Arianna Huffingtons Fix für Uber: Weniger arbeiten, mehr schlafen

Als die Krise bei Uber diese Woche einen kritischen Moment erreichte, erfüllte eine bekannte Stimme die Firmenzentrale in San Francisco. Vorstandsmitglied Arianna Huffington – die ehemalige Expertin und digitale Herausgeberin mit einem ausgeprägten griechischen Akzent – ​​wandte sich an die Mitarbeiter und trat als die sichtbarste Führungspersönlichkeit eines Unternehmens hervor, das versucht, sich von monatelangen selbst zugefügten Wunden zu erholen.

Aber wo viele ein Unternehmen sahen, das das Schlimmste der von Männern dominierten „Bruder“-Kultur der Technologiebranche darstellte, war Huffington zu dem Schluss gekommen, dass es einen weiteren Grund für die grassierende sexuelle Belästigung und anderes unprofessionelles Verhalten gab, das im Unternehmen gemeldet wurde: eine Work-Life-Balance katastrophal schief gegangen.

Sie hatte öffentlich vor den Gefahren gewarnt, „brillante Idioten“ bei Uber zu verhätscheln, aber sie machte sich auch Sorgen, dass Uber – und das Silicon Valley im Allgemeinen – eine „von Burnout befeuerte Arbeitsplatzkultur“ entwickelt hätten, wie sie es nannte.

(Daron Taylor, Jhaan Elker/Washington Post)

„Es ist eine der Täuschungen, die moderne Arbeitsplätze antreibt, insbesondere hier im Valley – dass Burnout für Wachstum und Erfolg notwendig ist“, sagte sie in einer Erklärung gegenüber der Washington Post. „Deshalb war es wichtig, ‚always on‘ und ‚laenger arbeiten‘ von den kulturellen Werten zu verlieren, zumal wir jetzt die Daten haben, die schlüssig belegen, dass ständige Arbeit und längeres Arbeiten weit davon entfernt ist, die Leistung zu steigern, zu schrecklichen Konsequenzen führt .“

Ihre Ansicht hat besonderes Gewicht angesichts der Ankündigung am Dienstag, dass Vorstandsvorsitzender Travis Kalanick auf unbestimmte Zeit gehen wird, und des Rücktritts eines von Huffingtons Vorstandskollegen, des Milliardärs David Bonderman, der nach einem viel kritisierten Witz über Frauen während der eine Veranstaltung, die die Probleme des Unternehmens mit Sexismus und sexueller Belästigung ansprechen soll.

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Die vielen Umzüge, die nach monatelangen Abgängen von Führungskräften bei Uber folgten, hinterließen Huffington eine ungewöhnlich prominente Rolle für ein Vorstandsmitglied. Ihre Sorge um das Wohlbefinden der Mitarbeiter passt auch zu ihrer neuesten beruflichen Inkarnation als selbsternannte „Schlafevangelist“ und Gründerin eines Unternehmens, das Produkte verkauft, die zur Erholung und einem gesunden Verhältnis zur Arbeit beitragen. Das Unternehmen fördert auch eine Reihe von Schulungsprogrammen für Unternehmen und eine Medienplattform.

Uber könnte, wenn es Huffingtons Beispiel folgt, einen Testfall für ihre Überzeugung liefern, dass Work-Life-Balance, ausreichend Schlaf und Meditation das Wohlbefinden der Mitarbeiter verbessern und zu einem besseren Verhalten – und einer besseren Unternehmensleistung – führen können.

Skeptiker könnten argumentieren, dass Uber – unabhängig von einer besseren Work-Life-Balance – eine tiefgreifende Änderung der Einstellung zu akzeptablem Verhalten am Arbeitsplatz erfordert, um sich zu verbessern. Und Huffingtons Ansatz könnte auch in Konflikt mit der datengesteuerten, kaffeegetriebenen Start-up-Kultur stehen, die im Silicon Valley endemisch ist.

