Alexa hat dich die ganze Zeit belauscht

Die meisten Leute wissen nicht, dass Alexa alles aufzeichnet, was Sie dazu sagen. Geoffrey A. Fowler von der Post ging seine Aufnahmen durch und machte einen Song daraus. (Jonathan Baran, James Pace-Cornsilk/The Washington Post)

Würden Sie einen Fremden bei sich zu Hause belauschen lassen und die Aufnahmen behalten? Für die meisten Leute lautet die Antwort: 'Bist du verrückt?'

Aber das ist im Wesentlichen das, was Amazon mit seiner Assistentin Alexa in mit Mikrofon ausgestatteten Echo-Lautsprechern mit Millionen von uns gemacht hat. Und es ist kaum allein: Unsere Häuser zu verwanzen ist die nächste Grenze des Silicon Valley.

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Viele Smart-Speaker-Besitzer wissen es nicht, aber Amazon behält eine Kopie von allem, was Alexa aufzeichnet, nachdem es seinen Namen gehört hat. Apples Siri und bis vor kurzem Googles Assistant behalten standardmäßig auch Aufzeichnungen, um ihre künstliche Intelligenz zu trainieren.

Also komm mit mir auf einen unwillkommenen Spaziergang in die Vergangenheit. Ich hörte mir vier Jahre meines Alexa-Archivs an und fand Tausende von Fragmenten meines Lebens: Spaghetti-Timer-Anfragen, scherzende Hausgäste und zufällige Ausschnitte von „Downton Abbey“. Es gab sogar sensible Gespräche, die irgendwie dazu führten, dass Alexas „Weckwort“ aufgenommen wurde, darunter meine Familie, die über Medikamente sprach, und ein Freund, der ein Geschäft abwickelte.

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Sie können Ihr eigenes Alexa-Archiv anhören Hier . Lassen Sie mich wissen, was Sie ausgraben.



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So sehr wir uns auch über das Schnüffeln von Apps auf unseren Computern und Telefonen ärgern, unser Zuhause ist der Ort, an dem der Gummi für die Privatsphäre wirklich auf die Straße geht. Es ist einfach, Bedenken zu rationalisieren, indem man denkt, ein einzelner intelligenter Lautsprecher oder ein einzelnes Gerät könnte nicht genug wissen, um von Bedeutung zu sein. Aber in dem zunehmend vernetzten Zuhause findet eine dreiste Datensammlung statt, und es gibt nur wenige Vorschriften, Wachhunde oder vernünftige Praktiken, um dies in Schach zu halten.

Lasst uns die Fehler von Facebook in unseren Smart Homes nicht wiederholen. Alle erhobenen personenbezogenen Daten können und werden gegen uns verwendet. Ein offensichtlicher Ausgangspunkt: Alexa, hör auf, uns aufzuzeichnen.

Der Spion in deinem Lautsprecher

„Abhören“ ist ein sensibles Wort für Amazon, das viel Verwirrung bei den Verbrauchern darüber gekämpft hat, wann, wie und sogar wer uns zuhört, wenn wir ein Alexa-Gerät verwenden. Aber ein Großteil dieses Problems ist seine eigene Ursache.

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Alexa zeichnet jedes Mal auf, was es hört, wenn ein Echo-Lautsprecher aktiviert wird. Es soll nur mit einem 'Weckwort' aufnehmen - 'Alexa!' – aber jeder mit einem dieser Geräte weiß, dass er abtrünnig wird. Ich habe Dutzende Male gezählt, als meine Aufnahmen ohne eine legitime Aufforderung aufgenommen wurden. (Amazon sagt, dass es die Genauigkeit von „Alexa“ als Weckwort im letzten Jahr um 50 Prozent verbessert hat.)

Was können Sie tun, um die Aufzeichnung von Alexa zu stoppen? Die Antwort von Amazon kommt direkt aus dem Facebook-Playbook: „Kunden haben die Kontrolle“, heißt es – aber das Design des Produkts entspricht eindeutig nicht unseren Bedürfnissen. Sie können vergangene Aufnahmen manuell löschen, wenn Sie es genau wissen wo zu suchen und denken Sie daran, immer wieder zurückzukehren. Sie können Amazon nicht davon abhalten, diese Aufnahmen zu machen, abgesehen davon, dass Sie das Mikrofon des Echos stummschalten (seinen Hauptzweck vereiteln) oder das verdammte Ding ausstecken.

Jeff Bezos, Gründer und CEO von Amazon, besitzt The Washington Post, aber ich betrachte alle Technologien mit demselben kritischen Auge.

