Amazon verbietet CBD-Verkäufe, aber es ist immer noch einfach, auf der Website zu kaufen

Um die Fähigkeit von Amazon zu testen, seinen Marktplatz zu überwachen, kaufte die Washington Post 13 Produkte, um zu sehen, ob sie CBD enthielten. Elf taten es. (Die Washington Post)

SEATTLE — Cannabidiol ist heute eines der heißesten Nahrungsergänzungsmittel auf dem Markt. Die Chemikalie, die aus der Cannabis-Sativa-Pflanze gewonnen wird und besser als CBD bekannt ist, findet sich heute in Pralinen, Gummibonbons, Limonaden und mehr.

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An einem Ort sollte es nicht zu finden sein: Amazon. Die Politik des E-Commerce-Riesen verbietet ausdrücklich den Verkauf von CBD in jedem Produkt: „Listen für Produkte, die Cannabidiol (CBD) enthalten, sind verboten.“

Eine Untersuchung der Washington Post ergab jedoch, dass es möglich, sogar einfach, die verbotene Verbindung auf der Online-Einzelhandelsseite zu kaufen. Elf von 13 Artikeln, die The Post letzten Monat von Amazon gekauft hat, enthielten CBD, so eine Analyse, für die The Post Evio Labs bezahlte, das auf die Analyse von Produkten für die Cannabisindustrie spezialisiert ist. Ein Produkt enthielt sogar eine kleine Menge Tetrahydrocannabinol oder THC, die psychoaktive Chemikalie in Cannabispflanzen, die Menschen high macht.

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Eines der Produkte, die The Post gekauft und getestet hat, stammt von Weller aus Boulder, Colorado, das eine Vielzahl von CBD-Produkten auf Amazon verkauft. Das Unternehmen entwarf neue Verpackungen für Waren bei Amazon, die sich von denen auf der eigenen Website unterscheiden. Seine Dark Chocolate Coconut Bites bei Amazon lassen jede Erwähnung seiner wichtigsten Zutat aus.

„Es ist das gleiche Produkt“, sagte Weller-Mitbegründer John Simmons. Sein Unternehmen versuche einfach, ein Geschäft mit inkonsistenten Regeln zu navigieren, während der CBD-Markt in den Mainstream eindringt, sagte Simmons.



Keine der Auflistungen enthielt CBD in ihren Beschreibungen. Verbraucher könnten sie jedoch finden, indem sie wissen, welche Produkte bereits CBD enthalten – indem sie Bewertungen, soziale Medien oder andere Websites überprüfen, die ihre eigenen Tests durchgeführt haben.

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Die Untersuchung der Post veranschaulicht die Herausforderungen, denen Amazon bei der Überwachung seiner Plattform gegenübersteht, die sich in einen riesigen Flohmarkt verwandelt hat, der von Millionen von Verkäufern beliefert wird, die Hunderte von Millionen Artikeln anbieten.

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Um CBD-Produkte von seiner Website fernzuhalten, setzt Amazon fortschrittliche Algorithmen ein, die entwickelt wurden, um Beschreibungen zu erschnüffeln, die auf die verbotene Zutat hinweisen könnten. (Amazon-Gründer und CEO Jeff Bezos besitzt The Washington Post.) Amazon hat einige, aber nicht alle Produktlisten entfernt, nachdem sie von The Post danach gefragt worden waren. Das Unternehmen teilte mit, es prüfe mit jedem der Verkäufer.

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„Schlechte Schauspieler, die versuchen, unseren Laden zu untergraben, spiegeln nicht die blühende Gemeinschaft ehrlicher Unternehmer wider, die die überwiegende Mehrheit unserer Verkäufergemeinschaft ausmachen“, sagte Amazon-Sprecher Patrick Graham. 'Wir gehen schnell vor, um schlechte Akteure zur Rechenschaft zu ziehen, indem wir Verkaufsprivilegien entfernen, Gelder einbehalten und zivil- und strafrechtliche Sanktionen verfolgen.'

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Amazon lehnte es ab zu sagen, warum es den Verkauf von CBD verbietet, außer zu sagen, dass es wie jeder Einzelhändler entscheiden kann, was zu verkaufen ist. CBD ist immer noch umstritten und seine Rechtslage ist unklar, wobei einige Bundesbehörden, Bundesstaaten und Gemeinden den Verkauf verbieten.

