App zur Unterstützung gehörloser Mobiltelefonbenutzer stößt auf FCC-Straßensperre

Es ist fast zwei Jahre her, dass Miracom die Genehmigung der Federal Communications Commission für eine App beantragt hat, die Gehörlosen bei der Nutzung von Mobiltelefonen helfen soll.

Die App, bekannt als InnoCaption, ermöglicht es gehörlosen Benutzern, eine Person am Ende eines Anrufs mit Hilfe eines Stenografen zu „hören“, der das Gespräch transkribiert.

Miracom benötigt jedoch die Genehmigung der FCC, um Zugang zu einem staatlichen Fonds zu erhalten, der es gehörlosen Kunden ermöglicht, die App kostenlos zu nutzen.

Die FCC ist beunruhigt darüber, dass der 700-Millionen-Dollar-Fonds voller Betrug ist, und weigert sich, neuen Unternehmen Zugang zu dem Fonds zu gewähren. In einigen Fällen, stellte die Agentur fest, benutzten Betrüger Handys, die für Gehörlose gedacht waren, um ihre Identität zu verbergen. In anderen wurden Ärzte dafür bezahlt, Patienten an den Dienst zu überweisen – ob sie es brauchten oder nicht.

Der Fonds wird stark belastet, da sich alternde Babyboomer zu den 48 Millionen Amerikanern gesellen, die an irgendeiner Form von Hörverlust leiden. Betrug ist daher etwas, was sich nach Aussage von Behördenvertretern nicht leisten kann.

Die FCC lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern, aber in einer Einreichung der Regierung im Januar hieß es, dass Betrug den Fonds „gefährdet und Menschen, die gehörlos oder schwerhörig sind, von den Vorteilen des Programms beraubt“.



Befürworter der Gehörlosengemeinschaft befürchten, dass die Verzögerungen der FCC Fortschritte behindern, die für diejenigen mit Hörproblemen von entscheidender Bedeutung sind, da die Welt zunehmend auf mobile Technologie umsteigt. 'Je mehr Konkurrenz Sie auf diesem Gebiet haben, desto besser', sagte Lise Hamlin, Direktorin für öffentliche Ordnung bei der Hearing Loss Association of America. 'Es gibt keine Motivation, besser zu werden.'

Das ist sicherlich eine Sorge für Miracom. Die Investoren des Unternehmens werden immer ungeduldig, und die Führungskräfte des Unternehmens befürchten, dass es die App töten muss.

„Das Produkt würde verschwinden, die Gelegenheit würde verschwinden“, sagte Chuck Owen, Chief Operating Officer von Miracom. „Wir wollen diesen Service anbieten, aber nicht um jeden Preis.“

Betrugsprobleme des Interstate Telecommunications Relay Services Fund kam 2012 ans Licht . Der Fonds zahlt für Technologien, die es Gehörlosen ermöglichen, über Live-Operatoren oder Computersoftware, die ihre Gespräche in Echtzeit überträgt, mit anderen Benutzern zu sprechen. Miracom, Sprint, AT&T, Purple und andere Dienstanbieter werden für jede Minute eines Weiterleitungsgesprächs erstattet.

Ab Oktober 2012 haben sich Anbieter angemeldet 8 Millionen Minuten Anrufe pro Monat.

Einige Anbieter haben laut Regierungsakten Telefone mit speziellen Untertiteln kostenlos an diejenigen ausgegeben, die sie nicht brauchten. Andere bezahlten Audiologen, die Patienten entgegen den vorgeschlagenen Richtlinien an das mit Untertiteln versehene Telefonprogramm überwiesen.

Die FCC stellte auch fest, dass der Dienst Betrüger anzog, die die Kosten für einen Anruf vermeiden oder ihre Identität verschleiern wollten. (Den Schreibkräften im Zentrum der Anrufe ist es untersagt, das Gehörte preiszugeben oder die Behörden zu alarmieren, wenn sie ein Verbrechen vermuten.)

