Hinter dem Steuer eines Tesla Model 3: Es ist ein riesiges iPhone – im Guten wie im Schlechten

Dieses Auto ist mit allem verbunden und sein Armaturenbrett hat ... nichts. Nun, außer einem iPad-ähnlichen Gerät, das alles steuert. (Jhaan Elker, Geoffrey Fowler/Washington Post)

Ich habe mich kürzlich einem Kumpel angeschlossen, um zu kitzeln, als er seine lange verspätete erhielt Tesla-Modell 3 . Als wir das erste Mal einstiegen, schmetterte das Radio – und wir konnten keinen Aus-Knopf finden. Es war kein Knauf in Sicht. Nach einer Minute hektischen Wischens auf dem übergroßen Tablet, das ein Dashboard ersetzt, entdeckte ich, wie man die Lautstärke durch wiederholtes Tippen auf ein Symbol verringert.

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Nach ein bisschen mehr Wischen auf dem Touchscreen des Model 3 – nennen wir es DashPad – habe ich etwas anderes entdeckt: Datenschutzeinstellungen. Facebook-Stil. Tesla hatte sich standardmäßig die Erlaubnis erteilt, Videoclips von allen Orten zu sammeln, an denen wir fuhren.

Später tauchte eine Meldung auf. Tesla wollte zwei Stunden, um ein Update herunterzuladen und zu installieren.

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Das Tesla Model 3 ist etwas wie etwas, das Sie bereits kennen: ein Smartphone. Aber es ist eher wie ein iPhone um das Jahr 2008, bevor wir herausgefunden hatten, wie wir damit leben sollten.

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Letzte Woche hat Tesla mir ein Model 3 geliehen, um es für die Washington Post zu rezensieren. Drei Tage lang habe ich die steile Lernkurve bewältigt, um dieses iPhone mit Rädern zu bedienen, und bin schließlich überzeugt, dass es das Auto der Zukunft ist. Ich war auch ein bisschen besorgt über unsere Zukunft.

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Auch wenn Sie nicht daran interessiert sind, ein Model 3 zu besitzen, nicht an Elektroautos glauben, CEO Elon Musk nicht mögen oder nicht glauben, dass Tesla überleben wird, um sie für 35.000 US-Dollar zu produzieren, Tesla setzt die Agenda für die Autoindustrie. Das Model 3 ist über Mobilfunk-, WiFi- und Bluetooth-Verbindungen ständig online, wie es Massenfahrzeuge noch nicht waren. Der Computer, das Armaturenbrett, der Schlüssel, der Motor, die Bremsen, der Akku, der Netzstecker und die Kameras (ich könnte weitermachen) senden und empfangen Daten. Tesla macht das Auto zum größten vernetzten Gerät, das Sie besitzen werden.

Ich lasse die Kritik an der Fahrleistung und der Verarbeitungsqualität des Model 3 gegenüber anderen . Auch das Model 3 sollte meiner Meinung nach wie ein vernetztes Gerät bewertet werden. Es gibt einen bekannten Bogen: Smartphones begannen als teurer Ersatz für Klapptelefone, bevor sie sich in überraschend nützliche mobile Computer und schließlich hackbare, ablenkende Überwachungsgeräte verwandelten. Wir müssen verstehen, wie die Vernetzung die Funktionsweise und das Wachstum des Autos verändert – und auch Probleme einleitet, an die wir in einem Autohaus normalerweise nicht denken.

Das gute

Jeder, der mit einem Smartphone aufgewachsen ist, würde wahrscheinlich denken, dass das Model 3 genau so ist, wie ein Auto funktionieren soll. Wenn Sie einen erhalten, melden Sie sich als Erstes bei der Tesla-App auf Ihrem Telefon an, die als Schlüssel zum Ent- und Verriegeln des Autos durch Nähe dient. Ich habe mich nie daran gewöhnt, zu parken und einfach ohne Schlüssel vom Auto wegzugehen – aber das ist die Idee.

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Im Inneren übernimmt der Touchscreen. Hinter der Lenksäule gibt es kein Armaturenbrett. Stattdessen befindet sich in der Mitte das DashPad – ein schwebender 15,4-Zoll-Bildschirm, der alles von Ihren Geschwindigkeits- und Scheibenwischeranzeigen bis hin zu Klimaanlagensteuerungen und einer großen interaktiven Karte enthält. Es gibt auch eine Stelle, an der Sie Ihren Tesla benennen können. Ich habe den Leihgeber von The Post Democracy genannt!

