Apple, Facebook und andere Technologieunternehmen löschen Inhalte von Alex Jones

Apple, Facebook, YouTube und Spotify haben die Inhalte des prominenten rechten Talkshow-Moderators Alex Jones wegen Verstoßes gegen Hassreden-Richtlinien entfernt. (Der Hollywood-Reporter)

Große Technologieunternehmen wie Apple, Facebook und YouTube haben diese Woche jahrelange Inhalte des konservativen Verschwörungstheoretikers Alex Jones und seiner Infowars-Shows über Vorwürfe von Hassreden gelöscht, ein plötzliches Durchgreifen, das die wachsende Debatte darüber anheizt, inwieweit Technologieunternehmen diejenigen blockieren, die anstößiges Material verbreiten.

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Der Schritt, angeführt von Apples Entscheidung am Sonntagabend, die meisten von Jones' Podcasts zu entfernen, war aufgrund seines Umfangs und seiner Geschwindigkeit ungewöhnlich und deutete auf ein neues Selbstbewusstsein von Technologieunternehmen hin, die in der Vergangenheit daran gearbeitet haben, Konservative zu vermeiden, die oft das linksgerichtete Silicon Valley behaupten ist ihnen gegenüber voreingenommen. Die Entfernungen scheinen durch eine zunehmende Anzahl von Benutzern, die Infowars-Inhalte wegen Richtlinienverstößen melden, und durch den in den letzten Wochen erhöhten öffentlichen Druck auf Technologieunternehmen ausgelöst worden zu sein.

Jones’ Shows haben lange Zeit Beschwerden wegen vieler ausgeklügelter und nicht unterstützter Behauptungen ausgelöst, darunter, dass Massenerschießungen wie das Massaker von 2012 an der Sandy Hook Elementary School möglicherweise inszeniert wurden und dass die Regierung die Terroranschläge vom 11. September inszeniert hat. Im Juli verbot YouTube eines seiner Juni-Videos mit dem Titel „How to Prevent Liberalism“, das einen Mann zeigt, der ein Kind zu Boden stößt.

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Doch bei ihrem Vorgehen gegen Jones in den letzten Tagen führten die Technologieunternehmen nicht näher bezeichnete Verstöße gegen ihre Regeln gegen hasserfüllte Sprache an. Facebook sagte am Montag in einer Erklärung, dass es vier von Jones’ Seiten entfernt, „weil sie Gewalt verherrlichen, was gegen unsere Richtlinien zu grafischer Gewalt verstößt, und eine entmenschlichende Sprache verwendet, um Menschen zu beschreiben, die Transgender, Muslime und Einwanderer sind, was gegen unsere Richtlinien zu Hassreden verstößt“.

Facebook, YouTube und Twitter haben lange an dem Anspruch festgehalten, neutrale Plattformen zu sein. Und obwohl sie einige Inhalte blockieren, wie zum Beispiel Kinderpornografie, haben sie sich dagegen gewehrt, Schiedsrichter über das zu sein, was anstößig ist. Ihre Aktionen in den letzten Tagen spiegelten die abrupte Entfernung der Konten einiger weißer Rassisten vor einem Jahr wider, ein paar Tage nach den rechtsextremen Kundgebungen in Charlottesville. Aber nach der Gegenreaktion aus Charlottesville und der russischen Nutzung von Social-Media-Plattformen zur Einmischung in die US-Präsidentschaftswahlen 2016 sind Unternehmen zunehmend bereit, missbräuchliche Inhalte zu blockieren, selbst auf die Gefahr hin, die Meinungsfreiheit zu beeinträchtigen.



Die jüngsten Maßnahmen der Technologieunternehmen unterstreichen auch die undurchsichtige Natur ihrer Entscheidungsfindung, da die meisten nicht öffentlich angeben, welche Inhalte von Jones gegen ihre Richtlinien verstoßen oder wie sie entschieden haben, welche Beiträge blockiert und welche online bleiben sollen. Jones ist einigen Definitionen von Hassreden seit Jahren nahe gekommen.

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Sowohl Facebook als auch YouTube sagten, dass Jones am Wochenende neue anstößige Inhalte gepostet hatte – für YouTube bestand das Problem darin, dass Jones weiterhin unter Verstoß gegen das Verbot des Unternehmens sendete –, was ihre Entscheidung, die Inhalte zu entfernen, beeinflusste.

YouTube sagte in einer Erklärung: 'Wenn Nutzer wiederholt gegen diese Richtlinien verstoßen, wie unsere Richtlinien gegen Hassreden und Belästigung oder unsere Bedingungen, die die Umgehung unserer Durchsetzungsmaßnahmen verbieten, kündigen wir ihre Konten.'

