Astronaut Christina Koch kehrt nach einem rekordverdächtigen Aufenthalt auf der Internationalen Raumstation zur Erde zurück

Die NASA-Astronautin Christina Koch landete am 6. Februar in Kasachstan und beendete eine rekordverdächtige 328 Tage im Weltraum, die längste Strecke für eine Frau jeder Nationalität. (NASA)

Die historische Tour der NASA-Astronautin Christina Koch an Bord der Internationalen Raumstation ISS fand am Donnerstag ein triumphales Ende, als die Raumsonde, die sie und zwei Kollegen trug, um 4:12 Uhr Eastern Time auf einem schneebedeckten Fleck Erde landete.

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Nachdem Koch mit 328 Tagen den Rekord für den längsten einzelnen Weltraumflug einer Frau aufgestellt hatte, lächelte Koch, als sie aus der Raumsonde gehoben wurde, und die NASA feierte ihre Leistung als eine weitere in einer Reihe von jüngsten Errungenschaften von weiblichen Astronauten.

'Sie sieht definitiv froh aus, zu Hause zu sein', sagte Brandi Dean von der NASA in einer Live-Übertragung der Rückkehr.

Aber sie war nicht zu Hause, zumindest nicht die ganze Zeit. Koch war zusammen mit Luca Parmitano von der Europäischen Weltraumorganisation und Alexander Skvortsov aus Russland in einer abgelegenen und gefrorenen Wüste mitten in Kasachstan gelandet, etwa 7.000 Meilen von Houston entfernt, dem Hauptsitz des amerikanischen Raumfahrtprogramms und dem Ort, an dem die meisten US-Astronautenkorps live.

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Seit Jahren starten und landen Amerikas Astronauten in dieser kargen Landschaft in Kasachstan, nicht weit vom Standort eines berüchtigten Gulag-Arbeitslagers aus der Sowjetzeit und so weit abgelegen, dass die Einheimischen wie am Donnerstag auf dem Pferderücken auftauchen, um a verkohlte, fingerhutförmige Sojus-Raumsonde, die in den Boden implantiert wurde, wie ein surreales Relikt eines Science-Fiction-Films.



Seit die Space-Shuttle-Flotte 2011 ausgemustert wurde, hat die NASA Russland für Fahrten zur Internationalen Raumstation mit mehr als 80 Millionen Dollar pro Sitzplatz bezahlt. Die Astronauten starten mit russischen Raketen vom Kosmodrom Baikonur und kehren in einem Sojus-Raumschiff zurück, dessen Landung sich wie 'ein Autounfall mit mehreren Überschlägen' anfühlen kann, wie der ehemalige Astronaut Scott Kelly in seinen Memoiren 'Endurance' schrieb.

Aber die NASA hofft, bald die bemannte Raumfahrt auf amerikanischen Boden zurückzubringen und das nächste Kapitel der Erforschung von Floridas Cape Canaveral, dem Geburtsort des amerikanischen Raumfahrtzeitalters, zu feiern. Sowohl Boeing als auch SpaceX haben einen Vertrag von der NASA, um Raumschiffe zu entwickeln, um die Astronauten der Weltraumbehörde zu fliegen, und NASA-Administrator Jim Bridenstine sagte am Donnerstag in einem Telefoninterview, dass der erste Flug mit Astronauten an Bord nur „Monate entfernt“ sei.

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„Es ist wahr, dass die Landung in Kasachstan für amerikanische Astronauten nicht die bequemste ist“, sagte er. „Aber es stimmt auch, dass wir die Partnerschaft auch nach dem Start von amerikanischem Boden aus fortsetzen werden.“

Kochs langer Aufenthalt im Weltraum brach einen Rekord von Peggy Whitson, der 288 Tage im Weltraum auf einer einzigen Mission verbrachte, und erreichte innerhalb von zwei Wochen den Rekord für einen einzigen Raumflug eines Amerikaners von 340 Tagen, der 2016 von Kelly aufgestellt wurde Whitson hält mit 665 Tagen immer noch den Rekord für die Gesamtzahl der Tage im All eines NASA-Astronauten.

Bei der NASA war 2019 das Jahr der Frau, dennoch sind Frauen bei der Raumfahrtbehörde immer noch eine große Minderheit

Bridenstine sagte, es sei in Erwägung gezogen worden, Kochs Mission zu verlängern, damit sie Kellys Rekord brechen würde. Aber Bridenstine sagte, er habe sich an die Betreiber der Raumstation verschoben, die entschieden haben, dass „es im besten Interesse des Programms liegt, diesen Zeitplan einzuhalten und die Nutzung der Raumstation zu optimieren. ... Wir lieben es, Rekorde zu brechen, aber wir müssen Rekorde nicht brechen, um Rekorde zu brechen.“

Koch, ein Wissenschaftler aus North Carolina, trat 2013 dem Astronautenkorps bei, der ersten Klasse in der Geschichte der NASA, die so viele Frauen wie Männer hatte. Ihre Zeit im Weltraum kam zu einem wichtigen Zeitpunkt für die NASA, die große Anstrengungen unternimmt, um den Beitrag von Frauen zur Erforschung hervorzuheben.

Im Rahmen eines Programms namens Artemis für die Zwillingsschwester von Apollo bereitet die Raumfahrtbehörde vor, bereits 2024 „den nächsten Mann und die erste Frau“ auf den Mond zu schicken, wie Bridenstine häufig sagt.