Es gibt noch zwei kleine Knöpfe am Lenkrad, einen Blinker und eine Gangschaltung, aber ansonsten ist dieser Touchscreen zuständig. Was ist so toll an Touchscreens? Aus der Sicht eines Ingenieurs sind sie nichts als Möglichkeit. Das Hinzufügen vieler neuer Funktionen erfordert nur ein Software-Update – kein Warten auf das Modell des nächsten Jahres. Das gilt auch für die Behebung von Problemen: Tesla hat bereits den Standort von Telefon und Musikplayer mit Defrost getauscht, damit sie näher am Fahrer sind. Der Bildschirm ist eine Brücke in eine Zukunft, in der das Auto autonomer ist und Fahrer und Passagiere möglicherweise auf ganz unterschiedliche Informationen zugreifen möchten.

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Software-Patches können auch das Auto selbst verbessern, ohne dass ein Besuch im Shop erforderlich ist. Nachdem Consumer Reports „große Mängel“ bei den Bremsen des Model 3 festgestellt hatten, führte Tesla ein Over-the-Air-Update durch, das den Bremsweg des Model 3 um fast 6 Meter verbesserte. Das Versprechen ist, dass Ihr Model 3 wie Ihr Telefon mit zunehmendem Alter besser wird – einschließlich der Fähigkeit, eines Tages vollständig selbst zu fahren.

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Durch die Konnektivität funktionieren auch viele andere Teile besser. Sie können es aus einem engen Parkplatz wie KITT auf Knight Rider rufen. Tesla sagt, dass 90 Prozent der Probleme mit seinen Autos aus der Ferne identifiziert und diagnostiziert werden können, bevor sie zu einem Servicecenter gebracht werden.

Sogar der Ladeanschluss des Model 3 ist angeschlossen. Als ich Demokratie aufladen musste! (sorry, ich konnte nicht widerstehen), ich fuhr zu einer Tesla Supercharger-Station, steckte ein und wusste schon, wer ich war und wie man den Saft bezahlte.

Das Schlechte

Smartphones verändern buchstäblich das Leben, haben aber auch große Probleme. Und sie werden in einem Auto verstärkt.

Das beginnt mit Ablenkung. Das Fahren mit diesem mittig fixierten DashPad war manchmal nervig – der Tachometer befindet sich genau am Rande meines rechten peripheren Sichtfelds. Es gibt auch eine Lernkurve: Ich habe schließlich die Lautstärkeregler herausgefunden (zusätzlich zum Bildschirm sind sie einer der unbeschrifteten Tasten auf dem Rad zugeordnet), aber ich habe die Kartenoberfläche nie gemeistert. Wichtige Dinge, wie das Einstellen der Seitenspiegel, sind im Bildschirm vergraben. Auch das Öffnen des Handschuhfachs erfordert ein paar Fingertipps. (Es gibt keinen physischen Griff.)

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Bis dieses Auto vollständig selbstfahrend ist, gibt es ein verstecktes Kosten für Touchscreens für Autofahrer: Fast immer muss man kurz auf den Bildschirm schauen. Gehirne sind besser mit physischen Knöpfen, die das Muskelgedächtnis aufbauen. Die Sprachbefehle des Model 3 helfen dabei, Bildschirmablenkungen zu begrenzen, aber sie sind derzeit auf einen Bruchteil dessen beschränkt, was Sie möglicherweise tun möchten (nur Navigation, Musikplayer und Telefonanrufe).

Psychologieforscher der University of Utah , arbeiten mit dem AAA-Stiftung für Verkehrssicherheit , stellte letztes Jahr fest, dass die meisten Touchscreen-Infotainmentsysteme so ablenkend sind, dass sie nicht einmal während der Fahrt eingeschaltet sein sollten. Bewerte verschiedene Fahrzeuge, sagten sie die Systeme im Tesla Model S (einem Vorgänger) „erzeugten eine sehr hohe Nachfrage“ bei den Fahrern . Sie haben das Model 3 noch nicht bewertet.

Die National Highway Traffic Safety Administration hat eine Reihe von freiwillige Sicherheitsrichtlinien zur Ablenkung im Auto . Das Model 3 erfüllt einen Teil dieser Richtlinien: Es gibt keine SMS oder Updates auf dem großen Bildschirm, noch gibt es aktuelle Pläne für einen App Store, sagt Tesla. Das Navigationssystem ermöglicht es Ihnen jedoch, entgegen den NHTSA-Richtlinien, während der Fahrt einzugeben.

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Dann diese Woche Musk twitterte, er wolle Videospielentwickler einstellen, „um superspaßige Spiele zu entwickeln, die den zentralen Touchscreen integrieren“. Huch.

