Apples Steuersatz: 9,8 Prozent?

Eine Wochenendgeschichte von Die New York Times teilte eine überraschende Statistik mit: Apple zahlte letztes Jahr nur 3,3 Milliarden US-Dollar auf 34,2 Milliarden US-Dollar Gewinn – was einem Steuersatz von nur 9,8 Prozent entspricht.

Der Bericht, der darauf hinweist, dass fast jedes große Technologieunternehmen seinen Anteil an Steuertricks im Ärmel hat, sagt, dass Apple dieses Kunststück mit einer zweigleisigen Steuerstrategie vollbringt. Bei Inlandsverkäufen zahlt das Unternehmen Gewinne als Lizenzgebühren auf eine Subvention, die es in Irland besitzt, die dann an eine Steueroase weitergeleitet werden. Für Auslandsverkäufe nutzt das Unternehmen eine zweite irische Subvention, leitet die Gewinne über die Niederlande, um europäische Steuern zu vermeiden, und schickt seine Gewinne dann über die erste irische Subvention an seine Steueroase. (Diese Strategie wird „Double Irish with a Dutch Sandwich“ genannt. sagt der Bericht. )

Tech-Firmen, so der Bericht, zahlen etwa ein Drittel weniger Steuern als andere Unternehmen des Standard & Poor’s 500.

Apfel eine Erklärung abgegeben als Antwort auf den Artikel, dass es „eine enorme Menge an Steuern zahlt, die unseren lokalen, staatlichen und föderalen Regierungen helfen. In der ersten Hälfte des Geschäftsjahres 2012 haben unsere US-Geschäfte fast 5 Milliarden US-Dollar an Einkommenssteuern auf Bundes- und Landesebene generiert, einschließlich der auf Mitarbeiteraktiengewinne einbehaltenen Einkommenssteuern, was uns zu den Spitzenzahlern der US-Einkommensteuer macht.“

Forbes Mitwirkender Tim Worstall hat jedoch die Buchhaltung der Times angefochten. Worstall sagte, dass die zuvor vom Greenlining Institute gemeldete 9,8-Prozent-Zahl die falschen Berechnungen für den Steueranteil von Apple verwende. Laut Worstall zählt Geenling die 2011 an Steuern gezahlten Barmittel auf Basis des Apple-Gewinns für dieses Jahr und kommt am Ende auf 9,8 Prozent. Aber die jährlichen Steuerrechnungen werden fällig, nachdem die vollen Gewinne des Vorjahres gezählt wurden, sagt Worstall, was bedeutet, dass die Steuerzahlung von Apple 2011 auf den Einnahmen von 2010 basieren sollte.

Worstall verwendet eine Zusammenfassung des Bundessteuergesetzes aus einem Artikel von About.com, um die Anforderungen an die Zahlung der geschätzten vierteljährlichen Steuern für Unternehmen zu erläutern. Anschließend berechnet er die Steuerrechnung von Apple für 2011 basierend auf den Gewinnen von 2010. Sein Ergebnis: 2011 zahlte Apple 3,3 Milliarden Dollar auf einen Gewinn von rund 18 Milliarden Dollar im Jahr 2010 bei einem Steuersatz von 18 Prozent.



In seinen eigenen Steuererklärungen Apple hat diese Steuersatzzahlen gemeldet in den letzten drei Jahren gezahlt: „ungefähr 24,2 %, 24,4 % bzw. 31,8 % für 2011, 2010 und 2009.“

Samuel Kang, Mitautor des Greenlining Institute-Berichts, sagte, dass die gemeinnützige Organisation ihre Berechnungsmethode für den „besten Indikator angesichts all der widersprüchlichen Steuerfristen“ hielt.

Unabhängig von der verwendeten Methode seien sowohl die Zahlen von Worstall als auch von Greenlining niedriger als die von Apple gemeldete Rate.

„Irgendwie liegt Apple immer noch bei über 24 Prozent“, sagte er und fügte hinzu, dass es mehr Transparenz bei der Art und Weise geben muss, wie Steuern ausgewiesen werden. „Das ist immer noch eine große Diskrepanz. Mir scheint, dass niemand genau weiß oder genau weiß, was das Unternehmen tatsächlich bezahlt hat.“

Sogar der von Apple ausgewiesene Steuersatz liegt deutlich unter dem 35-Prozent-Bundeseinkommensteuersatz. Das Unternehmen führt seine geringere Steuerbelastung auf die im Times-Bericht beschriebenen Taktiken zurück – „hauptsächlich auf bestimmte nicht ausgeschüttete ausländische Gewinne, für die keine US-Steuern erhoben werden, da diese Gewinne außerhalb der USA auf unbestimmte Zeit reinvestiert werden sollen“.

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