„Apple toleriert keine Hassreden, und wir haben klare Richtlinien, die Entwickler und Entwickler befolgen müssen, um sicherzustellen, dass wir allen unseren Benutzern eine sichere Umgebung bieten“, sagte Apple in einer Erklärung. „Wir glauben daran, ein breites Spektrum an Ansichten zu vertreten, solange die Menschen gegenüber Andersdenkenden respektvoll sind.“

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Die Aktionen kamen in einer Kaskade, beginnend damit, dass Spotify letzte Woche einige Podcasts entfernte. Dann, am späten Sonntag, entfernte Apple die Mehrheit der Podcasts von Jones aus iTunes und seinen Podcast-Apps. Am Montagmorgen sperrte Facebook vier von Jones’ Seiten, und dann löschte YouTube seine Infowars-Seite mit 2,4 Millionen Followern. Beide Unternehmen hatten bereits einige Veröffentlichungsrechte von Infowars oder Jones vorübergehend ausgesetzt.

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Die Gegenreaktion war schnell, als Jones am Montagmorgen in einer SMS an die Washington Post sagte, dass die Entfernung seiner Shows einem Angriff auf „den ersten Verfassungszusatz in diesem Land, wie wir es kennen“, gleichkam. Er beschuldigte China, Demokraten, Republikaner des „Establishments“ und Mainstream-Nachrichtenorganisationen, einen „Gegenschlag gegen das globale Erwachen“ zu starten.

Er warnte: 'Sie haben das Land verkauft, und jetzt werden Sie dafür bezahlen.'

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Einige schlossen sich auf seine Seite, darunter diejenigen, die Jones normalerweise nicht unterstützen, aber ihre Besorgnis über die Macht äußerten, die das Silicon Valley schnell entwickelt hat, um kontroverse Stimmen ohne formelles Verfahren oder Alternativen zu unterdrücken, die in der Lage sind, ein ähnlich großes Publikum zu erreichen.

Unabhängige Experten sagten, die durch die Maßnahmen der Unternehmen aufgeworfenen Fragen seien komplex.

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„Während private Plattformen nicht an die Beschränkungen des Ersten Verfassungszusatzes gebunden sind – im Allgemeinen nur die Regierung – stellt sich die Frage, wie viel Ermessensspielraum sie in Bezug auf die Sprache ausüben sollten, die sie durch sie fließen lassen“, sagte Jonathan Zittrain, Fakultät Direktor des Berkman Klein Center for Internet and Society in Harvard. „Diese Frage kann nicht mit Bedacht beantwortet werden, ohne zu beachten, wie unglücklicherweise nur einige wenige Vermittler zentral sind – wie Apple für Podcasts oder YouTube, Facebook und Twitter für Videos und Links.“

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Aber die Technologie hat auch den Aufstieg polarisierender Persönlichkeiten wie Jones und Milo Yiannopoulos ermöglicht, die in einer Zeit vor der weit verbreiteten Einführung sozialer Medien möglicherweise Schwierigkeiten hatten, ein großes Publikum zu erreichen.

Konservative haben vor allem Angst vor der Macht der Technologieunternehmen geäußert und argumentiert, dass die überwiegend liberale Belegschaft im Silicon Valley und anderen Industriezentren wie Seattle sie im Kampf um Ideen in entscheidenden Online-Sphären benachteiligt.

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„Konservative sind zunehmend besorgt, dass Infowars nicht der Endpunkt für diejenigen ist, die die Sprache verbieten wollen. Es ist nur der Anfang“, sagte Brent Bozell, Präsident des konservativen Media Research Centers mit Sitz in Reston, Virginia. „Ich unterstütze Alex Jones und das, was Infowars produziert, nicht. Er ist kein Konservativer. Es ist jedoch falsch, ihn und seine Verkaufsstelle zu verbieten. Es ist nicht nur eine rutschige Piste; Es ist eine gefährliche Klippe, von der diese Social-Media-Unternehmen abspringen.“

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Twitter zeichnete sich am Montag als eine der wenigen Social-Media-Plattformen aus, die nicht gegen Jones vorgingen. Twitter wurde insbesondere von Konservativen angegriffen, die behaupteten, das Unternehmen habe es ins Visier genommen, um gefälschte Konten und automatisierte Bot-Netzwerke auszumerzen. Twitter lehnte eine Stellungnahme ab.

Jones, 44, leitet von seiner Basis in Austin, der Heimat von „The Alex Jones Show“ und einer Vielzahl von Infowars-Online-Plattformen, ein sich ausbreitendes Imperium der Verschwörungstheorie. Dazu gehört eine Website, Infowars.com , von den Aktionen der letzten Tage nicht betroffen.