Was die Verbindung betrifft, so erfordern diese Funktionen alle einen Service, der nach dem ersten Jahr rund 100 US-Dollar pro Jahr für alle Schnickschnack kostet. Und natürlich müssen Sie sich in einem Gebiet mit Abdeckung befinden. Ein paar Mal konnte ich mein nächstes Ziel nicht auf der Karte suchen und andere App-Funktionen nutzen. Tesla sagt, dass alle Kernfunktionen des Autos immer funktionieren werden.

Dann gibt es Datenschutzfragen: Die Kameras rund um das Auto helfen Tesla beim Aufbau von Selbstfahrfähigkeiten, aber wer genau bekommt diese Daten eingesehen? Moschus hat twitterte über das Potenzial, sie in eine Dashcam zu verwandeln . Die Datenschutzeinstellungen des Model 3 ermöglichen es dem Unternehmen, Videoschnipsel sowie „Straßenabschnittsdaten“ (Teile von Fahrten des Fahrzeugs) zu sammeln. Sie können sich abmelden, dies ist jedoch standardmäßig zulässig. Tesla sagt, dass es diese Daten auf anonymisierte Weise sammelt, damit sie nicht verwendet werden können, um herauszufinden, wo sich eine Person aufgehalten hat, und stellt Werbetreibenden keine Kundendaten zur Verfügung.

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Was Software-Updates angeht: Das, was ich gesehen habe, lief gut, aber sogar Apple hat es geschafft, eine Reihe von iPhones mit einer verpfuschten neuen Version von iOS zu blockieren. Tesla bietet Ihnen die Möglichkeit, Updates abzulehnen, warnt jedoch davor, dass dies Ihre Erfahrung negativ beeinflussen könnte.

Nicht zuletzt kann alles mit Software gehackt werden. Bisher hielten die meisten Fahrzeuge Infotainmentsysteme vollständig von den Kernfunktionen des Autos getrennt, aber Tesla ist dies nicht von Natur aus. Seine Fahrzeuge wurden von Forschern durchbrochen, Darunter eine chinesische Gruppe, die sie zum Tanzen brachte . Nichts davon hat normalen Tesla-Besitzern geschadet, von denen wir wissen. Musk sagte, Hacking sei ein großes Problem, insbesondere im Falle eines flottenweiten Angriffs – und Tesla hat einen Bug-Bounty-Programm, um Hacker für das Finden von Problemen zu bezahlen .

Die Zukunft

Bisher wurden Teslas hauptsächlich von Enthusiasten gekauft, die Designfehler tolerieren, stundenlang damit verbringen, sich über ihre Fahrzeuge zu informieren – und Kritik nicht gut vertragen. Sie sind wie die ersten Nutzer, die dieses Original-iPhone gekauft haben.

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Aber das Model 3 strebt danach, in einen Massenmarkt vorzudringen, der nicht so nachsichtig sein wird. Die meisten Leute empfinden Software-Updates als Ärgernis, nicht als Grund zum Feiern. Teslas Denkweise kann nicht sein: Oh, in den Menüs findest du alles, wenn du nur genug herumtippst. Es kann auch nicht sein: Ach, all das spielt keine Rolle, wenn dieses Auto eines Tages von selbst fährt.

Tesla schwitzt eindeutig an Details, und seine Antworten auf viele meiner Fragen waren denen anderer Hersteller von vernetzten Geräten überlegen. Ich begrüße das. Bei einem angeschlossenen Gerät, das etwa 4.000 Pfund wiegt und in 3,5 Sekunden von Null auf 60 geht, steht einfach viel mehr auf dem Spiel.

Mein Kumpel sagt, dass er mit seinem Model 3 zufrieden ist, aber nach drei Wochen hat er immer noch herausgefunden, wie man es bedient. Er sagt, es fühlt sich an, als würde er in einem Videospiel aufsteigen. Er würde es sich zweimal überlegen, ein Model 3 für seine Frau zu kaufen, die im Gegensatz zu ihm kein Silicon Valley-Ingenieur ist. Ich stimme meiner Familie zu: Teslas Massenmarktauto ist immer noch für Early Adopters.

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Tesla hört seinen Kunden zu und hat eine beispiellose Fähigkeit, selbst nach dem Verkauf eines Autos Änderungen vorzunehmen. Es könnte viel von Apple lernen, das nicht nur Wege gefunden hat, einst komplizierte Technologie einem sehr breiten Publikum zugänglich zu machen, sondern auch klar kommuniziert, wie es mit Themen wie Datenschutz und Sicherheit umgeht. Vielleicht braucht Tesla Genius Bars, an denen man vorfahren und … fahren lernen kann.

Tesla wird auch Zurückhaltung brauchen, um den Fokus auf Einfachheit und Sicherheit zu halten, auch wenn dies Musks Instinkt widerspricht, das Auto zu einem großen DashPad-Videospiel zu machen.

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