CBD wird normalerweise aus Hanf gewonnen, einer Nutzpflanze, die in einem Landwirtschaftsgesetz von 2018 legalisiert wurde. Es bleibt jedoch illegal, die Verbindung in Lebensmittel zu geben, und die Food and Drug Administration hat CBD-Hersteller mehrmals, auch im letzten Monat, vor Verstößen gewarnt das Bundeslebensmittel-, Arzneimittel- und Kosmetikgesetz . Drei Bundesstaaten – South Dakota, Idaho und Mississippi – machen das Wasser weiter schlammig und unterscheiden in ihren Gesetzen nicht zwischen Marihuana- und Hanfpflanzen, was bedeutet, dass CBD in diesen Bundesstaaten als kontrollierte Substanz gilt. CBD enthält jedoch nicht die Chemikalie in Marihuana, die Menschen high macht.

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Während CBD-Hersteller oft behaupten, dass die Chemikalie bei Angstzuständen helfen, den Schlaf verbessern und Schmerzen lindern kann, ist die einzige legal essbare Version von CBD ein Medikament, Epidiolex, das zur Behandlung von Anfallsleiden verschrieben wird. Aber weil CBD so weit verbreitet ist und anscheinend auf dem Weg zur Legalisierung in essbarer Form ist, gehen Staatsanwälte selten gegen Unternehmen vor, die Nahrungsergänzungsmittel herstellen, oder Einzelpersonen, die sie verwenden.

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Die Hersteller dieser Artikel, die mit The Post sprachen, boten eine breite Palette von Erklärungen für das Vorhandensein ihrer CBD-haltigen Produkte auf der Website an, von der versehentlichen Lieferung des falschen Artikels bis hin zur Unkenntnis der Regel. Zwei der Unternehmen sagten, dass andere Händler Produkte ohne ihre Erlaubnis verkauften, und sie befürchteten, dass Bewertungen für schlechten Service ihre Marken schädigen könnten, wenn der E-Commerce-Riese schließlich den Verkauf von CBD-Produkten zulässt.

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„Wir versuchen, ein Problem [der nicht autorisierten Verkäufe] zu kontrollieren, das wirklich, wirklich schwer zu kontrollieren ist“, sagte Sequoia Price-Lazarus, CEO und Gründer von Lazarus Naturals mit Sitz in Seattle.

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Laut Schätzungen des E-Commerce-Forschungsunternehmens Marketplace Pulse sind zu jedem Zeitpunkt mehr als 500 Millionen Produkte bei Amazon verfügbar. Das liegt daran, dass Amazon nicht nur ein Einzelhändler ist, sondern ein Marktplatz, der nach Marketplace Pulse mehr als 2,5 Millionen Verkäufer eingeladen hat, diese Waren zu verkaufen. Das Erstellen einer digitalen Storefront bei Amazon erfordert kaum mehr als einen Führerschein und einen Kontoauszug.

Durch die einfache Einrichtung des Shops hat Amazon eine so große Auswahl angehäuft, dass Verkäufer oft miteinander konkurrieren, die Preise auf der gesamten Website sinken und Käufer anlocken.

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Laut ehemaligen Führungskräften hat Amazon jedoch die Überwachung seiner Website geopfert, um diese Auswahl zu sammeln. CBD-Verkäufer sind nicht die einzigen Nutznießer des Hands-off-Ansatzes. Amazon hat sich zu einem Paradies für Fälscher entwickelt, in dem Händler alles von Luxushandtaschen bis hin zu Windeln feilbieten. Und es wurde kritisiert, weil es Produkte ohne Vorwarnung verkauft, obwohl Bundesbehörden diese Waren als unsicher einstufen.

Wie Amazons Suche nach mehr, billigeren Produkten zu einem Flohmarkt von Fälschungen geführt hat

Der Gesetzgeber ist aufmerksam und tadelt Amazon, Facebook, Twitter und andere Technologiegiganten für ihre scheinbare Unfähigkeit, die riesigen Plattformen zu kontrollieren, die sie geschaffen haben. Und Amazon wird auch wegen seiner Macht im E-Commerce und der Macht, die es über die Drittanbieter auf seinem Marktplatz hat, einer behördlichen Prüfung unterzogen.

