Apple erwartet, sich mit Lehrbüchern zu befassen

Vor dreißig Jahren unternahm ein junger Steve Jobs mit schlaffen Haaren in Washington eine seltene Lobbyarbeit, um mehr Apple-Computer in die Klassenzimmer zu bringen.

Die Mühe hat sich gelohnt: Apple erhielt Steuererleichterungen für die Spenden von Computern an Schulen, eine gemeinnützige Aktion, die Pädagogen überzeugte und den Apple II und den Mac zu den ersten Computern machte, die von Millionen von Kindern verwendet wurden.

Jetzt, im Zeitalter von Smartphones und Tablets, erneuert das Unternehmen seine Bemühungen, den lukrativen Bildungsmarkt zu erobern, indem es die Lehrbuchbranche revolutioniert und mehr iPads in die Klassenzimmer bringt – und das alles mit einem hohen Gewinn.

Während das Unternehmen am Donnerstag eine wichtige Ankündigung mit Pädagogen und Verlagen vorbereitet, treibt Apple aggressiv eine Strategie voran, die seine Dominanz unter einer Vielzahl von Schulen sichern soll, vom öffentlichen System in New York City bis zur Stanford University.

Während Rivalen wie Microsoft und Texas Instruments überlistet werden, hat der Schritt das Potenzial, öffentliche Gelder in das engmaschige Produktuniversum von Apple einzubinden, sagen Analysten. Allein Arlington County investiert Hunderttausende von Dollar, um die Geräte des Unternehmens in seinen Lehrplan zu integrieren.

Seit der Einführung des iPad im Jahr 2010 hat Apple Lehrer zu seinem Campus in Cupertino, Kalifornien, geflogen, um mit dem Gerät herumzuspielen und etwas über ein Klassenzimmer in Escondito, Kalifornien, zu erfahren, das den iPod Touch verwendet, um Schülern bei ihren Hausaufgaben und Anwendungen zu helfen das iPad für Lehrer, um ihren Unterricht zu organisieren und durchzuführen.



Bei einer Veranstaltung am Donnerstag im Guggenheim Museum in New York City wird Apple voraussichtlich neue Partnerschaften ankündigen, die den Schülern digitale Lehrbücher zur Verfügung stellen – eine 10-Milliarden-Dollar-Industrie, die sich nur langsam auf Veränderungen in anderen Medien einlässt.

„Apple glaubt seit jeher, dass Kinder, die in der Schule erwischt werden, später eher von Ihren Produkten begeistert sind“, sagt Carl Howe, Direktor für Verbraucherforschung bei der Yankee Group.

Das entging den Gesetzgebern nicht, die 1982 zusammen mit Apple Steuererleichterungen vorgeschlagen hatten, um Computer in die Schulen zu bringen.

„Ich denke, es ist ein außergewöhnlich gutes Marketinginstrument“, sagte Rep. Pete Stark (D-Calif.) damals während der Anhörung, bei der Jobs aussagte. „Jedes Kind wird aufwachsen, wenn es dieses Logo vor sich sieht. Steve war diesbezüglich sehr offen.“

Im öffentlichen Schulbezirk von Arlington County gibt es mehrere „iPad-Pilotprojekte“, darunter eines in diesem Jahr, bei dem Schüler der vierten Klasse der Drew Model School jeweils ein iPad für ihren Sozialkundeunterricht erhalten, das mit 20.000 US-Dollar vom Staat finanziert wird.

Apple, der Lehrbuchverlag Five Ponds Press und die Schule erstellten eine Sozialkunde-App über das koloniale Jamestown, Virginia, die Texte aus Büchern enthielt, die normalerweise in der Klasse unterrichtet werden, sowie Videos über die Geschichte der Region.

Der Schulbezirk von Arlington hat nicht untersucht, ob die Technologie zu höheren Leistungen geführt hat, aber sie sagen, dass die Schüler mehr Aufregung über ihre Kursarbeit geäußert haben.