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Amazon sagt, dass es unsere Aufzeichnungen aufbewahrt, um Produkte zu verbessern, nicht um sie zu verkaufen. (Das ist auch eine Facebook-Linie.) Aber immer wenn persönliche Daten herumliegen, sind sie gefährdet. Erinnern Sie sich an die Familie, bei der Alexa versehentlich eine Aufzeichnung eines Gesprächs an einen zufälligen Kontakt gesendet hat? Wir haben auch Richter gesehen Ausgabe Optionsscheine für Alexa-Aufnahmen.

Das Spracharchiv von Alexa machte zuletzt Schlagzeilen, als Bloomberg entdeckt Amazon-Mitarbeiter hören sich Aufnahmen an, um seine künstliche Intelligenz zu trainieren. Amazon räumte ein, dass einige dieser Mitarbeiter auch Zugriff auf die Standortinformationen der Geräte haben, die die Aufnahmen gemacht haben.

Unsere Stimmen zu retten ist nicht nur ein Amazon-Phänomen. Apple, das in anderen Aspekten des Smart Home viel datenschutzorientierter ist, behält auch Kopien von Gesprächen mit Siri. Apple sagt, dass Sprachdaten eine „zufällige Kennung zugewiesen und nicht mit Einzelpersonen verknüpft“ wird – aber wie anonym kann eine Aufnahme Ihrer Stimme sein? Ich verstehe nicht, warum Apple uns nicht die Möglichkeit gibt, unsere Aufzeichnungen nicht zu speichern.

Der unerwartete Anführer in diesem Thema ist Google. Früher hat es auch alle Gespräche mit seinem Assistenten aufgezeichnet, aber letztes Jahr hat es seine Standardeinstellungen leise geändert, um nicht aufzuzeichnen, was es nach der Aufforderung „Hey, Google“ hört. Wenn Sie jedoch zu den Personen gehören, die Assistant zuvor eingerichtet haben, müssen Sie wahrscheinlich Ihre Einstellungen ( überprüfe hier ) um Aufnahmen zu „pausieren“.

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Ich bin nicht der einzige, der denkt, dass das Speichern von Aufnahmen zu nahe an Abhören ist. Letzte Woche hat der Datenschutzausschuss der California State Assembly eine Anti-Lausch-Gesetz dies würde erfordern, dass die Hersteller von intelligenten Lautsprechern die Zustimmung der Kunden einholen, bevor sie Aufnahmen speichern. Der Senat von Illinois kürzlich eine Rechnung verabschiedet zum gleichen Thema. Beides ist nicht sehr weit hergeholt: Die Erlaubnis, jemanden privat aufzunehmen, ist in vielen staatlichen Gesetzen verankert.

„Sie geben uns falsche Entscheidungen. Wir können diese Geräte haben und ihre Funktionalität genießen und wie sie unser Leben verbessern, ohne unsere Privatsphäre zu beeinträchtigen “, sagte mir Assemblyman Jordan Cunningham (R), der Sponsor des Gesetzentwurfs. „Willkommen im Zeitalter des Überwachungskapitalismus.“

Der Spion in deinem Thermostat

Inspiriert von dem, was ich in meinem Alexa-Spracharchiv gefunden habe, habe ich mich gefragt: Welche anderen Aktivitäten in meinem Smart Home zeichnen Tech-Unternehmen auf?

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Ich fand genug persönliche Daten, um sogar die DDR-Geheimpolizei erröten zu lassen.

Wenn ich Lust auf einen Mitternachtssnack habe, weiß Google. Mein Nest-Thermostat von Google berichtet in 15-Minuten-Schritten an die Daten seiner Server nicht nur über das Klima in meinem Haus, sondern auch darüber, ob sich jemand bewegt (wie durch einen Anwesenheitssensor zum Auslösen der Wärme bestimmt). Du kannst dein Konto löschen, aber ansonsten speichert Nest es auf unbestimmte Zeit.

Dann gibt es Lichter, die zeigen können, wann Sie ins Bett gehen und fast alles andere tun. Meine mit Philips Hue verbundenen Lampen verfolgen jedes Mal, wenn sie ein- und ausgeschaltet werden – Daten, die das Unternehmen für immer behält, wenn Sie sich mit seinem Cloud-Dienst verbinden (der für den Betrieb mit Alexa oder Assistant erforderlich ist).

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Jede Art von Gerät wird heute zu einem Datenerfassungsgerät. Mein Chamberlain MyQ Garagenöffner ermöglicht es dem Unternehmen, jedes Mal, wenn sich meine Tür öffnet oder schließt, auf unbestimmte Zeit aufzuzeichnen. Meine Sonos-Lautsprecher verfolgen standardmäßig, welche Alben, Playlists oder Sender ich gehört habe, und wenn ich auf Play drücke, pausiere, überspringe oder drehe ich die Lautstärke auf. Zumindest halten sie nur sechs Monate an meiner Klanggeschichte fest.

