Der Sieg von Amazon in Alabama ist der jüngste Sieg im Machtkampf zwischen Technologiegiganten und Arbeitern

Die Lagerarbeiter von Amazon in Alabama stimmten am 9. (Reuters)

Amazons Niederlage einer gewerkschaftlichen Organisierungsbemühungen in Alabama am Freitag war der jüngste Rückschlag für Arbeiter, die lautstark gefordert haben, mehr Kontrolle über die von ihnen abhängigen Technologieunternehmen zu erlangen – eine, die gezeigt hat, dass die Giganten des Silicon Valley immer noch einen großen Vorteil bei der Bestimmung der Macht haben liegt in der modernen Wirtschaft.

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Arbeitervertreter drückten ihre Bestürzung aus, nachdem ein Vorstoß zur Organisation des Amazon-Lagers Bessemer, Ala., von einer überraschend großen Mehrheit der Arbeiter unter heftigem Widerstand des in Seattle ansässigen E-Commerce-Riesen abgelehnt wurde. Die Befürworter, die sich seit Jahren über die Behandlung von Arbeitern in Amazon-Lagern beschweren, sahen das Bessemer-Lager als Top-Perspektive, um in einem der größten und mächtigsten Unternehmen Amerikas Fuß zu fassen.

Die Niederlage kommt inmitten einer Reihe von Zusammenstößen zwischen den größten Technologieunternehmen des Landes und Arbeitnehmern, die sagen, dass sie die Früchte der digitalen Wirtschaft nicht ernten, zu einer Zeit, in der die Aktienkurse vieler Technologiegiganten Allzeithochs erreicht und Hunderte von Milliarden geschaffen haben Dollar an neuem Vermögen.

Die kalifornischen Wähler stimmten im November einer Wahlinitiative zu, Proposition 22, die Uber und Lyft davon befreite, Millionen von Fahrern als Angestellte zu klassifizieren – im Wesentlichen verweigerte sie diesen Gig-Mitarbeitern einen Mindestlohn und andere Vergünstigungen.

Ähnliche Kämpfe gab es bei Facebook und Google, wo sich eine große Anzahl von Arbeitern, die von Drittanbietern beschäftigt waren, beschwerte, dass sie von den Tech-Giganten nicht fair behandelt wurden.



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Nach der Bessemer-Abstimmung sagen Arbeitnehmervertreter, dass sie ihren Fall argumentieren werden, dass Amazon illegal gehandelt hat, um die Abstimmung zu unterdrücken – und im Allgemeinen ihre Hoffnungen auf eine neue Regierung in Washington unter der Führung von bekennend gewerkschaftsfreundlichem Präsidenten Biden setzen, der seinen Segen gab zum Bessemer-Versuch.

„Sobald die Arbeiter verstehen, dass die Arbeit in der Vergangenheit bessere Arbeitsbedingungen hatte und viel besser bezahlt wird, als Amazon sie für wert hält, wird es diesen Umbruch geben“, sagte Randy Korgan, der die Bemühungen um die Gewerkschaftsorganisation von Amazon für die Internationale leitet Brotherhood of Teamsters und war nicht an der Bessemer-Aktion beteiligt.

Unternehmen wie Amazon und Uber sagen, dass sie bereits an der Spitze stehen, wenn es um eine starke Vergütung, Zusatzleistungen und Flexibilität für Arbeitnehmer geht. Amazon weist routinemäßig darauf hin, dass es den Arbeitern einen Mindestlohn von 15 US-Dollar zahlt – was Liberale für den nationalen Standard gedrängt haben. (Amazon-Gründer und CEO Jeff Bezos besitzt The Washington Post.)

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„Wir hoffen, dass es nach dieser Wahl jetzt die Möglichkeit gibt, im ganzen Land von Gesprächen zu Maßnahmen überzugehen“, sagte das Unternehmen am Freitag in einer Erklärung. „Obwohl unser Team aus mehr als einer Million Menschen auf der ganzen Welt besteht und wir seit Beginn von Covid 500.000 neue Arbeitsplätze geschaffen haben, sind wir immer noch ein winziger Bruchteil der Belegschaft. Es gibt 40 Millionen Amerikaner, die bei Amazon weniger als den Anfangslohn verdienen, und viele mehr, die über ihre Arbeitgeber keine Gesundheitsversorgung erhalten, und wir denken, dass das behoben werden sollte.“

Amazon-Beschäftigte in Alabama stimmen gegen Gewerkschaftsbildung

Dennoch droht die Aussicht auf einen arbeitnehmerfreundlichen Präsidenten – zu einer Zeit, in der das Verprügeln von Technologieunternehmen auch auf dem Capitol Hill zu einem parteiübergreifenden Zeitvertreib geworden ist – das politische Schlachtfeld gegen das Silicon Valley zu kippen. Die Unternehmen sehen sich einer neuen Regulierungsgefahr ausgesetzt, die ihre Macht einschränken und ihre Geschäftsmodelle auf den Kopf stellen könnte. Und die Gewerkschaften hoffen, dass die Demokraten Gesetze verabschieden, die die Organisationsfähigkeit der Arbeitnehmer drastisch stärken würden.

