Apples iPad-Preis trifft auf einen Sweet Spot zwischen Popularität und Gewinn

Wenn die Geschichte ein Leitfaden ist, wird Apple diese Woche einige Upgrades für das iPad vorstellen, die vielleicht nur ein Technikfreak vollständig verstehen – aber das wird trotzdem Millionen von Neukunden anziehen.

Dieses ohnmächtige Interesse kann über eine oft übersehene Innovation – den Preis – genauso viel aussagen wie über die Funktionen von Apples Produkten.

Ab 499 US-Dollar ist die iPad hat einen Sweetspot getroffen. Es zieht viele Benutzer an, die sich für Laptops und PCs entschieden hätten. Aber es bringt Apple viel Geld ein.

Die fetten Gewinnmargen waren für die Konkurrenten des Unternehmens schwer zu erreichen. Wettbewerber mussten ihre Tablets entweder höher bepreisen oder ihre Geräte mit hauchdünnen Margen oder mit Verlust verkaufen.

Amazon zum Beispiel begann mit dem Verkauf eines kleineren, weniger anspruchsvollen Kindle Fire Tablet im vergangenen Herbst bei 199 US-Dollar, obwohl die Herstellung nach Schätzungen von IHS iSuppli, einer Marktforschungsgruppe, etwa 202 US-Dollar kostet. Unterdessen sieht Apple Hunderte von Dollar Gewinn von jedem iPad, sagte der Konzern.

„Das iPad liegt strategisch günstig zwischen einem Unterhaltungsgerät wie einem iPod und einem professionellen Gerät wie einem PC, und es hat beide Märkte verändert“, sagte Jagmohan Raju, Leiter der Marketingstudien an der Wharton School of Business der University of Pennsylvania. Einige Analysten gehen davon aus, dass Tablets bereits 2013 die PC-Verkäufe überholen werden.



Dass das Preisschild genau richtig ist, ist zum Teil das Ergebnis der Bemühungen von CEO Tim Cook, der laut Analysten einen Ruf als Logistik-Experte hat. Apple war in der Lage, Teile zu kaufen und seine Gadgets kostengünstig zusammenzustellen, während eine hohe Qualitätskontrolle beibehalten wurde. Aber seine Praktiken haben auch zu Fragen zu den Arbeitspraktiken des Unternehmens in seinen Fabriken in China geführt.

Die Preisgestaltung des iPad ist Teil einer akribischen Langstreckenstrategie, die aus der Einführung des ersten digitalen Musikplayers im Jahr 2001 stammt, sagen Experten. Die Idee des verstorbenen Vorstandsvorsitzenden Steve Jobs bestand darin, Benutzer frühzeitig für billigere Apple-Produkte zu begeistern – zuerst den iPod, dann das iPhone im Jahr 2007, sagten diese Analysten. In iTunes Stores würden Verbraucher Musik und Apps kaufen, die nur auf das teurere iPad übertragbar wären.

„Apple verlässt sich beim iPad darauf, dass sie ein Paket mit iPhone, iPod und Laptop zu Hause und allen Inhalten unter diesem Dach anbieten können“, sagt Eitan Muller, Professor für Marketing an der Stern School der New York University des Geschäfts.

Als nächstes kommt ein Fernseher, sagen die Analysten, der noch teurer wäre – und vollständig in andere Apple-Produkte integriert wäre.

„Ihr Wachstum wird aus dem Vordringen in neue Kategorien resultieren. Warum sollte das nicht so etwas wie einen Kühlschrank mit einem Apple-Frontend beinhalten? Die meisten von uns machen sich sowieso Notizen und posten Bilder auf unseren Kühlschränken“, sagte Raju.

Diese enge Integration macht es Verbrauchern, die ein Mitglied der Produktfamilie besitzen, schwer, das Ökosystem von Apple zu verlassen, und allen außer den kapitalstärksten Konkurrenten, in die von Apple geschaffenen Märkte einzudringen.

Eine Handvoll Tech-Giganten wie Amazon, Google und Microsoft versuchen es und hatten einige Erfolge. Samsung hat mit dem Verkauf eines kleineren Tablets zu einem Preis von 499 US-Dollar einige Fortschritte gemacht. Im vergangenen Jahr verzeichnete Apple einen Anstieg der Tablet-Verkäufe, doch sein Anteil am Branchenumsatz sank laut IDC Research von 87,4 Prozent auf 68 Prozent.

Rhoda Alexander von IHS iSuppli sagte, sie erwarte, dass Apple seinen Preis von 499 US-Dollar für das nächste iPad beibehalten wird, obwohl einige billigere Alternativen auf den Markt kommen. Aber es wird erwartet, dass die Verbraucher ohnehin nach dem neuen Gerät schreien.

Das geschah im letzten Herbst, als Apple einen Preis von 200 US-Dollar für die iPhone 4s , obwohl es nur wenige Upgrades von seiner vorherigen Version bot. Dennoch berichtete das Unternehmen im Januar, dass es einen Rekord von 37 Millionen Einheiten verkauft habe, mehr als doppelt so viele wie im Vorjahr.

Diese Fähigkeit, eine erstaunliche Nachfrage und Gewinne zu erzielen, ist der Grund, warum Apple das wertvollste Unternehmen der Welt ist.

„Die Leute sind bereit, viel für die Marke zu zahlen“, sagte er, der NYU-Professor. „Sie sind in der Lage, mit ihrer Marke erfolgreich zu sein wie kein anderer.“