Apple geht mit „Fortnite“ vor Gericht, und es könnte die Funktionsweise von Apps für immer verändern

Seit 2008 dominiert der App Store, wie Apple-Gerätebesitzer Apps und Dienste entdecken und bezahlen. Jetzt wehren sich Regulierungsbehörden und Wettbewerber. (Jonathan Baran/Washington Post)

Apple wird am Montag in einem wegweisenden Prozess Stellung beziehen, der das Geschäftsmodell des wertvollsten Unternehmens des Landes verändern und als Katalysator für neue Kartellgesetze dienen könnte.

Apple wird von Epic, dem Hersteller des beliebten Videospiels „Fortnite“, verklagt, der angeblich seine Kontrolle über sein mobiles Betriebssystem verwendet hat, um die Konkurrenz zu behindern. Apple hat „Fortnite“ letztes Jahr aus dem App Store geworfen, nachdem der Videospielhersteller seinen Kunden eine alternative Zahlungsoption angeboten hatte, die die obligatorische 30-Prozent-Provision von Apple umging.

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Zur Debatte steht, wie Apple Apps auf iPhones ermöglicht. Die einzige Möglichkeit, Software auf Apples mobilem Betriebssystem namens iOS zu installieren, ist über den App Store des Unternehmens. Entwickler, die Software für iOS entwickeln, müssen die Regeln von Apple befolgen und sein Zahlungssystem verwenden, das bei jedem Verkauf eine Provision erhebt.

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Der Prozess wird feststellen, ob Apples Kontrolle über iOS ein Monopol ist und ob Apple diese Kontrolle nutzen kann, um Entwickler zu zwingen, den App Store und sein Zahlungssystem zu nutzen. Ein mögliches Ergebnis in dem Fall ist eine ganz andere Smartphone-Landschaft, in der die Mächtigen Computer in jedermanns Tasche funktionieren eher wie Desktop-Computer, auf denen jede Art von Software existieren darf.

„Für Epic war es ehrlich gesagt ein sehr gutes Timing, denn so ziemlich jeder auf der ganzen Welt beschäftigt sich mit diesem Problem“, sagte Herb Hovenkamp, ​​Kartellprofessor an der University of Pennsylvania Law School. 'Das DOJ achtet sicher genau darauf.'



Apple sieht sich auch dem Druck der europäischen Aufsichtsbehörden ausgesetzt, die mehrere Aspekte von Apples Geschäft untersuchen. Am Freitag hat die EU-Kommission ein Voraburteil gefällt, dass Apple gegen das europäische Wettbewerbsrecht in der Musik-Streaming-Branche verstößt. Die Anklage stammt aus einer Beschwerde des konkurrierenden Streaming-Dienstes Spotify aus dem Jahr 2019.

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Das Ergebnis des dreiwöchigen Prozesses, in dem die bekannten Vorstandsvorsitzenden beider Unternehmen Stellung beziehen sollen, könnte weitreichende Auswirkungen haben.

Der Hersteller des erfolgreichen Videospiels 'Fortnite' verklagt Apple und Google, nachdem es aus den App Stores entfernt wurde

Wenn Epic gewinnt, könnte die US-Bezirksrichterin Yvonne Gonzalez Rogers, die den Fall im nördlichen Bezirk von Kalifornien entscheiden wird, Apple zwingen, die Kontrolle über die App-Verteilung aufzugeben, sodass Kunden Software frei auf iPhones installieren können, ähnlich wie auf Desktop-Computern .

Wenn Apple gewinnt, könnte der Fall zu einem Blitzableiter für die Debatte über neue Gesetze in Washington und in Bundesstaaten im ganzen Land werden, in denen der Gesetzgeber genau prüft, ob neue Regeln erforderlich sind, um Apples Macht einzuschränken. Die in der Klage gefundenen Beweise könnten auch die Grundlage für eine zukünftige Klage des US-Justizministeriums sein, das die Marktmacht von Apple untersucht und mehr Spielraum für Argumente hat, die es vor Gericht vorbringen kann.

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Apple, Epic und das DOJ lehnten eine Stellungnahme ab.