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Jones gewann in den letzten Jahren durch seine Unterstützung von Präsident Trump – der 2015 als Kandidat bei Infowars auftrat – an Einfluss, aber Jones hat auch heftige Kritik für die Verbreitung provokativer Theorien auf sich gezogen, ohne Beweise für diese zu liefern. Er behauptete, dass die Massenerschießungen in der Sandy Hook Elementary „völlig falsch mit Schauspielern“ gewesen seien und nun wegen Verleumdungsklagen von einigen der Familien, deren Kinder dort getötet wurden, angeklagt seien.

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Er förderte auch die als „Pizzagate“ bekannte falsche Verschwörungstheorie, die Anschuldigungen über einen mit Vertretern der Demokratischen Partei verbundenen sexuellen Missbrauch von Kindern beinhaltete. Die Verschwörung führte schließlich dazu, dass ein Mann in einem Pizzarestaurant im Nordwesten von Washington ein AR-15-Gewehr abfeuerte. YouTube bestrafte Jones Anfang des Jahres, weil er Fragen aufgeworfen hatte, ob die jugendlichen Überlebenden der Schießerei in Parkland, Florida, Schauspieler waren, aber seine Kanäle wurden nicht gelöscht.

Technologieunternehmen sind seit dem 18. Juli, als Facebook-Chef Mark Zuckerberg im Tech-Podcast Recode Decode sprach, die Entscheidung seines Unternehmens, die Inhalte von Jones offen zu lassen, zunehmendem öffentlichen Druck ausgesetzt. „Der Ansatz, den wir bei falschen Nachrichten verfolgt haben, ist nicht zu sagen, dass man im Internet nichts Falsches sagen kann“, sagte er. 'Ich glaube, das wäre zu extrem.' Zuckerberg zog dann eine Parallele zu Holocaust-Leugnern und sagte, er glaube nicht, dass sie 'absichtlich falsch liegen'.

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Seitdem haben Unternehmen im Silicon Valley eine Flut neuer Berichte von Benutzern erhalten, die Jones' Inhalte als Hassrede gekennzeichnet haben, so die mit den Überlegungen der Unternehmen vertrauten Personen. Am 24. Juli verhängte YouTube ein 90-tägiges Verbot von Live-Sendungen von Jones wegen Videos, von denen das Unternehmen sagte, dass sie Hassreden gegen Muslime und Transgender enthielten. Facebook folgte diesem Beispiel und verhängte eine 30-tägige Sperre.

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„Sie beginnen zu sehen, dass diese Plattformen als zusammenhängendes Feld fungieren“, sagte Daniel Kreiss, Professor an der School of Media and Journalism an der University of North Carolina in Chapel Hill. „Sie führen wahrscheinlich alle ähnliche interne Debatten und beobachten, was der andere tut. Darin liegt die Sicherheit in Zahlen.“

Nachdem Jones' Videokanäle gesperrt wurden, wandte er sich an Twitter, um Fans auf seine Podcasts zu verweisen, die über iTunes, Spotify und den Podcast-Vertriebsunternehmen Stitcher verbreitet wurden. Spotify und Stitcher haben ihr Podcast-Archiv durchkämmt und letzte Woche beschlossen, einige zu verbieten.

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Sleeping Giants, eine Social-Media-Aktivistengruppe, die Technologieunternehmen gedrängt hat, Richtlinien zu missbräuchlichen Inhalten durchzusetzen, lobte den Schritt von Apple. „Letzte Woche haben wir gefragt @Apfel wie die Belästigung von Sandy Hook-Eltern und Vegas-Schussopfern nicht gegen ihre Nutzungsbedingungen verstößt. Heute Abend haben sie entschieden, dass es so ist. Großes Lob an @Apfel dafür, das zu tun, was sich die meisten Technologieunternehmen bisher geweigert haben“, Gruppe sagte in einem Tweet am späten Sonntag. (Das Gründungsmitglied von Sleeping Giants hat sich letzten Monat erstmals öffentlich als Matt Rivitz identifiziert.)

Einige bei den Technologieunternehmen sagten, es schien, als ob Jones absichtlich versuchte, die Unternehmen und ihre Richtlinien zu testen, indem er bis zu einer Linie ging, die sie nicht ganz klar gemacht haben, so drei mit Überlegungen vertraute Personen. Führungskräfte verteidigen die Entscheidung, nicht genau zu teilen, welche Inhalte gegen eine Richtlinie verstoßen, weil sie befürchten, dass dies die Leute dazu veranlassen könnte, sie zu testen.

Sleeping Giants kritisierten andere Technologieplattformen, darunter Facebook und YouTube, dafür, dass sie ihre neuesten Schritte gegen Jones erst nach Apple angekündigt hatten. „Zu sagen, dass sie jetzt ‚Stimmen zum Schweigen bringen‘, bedeutet, die Tatsache zu ignorieren, dass sie es überhaupt zugelassen haben, dass sie verstärkt wurden“, so die Organisation am Montag getwittert .

Isaac Stanley-Becker hat zu diesem Bericht beigetragen

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