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Im Oktober führten Koch und Jessica Meir den ersten rein weiblichen Weltraumspaziergang durch, als sie die Raumstation verließen, um ein defektes Batterieladegerät zu reparieren. Insgesamt führte Koch sechs Weltraumspaziergänge durch, darunter drei mit Meir, und verbrachte insgesamt 42 Stunden und 15 Minuten außerhalb der Station.

Whitson, die 2018 aus der Agentur ausschied, sagte, sie sei erfreut, ihren Rekord im Einzelraumflug fallen zu sehen.

„Ich freue mich immer, dass wir bei der NASA Rekorde brechen“, sagte sie in einem Interview mit der Washington Post. „Das bedeutet, dass wir vorankommen. Ich denke es ist gut. Es ist ein Zeichen des Fortschritts. Ich liebe es.'

Aber trotz all der hochkarätigen Meilensteine ​​und rekordverdächtigen Errungenschaften bleiben Frauen bei der NASA und in der gesamten Luft- und Raumfahrtindustrie eine überwältigende Minderheit. Sie machen nur etwa ein Drittel der Belegschaft der NASA aus. Sie machen laut Angaben nur 28 Prozent der leitenden Angestellten und 16 Prozent der leitenden wissenschaftlichen Mitarbeiter aus eine von der Agentur zusammengestellte Umfrage .

Drei der sechs Mitglieder der Internationalen Raumstation ISS sind am 5. Februar aufgebrochen, um zur Erde zurückzukehren. (Die Washington Post)

„Es ist großartig zu sehen, wie schnell Peggys Rekord gebrochen wurde“, sagte Ellen Stofan, eine ehemalige Chefwissenschaftlerin der NASA, die jetzt das Smithsonian Nationales Luft- und Raumfahrtmuseum . 'Das bedeutet, dass Frauen wirklich einen Beitrag leisten.'

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Sie fügte hinzu, dass Frauen „noch einen langen Weg vor sich haben. Und die Tatsache, dass es so lange gedauert hat, um an diesen Punkt zu gelangen, und dass wir noch keine Afroamerikanerin im Weltraum laufen hatten, zeigt, dass Gruppen immer noch unterrepräsentiert sind.“

Koch sagte, sie sei sich der Bedeutung ihrer Leistungen bewusst, insbesondere des rein weiblichen Weltraumspaziergangs mit Meir und wie das Paar als Motivation für andere diente, die in ihre Fußstapfen treten wollten.

„Wir sind uns gegenseitig aufgefallen und wir wussten, dass wir uns wirklich geehrt fühlen, so viele zu inspirieren“, sagte sie in einem Interview, das auf der NASA-Website veröffentlicht wurde. „Allein unsere Stimmen mit Mission Control sprechen zu hören, zu wissen, dass zwei weibliche Stimmen noch nie in den [Kommunikations-]Loops waren, diese Probleme draußen lösen – es war wirklich ein besonderes Gefühl.“

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Sie beteiligte sich auch an einer Debatte über die Verwendung des Wortes „bemannt“ in der Luft- und Raumfahrt.

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Die NASA verwendet den Begriff nicht mehr offiziell und aktualisierte ihren Styleguide, um zu sagen, dass 'alle Verweise auf das Weltraumprogramm nicht geschlechtsspezifisch sein sollten (z. Aber es wird immer noch im allgemeinen Sprachgebrauch und in Nachrichtenartikeln verwendet.

„Es war wirklich schön zu sehen, dass in den letzten Jahren viel von dieser Sprache ersetzt wurde.“ sagte sie in einem NASA-Interview von der Raumstation aus . „Obwohl diese Sprache die gesamte Menschheit repräsentieren soll, beschwört sie Bilder von Männern herauf, die die Hauptakteure sind.“

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In einer E-Mail an The Post sagte Kelly, er halte Kochs Rekord für „großartig“ und fügte hinzu, dass „328 Tage eine lange Zeit sind. Alles, was über einen Monat hinausgeht, ist lang. Herzlichen Glückwunsch Christina und willkommen zu Hause. Gut gemacht! Genieße den Planeten Erde!“

Der Erfolg kommt, als die NASA in diesem Jahr 20 Jahre ununterbrochene menschliche Präsenz auf der Raumstation feiert, die etwa 240 Meilen über der Erde liegt. Während ihres Aufenthalts nahm Koch an einer Reihe von wissenschaftlichen Experimenten teil, unter anderem zu Senfgrün, Verbrennung, Bioprinting und Nierenerkrankungen.

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Stofan sagte, es sei wichtig, dass Frauen an Langzeitflügen in der Erdumlaufbahn teilnehmen, um sich auf lange menschliche Reisen in den Weltraum vorzubereiten.

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„Wenn wir Menschen zum Mars schicken, brauchen wir Daten über die langfristigen Auswirkungen des Weltraums auf den menschlichen Körper“, sagte sie. „Und wir wissen, dass es Unterschiede gibt, wie Männer und Frauen auf den Weltraum reagieren.“

Vor ihrer Rückkehr, Koch sagte, sie freue sich wieder in der Natur zu sein.

„Oh, wie ich den Wind im Gesicht vermisse, das Gefühl von Regentropfen, Sand an meinen Füßen und das Rauschen der Brandung am Galveston Beach“, sagte sie.

Außerdem freut sie sich darauf, wieder mit Gabel und Messer zu essen.

„Im Orbit essen wir mit einem Löffel“, sagte sie. „Ein Löffel – 328 Tage mit dem gleichen Löffel.“

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