Der Fall zwingt Apple, seine Geschäftstaktik unter Eid zu verteidigen. Tim Cook, CEO von Apple, hat das Unternehmen zu neuen Höhen geführt und seit seiner Übernahme vor über einem Jahrzehnt fast 2 Billionen US-Dollar an Shareholder Value hinzugefügt. Während des Prozesses wird er wahrscheinlich von Anwälten für Epic ins Kreuzverhör genommen, die darauf abzielen, ihn als Monopolisten darzustellen, der Innovation und Wettbewerb schadet.

Die Epic-Klage stellt eine philosophische Kluft dar, die Gerichte und Gesetzgeber noch ausräumen müssen: ob die mobilen Geräte, die im Leben der Menschen auf der ganzen Welt eine immer wichtigere Rolle spielen, offen sein sollen wie traditionelle Computer oder streng kontrolliert von zwei Unternehmen: Google und Apple.

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Die Anwälte von Epic werden argumentieren, dass die Kunden von Apple „eingeschlossen“ sind und dass die hohen Wechselkosten von iOS zu Android, dem mobilen Betriebssystem von Google, die Marktmacht von Apple unterstreichen.

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In E-Mails, die in der Klage auftauchten, stritt Apples Senior Vice President of Software Engineering, Craig Federighi, mit Eddy Cue, Apple Senior Vice President of Internet Software and Services, darüber, ob iMessage, der proprietäre Messaging-Dienst von Apple, auf Android verwendet werden darf . Cue, der eine Android-Version von iMessage befürwortete, wurde von Federighi zurückgewiesen, der argumentierte, dass eine Android-Version „ein Hindernis für iPhone-Familien beseitigen würde, ihren Kindern Android-Handys zu geben“.

Während Epic die E-Mails als Beweis dafür sieht, dass Apple Barrieren für den Wechsel von iOS zu Android errichtet, argumentiert Apple, dass an solchen Taktiken nichts auszusetzen ist, weil Apple einfach davor zurückschreckt, Konkurrenten wie Google zu helfen, dem Android gehört. Apple argumentiert in der Klage, dass Kunden mit ausreichend hohen Raten von iPhone zu Android wechseln, sodass Kunden nicht als eingesperrt gelten sollten.

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„Es ist dein Telefon. Sie sollten in der Lage sein, jede beliebige Software darauf auszuführen“, sagte Evan Greer, Direktor von Fight for the Future, einer Interessenvertretung für digitale Rechte. Greer sagt, Apples „Würgegriff“ im App Store schade dem Wettbewerb und der Innovation, stelle aber auch ein Menschenrechtsproblem dar, weil es autoritären Regierungen auf der ganzen Welt einen „Würgepunkt“ gebe, Apps zu verbieten oder zu zensieren.

'Fortnite'-Hersteller Epic steht vor einem harten Kartellkampf mit Apple

Apple hat argumentiert, dass seine strenge Kontrolle über iOS notwendig ist, um das System sicher zu halten und die Privatsphäre seiner Benutzer zu schützen. Laut Apple überprüft es jede im App Store erlaubte App auf Malware. Und die Provisionen für digitale Zahlungen gehen zur Finanzierung des App Stores, der Tools bereitstellt, die Entwicklern helfen, Software für iOS zu entwickeln.

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Laut Epic leistet Apple beim Schutz der Benutzer einen schlechten Job und verwendet das Argument, um seine angebliche Monopolmacht zu rechtfertigen. In E-Mails, die während der Entdeckung aufgetaucht sind, sagte Apple-Manager Eric Friedman, der die Abteilung für Betrugstechnik und Risiken des Unternehmens leitet, dass der Überprüfungsprozess, der iOS-Apps überprüft, „eher wie die hübsche Dame, die Sie am hawaiianischen Flughafen mit einem Lei begrüßt, als die“ Drogenschnüffelhund“, heißt es in den Gerichtsakten.

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Epics erste Hürde besteht darin, den Richter davon zu überzeugen, dass Apple ein Monopol ist. Nur etwa die Hälfte der Smartphones in den Vereinigten Staaten sind iPhones, aber Epic argumentiert, dass Apples iOS ein eigener Markt ist.

