Analysten erwägen Kosten von Facebooks WhatsApp-Deal

Der Mega-Kauf von WhatsApp durch Facebook enthüllte die wachsende Angst des 10 Jahre alten sozialen Netzwerks, an Relevanz zu verlieren und an der Spitze der Social-Media-Welt zu bleiben, sagten Analysten.

Facebook ist bereits das größte soziale Netzwerk der Welt und möchte in einem Bereich führend sein, in dem es Probleme hat: Mobile Messaging.

Der 19-Milliarden-Dollar-Deal könnte die nachlassende Attraktivität von Facebook bei jüngeren Nutzern stützen und seine wachsende Stärke auf Mobilgeräten und mit Fotos stärken. Dennoch befürchten Branchenanalysten, dass Facebook für den Messaging-Dienst zu viel bezahlt hat – der Deal bewertet jeden seiner 55 Mitarbeiter mit mehr als 345 Millionen US-Dollar –, da das fünf Jahre alte WhatsApp noch kein klares Geschäftsmodell entwickelt hat.

Vorsichtige Investoren ließen die Facebook-Aktie am Donnerstag zunächst fallen, bevor sie wieder an Boden gewann.

Akquisitionen seien für Facebook kaum der ideale Weg, um die eigenen Schwächen anzugehen, sagten Analysten.

„Diese Akquisitionen sind unserer Meinung nach die drittbeste Option“, schrieben die Analysten von Pacific Crest, Evan Wilson und Brian Liang, in einer Mitteilung am Donnerstag. „Wir möchten lieber, dass Facebook organisch erfolgreich ist oder diese Konkurrenten früher (und billiger) akquiriert.“



Facebook hat versucht, seinen eigenen Messaging-Dienst zu starten, um mit WhatsApp und Snapchat zu konkurrieren, aber Facebook Messenger hat bei seiner Community mit mehr als 1 Milliarde Benutzern nie Feuer gefangen. WhatsApp hat mehr als 450 Millionen monatliche Nutzer. SnapChat veröffentlicht keine Benutzerzahlen, es wird jedoch angenommen, dass es mindestens 30 Millionen monatlich aktive Benutzer hat.

„Facebook hat unserer Meinung nach versucht, Facebook Messenger zu einem Produkt zu entwickeln, das das Wachstum der mobilen Messaging-Dienste insgesamt eindämmen würde, und unserer Ansicht nach weitgehend gescheitert“, sagten Wilson und Liang. „Unserer Ansicht nach hat es auch versucht, Produkte zu entwickeln, die die Dynamik von Instagram und Snapchat bremsen würden“ – beides versuchte das Unternehmen zu kaufen. Instagram stimmte der Übernahme im Jahr 2012 zu; Berichten zufolge lehnte Snapchat letztes Jahr ein 3-Milliarden-Dollar-Gebot von Facebook ab.

Der Kaufpreis sei wahrscheinlich von der defensiven Denkweise von Facebook und dem Wunsch beeinflusst worden, WhatsApp nicht in die Hände eines Konkurrenten zu fallen, sagte Martin Garner, Senior Vice President von CCS Insight. Facebook werde kaum Zeit haben, nachzuweisen, dass die Übernahme einen Kaufpreis von mehr als 10 Prozent seiner Marktkapitalisierung wert war, sagte er.

In WhatsApp gewinnt Facebook in Ländern wie Brasilien, Indien und Indonesien eine starke Anhängerschaft – alles Bereiche, in denen Facebook wachsen möchte. Facebooks Einnahmen kommen mehr aus Übersee als aus den USA, was eine internationale Präsenz wichtiger denn je macht.

Der Kauf von WhatsApp verschafft dem Unternehmen einen kurzfristigen Vorteil im Messaging-Bereich, muss jedoch immer noch den zunehmenden Wettbewerb um ein unbeständiges Social-Media-Publikum bekämpfen, das oft von Dienst zu Dienst springt.

„Wir sind etwas skeptisch, ob [Facebook] seine Relevanz und Bewertung basierend auf seinem aktuellen Produktangebot langfristig aufrechterhalten kann“, sagten Wilson und Liang.

Für WhatsApp-Nutzer haben sowohl Facebook-Chef Mark Zuckerberg als auch WhatsApp-Chef Jan Koum versprochen, dass es nur wenige Änderungen geben wird.

In einem Blog-Beitrag des Unternehmens sagte Koum, dass der Dienst niemals Werbung enthalten wird, etwas, das Instagram kurz nach dem Kauf durch Facebook hinzugefügt hat.

Die Einhaltung der Datenschutz- und Sicherheitsstandards von WhatsApp ist für Koum eindeutig ein wichtiger Punkt, den die Menschen in seiner Nähe auf seine Erziehung in der Ukraine und auf Ängste vor etwas zurückführen, worüber sich möglicherweise mehr Amerikaner Sorgen machen: staatliche Überwachung.

„Es ist ein entschieden konträrer Ansatz, der von Jans Erfahrung geprägt ist, in einem kommunistischen Land mit einer Geheimpolizei aufzuwachsen“, schrieb Jim Goetz auf der Tumblr-Seite von Sequoia Capital. 'Jans Kindheit hat ihn dazu gebracht, Kommunikation zu schätzen, die nicht abgehört oder aufgezeichnet wurde.'

Koum sagte in dem Beitrag, dass er nicht bereit sei, bei den „Kernprinzipien“ von WhatsApp, einschließlich der Datenerfassungs- und Werbepraktiken, Kompromisse einzugehen, wenn er den Deal abschließt.

'Sie können WhatsApp weiterhin verwenden, egal wo auf der Welt Sie sich befinden oder welches Smartphone Sie verwenden', schrieb Koum. „Und Sie können sich immer noch darauf verlassen, dass keine Werbung Ihre Kommunikation unterbricht.“