Biden, dessen Siegmarge in mehreren stark gewerkschaftlich organisierten Bundesstaaten knapp war, twitterte im Februar ein Video, in dem er die Organisierungsbemühungen in Alabama lobte und erklärte: „Die Gewerkschaften haben die Mittelklasse aufgebaut“. Und sein jüngster Infrastrukturplan beinhaltet gewerkschaftsfreundliche Maßnahmen.

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Technologieunternehmen sind seit langem erfolgreich darin, den Aktivismus der Arbeiter zu unterdrücken. Die Branche hat bei ihren bestbezahlten Arbeitern, Ingenieuren, die mit Vergünstigungen, Aktienoptionen und Vorteilen überhäuft werden, einen Sinn für Außergewöhnlichkeit entwickelt. Auch das Silicon Valley positionierte die Arbeit selbst als Nutzen für die Gesellschaft.

Aber diese Wahrnehmung wurde in den letzten Jahren zunehmend in Frage gestellt.

Die Gewinner und Verlierer der Lagergewerkschaftsabstimmung von Amazon

Vor einem Jahr entließ Amazon zwei Techniker, nachdem sie die Zustände in seinen Lagerhäusern während der Coronavirus-Pandemie öffentlich als unsicher bezeichnet hatten. Im Jahr 2019, Hunderte von Google-Mitarbeitern einen Brief unterschrieben, in dem eine bessere Behandlung von Zeitarbeitskräften gefordert wurde. Das selbe Jahr, Hunderte von Ingenieuren und Technikern von Unternehmen wie Twitter und Facebook unterzeichneten einen offenen Brief, in dem sie sich verpflichteten, nicht für DoorDash zu arbeiten, bis das Unternehmen aufhörte, die Fahrer um ihre Trinkgelder zu „betrügen“ und eine Gehaltsuntergrenze festlegte.

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Obwohl Ingenieure die hochbezahlten Superstars des Silicon Valley sind, verlassen sich Technologiecampus auch auf Tausende von Shuttlebusfahrern, Kantinenarbeitern und Hausmeisterpersonal. Bei Google übertrifft die Schattenbelegschaft von Auftragnehmern, ähnlich wie bei anderen Technologiegiganten, jetzt den Pool von 135.000 Vollzeitbeschäftigten und umfasst Rollen in den Bereichen Technik und Management, jedoch ohne Zugang zu den gleichen Vorteilen.

„Die Technologiebranche ist revolutionär, aber die Art und Weise, wie Arbeit geleistet wird, sieht immer noch so aus wie immer“, sagte Heidi Shierholz, ehemalige Top-Ökonomin des Arbeitsministeriums unter Präsident Barack Obama, jetzt Policy Director am Economic Policy Institute, a linksgerichtete Denkfabrik.

Biden begrüßt Amazon-Arbeiter, die sich in Alabama gewerkschaftlich organisieren, als ungewöhnliches Zeichen der Unterstützung

Die Mehrheit der Beschäftigten im Lager- und Transportwesen, wie in jeder anderen privaten Industrie in den Vereinigten Staaten, sind nicht gewerkschaftlich organisiert. 17 Prozent sind jedoch landesweit gewerkschaftlich organisiert, die zweithöchste Quote für den Privatsektor nach den Beschäftigten in Versorgungsunternehmen, so die Büro für Arbeitsstatistik. Dazu gehört auch der Versandpartner UPS, der von den Teamsters organisiert wird.

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Amazon, das 2018 unter politischem Druck stand, erhöhte seinen Mindestlohn für seine Hunderttausenden Lagerarbeiter auf 15 US-Dollar pro Stunde. Dies – zusammen mit Vorteilen wie Gesundheitsversorgung und Weiterbildung – waren die wichtigsten Verkaufsargumente für das Unternehmen, insbesondere im Kampf gegen die Gewerkschaftsbildung. (Der Mindestlohn in Alabama beträgt 7,25 $, während der Einstiegslohn in Bessemer 15,30 $ beträgt.)