Kenneth Lerer, ein Freund von Huffington, ein Risikokapitalgeber, der 2005 mit ihr die Huffington Post gründete, warnte davor, dass das Risiko besteht, die Arbeitsweise von Unternehmen neu zu gestalten.

„Uber ist aufgrund seiner Kultur dorthin gekommen, wo es ist. Aber Uber kann nicht weiter wachsen und gedeihen, wenn es mit seiner gleichen Kultur weitermacht“, sagte Lerer. „Wenn Sie Uber die Kultur nehmen, könnte es nicht gelingen? Nur die Zeit kann es verraten.'

Es gibt bereits Anzeichen für einen möglichen Backlash. Als Huffington letzte Woche bei einem Auftritt bei CNBC Kalanick dafür lobte, dass er in stressigen Momenten begonnen hatte, zu meditieren, löste die Bemerkung Kritik aus, dass der neue Ansatz die vielen Probleme in einem Unternehmen, das nach seinem Image gebaut wurde, wahrscheinlich nicht lösen würde. Sie stellten auch fest, dass seine Wahl eines Veranstaltungsortes, eines Laktationsraums in der Firma, ein Raum war, der normalerweise stillenden Frauen vorbehalten war.

Die Mission, Burnout zu bekämpfen, hat sich Huffington mit charakteristischem Eifer angenommen, Bücher über die Bedeutung von Ruhe geschrieben und Thrive Global gegründet, das als „Unternehmens- und Verbraucherwohlfahrts- und Produktivitätsplattform“ beschrieben wird.

Es bietet einen Online-Kurs zum Thema Wohlbefinden und verkauft luxuriöse Einschlafhilfen wie Seidenschlafmasken für jeweils 39,95 US-Dollar und für 100 US-Dollar eine Handy-Ladestation in Form eines winzigen Bettes, mit der „das Einschlafen unserer Smartphones zu einem festen Bestandteil unseres nächtlichen Schlafs gemacht“ wird Ritual.'

Während Huffington auf eine reformierte Unternehmenskultur drängt, steht für Uber viel auf dem Spiel. Das Unternehmen ist stolz auf das halsbrecherische Wachstum, das es ihm ermöglichte, die Taxibranche auf den Kopf zu stellen, sich in 75 Ländern auszubreiten und einen geschätzten Anlegerwert von fast 70 Milliarden $ aufzubauen.

Der Vorstand von Uber hat am Sonntag 47 Empfehlungen aus einem umfassenden Bericht des ehemaligen US-Generalstaatsanwalts Eric H. Holder Jr. angenommen – eine Liste mit neuen Richtlinien zu Familienurlaub, Arbeitnehmervergütung und Reaktion auf Vorwürfe sexueller Belästigung.

Offen bleibt jedoch, ob eine freundlichere, sanftere und ausgeruhtere Uber-Belegschaft im mörderischen Kampf um die globale Vormachtstellung in einem Mitfahrgelegenheitsmarkt, in dem Konkurrenten bereits vordringen, erfolgreich sein kann. Wirtschaftsexperten sagen, dass eine solche radikale Umgestaltung von Unternehmen unbeabsichtigte Folgen haben kann.

Experten sagen, dass es Beweise dafür gibt, dass glücklichere Mitarbeiter sich mehr für ihre Arbeit einsetzen. Dies könnte für Uber von entscheidender Bedeutung sein in einer Zeit, in der viele im Silicon Valley – insbesondere Frauen – ihre Abneigung gegen das Unternehmen zum Ausdruck bringen, obwohl Huffington und andere Vorstandsmitglieder umfassende Verbesserungen am Arbeitsplatz versprechen.

