Apple und TikTok erhalten Vorwurf des Kongresses, weil sie in China außer Hörweite sitzen

Senator Josh Hawley (R-Mo.) kritisierte am 5. November scharf die beliebte Social-Video-App TikTok und nannte das Unternehmen eine Bedrohung für die nationale Sicherheit. (Rechtsausschuss des US-Senats)

Apple und TikTok haben sich am Dienstag einen Peitschenhieb gegönnt, weil sie eine Anhörung vor dem Kongress übersprungen haben, um die Technologiebranche und ihre Verbindungen zu China zu erkunden.

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Zwei leere Stühle an einem Zeugentisch dienten dazu, die Abwesenheit der Unternehmen von der Anhörung zu veranschaulichen, die von Sen. Josh Hawley (R-Mo.), einem Kritiker der Technologiebranche, einberufen wurde, der die Sitzung eröffnete, indem er Apple und TikTok über „die Gefahr von Der Eintritt chinesischer Technologieplattformen in den US-Markt und die Gefahr der Aktivitäten amerikanischer Technologieunternehmen in China.“

Hawley behielt seine schärfste Kritik für TikTok vor und hinterfragte, ob das Unternehmen – im Besitz von ByteDance, einem chinesischen Mischkonzern – die Daten der US-Nutzer ausreichend schützte und den Zensurforderungen von Regierungsbeamten in Peking standhielt.

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Hawley verwies auf Berichte der Washington Post, in denen frühere Mitarbeiter zitiert wurden, die sagten, sie hätten oft den Druck von Beamten in ihrem chinesischen Hauptquartier verspürt, Videos herunterzuspielen, die als politisch oder kulturell umstritten gelten. In der Hoffnung, die anhaltenden Ängste der Kritiker auszuräumen, sagte Vanessa Pappas, die oberste US-Beamtin des Unternehmens, gegenüber The Post, dass TikTok „von keiner ausländischen Regierung, einschließlich der chinesischen Regierung, geleitet wird“.

„TikTok behauptet, dass sie keine Richtung aus China übernehmen“, sagte Hawley. „Sie behaupten, sie würden nicht zensieren. … Aber das sagen ehemalige Mitarbeiter von TikTok nicht.“



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Die Kritik kommt zu einer schwierigen Zeit für TikTok, das von der US-Regierung wegen potenzieller Bedenken hinsichtlich der nationalen Sicherheit untersucht wird. TikTok hat seine Unabhängigkeit bewahrt und erklärt, dass die Daten von US-Benutzern in Virginia mit einem Backup in Singapur gespeichert werden und dass es keine Entscheidungen über die Moderation von Inhalten aufgrund von Signalen aus Peking trifft.

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Hawley zielte auch auf Apple und sagte, seine Verbindungen zu China würden „Kompromisse mit dem Autoritarismus riskieren“. Er stellte iCloud vor, den Cloud-Speicherdienst des iPhone-Herstellers, der, wie er sagte, die Daten chinesischer Bürger lokal speichert. Regierungsvorschriften erfordern, dass Apple iCloud auf diese Weise anbietet, aber Hawley sagte, dass das Setup die Sicherheit der Benutzer untergraben könnte, was die Bedenken einiger Menschenrechts- und Datenschutzbefürworter widerspiegelt.

„Wir sind es bei Anhörungen wie dieser gewohnt, von Apple als einem guten Unternehmensbürger zu hören“, sagte der Senator unter Berufung auf die Datenschutzpraktiken des Unternehmens. „Aber Apples Geschäftsmodell und Geschäftspraktiken sind zunehmend mit China verflochten, eine Tatsache, über die wir lieber nicht zu viel nachdenken.“

Apple hat zuvor gesagt, dass es sich gegen das Gesetz ausgesprochen hat, aber erfolglos war. Das Unternehmen lehnte einen Kommentar zur Anhörung ab, verwies jedoch auf seine frühere Erklärung zu diesem Thema: „Apple hat keine Hintertüren erstellt und wir wurden auch nicht dazu aufgefordert, und Apple wird weiterhin die Kontrolle über die Verschlüsselungsschlüssel für iCloud-Daten behalten“, hieß es. „Wie in anderen Ländern werden wir auf rechtliche Anfragen nach Daten, die wir für einzelne Benutzer haben, reagieren, niemals auf Massendaten, und wenn wir Daten bereitstellen, werden wir die Anfragen weiterhin in unsere halbjährlichen Transparenzberichte aufnehmen.“

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Apple hatte in den letzten Monaten mit seinem eigenen Anteil an Kontroversen um China zu kämpfen. Im Oktober entfernte Apple ein Emoji für die Flagge von Taiwan, das China als Teil seines Territoriums betrachtet, aus den Betriebssystemen für Benutzer in Hongkong; es verbot eine Nachrichtenagentur aus ihrem App Store, die kritisch über die Demonstranten in Hongkong berichtet hatte; und es entfernte eine App von diesem Portal, die diesen Demonstranten geholfen hatte, polizeiliche Durchgriffe zu vermeiden. Als Reaktion auf die damaligen Bedenken sagte Apple, die App habe letztendlich dazu gedient, einer „Ziel- und Hinterhaltspolizei“ zu helfen.

Die Erklärung passte nicht gut zu Hawley, der erwiderte, dass die „Unternehmenswerte von Apple nicht viel tun werden, um Sie zu schützen“.

David Crawshaw und Reed Albergotti haben zu diesem Bericht beigetragen.

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