Mit den AirTag-Trackern von Apple war es erschreckend einfach, mich in einem Test zu „stalken“

Apples neues Tracking-Gerät gibt Warnungen aus, wenn ein möglicher Missbrauch vorliegt. Post-Tech-Kolumnist Geoffrey Fowler erklärt, wie Sie wissen, ob AirTags Sie beschatten. (Jonathan Baran/Washington Post)

Apples neues AirTags , 30 US-Dollar drahtlose Geräte, die Ihnen beim Auffinden von Dingen helfen, funktionieren gut. Erschreckend gut.

Befestigen Sie ein knopfgroßes AirTag an Ihren Schlüsseln und es hilft Ihnen zu finden, wo Sie es versehentlich im Park fallen lassen haben. Aber wenn jemand anderes ohne Ihr Wissen einen AirTag in Ihre Tasche oder Ihr Auto schiebt, könnte er auch verwendet werden, um heimlich zu verfolgen, wohin Sie gehen. AirTags helfen nicht nur bei der Suche nach verlorenen Gegenständen, sondern sind auch ein neues Mittel für kostengünstiges und effektives Stalking.

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Ich weiß es, weil ich AirTags getestet habe, indem ich einen Kollegen der Washington Post so tun ließ, als würde er mich verfolgen. Und Apples Bemühungen, den Missbrauch seiner Tracker zu stoppen, reichen einfach nicht aus.

Um zu entmutigen, was es nennt “ unerwünschtes Tracking “, hat Apple Technologie in AirTags integriert, um potenzielle Opfer zu warnen, einschließlich akustischer Alarme und Nachrichten über verdächtige AirTags, die auf iPhones auftauchen. Um den persönlichen Sicherheitsschutz von Apple auf die Probe zu stellen, koppelte mein Kollege Jonathan Baran einen AirTag mit seinem iPhone, steckte seinen Tag in meinen Rucksack (mit meiner Erlaubnis) und verfolgte mich dann eine Woche lang von der ganzen San Francisco Bay aus.

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Ich habe mehrere Warnungen erhalten: vom versteckten AirTag und auf meinem iPhone. Aber es war nicht schwer, Wege zu finden, wie ein missbräuchlicher Partner die Systeme von Apple umgehen konnte. Um nur eines zu nennen: Erst nach drei Tagen klingelte der akustische Alarm – und dann waren es nur noch 15 Sekunden leichtes Zwitschern. Und noch eins: Während mich ein iPhone darauf aufmerksam machte, dass ein unbekannter AirTag mit mir unterwegs war, sind ähnliche Warnungen für etwa die Hälfte der Amerikaner, die Android-Telefone verwenden, nicht verfügbar.

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„Dies sind branchenweit erste, starke proaktive Abschreckungsmittel“, sagte Kaiann Drance, Apple Vice President of iPhone Marketing, in einem Interview. „Es ist ein intelligentes und abstimmbares System, und wir können die Logik und das Timing weiter verbessern, um die Abschreckungsmittel zu verbessern.“

Apple hat mehr getan, um Stalking zu bekämpfen als klein Tracking-Geräte-Konkurrenten wie Tile , was bisher nichts gebracht hat. Aber AirTags zeigen, wie selbst Apple, ein Unternehmen, das dafür bekannt ist, Sicherheit und Datenschutz zu betonen, Schwierigkeiten hat, alle Risiken zu verstehen, die mit der Entwicklung von Technologien verbunden sind, die alltägliche Dinge online stellen.

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„Der intime Partner Bedrohungsmodell ist einzigartig“, Corbin Streett, Spezialist für Technologiesicherheit bei der Nationales Netzwerk zur Beendigung häuslicher Gewalt , erzählte mir. „Im Allgemeinen denken Unternehmen an externe Bedrohungen, nicht an die Person, die Ihre Lieblingsfarbe und Ihr Passwort kennt und nachts neben Ihnen schläft.“

Für die meisten Menschen sind AirTags ein nützlicher Komfort, der eine präzise Ortung und einen austauschbaren Akku bietet. Warum sich also auf diese Probleme konzentrieren? Denn bei Personal Tech geht es nicht mehr nur um Sie. Meine Aufgabe als Verbraucherschützer besteht darin, zu berücksichtigen, wem Technologie hilft – und wem sie schadet. Dies gilt für AirTags genauso wie für Sicherheitskameras von Ring, die Nachbarn unfair überwachen, und Algorithmen sozialer Netzwerke, die Fehlinformationen verbreiten.

Digitales Stalking ist bemerkenswert verbreitet, sagen Experten, und es ist stark mit körperlichem Missbrauch, einschließlich Mord, verbunden.

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„Ich erwarte nicht, dass Produkte perfekt sind, sobald sie auf den Markt kommen, aber ich glaube nicht, dass sie die Entscheidungen getroffen hätten, die sie getroffen hätten, wenn sie auch nur einen einzigen Experten für den Missbrauch von Intimpartnern konsultiert hätten“, sagte Eva Galperin , der Direktor für Cybersicherheit bei der Electronic Frontier Foundation und ein prominenter Fürsprecher für Bekämpfung von Stalkerware .

