Apples CEO verteidigt trotzig die Steuervermeidungsstrategien des Unternehmens

Apple-Chef Tim cook entschuldigte sich am Dienstag nicht für die Art und Weise, wie sein Unternehmen ausländische Gewinne in Höhe von mehreren zehn Milliarden Dollar praktisch frei von US-Steuern hält, inmitten scharfer Fragen des Gesetzgebers zu dieser Praxis.

Die Anhörung auf dem Capitol Hill, die erste, der Cook jemals gegenüberstand, hätte an mehreren Stellen erbittert werden können. Cook schien jedoch darauf bedacht zu sein, die Bilanz seiner Firma energisch zu verteidigen – und Apples Image als loyales amerikanisches Unternehmen zu prägen – ohne den Gesetzgebern kämpferisch zu erscheinen.

Sein Auftritt markierte eine krasse Abkehr von der Kultur der politischen Distanziertheit des verstorbenen Gründers Steve Jobs, der wenig Geduld mit Washingtoner Politikern hatte.

„Obwohl wir in Washington noch nie eine große Präsenz hatten, sind wir dem Wohl unseres Landes zutiefst verpflichtet“, sagte Cook den Mitgliedern des Ständigen Unterausschusses für Ermittlungen des Senats.

Cook zitierte den Erfolg des Unternehmens und zitierte Präsident John F. Kennedy: „Wem viel gegeben wird, wird viel verlangt.“

1von 17 Autoplay im Vollbildmodus Schließen Anzeige überspringen× Gesetzgeber grillen Apples Tim Cook Fotos ansehenDer Gesetzgeber hatte am Dienstag bei einer Anhörung des Unterausschusses des Senats, in der die Steuerpraktiken des Technologiegiganten untersucht wurden, Fragen an Apple-Chef Tim Cook und zwei weitere Führungskräfte des Unternehmens gestellt.Der Gesetzgeber hatte am Dienstag bei einer Anhörung des Unterausschusses des Senats, in der die Steuerpraktiken des Technologiegiganten untersucht wurden, Fragen an Apple-Chef Tim Cook und zwei weitere Führungskräfte des Unternehmens gestellt.May 21, 2013 Apple-Chef Tim Cook kommt zu einer Anhörung im Unterausschuss des Senats zu Offshore-Gewinnverlagerungen und dem US-Steuergesetz. Jason Reed/ReutersWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Der Gesetzgeber des Senats sagte jedoch, dass der Aufstieg von Apple größere Beiträge zu den Staatskassen bedeuten sollte.



Diese Gesetzgeber beschuldigten Apple, zwischen 2009 und 2012 ein ausgeklügeltes System eingerichtet zu haben, um Bargeld zu verstauen und Steuerzahlungen für Gewinne in Höhe von mindestens 74 Milliarden US-Dollar zu vermeiden, Fakten, die am Montag in einer Untersuchung des Senats aufgedeckt wurden. Sie fügten hinzu, dass solche Systeme Apple und anderen großen Unternehmen einen unfairen Vorteil gegenüber kleinen Unternehmen verschaffen.

Senator Carl Levin (D-Mich.), Vorsitzender des Unterausschusses, fragte, warum Apple in Irland „Geister“-Tochtergesellschaften ohne Mitarbeiter oder Büros gründete. Er nannte die Funktionen dieser verbundenen Unternehmen 'Alchemie', die nur geschaffen wurden, um die globalen Gewinne vor US-Steuerverpflichtungen zu schützen.

Der ranghohe Republikaner John McCain (Ariz.) sagte, die Ermittler seien überrascht von der einzigartigen Einrichtung irischer Steueroasen und fügte hinzu, dass dies dem Apple-Slogan „Think different“ eine neue Bedeutung verleihe.

„Ist es nicht offensichtlich, dass Sie nicht die gleiche Steuerlast tragen wie Unternehmen in den USA?“ fragte McCain. Apple hatte eine Sondervereinbarung mit den irischen Behörden getroffen, um auf die Gewinne seiner Tochtergesellschaften keine oder nur geringe Steuern zu zahlen. Die Vereinbarung „bietet erhebliche Vorteile im Vergleich zu kleineren Unternehmen“, fügte McCain hinzu.