Laut dem Bureau of Labor Statistics durchschnittlich 18,52 US-Dollar pro Stunde pro Stunde. Diese Zahl ist nicht direkt vergleichbar, da sie den Durchschnittslohn und nicht den Mindestlohn widerspiegelt.

Ein weiterer Tech-Sieg

Amazon feierte am Freitag seinen Sieg in ein Blogbeitrag seine Löhne und Leistungen anpreisen.

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Amazons Kampagne gegen die Organisierungsbemühungen löste einen öffentlichen Aufschrei aus und weckte die Unterstützung für die Gewerkschaft noch vor der Abstimmung mit 1.798 gegen 738 am Freitag. Amazon bombardierte Arbeiter mit gewerkschaftsfeindlichen Botschaften unter dem Slogan „Tu es ohne Gebühren“ durch Textnachrichten, Schilder in Toilettenkabinen und obligatorische Treffen im Lager.

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Amazon auch erfolgreich beim Landkreis beantragt die Ampelmuster vor seiner Einrichtung zu ändern, in was einige Arbeitskräfte sagte, war ein Versuch, die Organisation zu erschweren. Es ließ den US-Postdienst mitten in der Wahl einen nicht gekennzeichneten Briefkasten in der Einrichtung installieren, was laut Gewerkschaft die Arbeiter zu der Annahme veranlassen könnte, Amazon würde ihre Stimmen zählen. Es stellte auch eine Website bereit, auf der stand, dass alle Arbeitnehmer in Alabama, einem Bundesstaat, in dem dies bei gewerkschaftlich organisierten Arbeitgebern nicht erforderlich ist, Beiträge zahlen müssten.

Ein namentlich nicht genannter Arbeiter reichte über die Website eine Beschwerde über unlautere Arbeitspraktiken beim National Labour Relations Board ein. Die Gewerkschaft sagte, sie plane, einen weiteren wegen des Briefkastens einzureichen, und sagte, sie habe eine irreführende Nachricht über den Wahlprozess an die Arbeitnehmer gesendet.

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„Jeder, der jemals versucht hat, an seinem Arbeitsplatz etwas zu ändern, ist von Amazons Verhalten nicht überrascht“, sagte Beth Allen, Kommunikationsdirektorin von Communications Workers of America, die Arbeitnehmern von Alphabet, der Muttergesellschaft von Google, dabei half, im Januar eine Minderheitengewerkschaft zu gründen .

Amazon kämpft aggressiv gegen die Gewerkschaftsbewegung in Alabama, aus Angst vor einer kommenden Welle

Amazon hat seinen Ansatz zur Gewerkschaftsorganisation verteidigt. Unternehmenssprecherin Heather Knox sagte: „Es wird sich auf alle am Standort auswirken, und es ist wichtig, dass alle Mitarbeiter verstehen, was das für sie und ihr tägliches Leben bei Amazon bedeutet.“

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Laut Amazon bietet die Mailbox den Arbeitnehmern eine bequeme Möglichkeit, abzustimmen, und die Website sei eine Bildungsseite, die den Mitarbeitern hilft, die Fakten über den Beitritt zu einer Gewerkschaft zu verstehen.

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Allen sagte wie andere Gewerkschaftsvertreter, die Erfahrung habe deutlich gemacht, dass Maßnahmen aus Washington notwendig geworden seien. Viele Demokraten, einschließlich des Präsidenten, drängen darauf, dass der Senat den Pro Act verabschiedet, der die Arbeitsgesetze des Landes überarbeiten würde, um den Arbeitnehmern mehr Einfluss bei der Organisierung zu geben.

Der Gesetzentwurf würde härtere Strafen für Unternehmen schaffen, die gegen Gesetze zum Schutz von Arbeiteraktivismus verstoßen, es Gig-Mitarbeitern ermöglichen, möglicherweise Gewerkschaften zu gründen, und einige der zwangsweise gewerkschaftsfeindlichen Aktivitäten verbieten, die viele Unternehmen, einschließlich Amazon, angesichts von Gewerkschaftsinitiativen eingesetzt haben.

„Ich kann mir kein besseres Beispiel dafür vorstellen, warum der Pro Act notwendig ist, als die letzten Monate, die Amazon bei dieser Wahl geleistet hat“, sagte Arbeitsrechtsanwalt Brandon Magner, der den Newsletter Labour Law Lite schreibt.