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Apples Drance wollte nicht sagen, ob das Unternehmen bei der Entwicklung von AirTags Experten für häuslichen Missbrauch konsultiert hat. „Wir haben keine weiteren Details über den Prozess. Aber natürlich sind wir offen dafür, alles von diesen Organisationen zu hören“, sagte sie.

Ich bin froh, dass Apple sagt, dass AirTags für Updates entwickelt wurden, aber einige der Probleme, die wir identifiziert haben, können nicht mit Software gelöst werden – oder Apple entwickelt Datenschutzkorrekturen, die nur für Apple-Kunden funktionieren.

Ein riesiges Netzwerk

Auf Anraten von Galperin haben wir einen Test aufgesetzt, bei dem mein Kollege die Rolle eines Stalkers spielte und ich erlebte, wie das als Ziel aussehen würde. Während das Experiment uns half zu verstehen, wie AirTags funktionieren, ist unser kurzer Einblick in die Welt der Stalkerware nichts mit dem Schrecken, tatsächlich gestalkt zu werden.

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Nachdem ich einen AirTag in meine Tasche gelegt hatte, konnte mein Kollege meinen Aufenthaltsort mit bemerkenswerter Präzision finden. Nachdem er den AirTag mit seinem iPhone verknüpft hatte, wurde der Standort des Tags in einer iPhone-App namens Find My angezeigt, die kostenlos bei iPhones enthalten ist. (Es begann als Möglichkeit, verlorene Apple-Produkte zu finden und hat sich jetzt auf andere Dinge ausgeweitet.)

Als ich in San Francisco mit dem Fahrrad unterwegs war, aktualisierte der AirTag alle paar Minuten meinen Standort mit einer Reichweite von etwa einem halben Block. Als ich zu Hause eher stationär war, meldete die App meines Kollegen meine genaue Adresse.

Wie kann ein so kleines, batteriebetriebenes Gerät das tun? Im Gegensatz zu Telefonen und GPS-Geräten enthalten AirTags keine Mobilfunk-Internetverbindungen. Stattdessen verwenden sie drahtlose Bluetooth-Signale – dieselben, die auch Kopfhörer mit Strom versorgen –, um ihre Anwesenheit an andere Geräte in der Nähe zu melden, die mit dem Internet verbunden sind. (AirTags enthalten auch eine drahtlose Technologie namens Ultra-Wideband, die sie noch präziser macht, aber neuere iPhones erfordert.) Diese Standortberichte gehen nur an den Besitzer des AirTags zurück; niemand sonst weiß, wo sie sind.

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Was AirTags bei der Verfolgung besonders effektiv macht, ist, dass sie sich mit Hunderten von Millionen von Apple-Produkten verbinden können, um ihren Standort mit ihren Besitzern zu teilen. Stellen Sie sich das so vor: AirTags funktionieren überall, wo ein iPhone in der Nähe ist.

Apple hat ein Element hinzugefügt, das helfen könnte, Personen strafrechtlich zu verfolgen, die sie für Stalking verwenden. Auf jedem AirTag ist eine feste Seriennummer physisch aufgedruckt und über Bluetooth lesbar. Mit einem Gerichtsbeschluss könnte Apple die Identität des iPhones preisgeben, auf dem der AirTag registriert ist.

Aber zuerst müsste das Opfer den verdeckten AirTag entdecken – und das ist leichter gesagt als getan.

Was ist das für ein Geräusch?

Drei Tage nachdem ich von meinem Kollegen getrennt worden war, begann der AirTag, den er auf mich gepflanzt hatte, zu zirpen. (Sie können es im Video zu dieser Kolumne hören.)

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Das Geräusch maß höchstens etwa 60 Dezibel aus einem Meter Entfernung – nicht viel lauter als das Vogelgezwitscher vor meinem Fenster. Und es dauerte nur etwa 15 Sekunden, danach verstummte der AirTag für mehrere Stunden und begann dann weitere 15 Sekunden zu zirpen.

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Das soll die Sicherheit der Menschen gewährleisten? „Wir denken, dass es ein sehr klarer, knackiger Klang ist“, sagte Drance von Apple.

Schlimmer noch, ich habe festgestellt, dass es ziemlich einfach ist, den Lautsprecher eines AirTag zu dämpfen, indem man Druck auf die weiße Kunststoffabdeckung des Geräts ausübt, in die der Lautsprecher eingebettet ist. In engen Autositzen oder Klebeband vergraben, kann ein Opfer einen zirpenden AirTag tagelang nicht bemerken – wenn überhaupt.

Aber es gibt ein noch größeres Problem: Drei Tage zu warten, um ein Opfer zu alarmieren, ermöglicht viel Stalking. Apples Drance sagte, als das Unternehmen dieses Fenster wählte, habe es abgewogen, wie Alarme Kunden stören könnten, die nur den Rucksack eines Familienmitglieds ausleihen oder versehentlich einen Gegenstand zurücklassen. „Wir wollten das Ausbalancieren dieser Warnmeldungen in der Umgebung sowie die unerwünschte Verfolgung“, sagte sie.