Im Mai zahlte AT&T eine Geldstrafe in Höhe von 18,3 Millionen $, nachdem die FCC dem Unternehmen vorgeworfen hatte, die Identität derjenigen, die sich für die Telefone registrierten, nicht ausreichend überprüft zu haben. Der Registrierungsprozess, so die Agentur, machte es ausländischen Betrügern zu einfach, die Telefone zu verwenden, um Waren mit gestohlenen Kreditkartennummern zu kaufen. In einer Beschwerde der Justizabteilung Damals gab die Regierung an, dass die betrügerischen Anrufe bis zu 95 Prozent des über den Fonds bezahlten Anrufvolumens von AT&T ausmachten.

Diese Art von Betrug trug dazu bei, dass die Nachfrage nach dem Fonds explodierte, der durch Gebühren von zugelassenen Dienstleistern gestützt wird. Besonders ausgeprägt war dies im Bereich der internetgestützten Dienste, wo die FCC einen Anstieg der Ausgaben für Internet-Untertiteldienste von 40 Millionen $ im ersten Halbjahr 2012 auf 70 Millionen $ in der zweiten Hälfte.

Bei der aktuellen Wachstumsrate erwartet die FCC, dass der Gesamtfonds bis Mitte 2014 eine Milliarde US-Dollar erreichen wird.

Die FCC ist auf den Anschein von Betrug in ihren öffentlichen Programmen sensibel geworden, nachdem sie dieses Jahr für Lifeline, bekannt als das Obama-Telefonprogramm, einer Überprüfung unterzogen wurde. Es subventioniert die Telefonkosten für Amerikaner mit niedrigem Einkommen, aber die Ermittler fanden heraus, dass es von Personen verwendet wurde, die sich nicht qualifizierten.

Um zu verhindern, dass der Telekommunikations-Relais-Fonds in ähnliche Probleme gerät, hat die FCC eine Überarbeitung der Art und Weise vorgeschlagen, wie der Fonds verwaltet wird, einschließlich des Verbots von Dienstanbietern, Ärzte zu bezahlen, die Patienten an den Dienst verweisen, und verlangt von den Kunden, Registrierungsinformationen bereitzustellen.

Die FCC hat neue Regeln zur Bekämpfung von Betrug vorgeschlagen, aber keine endgültige Abstimmung anberaumt.

Unterdessen sind Mitglieder der gehörlosen und schwerhörigen Gemeinschaft über die Verzögerungen frustriert. Technologische Fortschritte haben sofortige Kommunikation zur Norm gemacht, während sie unter klobigen Gesprächen mit beschrifteten Festnetztelefonen oder ungenauer Spracherkennungssoftware leiden.

Miracom sagt, dass seine App für Leute wie Mark Hope, einen Programmmanager für die US-Marine, hilfreich wäre. Während der Schießerei im letzten Monat musste er sein Büro im Washington Navy Yard evakuieren. Hope, die seit ihrer Geburt größtenteils gehörlos ist, sagte, ein Handy mit Bildunterschrift hätte es ihm ermöglicht, schneller mit Kollegen und Rettungskräften zu kommunizieren.

Hope teilte der Washington Post in einer E-Mail mit, dass er in der Lage gewesen wäre, „die Notrufnummer 911 anzurufen und schnell eine richtige Wegbeschreibung zu erhalten, ohne dass es zu Verwechslungen oder Missverständnissen gekommen wäre, wie es sonst der Fall wäre“. Außerdem hätte er seiner Familie besser versichern können, dass er unverletzt war, anstatt per SMS und E-Mail zu kommunizieren, was den Akku seines Telefons entleerte.

„Der einzig wahre Vorteil von InnoCaption ist die Sicherheit und die Gewissheit, dass Ihre Kommunikation mit Ihren Lieben einfach und schnell zugänglich ist“, sagte er.

Da die Welt immer abhängiger von Mobiltelefonen wird, sagen Aktivisten der Gehörlosengemeinschaft, wird die Technologie, die es Gehörlosen und Hörgeschädigten ermöglicht, mobile Geräte zu verwenden, immer wichtiger.

„Aus meiner Sicht weiß ich nicht, ob InnoCaption alles ist, aber das Konzept eines mobilen Untertitelsystems ist enorm wichtig“, sagte Hamlin von der Hearing Loss Association of America.'Sie können einer Abschleppfirma keine SMS senden.'