Apple verfehlt Gewinnschätzungen

Das Gewinnwachstum von Apple verlangsamte sich dramatisch und die Verkäufe blieben hinter den Erwartungen der Wall Street zurück, was die Besorgnis der Anleger verstärkte, dass die Tage des glühenden Wachstums des Unterhaltungselektronikgiganten vorbei sein könnten.

Apple verkaufte zwischen Oktober und Dezember 47,8 Millionen iPhones, sein wichtigstes Produkt, ein Allzeitrekord, wie das Unternehmen am Mittwoch mitteilte. Aber das hat die Wall-Street-Investoren wenig beeindruckt, die sich am späten Mittwoch beeilten, die Aktie zu verkaufen, was die Aktien im nachbörslichen Handel um satte 10 Prozent verlor.

Seit dem Höchststand von 705 US-Dollar pro Aktie im September hat die Apple-Aktie nun fast 35 Prozent ihres Wertes verloren. Die Aktien fielen im nachbörslichen Handel auf rund 460 US-Dollar pro Aktie, nachdem sie bei 514,17 US-Dollar schlossen.

Dieser Verlust wurde von einem weiten Teil der durchschnittlichen Amerikaner gespürt. Fast ein Jahrzehnt lang erlebten die Aktien von Apple einen Anstieg der Schwerkraft trotzen und machten das Unternehmen schließlich zum wertvollsten der Welt. Quartal für Quartal übertraf das Unternehmen selbst die optimistischsten Erwartungen, da die Verbraucher iPhones und iPads in Rekordzahlen kauften.

Auf dem Weg dorthin kauften Pensionsfonds und Investmentfonds Aktien, was die Aktie zu einer der am weitesten verbreiteten der Welt machte.

Grafik ansehen Aktienkurs von Apple und Verkäufe im vierten Quartal 2013.

Aber viele Analysten fragen sich jetzt, ob Apple dieses Tempo halten kann und ob die Produktpipeline des Unternehmens an bahnbrechenden Produkten verhungert ist. Sein meistverkauftes Produkt, das iPhone, wurde von günstigeren Konkurrenten überholt. Und ein Fehltritt bei der Veröffentlichung eines Apple-Mapping-Programms und eine anschließende Umbenennung der Führungskräfte erschütterten auch das Vertrauen in die Richtung des Unternehmens.



In einer Telefonkonferenz am Mittwoch sagte Chief Executive Tim Cook, Apple sei nicht bereit, die Qualität seiner Produkte zu senken, um den Marktanteil mit billigeren Geräten zu halten.

'Wir sind nicht an Einnahmen um der Einnahmen willen interessiert', sagte Cook. „Wir könnten die Marke Apple auf viele Dinge setzen und viel mehr Sachen verkaufen.“

Der Wettlauf um die Eroberung ausländischer Märkte ist für Smartphone-Hersteller entscheidend geworden. Mehr als 60 Prozent des Apple-Umsatzes stammen aus dem Ausland.

Insbesondere Samsung ist aggressiv auf den anspruchsvollen High-End-Markt eingestiegen, der Apples Brot und Butter war. Aber der koreanische Technologieriese ist auch in der Lage, in einen Low-End-Markt in Übersee vorzudringen, irgendwo kann Apple immer noch nicht folgen.

Das iPhone bleibt in Entwicklungsländern wie China teuer, wo Telekommunikationsunternehmen den Verbrauchern keine großen Subventionen anbieten. Laut Ramon Llamas, Analyst von International Data Corp., ist das Unternehmen der sechste Marktanteil in China und der zehnte in Indien.

In den USA erreicht Apple möglicherweise bereits einen Sättigungspunkt im High-End-Markt. Die Verkaufszahlen von Verizon Wireless Anfang dieser Woche zeigten, dass weniger als die Hälfte der neuen iPhone-Verkäufe für das neueste Modell entfielen, was auf eine starke Nachfrage nach billigeren, älteren iPhones selbst in den am weitesten entwickelten Märkten der Welt hindeutet.

Ältere Versionen des iPhones seien auch in China beliebt, sagte Bryan Wang, ein Forrester-Analyst mit Sitz in Singapur. Viele Verbraucher dort beziehen iPhones über Wiederverkäufer oder Back-Channels, was bedeutet, dass Apple ein enormes Wachstum verzeichnen könnte, wenn Mobilfunkanbieter in China ähnliche Subventionen wie in den Vereinigten Staaten bereitstellen würden.

Viele Analysten sagen, dass Apple seine Attraktivität erweitern muss, um seinen Erfolg fortzusetzen, warnten jedoch davor, dass dies mit seinen eigenen Risiken verbunden ist.

„Apple ist basierend auf der Marge, die sie pro Gerät erhalten, erfolgreich“, sagte Adam Leach, ein Tech-Analyst bei Ovum. „Der Verlust dieses Vorsprungs würde für Anleger auch als Risikofaktor angesehen.“

Selbst mit dem Fehlschlag des Unternehmens am Mittwoch sagen Analysten, dass es noch viel zu früh ist, um Apple auszuzählen oder zu sagen, dass es seinen Zenit erreicht hat.

„Es gibt keine vollständigen Informationen, um zu wissen, ob Apple wirklich seinen Höhepunkt erreicht hat, weil wir nicht wissen, was seine zukünftigen Produkte sein werden“, sagte Forrester-Analystin Sarah Rotman Epps. Sie merkte auch an, dass der Produktfokus von Apple immer darauf lag, den Verbrauchern ein umfassendes Hardware- und Software-Erlebnis zu bieten, und nicht darauf, den Markt mit modernster Technologie anzuführen.

'Das ist keine Erwartung, die Apple jemals erfüllen wird, weil es nicht das ist, was sie versuchen', sagte sie.

Apple erzielte im Quartal einen Umsatz von 54,5 Milliarden US-Dollar gegenüber 46,3 Milliarden US-Dollar. Das Unternehmen erreichte mit 13,1 Milliarden US-Dollar den Nettogewinn des Vorjahres.Apples Berichtszeitraum für dieses Quartal war eine Woche kürzer als im gleichen Zeitraum des Vorjahres.

Apple seinerseits verwies auf Lieferengpässe bei seinen iPad Mini-Tablets und Mac-Computern, kombiniert mit einem schwachen Dollar, als Gründe dafür, dass die Einnahmen nicht so hoch waren, wie die Analysten erwartet hatten. Cook warnte die Anleger auch davor, Berichten zu vertrauen, dass das Unternehmen die Bildschirmbestellungen kürzt, nachdem es mit einer schwachen Nachfrage nach iPhones konfrontiert war, und sagte, dass es unmöglich sei, die Lieferkette des Unternehmens von einem Datenpunkt aus zu verstehen.

Apple hat 22,9 Millionen iPads verkauft, was etwa den Erwartungen der Investoren entspricht.