Apple möchte, dass Rogers den Fall durch eine schmalere Linse betrachtet. „Fortnite“ ist ein Videospiel, und ein iPhone ist nur eine von vielen Möglichkeiten, das Spiel zu spielen, argumentiert Apple. Apples Konkurrenz ist nicht nur Android. Es ist Xbox, PlayStation, Nintendo und überall sonst ist „Fortnite“ verfügbar. Apple sagt, es kann kein Monopol sein, wenn es so viel Konkurrenz gibt.

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Einfach ein Monopol zu haben ist kein Verbrechen. Epic muss Rogers auch davon überzeugen, dass Apple sein angebliches Monopol missbraucht. Epic argumentiert, dass Apple gegen eine kartellrechtliche Bestimmung verstößt, die es verbietet, ein Produkt oder eine Dienstleistung an den Verkauf eines anderen zu binden, da Apple alle App-Entwickler dazu zwingt, sowohl den App Store für den Softwarevertrieb als auch das proprietäre Zahlungsabwicklungssystem von Apple zu nutzen.

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Apple sagt, dass Epics Gesetzeslesung falsch ist, weil das Zahlungsabwicklungssystem von Apple Teil eines Produkts ist: iOS. Eine Bindung kann nur erfolgen, wenn es sich um zwei separate und unterschiedliche Produkte handelt.

Da Entwickler gezwungen sind, das Zahlungsabwicklungssystem von Apple zu verwenden, müssen sie eine Provision von bis zu 30 Prozent auf alle im App Store erzielten Einnahmen zahlen. Apple hat kürzlich die Provision für Entwickler, die weniger als 1 Million US-Dollar Umsatz pro Jahr erzielen, auf 15 Prozent gesenkt. Laut Branchenanalysten macht diese Gruppe von Entwicklern jedoch einen winzigen Teil des Gesamtumsatzes im App Store aus.

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Die Klage von Epic begann, als es iOS-Benutzern seines „Fortnite“ -Spiels eine alternative Zahlungsoption ohne die Erlaubnis von Apple gab. Durch die Nutzung des Zahlungsabwicklungsdienstes von Epic erhielten Kunden einen Rabatt. Als Apple dies entdeckte, warf es „Fortnite“ aus dem App Store und Epic verklagte sofort.

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Der Umzug von Epic war lange im Voraus geplant. Die Klage kam mit einer großen PR-Kampagne, einschließlich einer Anzeige, in der Apple in George Orwells „1984“ mit Big Brother verglichen wurde.

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Epic verklagt auch Google, das auch 'Fortnite' aus dem gleichen Grund aus dem Play Store entfernt hat, aus dem Apple es entfernt hat. Google unterscheidet sich jedoch geringfügig von Apple, da es Android-Kunden ermöglicht, Software außerhalb des Play Stores zu installieren. „Fortnite“ zum Beispiel kann jetzt noch auf Android-Handys installiert werden. Epic argumentiert, dass es immer noch schwierig ist, Software außerhalb des Play Store zu installieren.

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Google lehnte eine Stellungnahme ab.

In einer Gerichtsverhandlung ermahnte Rogers Epic für die Theatralik rund um die Klage und die kalkulierte Taktik des Unternehmens im App Store.

Aber auch die PR-Komponente von Epics Schachzug gegen Apple, angeführt von seinem Gründer und CEO Tim Sweeney, einer bekannten Persönlichkeit in der Videospielbranche, war erfolgreich.

Epic half bei der Gründung der Coalition for App Fairness, einer Gruppe von etwa 50 App-Entwicklern, einige groß und andere klein, die darauf abzielen, den Gesetzgeber davon zu überzeugen, Apples Kontrolle über mobile Software zu lockern. Mitglieder dieser Koalition sagten am 21. April vor dem Justizausschuss des Senats für eine Anhörung über die Macht der App-Stores aus.