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Streetts Besorgnis war, dass ein Missbrauchstäter möglicherweise auch den Alarmzeitpunkt ausspielen könnte. Ein AirTag startet einen dreitägigen Countdown auf seinem Wecker, sobald er sich außerhalb der Reichweite des iPhones befindet, mit dem es gekoppelt ist. Da viele Opfer mit ihren Tätern zusammenleben, könnte der Alarm-Countdown jede Nacht zurückgesetzt werden, wenn der Besitzer des AirTags wieder in seine Reichweite kommt.

In vielen Missbrauchssituationen wird der Alarm möglicherweise nie ausgelöst.

Pop-up-Hinweis

Apples anderer wichtiger Anti-Stalking-Schutz war schwerer zu übersehen: eine Warnung auf meinem iPhone, die lautete: „AirTag Found Moving With You“. Es tauchte auf, nachdem ich von einem Treffen mit meinem Kollegen nach Hause zurückgekehrt war.

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Woher hat mein iPhone davon erfahren? Wenn Sie ein iPhone 6S oder neuer mit der neuesten iOS-Software tragen, sucht die Bluetooth-Verbindung des Telefons regelmäßig nach AirTags in der Nähe. Das iPhone merkt es, wenn Sie mit einem AirTag unterwegs sind, der sich nicht auch in der Nähe seines Besitzers befindet.

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Das iPhone macht diese Hinweise auffällig, wenn die Sprache etwas stumpf ist. Wenn Sie darauf tippen, gelangen Sie zur Find My App, wo auf dem ersten Bildschirm angezeigt wird: „Ihr aktueller Standort kann vom Besitzer dieses AirTags eingesehen werden.“ In der Find My App – der Sicht des potenziellen Opfers – gab es auch eine Karte der Orte, die ich mit dem verdeckten AirTag bereist habe. Die App weist Sie an, wie Sie den Alarm vorübergehend stummschalten oder den AirTag deaktivieren, indem Sie den Akku entfernen.

Von dort aus bietet Apple jedoch nicht so viel Hilfe wie möglich für Leute, die versuchen, einen in ihren Sachen versteckten AirTag zu finden. Mit einer Schaltfläche in der Find My App können Sie den beleidigenden AirTag einen Ton abspielen lassen, aber das hat bei mir oft nicht funktioniert. (Vielleicht war ich nicht ganz nah genug am AirTag oder es gab Interferenzen?) Aber keine der anderen Find My App-Funktionen für AirTag-Besitzer, um ihre eigenen Sachen zu finden – wie zum Beispiel die Entfernung zwischen dem iPhone und dem AirTag – sind nicht verfügbar zu unerwünschten Tracking-Opfern. Auch potenzielle Opfer brauchen diese Werkzeuge.

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Die Find My App bietet auch nicht unbedingt alle Informationen, die Stalking-Opfer benötigen. 'Ich wünschte, es würde aktiviert, sobald sich ein Tag, das Ihnen nicht gehört, mit Ihnen bewegt', sagte Streett. Der App fehlt auch eine Funktion, mit der Personen ihre Umgebung sofort nach AirTags scannen können, um sicherzustellen, dass sie sicher sind.

Galperin sagte, sie sei skeptisch, dass Apple alle realen Szenarien durchgedacht habe, wie wenn ein Missbraucher seinen AirTag mit einem seines Partners tausche. (Wenn das Opfer zurück ins Haus kommt und es schnell mit dem Gerät des Täters verbunden ist, wird möglicherweise keine Warnung angezeigt.) Und die Warnungen könnten hilfreicher sein, sagte sie, wenn sie auch darauf eingestellt wären, einen AirTag zu erkennen Ihr Auto – eines, das häufig mit Ihnen fährt, dann aber dort bleibt, wo Sie geparkt haben.

Auch beunruhigend: Es gibt eine Option in der Find My App, um all diese „Artikelsicherheitswarnungen“ zu deaktivieren – und die Anpassung erfordert keine Eingabe Ihrer PIN oder Ihres Passworts. Menschen in Missbrauchssituationen haben nicht immer die vollständige Kontrolle über ihre Telefone.

Dann gibt es die größte Lücke im Benachrichtigungssystem: Sie sind für Benutzer von Android-Geräten nicht verfügbar. „Ich bin wirklich misstrauisch bei Sicherheitsproblemen, die durch den Kauf eines iPhones behoben werden müssen“, sagte Galperin.

Einige der guten Pop-up-Benachrichtigungsideen von Apple könnten nicht nur Benutzern anderer Telefone zugute kommen, sondern auch Personen, die von anderen Geräten wie Tile verfolgt werden. „Wäre es nicht großartig, wenn diese Unternehmen eine Partnerschaft eingehen würden, bei der das Scannen nach Bluetooth-Tracking-Geräten in alle Telefone integriert ist?“ sagte Street.

Dafür gibt es Präzedenzfälle. Google und Apple haben im vergangenen Jahr zusammengearbeitet, um gemeinsam Warnungen zur Exposition gegenüber Bluetooth-Coronaviren zu entwickeln. In unserer zunehmend vernetzten Welt wird die Bewältigung neuer Risiken eine Zusammenarbeit erfordern.

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