Apples größte Herausforderungen

Apple sitzt gerade so nah wie möglich an der Spitze der Welt. Das wertvollste Unternehmen der Welt hat eine Marktkapitalisierung, die wieder mit der 500-Milliarden-Dollar-Marke flirtet, und selbst ein Flash-Crash im Morgenhandel am Montag brachte seine Aktienkurse nicht unter 500 US-Dollar.

Das Unternehmen ist bereit, am Mittwoch eine große Medienankündigung zu machen – von der wir annehmen, dass es sich um das iPad der nächsten Generation handelt –, die die Verbraucher fast garantiert in Apple Stores auf der ganzen Welt schicken wird, um sich für das nächste Produkt anzustellen.

Ja, Apple fliegt hoch. Aber es hat auch seine Schwachstellen. Hier sind einige Dinge, auf die Apple achten sollte:

Android - Experten der Technologiebranche, die die so wichtige Zahl der „Marktanteile“ im Blick haben, stellen zweifellos fest, dass Apple zwar neue Kunden findet, obwohl die Smartphone- und Tablet-Märkte wachsen, aber nicht so schnell oder in der gleichen Menge wie die Android-Plattform von Google neue Kunden findet. Das hat natürlich mehrere Gründe. Android-Tablets werden von mehreren Unternehmen hergestellt; das iPad wird allein von Apple und Apple hergestellt. Außerdem ist es natürlich, dass Apple – der erste bedeutende Anbieter auf dem Tablet- und Smartphone-Markt – einige Marktanteile verlieren sollte, da andere Unternehmen mit ihren eigenen Versionen der Gadgets auf den Markt drängen.

Kindle Fire - Das Kindle Fire, das Sieben-Zoll-Tablet von Amazon, hat auf dem Tablet-Markt ein enormes Wachstum erlebt, obwohl das Tablet zugegebenermaßen einen anderen Markt als Apple verfolgt. Es gibt einige Berichte, dass Apple defensive Schritte gegen den kleineren Tablet-Markt unternimmt und 7,1- oder 7,85-Zoll-Bildschirme für ein 'iPad mini' aufkauft.

Arbeitsfragen — Die effiziente Lieferkette von Apple ist einer der Hauptschlüssel für den Erfolg, aber sie hat sich auch als Problemquelle für das Unternehmen erwiesen, nachdem Medienberichte Bedenken über die Bedingungen in den Fabriken in seiner Lieferkette aufgeworfen hatten.



Apple seinerseits ist der Fair Labor Association beigetreten, die ihre eigenen Audits ihrer Mitgliedsbetriebe durchführt. Die FLA hat bereits einige Fabriken besucht, die mit Foxconn verbunden sind, die Elektronik für mehrere Unternehmen, darunter Apple, herstellen.

„Wir kümmern uns um jeden Arbeiter in unserer weltweiten Lieferkette“, sagte Apple-Sprecher Steve Dowling der Post. „Wir bestehen darauf, dass unsere Lieferanten sichere Arbeitsbedingungen bieten, die Arbeiter mit Würde und Respekt behandeln und überall dort, wo Apple Produkte hergestellt werden, umweltverträgliche Herstellungsverfahren anwenden.“

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China - Abgesehen von den dortigen Arbeitsproblemen sieht sich Apple in China mit anderen Problemen konfrontiert. Das Land ist einer der kritischsten Märkte für Apple, aber das Unternehmen hatte im Land einige ernsthafte Herausforderungen. Die prominenteste Barriere, mit der das iPad in China konfrontiert ist, ist der Widerstand von Proview, einem schuldengeplagten Elektronikunternehmen, das behauptet, der rechtmäßige Inhaber der Marke für den Namen zu sein. Die Behauptung hat dazu geführt, dass Regierungsbeamte das Tablet in einigen chinesischen Städten trotz der hohen Nachfrage nach dem Produkt aus den Regalen gerissen haben, berichtete die Washington Post.

Fragen des geistigen Eigentums sind ein großer Haken für viele ausländische Unternehmen, die in China Geschäfte machen wollen, wo die Regulierungsbehörden noch keine Umgebung schaffen müssen, die für ausländische Unternehmen freundlich ist.

Patentklagen — Apropos geistiges Eigentum: Apple ist auch in mehrere Klagen mit den Smartphone-Herstellern Samsung, Motorola und HTC wegen Technologie in Handys und Tablets verwickelt. Das in Cupertino, Kalifornien, ansässige Unternehmen hat bisher eine gemischte Erfolgsbilanz bei diesen Anzügen mit Anzügen in den Gewinn-, Verlust- und Unentschieden-Spalten auf der ganzen Welt.

Zum Beispiel hat Apple in den USA einen begrenzten Sieg gegen HTC errungen, nachdem die International Trade Commission entschieden hatte, den Import von HTC-Geräten mit einer bestimmten Wählfunktion zu verbieten – eine, die HTC angekündigt hat, von ihren Telefonen zu entfernen. Aber ein deutsches Gericht hat am vergangenen Freitag entschieden, die von Apple und Samsung eingereichten Fälle abzulehnen.

Auf Mittwochmorgen , berichtete Reuters, dass Samsung in Südkorea eine weitere Klage gegen Apple eingereicht hat, in der Apple vorgeworfen wird, seine Patente für das iPhone 4S und das iPad 2 zu verletzen, was darauf hindeutet, dass der Kampf um geistiges Eigentum noch lange nicht vorbei ist.