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Biden schlägt nicht nur Gesetze vor, sondern nominiert auch bekannte Skeptiker der Macht der Technologiebranche für Schlüsselpositionen. Dazu gehört eine prominente Befürworterin für die Prüfung von Kartellmaßnahmen gegen Amazon – Lina Khan, außerordentliche Rechtsprofessorin der Columbia University – bei der Federal Trade Commission, die mit dem Justizministerium die Verantwortung für die Durchsetzung der Kartellgesetze des Landes teilt.

Biden hat auch den freimütigen Gelehrten Tim Wu, Autor von „Der Fluch der Größe: Kartellrecht im neuen vergoldeten Zeitalter“ ihn technologie- und wettbewerbspolitisch zu beraten. Vanita Gupta, die in ihrer vorherigen Funktion als Präsidentin der Führungskonferenz zu Bürger- und Menschenrechten spitzte Kritik an Facebooks Bürgerrechtsbilanz herausgab, ist Bidens Kandidat als stellvertretender Generalstaatsanwalt, der Nr. 3 Posten im Justizministerium.

Diese Schritte kommen zusätzlich zu den Maßnahmen von Bund und Ländern, die während der Trump-Administration begonnen wurden, um kartellrechtliche Untersuchungen gegen einige der größten Namen der Technologiebranche durchzuführen, darunter Amazon, Google, Apple und Facebook.

Letztes Jahr hat der Kongress zum ersten Mal die CEOs dieser vier Unternehmen gegrillt und von ihnen Antworten zu Übernahmen und anderen monopolistischen Verhaltensweisen verlangt.

Der gewerkschaftsfeindliche Blitz von Amazon verfolgt Lagerarbeiter in Alabama überall, sogar im Badezimmer

„Das Wachstum von Big Tech hat die Gesetzgebung zu ihrer Kontrolle überholt“, sagte Senator Bernie Sanders (I-Vt.) in einem Interview mit The Post nach der Auszählung der Gewerkschaftsstimmen. 'Wir brauchen den Generalstaatsanwalt, um die kartellrechtlichen Auswirkungen einiger dieser Unternehmen zu untersuchen, und wir brauchen auch Gesetze, die sich damit befassen.'

Sie könnten „uns jeden Moment unterdrücken“

Silicon Valley hat seit den 1970er Jahren einen gewerkschaftsfeindlichen Ruf, als die Obstplantagen der Region in ein Elektronikzentrum verwandelt wurden. Branchenführer priesen die Automatisierung an, leisteten jedoch Pionierarbeit beim Einsatz von Subunternehmern in ihren Büros und verließen sich auf Einwanderer und Arbeiter ohne Papiere in ihren Fabriken, um zu vermeiden, dass sie in anderen Teilen des Landes Schutzstandards bieten.

Die Vergünstigungen, die jetzt gleichbedeutend mit der Arbeit in der Technik sind, wie Aktienoptionen und kostenloses Mittagessen, wurden Vollzeitbeschäftigten zum Teil zur Abwehr von Gewerkschaften gewährt. Aber Unternehmen definierten eng, wer als Techniker zählte und Zugang zu den Leistungen und hohen Gehältern hatte.

Bereits 1998 versuchten Ingenieure, die von Microsoft als Auftragnehmer eingestellt wurden, sich gewerkschaftlich zu organisieren, aber die Bemühungen scheiterten. Im Jahr 2000 versuchten die Communications Workers of America erfolglos, 400 Callcenter-Beschäftigte von Amazon in Seattle zur Gewerkschaftsbildung zu bewegen.

In den frühen 2010er Jahren, als Busfahrer, Sicherheitspersonal, Kantinenarbeiter und andere an Subunternehmer vergebene Arbeiter, die auf den weitläufigen Tech-Campus der San Francisco Bay dienten, begannen, sich zu gewerkschaftlich zu organisieren und für faire Löhne und Arbeitsbedingungen zu kämpfen, zog dies wenig Aufmerksamkeit auf sich Presse oder Unterstützung durch technische Angestellte.

Aber jahrelange Gegenreaktionen gegen die Technologieindustrie, einschließlich öffentlicher Kritik von Angestellten, die desillusioniert von dem, was sie für eine andere Art von Kapitalismus hielten, haben einige dieser versteckten Hierarchien aufgedeckt. Heutzutage werden Technologieunternehmen zunehmend unter Druck gesetzt, für die Behandlung wichtiger Teile ihrer Belegschaft verantwortlich zu sein, die als irgendwie außerhalb des Kerns dargestellt wurden.