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Amazon hat zwar nicht bekannt gegeben, wie viele Einträge für CBD-Produkte gefunden und entfernt wurden, aber das Unternehmen sagte, dass seine Systeme allein im vergangenen Jahr mehr als 3 Milliarden mutmaßlich schlechte Einträge blockiert haben.

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Die Unklarheit des CBD-Gesetzes des Bundes und das Flickwerk staatlicher Vorschriften machen den Verkauf von Produkten mit dem Wirkstoff gefährlich, sagte Jonathan Miller, General Counsel des U.S. Hanf Roundtable, einer Industriegruppe. Die Strafverfolgung könnte Verkäufer gezielt ansprechen.

„Das ist ein sehr ernstes Anliegen“, sagte Miller, der auch als Schatzmeister von Kentucky fungierte. 'Es ist eine Gefahr.'

Einige Finanzinstitute seien auch vorsichtig bei der Verarbeitung von Transaktionen für kontrollierte Substanzen, aus Angst, gegen die Bankvorschriften zu verstoßen, fügte er hinzu. Risikoaverse Banken „wollen das nicht anfassen“, sagte Miller.

Eine kürzlich durchgeführte Suche nach „CBD-Öl“ bei Amazon ergab mehr als 6.000 Ergebnisse, von denen viele als „Hanföl“ beschrieben wurden. Obwohl unklar ist, wie viele davon tatsächlich CBD enthalten, weist das Durchlesen von Rezensionen und das Durchsuchen des Webs nach Artikeln und Tweets auf diejenigen hin, die die Chemikalie zu enthalten scheinen. Ein Rezensent nannte Wellers Dark Chocolate Coconut Bites das „beste CBD-Lebensmittelprodukt, das ich gefunden habe“.

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CBD-Nahrungsergänzungsmittel bei Amazon zu finden, ist nicht schwierig. Die Frage-und-Antwort-Abschnitte in den Produktlisten bieten Anhaltspunkte. Bei der Schlaf-Hanf-Ergänzung von Good Day Chocolate zum Beispiel führte die Frage, ob das Produkt CBD enthielt, zu einer Antwort, die auf der Produktverpackung angegeben war. Auf Twitter rühmte sich H3 Infusion, dass sein Hanfextrakt „unser erstes 2% wasserlösliches CBD“ ist und fügte einen Link zu seiner Amazon-Produktseite hinzu. Und das Foto des Etiketts für Koi Naturals Spearmint Oil enthielt „CBD“.

Good Day Chocolate bestätigte den Verkauf von Produkten bei Amazon, lehnte jedoch weitere Kommentare ab. H3 war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen. Und Koi Naturals reagierte nicht auf eine Bitte um Kommentar.

Amazon-Verkäufer sagen, dass der Online-Einzelhandelsriese versucht, sich selbst zu helfen, nicht die Verbraucher

Eine Möglichkeit, wie Verkäufer von Nahrungsergänzungsmitteln die Erkennung von Amazon umgehen, besteht darin, CBD niemals in ihren Angeboten zu erwähnen. Auf Produktseiten werden häufig Codewörter wie „Vollspektrum-Hanfextrakt“ verwendet, um Käufern einen Hinweis darauf zu geben, dass ihre Artikel CBD enthalten, sagte Elaine Kwon, Gründerin des E-Commerce-Management- und Softwareunternehmens Kwontified und ehemalige Amazon-Managerin.

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„Es ist mit einem Augenzwinkern und einem Nicken erledigt“, sagte Kwon, zu dessen Kunden CBD-Verkäufer gehören, die noch nicht bei Amazon verkaufen, weil sie nicht gegen die Regeln des Unternehmens verstoßen wollen.

Kwon glaubt, dass die Führungskräfte von Amazon sich der CBD-Verkäufe auf der Website bewusst sind, aber ein Auge zudrücken und „halbe Maßnahmen“ ergreifen, um das Problem zu bekämpfen. 'Sie wissen, dass es passiert', sagte Kwon. „Das ist ein guter Umsatztreiber. Sie verdienen viel Geld damit.'