Cook bestritt viele der Vorwürfe in der Senatsuntersuchung nicht, argumentierte jedoch, dass die Handlungen des Unternehmens nicht bedeuteten, dass es sich um einen Steuerhinterzieher handelte. Apples Geldberg in Irland wurde aus Einnahmen im Ausland bezogen, sagte er.

Dieses Geld wurde in den Gebieten besteuert, in denen die Verkäufe getätigt wurden, sagte er. Zinserträge aus diesem Bargeldstapel wurden mit dem vollen US-Unternehmenssatz von 35 % besteuert.

Grafik ansehen Die meisten Unternehmen des Dow 30 haben im Laufe der Jahre einen geringeren Steueraufwand.

Cook argumentierte, dass das Problem nicht die Praktiken von Apple seien, sondern ein veraltetes US-Steuergesetz. „Wir zahlen alle Steuern, die wir schulden, jeden einzelnen Dollar. Wir sind nicht auf Steuertricks angewiesen“, sagte er.

Cook sagte, der Körperschaftsteuersatz von 35 % sei zu hoch und sollte näher an der Mitte der 20er Jahre liegen. Unabhängig davon sagte er, dass Unternehmen, die Bargeld in die Vereinigten Staaten zurückbringen, einen Steuersatz für diese Summen haben sollten, der näher am „einstelligen“ liegt.

Cook war in seinem Senatsauftritt untypisch förmlich, er trug Anzug und blaue Krawatte statt seiner üblichen Uniform aus Jeans und schwarzem Hemd. Aber der gebürtige Alabama schien sich in den zeremoniellen Sälen des Kongresses völlig wohl zu fühlen, lächelte und begrüßte die Abgeordneten während einer Anhörungspause. Er war weitgehend höflich und emotionslos. Trotz der gezielten Anschuldigungen des Gesetzgebers sagte Cook, er sei froh, bei der Anhörung zu sein, um für sein Unternehmen zu argumentieren.

Irgendwann wandte sich Cook an einen Reporter in der Pressetribüne und machte sich über ihn lustig, weil er einen PC-Laptop benutzte: „Du solltest dir einen Mac besorgen“, sagte er unter lautem Gelächter.

Einige Gesetzgeber sagten, Apple sei zu Unrecht wegen Praktiken, die bei multinationalen Unternehmen üblich sind, ins Visier genommen worden.

Senator Rand Paul (R-Ky.) sagte, der Unterausschuss würde Apple „mobben“.

„Wenn hier jemand vor Gericht stehen sollte, sollte es der Kongress sein“, sagte Paul. „Ich denke ehrlich gesagt, das Komitee sollte sich bei Apple entschuldigen. Der Kongress sollte hier wegen der Schaffung eines byzantinischen und bizarren Steuergesetzes vor Gericht stehen.“

Steuerexperten sagten, dass Apples Praktiken, so unangemessen auch immer, zu keinen Strafen führen werden.

Professor an der Harvard Business School Mihir A. Desai Schätzungen zufolge halten US-Unternehmen mehr als 1 Billion US-Dollar im Ausland von US-Unternehmen und werden es nicht nach Hause bringen, es sei denn, der US-Steuersatz wird gesenkt. Er hat sich dafür eingesetzt, dass US-Unternehmen von US-Steuerzahlungen auf globale Gewinne befreit werden, die bereits in anderen Ländern besteuert werden.

Apple, sagte er, scheint die Zügel in der Debatte zu übernehmen.

„Was Apple tut, ist mutig und strategisch eine gute Idee“, sagte Desai. „Es ist eine neue Strategie für ein Unternehmen, die tendenziell sehr verschwiegen ist, aber sie geht auf eine Zeit zurück, in der Unternehmen für eine gute Politik eintraten, von der sie glaubten, dass sie auch gut für das Land sei.“