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„Die Daten hängen alle davon ab, ob sich dies auf die Arbeitszufriedenheit und das Engagement der Mitarbeiter auswirkt oder nicht“, sagte James R. Bailey, Management-Professor an der George Washington University. „Wenn sie die Arbeitszufriedenheit und das Engagement des Unternehmens beeinflussen – dies sind die beiden Konzepte, die in der Literatur verwendet werden –, wenn dies der Fall ist, erhöht dies die Produktivität. Das steht außer Zweifel.“

Huffington, 66, eine griechische Einwanderer, geboren als Ariadne-Anna Stasinopoulou, hat ein dauerhaftes Talent für Erfindungen und Neuerfindungen gezeigt. Sie hat mehr als ein Dutzend Bücher geschrieben, von rechts bewertet, von links bewertet, für das Amt des Gouverneurs von Kalifornien kandidiert und eine Nachrichtenorganisation mitbegründet, die ihren Nachnamen trägt – ein Überbleibsel ihrer Ehe mit Michael Huffington, einem ehemaligen Mitglied von Congress, von dem sie sich 1997 scheiden ließ, nachdem sie mit ihm zwei Töchter hatte.

Sie verbrachte mehr als ein Jahrzehnt damit, die Huffington Post zu leiten, die die steigende digitale Welle erfasste, um etablierte Nachrichtenorganisationen für Online-Leser herauszufordern. Huffington und die anderen Gründer verkauften das Unternehmen, das kürzlich seinen Namen in HuffPost verkürzt hatte, für 315 Millionen $ an AOL im Jahr 2011. Sie blieb weitere fünf Jahre als Chefredakteurin, bevor sie im August zurücktrat. In diesem Monat gab sie die Gründung von Thrive Global bekannt.

Huffingtons Rolle bei Uber – sie war das erste weibliche Vorstandsmitglied des 2009 gegründeten Unternehmens, als sie letztes Jahr ernannt wurde – begann stark zu wachsen, nachdem im Februar ein Blog-Post der ehemaligen Mitarbeiterin Susan J. Fowler beschrieben hatte, was sie als ihr eigenes Schreckliches bezeichnete Erfahrung mit sexueller Belästigung bei Uber.

In dieser Nacht twitterte Huffington über Fowlers Blogpost und kündigte an, dass das Unternehmen, nachdem sie mit Kalanick gesprochen hatte, eine „vollständige unabhängige Untersuchung“ einleitete. Uber beauftragte Holder am nächsten Tag mit der Leitung der Untersuchung und setzte eine Woche später einen Ausschuss aus drei Vorstandsmitgliedern ein, um sie zu beaufsichtigen. Huffington war einer von ihnen und begann bald, sich privat und öffentlich mit Frauen im Unternehmen zu treffen, um ihre Bedenken anzuhören.

„Als einzige Frau im Vorstand zu dieser Zeit wollte ich nicht nur bei der Überwachung der Holder-Untersuchung mithelfen, sondern auch allen im Unternehmen zur Verfügung stehen, die mit mir sprechen wollten“, sagte sie der Post. „Deshalb habe ich im Februar meine E-Mail-Adresse beim All-Hands-Meeting geteilt und mich dann persönlich mit Mitarbeitern in verschiedenen Büros getroffen.“

Ihre Rolle wuchs noch einmal, als Bonderman am Dienstagabend abrupt aus dem Vorstand austrat, nachdem er eine wütende Reaktion der Mitarbeiter auf eine Bemerkung hatte, die er an diesem Tag bei der Mitarbeiterversammlung gemacht hatte und scherzte, dass die Aufnahme von weiblichen Vorstandsmitgliedern zu „mehr Gesprächen“ führen würde.

Huffington versuchte zunächst, den Witz unter hörbarem Keuchen in der Menge zu lachen, aber bald schickten die Mitarbeiter Hunderte von Mitarbeitern und forderten Bondermans Rücktritt. Als er einige Stunden später in einer entschuldigenden Erklärung beitrat, gab Huffington – und nicht das Unternehmen oder der Vorstand als Ganzes – eine persönliche Erklärung ab, in der er seine Entscheidung lobte.

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