Das zweistufige System des Silicon Valley für Angestellte steht unter Druck, da sich das Coronavirus ausbreitet

Unternehmen wie Facebook und Google stehen beispielsweise unter Druck, Content-Moderatoren besser zu behandeln. Einige Vertragsarbeiter gaben an, unterbezahlt zu sein und mit dem Schlimmsten des Internets – Hassreden, Kinderpornografie, Selbstmorden, Massakern – ohne angemessene psychische Unterstützung konfrontiert zu sein, was zu einer posttraumatischen Belastungsstörung führte.

Unternehmen sagen, dass sie mit Drittfirmen zusammenarbeiten, weil sie sich so auf sich ändernde Anforderungen in Bezug auf Sprache und Zeitzonen einstellen können und dass sie sorgfältig Partner auswählen, die die psychische Gesundheit und das Wohlbefinden der Moderatoren unterstützen.

Im vergangenen Jahr gaben Gig-Firmen wie Uber, Lyft, Instacart und DoorDash mehr als 200 Millionen US-Dollar für eine kalifornische Abstimmungsinitiative aus, um die Gewinne zurückzufahren, nachdem die Gesetzgeber des Bundesstaates Assembly Bill 5 (AB5) genehmigt hatten, der bestimmte Gig-Arbeiter als Angestellte einstufen würde.

Nach dem Sieg sagten Uber und Lyft, sie wollten sich lautstark für eine ähnliche Politik auf Bundesebene einsetzen.

Und seit Jahren werfen Kritiker Amazon vor, seine Lagermitarbeiter unterbezahlt und überfordert zu haben. Die meisten der 1,3 Millionen Mitarbeiter des Unternehmens sind in der Logistik tätig, kommissionieren, verpacken oder stauen. Diese Jobs können banal und anstrengend sein, da die Arbeiter viele Kilometer am Tag laufen und dabei Paket für Paket mit wenigen Pausen bewegen.

Die Herausforderungen wurden während der Pandemie deutlich. Im vergangenen Oktober gab das Unternehmen bekannt, dass fast 20.000 seiner US-Mitarbeiter seit Beginn der Pandemie positiv auf das Coronavirus getestet worden waren oder davon ausgegangen wurden.

Und Anfang dieses Monats geriet das Unternehmen unter Beschuss, nachdem es Behauptungen bestritten hatte, dass seine Produktivitätsanforderungen so hoch sind, dass die Arbeiter routinemäßig in Flaschen urinieren, weil sie keine Toilettenpausen machen können.

Nachdem Twitter mit Behauptungen von Arbeitern, insbesondere Fahrern, die für Unternehmen arbeiten, die Pakete für Amazon liefern, aufflammte, dass sie in Flaschen urinieren mussten, entschuldigte sich Amazon. Das Unternehmen räumte ein, dass seine Fahrer sowie diejenigen, die Pakete für andere Unternehmen ausliefern, oft Schwierigkeiten haben, Toiletten zu finden.

Hunderte von Covid-Fällen, die nach Musks trotziger Wiedereröffnung im Tesla-Werk gemeldet wurden, zeigen Kreisdaten

Meredith Whittaker, eine der Organisatoren eines Streiks bei Google im Jahr 2018, als 20.000 Arbeiter ihre Büros verließen, um gegen den falschen Umgang des Unternehmens mit Vorwürfen wegen sexueller Belästigung und anderer Probleme zu protestieren, sagte zu der Zeit, dass die Google-Führung wenig Anerkennung für die Organisierungsbemühungen habe könnte zu Bemühungen wie der Alphabet Workers Union führen, weil die Aussicht dem Silicon Valley so fremd schien.

Trotz der historischen Antipathie gegenüber Gewerkschaften sagte Whittaker, was Führungskräfte befürchten, ist eine Machtverschiebung: „Sie haben Angst, die Kontrolle zu verlieren, die Kontrolle über die Arbeitnehmer, die Kontrolle über die Arbeitsplätze.“

Jetzt sehen Arbeiter auf verschiedenen Ebenen der Tech-Hierarchie Parallelen in ihren Bemühungen und der Abstimmung in Bessemer, auch wenn sie noch keine großen Siege erringen müssen.

„Es spiegelt in vielerlei Hinsicht wider, wie wir es mit Shipt und Target aufnehmen mussten“, sagte Willy Solis, ein Arbeitsorganisator, der bei der Durchführung von Kampagnen hilft, die Arbeitnehmern für Shipt, einer Lebensmittelliefer-App, die Target durch zwei von Arbeitern geführte Gruppen gehört, hilft. Versandkäufer und Gig-Worker-Kollektiv . „Wir müssen so operieren, dass wir es mit Konzerngiganten aufnehmen können, die uns jederzeit unterdrücken könnten.“

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