Amazon bestreitet die Behauptung.

„Amazon erlaubt nicht wissentlich den Verkauf von Produkten, die es verbietet“, sagte Graham. „Der Mangel an Glaubwürdigkeit dieser … Aussage deutet darauf hin, dass diese Person keine Ahnung hat, wie die Systeme von Amazon funktionieren.“

Die Post gab 566 US-Dollar für den Kauf von neun Tinkturen und vier Esswaren von Amazon aus, die mit hoher Wahrscheinlichkeit die Chemikalie enthielten, da CBD in den Produkten in den sozialen Medien, in Rezensionen und anderswo erwähnt wurde. Acht der Produkte wurden direkt aus den Lagern von Amazon und nicht aus den eigenen Einrichtungen der Verkäufer versandt. Die Wellers-Bisse trugen sogar das Abzeichen „Amazon’s Choice“, ein Etikett, mit dem das Unternehmen Produkte empfiehlt. Graham von Amazon sagte, dass das Unternehmen eine Vielzahl von Faktoren berücksichtigt, darunter Popularität, Produktverfügbarkeit und Kundenbewertungen, um die Auszeichnung zu vergeben.

Die aggressive Amazon-Taktik zwingt Sie dazu, die eigene Marke in Betracht zu ziehen, bevor Sie auf „Kaufen“ klicken.

Evio, das Testunternehmen, fand heraus, dass eine der Tinkturen, ein Öl mit Minz-Schokolade-Geschmack von Longmont, Colo.-based Restorative Botanicals, 12,5 Milligramm pro Milliliter CBD enthielt. Aber es enthielt auch 0,3 Milligramm pro Milliliter THC, eine Substanz, die Amazon ebenfalls auf seiner Website verbietet.

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Restorative befolgt die Richtlinien des Bundes, die von den Herstellern nicht verlangen, CBD auf ihrer Etikettierung zu erwähnen, sagte Präsident Bernard Perry. Stattdessen bezeichnen sich die Produkte seines Unternehmens als „Vollspektrum-Hanföl“-Ergänzungen. Perry lehnte es ab, sich dazu zu äußern, ob Restorative die Regeln von Amazon in Bezug auf CBD-Verkäufe befolgte.

„Wir halten uns so gut wie möglich an die Vorschriften“, sagte Perry.

Und so wie einige Produkte ihr CBD vor Amazon verbergen, deuten andere Produkte darauf hin, dass sie die Verbindung enthalten, aber tatsächlich keine der Chemikalien enthalten. Eines der beiden von The Post getesteten Produkte, das kein CBD enthielt, war eine Tinktur von Tranquilo Essentials, einem Unternehmen, dessen Twitter-Handle @AmazonBestCBD war. Das Unternehmen hat das Konto geschlossen, nachdem The Post danach gefragt hatte.

Eine Person, die auf eine E-Mail an die Website des Unternehmens antwortete, sagte, die Antwort sei, dass der Name des Produkts „Hanföl“ enthält. Auf nachfolgende Fragen reagierte die Person nicht.

Sentia Wellness, ein Portland, Oregon, Hersteller von CBD-Produkten, verkauft nicht direkt bei Amazon, um die Regeln des E-Commerce-Unternehmens einzuhalten, sagte Präsident Angelo Lombardi. Aber The Post kaufte ihr Select Oil, das 29,9 Milligramm pro Milliliter CBD enthielt, das von einem Dritthändler verkauft wurde – ein Verstoß gegen Sentias Regel, dass Distributoren nicht an autorisierte Einzelhändler verkaufen dürfen.

Aber Amazons Unfähigkeit, den CBD-Verkauf zu kontrollieren, ist so ärgerlich, dass Sentia möglicherweise auch die Regeln bricht. Die laxe Aufsicht von Amazon bietet den Rivalen von Sentia eine Gelegenheit, die sie verpassen, weil sie sich entschieden haben, die Regeln von Amazon zu befolgen, sagte Lombardi.

„Die Aussage ist, dass sie kein CBD verkaufen. Die Realität ist, dass sie CBD verkaufen“, sagte Lombardi. „Wir verpassen eine Chance, unsere Marke bekannt zu machen.“

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