Der Landkreis stellt jetzt 400.000 US-Dollar für weitere iPad-Projekte bereit, bei denen im Herbst alle Einstufungstests für seine Grund- und Mittelschüler auf iPads übertragen werden. Das Ziel ist es, ein iPad für jeweils 10 Schüler zu haben, sagte Pat Teske, der Leiter für Lehr- und Innovationstechnologien des Bezirks.

„Diese Geräte ermöglichen es Ihnen, Technologie in die Klassenzimmer zu stellen, anstatt in irgendein Labor am Ende des Flurs“, sagte Teske. „Die Studierenden sind inhaltlich sehr engagiert. Sie lieben zum Beispiel Google Earth, und alles ist sofort und direkt für sie da.“

Wie Arlington haben im vergangenen Jahr mehr als 2.300 Grund- und Sekundarschulen Experimente rund um das iPad gestartet. Etwa 1.000 K-12-Schulen haben ein von Apple entwickeltes Programm eingeführt, um jedem Schüler einer Schule ein iPad in die Hände zu geben.

Bis Mitte letzten Jahres hatte Apple in K-12-Schulen mehr iPads als Macs verkauft.

„Das nach nur fünf Quartalen zu tun, ist absolut schockierend. Das hätten wir nie vorhergesagt“, sagte Vorstandsvorsitzender Tim Cook im vergangenen Sommer.

Laut Kongressaufzeichnungen hat sich Apple auch für Bildungsreformen eingesetzt, die jährlich etwa 100 Millionen US-Dollar an Zuschüssen des Bildungsministeriums für Technologieprogramme umfassen würden.

Schulen können an Apple gebunden werden, weil die geschlossene Software bedeutet, dass Inhalte nur leicht zwischen den Geräten des Unternehmens verschoben werden können. Einige Verlage sagen, dass Pädagogen vorsichtig sein müssen, sich auf eine einzige Firma zu verlassen.

„Das iPad ist ein phänomenales Gerät zum Konsumieren von Inhalten“, sagt Bethlam Forsa, der globale Leiter der Produktentwicklung beim Lehrbuchverlag Houghton Mifflin Harcourt. Der Verlag hat Tage nach der ersten Veröffentlichung des iPads eine Algebra-App veröffentlicht und setzt auf eine Zukunft, in der die meisten Bücher über E-Reader und Tablets konsumiert werden. „Aber wir müssen geräteunabhängig sein, weil unsere Kunden mehrere Geräte verwenden werden.“

Einige Experten bezweifeln die Wirkung von Gadgets auf die Leistung der Schüler. Der Gesetzgeber hat Bundesprogramme kritisiert, die in den 1990er Jahren Highspeed-Internetverbindungen und Computer in Technologielabore brachten, aber selten genutzt wurden. Die Lehrer beschwerten sich, dass sie keine Technologieschulungen erhielten, und Bildungsexperten stellten die Notwendigkeit von Kursen in Textverarbeitung und Präsentationstechniken in Frage.

Bis heute konnten weder Apple noch seine Konkurrenten einen transformativen Einfluss auf die Bildung ausüben, eine Tatsache, die Jobs laut Walter Isaacsons Biografie frustrierte.

Auch andere technische Führungskräfte haben die Bedeutung der Technologie beim Lernen hervorgehoben. Microsoft-Mitbegründer Bill Gates hat zum Beispiel davor gewarnt, dass die Nation Gefahr läuft, hinter Länder wie Singapur und China zurückzufallen, die ihre Bemühungen hinter die Ausbildung in Informatik, Mathematik und Ingenieurwesen geworfen haben.

Jobs sagte zu Isaacson: „Der Prozess, mit dem Staaten Lehrbücher zertifizieren, ist korrupt.. . .Aber wenn wir die Lehrbücher kostenlos machen können und sie mit dem iPad kommen, dann müssen sie nicht zertifiziert werden. Die beschissene Wirtschaft auf staatlicher Ebene wird ein Jahrzehnt dauern, und wir können ihnen die Möglichkeit geben, den gesamten Prozess zu umgehen und Geld zu sparen.“