Der Prozess weckt Erinnerungen an den Fall des US-Justizministeriums gegen Microsoft vor mehr als zwei Jahrzehnten, als es zuletzt ein Kartellverfahren dieser Größenordnung gegen einen Technologiegiganten gab. Dieser Prozess veränderte das öffentliche Bild von Microsoft und seinem Gründer Bill Gates, als in dem Fall ausgegrabene E-Mails die wettbewerbswidrigen Taktiken von Microsoft vollständig zur Schau stellten und eine Videoaufzeichnung eines Obstruktionisten Gates den Fall von Microsoft verletzte.

Es gibt einige Ähnlichkeiten zwischen dem Fall von Epic gegen Apple und dem Fall gegen Microsoft, das die Kontrolle über das Windows-Betriebssystem hatte und beschuldigt wurde, diese Macht genutzt zu haben, um Konkurrenten wie Netscape zu verletzen. Apple kontrolliert das iOS-Betriebssystem noch strenger als Microsoft Windows.

Apple hat argumentiert, dass sich Mobiltelefone von normalen Computern unterscheiden, weil sie tragbar sind und mehr persönliche Daten und Informationen wie Standort und Fotos enthalten. Um die Sicherheit der Kunden zu gewährleisten, ist eine strenge Kontrolle erforderlich.

Das Rechtsteam von Epic wird von Christine Varney geleitet, die Netscape in seiner Kartellklage gegen Microsoft vertrat. Varney war unter Präsident Barack Obama auch Antitrust-Chef des US-Justizministeriums.

Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass der Fall von Epic gegen Apple das gleiche schädliche Feuerwerk wie der Fall Microsoft erzeugt. Es wurden keine E-Mails von Cook, einer erfahrenen Führungskraft, aufgedeckt, in denen über Möglichkeiten diskutiert wurde, die Macht des Unternehmens gegenüber Konkurrenten zu nutzen, wie es im Microsoft-Prozess der Fall war. Apple hat Cook als Zeugen in dem Prozess aufgeführt, Epic jedoch nicht, ein Zeichen dafür, dass Apple Cook eher als einen Vorteil denn als eine Belastung sieht, sagen Rechtsexperten.

Es gibt einige rechtliche Präzedenzfälle, die die Position von Epic unterstützen. 1992 entschied der Oberste Gerichtshof der USA, dass der Service- und Reparaturmarkt für Kodak-Kopier sein eigener Markt sei. Trotz der Tatsache, dass Kodak eine große Konkurrenz bei Kopiergeräten hatte, hatte es Marktmacht, wenn es um Reparaturen und Service ging. Das Gericht entschied teilweise gegen Kodak, weil Verbraucher, die Kodak-Kopierer gekauft haben, eingesperrt waren. Epic hat den Fall Kodak in seinen Akten im Fall gegen Apple zitiert.

Rechtsexperten sagen, sie seien sich nicht sicher, wie der Richter Epics Argument, dass der Fall Kodak gilt, beurteilen wird. Seit 1992 sind die Gerichte bei der Auslegung des Kartellrechts gegenüber Großunternehmen immer günstiger geworden, so dass einige Gesetzgeber die Notwendigkeit einer Überarbeitung der zugrunde liegenden Gesetze sehen.

In der Anhörung des Justizausschusses des Senats in der vergangenen Woche hat der Gesetzgeber Apples Chief Compliance Officer Kyle Andeer über seine Geschäftstaktiken gegrillt.

Senator Richard Blumenthal (D-Conn.) bezeichnete die Taktiken von Apple und Google in ihren App-Stores als schlimmer als das Verhalten von Microsoft in den 1990er Jahren und sprach sich für eine Stärkung der Kartellgesetze aus.

„Wenn Sie dieses Tatsachenmuster in einer Kartellprüfung an einer juristischen Fakultät vorstellten, würden die Studenten den Professor aus dem Klassenzimmer lachen, weil es so offensichtlich gegen unsere Kartellgesetze verstößt“, sagte er. „Ihre Durchsetzung ist zu wenig, zu spät. Gerichte sind zu ehrerbietig, Behörden zögern, Klagen einzureichen, und daher müssen wir unsere Gesetze reformieren.

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