Apple führt iTunes Radio als Angebot für den Streaming-Markt ein

Apple kam am Montag auf den Markt und nutzte seine jährliche Entwicklerkonferenz, um seine Position im Bereich der digitalen Musik mit einem neuen Streaming-Dienst zu verteidigen, der sich an Konkurrenten wie Spotify, Pandora und Google richtet.

Das Unternehmen, das seit mehr als sechs Monaten kein größeres neues Produkt auf den Markt gebracht hat, bekämpft die Vorstellung, dass es nach dem Tod seines Mitbegründers und führenden Visionärs Steve Jobs im Jahr 2011 die Fähigkeit zur Innovation verliert. Es stellte mehrere neue Software- und Hardwareprodukte vor, darunter eine dramatische Überarbeitung seines mobilen Betriebssystems iOS 7, und kündigte ein neues Desktop-Betriebssystem, OS X Mavericks, an.

Führungskräfte, darunter Apple-Chef Tim Cook, haben während der Worldwide Developers Conference mehrere Stiche gegen Konkurrenten gemacht, darunter sich über die schlechten Verkaufszahlen des neuen Betriebssystems von Microsoft lustig gemacht.

„Kann nicht mehr innovativ sein, mein Arsch“, sagte Philip Schiller, Senior Vice President für weltweites Marketing von Apple, während er ein neues Design für Apples Mac Pro Desktop-Computer vorstellte.

Der Fokus lag jedoch auf einer aggressiven Verteidigung des Rufs des Unternehmens als Technologieführer.

Analysten erwarten seit Jahren, dass Apple mit einem Streaming-Dienst an den Erfolg seines Musikdienstes iTunes anknüpft. In der Zwischenzeit rückten Konkurrenten ein, um Hörer zu gewinnen. Google hat letzten Monat einen Abonnement-Musikdienst angekündigt, Google Play Music All Access.



Der Schritt ermöglicht es Apple, seine Position auf dem US-amerikanischen Markt für digitale Musik zu schützen, sagten Branchenexperten. Laut NPD Group hält es derzeit etwa 63 Prozent des Musik-Download-Marktes.

„Aus Apple-Sicht ist das ein relativ defensiver Schritt“, sagt Stephen Beck, Gründer der Unternehmensberatung CG42. Beck, der mit Technologiekunden zusammenarbeitet, sagte, dass der Schritt Apples Bestreben widerspiegelt, iTunes-Benutzer in seinem Ökosystem zu halten, anstatt sie zum Streamen von Musik an Pandora oder Spotify zu überlassen.

Mit der Musik-App des Unternehmens können Benutzer digitale Radiosender basierend auf ihren Lieblingskünstlern oder -songs erstellen. Die Hörer können dann die Sender optimieren, indem sie angeben, welche Songs sie mögen und welche nicht. Benutzer können auch Songs mit einem Klick kaufen, sehen, welche Musik auf Twitter angesagt ist, und Songs mit Freunden teilen.

Der neue Dienst von Apple erfordert kein Abonnement, obwohl die kostenlose Version des Dienstes Werbung enthält. Benutzer, die für den iTunes Match-Dienst des Unternehmens 25 US-Dollar pro Jahr bezahlen, können iTunes Radio ohne Werbung jeglicher Art für weniger als vergleichbare Dienste von Wettbewerbern hören.

Trotz eines fast aggressiv optimistischen Tons der Führungskräfte schloss die Apple-Aktie leicht bei 438,89 US-Dollar pro Aktie, nachdem sie am Montagmorgen in Erwartung der Ankündigungen des Unternehmens auf 449 US-Dollar gestiegen war.

Selbst die Nachrichten von iTunes Radio schickten nicht die Welle durch die Branche, die viele erwartet hatten. Pandora, dessen Aktien aufgrund von Gerüchten über einen Apple-Streaming-Dienst mehrmals gesunken waren, schloss fast 2,5 Prozent bei 15,49 USD pro Aktie.

Obwohl die Reaktion auf den Dienst gedämpft war, wird Apple wahrscheinlich schnell ein Publikum aufbauen, da der Dienst automatisch auf Millionen von iPhones und iPads heruntergeladen wird. „Sie sind nur ein Update von einer großen Installationsbasis entfernt“, sagte Beck.

Apple und Google haben einen Vorteil auf dem On-Demand-Musikmarkt, da sie Musikkäufe problemlos in die Zahlungssysteme integrieren können, die sie für ihre App-Stores verwenden, sagen Analysten.

'Der Plattformbesitzer hat in diesem Fall am meisten zu gewinnen, weil er diesen Benutzer bereits gefangen hat', sagte John Donham, CEO des Online-Musik- und Talkradiounternehmens TuneIn. „Andere Dienste sind viele Klicks davon entfernt, Benutzer zu ihrem ersten Song zu bringen.“

Benutzer zu gewinnen, könnte für Apple der einfachste Teil sein, sagte Donham. Aber das Unternehmen muss noch beweisen, dass es seinen innovativen Touch nicht verloren hat, um Kunden zu halten, fügte er hinzu. Apple hat eine gemischte Bilanz, wenn es um die Bereitstellung von Diensten geht, bemerkte er und verwies auf die düstere Reaktion des letzten Jahres auf die Maps-App von Apple.

Das iTunes Radio wird diesen Herbst auf einer Reihe von Apple-Geräten verfügbar sein, darunter iPhone, iPad und Apple TV.