der Insolvenz von Mt. Gox. „Der Wechselkurs hält sich während des Niedergangs stabil, und es zeigt wirklich, dass Mt. Gox einfach ein einzelner schlechter Akteur war, sei es absichtlich oder einfach nur inkompetenz, in einer ansonsten soliden jungen Finanzindustrie.“

Flexcoin, eine in Kanada ansässige Bitcoin-Bank, folgte in der vergangenen Woche mit ihrer eigenen Insolvenz, angeblich erneut wegen Verlusten durch Hacker. Kriminelle verließen sich anscheinend auf einen alten Trick – der einst gegen Geldautomaten beliebt war – und versuchten, Geld schneller abzuheben, als eine Bank Konten berichtigen kann, was einer Verdoppelung der verfügbaren Gelder gleichkommt.

Hobbyisten und Spekulanten bauten die erste Generation von Systemen zum Aufbewahren und Austauschen von Bitcoin, obwohl sie nur wenig über das erforderliche Know-how verfügten, um Finanzinstitute zu führen, sagte Green. „Sieh es dir an, als hätte jemand einen Wolkenkratzer aus Holz gebaut“, sagte er. 'Das ist was passiert ist.'

Inmitten der Insolvenzen besagten Nachrichtenberichte, dass der Selbstmord einer 28-jährigen Amerikanerin in Singapur möglicherweise mit ihrer Tätigkeit als Geschäftsführerin eines Unternehmens, das virtuelle Währungen handelte, und mit ihrer persönlichen Investition in Bitcoins zusammenhängt.

Die Währung wurde von einem Mann geschaffen, der sich Satoshi Nakamoto nannte. Obwohl der Name lange Zeit für ein Pseudonym gehalten wurde, fand ein Newsweek-Reporter die kalifornische Heimat eines japanisch-amerikanischen Computeringenieurs, der einst diesen Namen trug, bevor er ihn vor einigen Jahren änderte.

Mit Beweisen dafür, dass er der Erfinder von Bitcoin war, schien der Mann die Entdeckung in einem am Donnerstag online veröffentlichten Artikel zu bestätigen. Aber er widerrief – nachdem er um das Mittagessen gebeten hatte –, als ein Mob von Journalisten in seinem Haus auftauchte. Nachrichtenwoche hat gesagt, es steht bereit seine Geschichte , die andere Beweise und Interviews mit mehreren Verwandten des Mannes enthielt.

Das steigende Interesse an Bitcoin hat zu einer Flut von Investitionen von Risikokapitalgebern geführt, die die Entwicklung von Börsen ermöglicht haben, die laut Experten eher die Angriffe von Hackern und anderen Bedrohungen der Stabilität der Währung überleben. Inzwischen ist die Zahl der Händler, die Bitcoins akzeptieren, stetig gewachsen, und mehrere Städte haben jetzt Geldautomaten, die damit handeln, was den Austausch erleichtert.

Bitcoins werden direkt zwischen Einzelpersonen gehandelt, ohne dass eine Bank als Vermittler auftritt. Die Transaktionen werden in einem webbasierten öffentlichen Ledger aufgezeichnet, das als „Blockkette“ bezeichnet wird und ein gewisses Maß an Transparenz bietet, aber auch Regierungen und anderen ermöglicht, Überweisungen möglicherweise zu analysieren, um festzustellen, wer Bitcoins besitzt und wie sie verwendet werden. Die Börsen sind gesetzlich in den Ländern, in denen sie tätig sind, verpflichtet, aufzuzeichnen, wer Bitcoins kauft.

Die Blockchain wird so sorgfältig geprüft, dass es für diejenigen, die Bitcoins gestohlen haben, schwierig sein kann, sie zu handeln, ohne entdeckt zu werden. Experten sagen, es wäre auch für Nakamoto, den Erfinder, unmöglich, seinen persönlichen Schatz an Bitcoins einzulösen – der angeblich Hunderte von Millionen Dollar wert ist – ohne endgültig und endgültig seine Identität preiszugeben.