Produzenten von Videoinhalten — Ein Bericht aus der New Yorker Post behauptete, Apple versuche, bis Weihnachten einen Netflix-ähnlichen Dienst zu starten, der seine Kunden weiter an sein iEcosystem binden würde. Aber obwohl das Unternehmen ein hartes Geschäft mit Inhaltsanbietern machen soll, sind sie Berichten zufolge nicht allzu daran interessiert, was Apple verkauft. Apple will dem Bericht zufolge die Preisgestaltung des Dienstes kontrollieren und sich an den Gewinnen beteiligen.

'Sie wollen alles umsonst', sagte ein namentlich nicht genannter 'Medienchef' der Zeitung.

Lehrbuchindustrie — Apple hat einige große Schritte unternommen, um die Lehrbuchbranche aufzurütteln, was dazu geführt hat, dass es mit den großen Verlagen, die den High-Profit-Markt in die Enge getrieben haben, zu Feinden geworden ist.

In Bemerkungen an den Biographen Walter Isaacsson sagte der verstorbene Apple-Mitbegründer Steve Jobs, dass er der Meinung ist, dass der Prozess „durch den Staaten Lehrbücher zertifizieren, korrupt ist“ und dass er Lehrbücher über das iPad verschenken wolle. Apple hat mit seiner neuesten Ankündigung zu iBooks einige Schritte unternommen, um den Lehrbuchbereich zu demokratisieren, wurde jedoch dafür kritisiert, billigere Lehrbücher in ein so hochpreisiges Gerät einzubinden.

Windows 8? — Tim Cook selbst sagte, dass es nie eine gute Idee sei, Microsoft aus dem Rennen zu streichen, und bezeichnete das Unternehmen einmal als das „Pferd in Redmond“, das immer ein Rennen verdirbt. Seine Bemerkungen bezogen sich auf Windows Phone, aber mit Windows 8 will Microsoft den Tablet-Markt knacken und nutzt die Integration des Systems mit PCs, um seinen späten Eintritt in den Bereich zu überwinden.

Das System, das sich jetzt in der Consumer-Preview-Phase befindet, wurde von Testern hoch gelobt, die das neue Layout mögen und sagen, dass es ein gutes System für den Touchscreen sein wird.

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Datenschutzbeauftragte – Senator Chuck Schumer (D-N.Y.) hat die FTC aufgefordert, Apple und Google zu untersuchen, nachdem Berichten zufolge Smartphone- und Tablet-Apps mehr Daten von den Telefonen der Verbraucher aufnehmen könnten, als ihnen bewusst ist.

Ende letzten Monats landete die Path-Journaling-App in heißem Wasser, als bekannt wurde, dass die App die Kontaktinformationen auf den Telefonen der Benutzer abruft. Andere Berichte haben darauf hingewiesen, dass einige Apps Zugriff auf die Fotos der Benutzer haben. Reuters berichtete, Schumer habe an die Agentur geschrieben und gesagt, dass Apple und Google verpflichtet sein sollten, die privaten Inhalte der Nutzer zu schützen.

Apple und andere Technologieunternehmen müssen in Zukunft flink sein, da die Datenschutzbehörden die Grundregeln für die Mobilfunkbranche ausarbeiten.

Investoren — Apples Investoren fordern eine Dividende, während Apple darüber debattiert, was mit seinem riesigen Bargeldhaufen von 98 Milliarden US-Dollar zu tun ist. Cook und Apples Finanzchef Peter Oppenheimer sagten beide, dass das Unternehmen ernsthaft überlegt, was die beste Option für all das Geld sein könnte, aber Apples Investoren könnten ungeduldig werden.

Ultrabooks — Der Trend der diesjährigen Consumer Electronics Show war das Ultrabook. Das Ultrabook-Genre, im Wesentlichen ein Versuch, das MacBook Air von Apple zu erobern, hat das Potenzial, den Verkauf des MacBook Air zu beeinträchtigen und das Wachstum von Apple auf dem Unternehmensmarkt zu beeinträchtigen. Der Tablet-Rechner hat sich schnell beim Business-Set durchgesetzt, aber das Fehlen einer Tastatur hat einigen von einer Vollumstellung geholfen. Wenn Ultrabooks tatsächlich abheben, könnte dies zu Problemen für den iPad-Verkauf führen.

Hacker - In gewisser Weise zeigt eine zunehmende Bedrohung durch Hacker, dass Apple ein Opfer seines eigenen Erfolgs ist. Mit zunehmendem Marktanteil des Unternehmens steigt auch der Nutzen des Hackens seiner Systeme. Apple hielt traditionell einen so kleinen Teil des Marktes, dass es sich für Hacker nicht lohnte, sich die Zeit zu nehmen, um zu lernen, wie man seine Systeme knackt. Aber jetzt, insbesondere wenn man das iPad als Computer zählt, ist Apple ein gewaltiger Konkurrent auf dem PC-Markt.

Sein eigener Ruf – Die mit Abstand größte Herausforderung für Apple besteht darin, das eigene Image als Innovator aufrechtzuerhalten. Das Unternehmen hat seine bemerkenswerte Comeback-Geschichte auf einer Geschichte der Innovation und der Fähigkeit aufgebaut, die Verbrauchernachfrage zu lenken und nicht zu verfolgen. Mit dem Verlust von Mitbegründer Steve Jobs werden die Beobachter der Branche einen immer kritischeren Blick auf CEO Tim Cook werfen, der damit beauftragt ist, den Ruf von Apple als Innovator aufrechtzuerhalten.

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