Apple treibt Comeback des Einzelhandels-Computerladens voran

Der Kampf um die Vorherrschaft unter den fortschrittlichsten Technologieunternehmen des Landes breitet sich an einem unerwarteten Ort aus: dem stationären Geschäft.

Am Freitag war der überirdische Erfolg von Apple in seinen Geschäften zu sehen, als lange Kundenschlangen darauf warteten, das neue iPhone 5 in die Hände zu bekommen. Unterdessen baut Microsoft, das Apple in der Mobiltechnologie herausfordern will, in diesem Jahr seine Präsenz im Einzelhandel deutlich aus.

Und Amazon, vielleicht der Inbegriff des virtuellen Shops, hat bei der Einführung seiner Produktlinie versucht, Partnerschaften mit großen Einzelhändlern einzugehen Entzünden Tablets. Es wurde diese Woche ein Schlag versetzt, als Wal-Mart beschloss, die Geräte aus seinen Regalen zu entfernen.

Die Veranstaltungen unterstreichen den Fokus auf den traditionellen Einzelhandel für die dominantesten Technologieunternehmen von heute.

Als Dell und andere Technologiehersteller vor fast zwei Jahrzehnten begannen, Verbrauchern zu ermöglichen, maßgeschneiderte Laptops und Desktops online zu bestellen, dachten einige, die Tage des lokalen Computergeschäfts seien gezählt. Big-Box-Einzelhändler wie Circuit City und CompUSA brachen zusammen, als Käufer zu billigeren Optionen im Internet strömten.

Aber dann brachte Apple entgegen der landläufigen Meinung den Computer-Einzelhandelsplatz zurück.



„Eine der wichtigsten Initiativen, die Apple je in Angriff genommen hat, war seine Einzelhandelsstrategie – die damals von allen als der dümmste Schritt aller Zeiten angesehen wurde“, sagte Carl Howe, Leiter der Verbraucherforschung bei der Yankee Group.

Heute hat Apple 380 Einzelhandelsgeschäfte in 13 Ländern. Sein Geschäft in der Fifth Avenue in New York City zählt zu den erfolgreichsten Einzelhandelsflächen der Welt – und bringt mehr Umsatz pro Quadratfuß als Tiffany.

Apple wollte kontrollieren, wie seine Computer und Geräte angezeigt werden, und wollte, dass sachkundige Vertriebsmitarbeiter ihre Funktionsweise erklären. Die Geschäfte stärkten schließlich die Marke und das Endergebnis von Apple – sie machen 12 % des Umsatzes aus. Laut Analysten begannen die Verbraucher, Apple aufgrund seiner großen, modernen Räumlichkeiten an einigen der teuersten Orte der Welt als Luxusprodukt zu betrachten.

„Unsere Geschäfte bieten das beste Einkaufserlebnis und den besten Kundenservice der Welt“, sagte CEO Tim Cook bei der Vorstellung des iPhone 5.

In die Fußstapfen von Apple trat Microsoft, das seit 2009 23 Apple-ähnliche Stores eröffnet hat. In diesem Jahr sind sieben weitere sowie 35 temporäre Shops für die Feiertage geplant, in denen die neuesten Windows-Handys und sein Surface-Tablet präsentiert werden können. Im Tysons Corner Center drängen sich die Menschen oft in den Laden, wo sie das Neueste spielen können XBox 360 Kinect Spiele.

Amazon und Google, die im letzten Jahr damit begonnen haben, ihre eigenen Mobilgeräte herzustellen und zu verkaufen, wandten sich an Big-Box-Partner wie Target und Wal-Mart, um ihre Geräte zu präsentieren.

Deshalb könnte die Entscheidung von Wal-Mart weh tun Kindle Fire Verkäufe, sagten Analysten. Verbraucher werden es schwerer haben, die Geräte in ihren Händen zu spüren oder sie mit denen von Apple zu vergleichen iPad . Target hat Anfang des Jahres den Verkauf von Kindles eingestellt.

Der Schritt war für Wal-Mart logisch, stellten andere Analysten fest. Warum sollte es Amazon helfen, ein Gerät zu verkaufen, dessen Hauptziel darin besteht, andere Dinge zu verkaufen – einschließlich Filme, Bücher und Haushaltswaren – die Wal-Mart auch verkauft?

„Wal-Mart sagte im Grunde: ‚Wir werden keine Kindles verkaufen, damit die Leute Produkte über diese Geräte statt in unseren Geschäften kaufen können‘“, sagte Howe.

Trotz der Einfachheit des Online-Kaufs von Produkten wurden laut Forrester Research 2011 nur 7 Prozent aller Waren über das Internet gekauft. Dieser soll bis 2016 auf etwa 9 % anwachsen.

Bei Computern, Mobiltelefonen und Tablets kaufen 15 bis 20 % der Verbraucher diese Produkte online, aber laut einer Studie der NPD Group wird sich an dieser Zahl nicht viel ändern.

„Wenn Sie in einem Geschäft sind und alle Ihre Optionen sehen, können Sie besser eine Entscheidung treffen“, sagte Stephen Baker, Vizepräsident für Elektronikforschung bei NPD.

Craig Timberg hat zu diesem Bericht beigetragen.