Und nun der verrückteste Teil: Nachdem ich diese Unternehmen zu Datenpraktiken befragt hatte, erfuhr ich, dass die meisten auch Amazon mitteilen, was in meinem Zuhause passiert. Unsere Daten sind der Eintrittspreis für Geräte, die mit Alexa integriert werden möchten. Amazon lauscht nicht nur – es verfolgt alles, was in Ihrem Zuhause passiert.

Amazon erkennt an, dass es Daten über Geräte von Drittanbietern sammelt, auch wenn Sie Alexa nicht verwenden, um sie zu bedienen. Es besagt, dass Alexa den „Zustand“ Ihrer Geräte kennen muss, „um ein großartiges Smart-Home-Erlebnis zu ermöglichen“. Aber die Aufzeichnung dieser Daten ist für sie nützlicher als für uns. (Eine Funktion namens „ahnungen“ informiert Sie, wenn sich ein verbundenes Gerät nicht im üblichen Zustand befindet, z. B. eine Tür, die vor dem Schlafengehen nicht verschlossen ist, aber ich habe es nie hilfreich gefunden.) hat von Ihrem Zuhause erfahren, aber Sie können es nicht ansehen oder Amazon davon abhalten, es weiter zu sammeln.

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Google Assistant sammelt auch Daten über den Zustand verbundener Geräte. Aber das Unternehmen sagt, dass es die Geschichte dieser Geräte nicht speichert, obwohl es nicht viel zu stoppen scheint.

Apple leistet die bewundernswerteste Arbeit beim Betrieb von Heimgeräten, indem es so wenig Daten wie möglich sammelt. Die HomeKit-Software meldet Apple keine Informationen darüber, was in Ihrem Smart Home vor sich geht. Stattdessen kommunizieren kompatible Geräte über Verschlüsselung direkt mit Ihrem iPhone, wo die Daten bleiben.

Warum passiert dies?

Warum wollen Technologieunternehmen Informationen aus unseren Häusern behalten? Manchmal tun sie es nur, weil sie wenig davon abhält – und sie hoffen, dass es in Zukunft nützlich sein könnte.

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Fragen Sie die Unternehmen nach den Gründen, und die Antwort beinhaltet normalerweise KI.

„Alle gespeicherten Daten werden verwendet, um Siri zu verbessern“, sagte Apple.

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„Alexa wird immer intelligenter, was nur möglich ist, indem sie mit Sprachaufzeichnungen trainiert wird, um Anfragen besser zu verstehen, genauere Antworten zu geben und das Kundenerlebnis zu personalisieren“, sagte Beatrice Geoffrin, Direktorin von Alexa Privacy, in einer Erklärung. Die Aufnahmen helfen Alexa auch, verschiedene Akzente zu lernen und Fragen zu wiederkehrenden Ereignissen wie den Olympischen Spielen zu verstehen, sagte sie.

Noah Goodman, außerordentlicher Professor für Informatik und Psychologie an der Stanford University, sagte mir, dass KI Daten braucht, um intelligenter zu werden.

'Technisch gesehen ist es nicht unvernünftig, was sie sagen', sagte Goodman. Heutige Systeme zur Verarbeitung natürlicher Sprache müssen ihre Algorithmen erneut über alte Daten ausführen, um zu lernen. Ohne den einfachen Zugriff auf Daten könnte sich ihr Fortschritt verlangsamen – es sei denn, die Informatiker machen ihre Systeme effizienter.

Doch dann nimmt er seinen Wissenschaftlerhut ab. „Als Mensch stimme ich dir zu. Ich habe keinen dieser Lautsprecher in meinem Haus“, sagte Goodman.

Wir möchten von KI profitieren, die einen Timer einstellen oder Energie sparen kann, wenn wir das Licht nicht brauchen. Aber das bedeutet nicht, dass wir unsere Häuser auch Technologieunternehmen als lukrative Datenquelle öffnen, um ihre Algorithmen zu trainieren, unser Leben zu minen und vielleicht bei der nächsten großen Verletzung zu verlieren. Diese Daten sollten uns gehören.

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Was uns fehlt, ist eine Möglichkeit, die Transformation zu verstehen, die Daten und KI in unser Zuhause bringen.

Denken Sie an „Downton Abbey“: Damals konnten reiche Familien menschliche Helfer haben, die ihre Intelligenz nutzten, um ihre Gewohnheiten zu beobachten und zu lernen und ihr Leben zu erleichtern. Das Frühstück wurde immer genau zur angegebenen Zeit serviert. Aber die Bewohner wussten, dass sie vorsichtig sein mussten, was sie den Mitarbeitern sehen und hören ließen.

Schneller Vorlauf bis heute. Wir sind uns nicht einig, dass wir unser Zuhause mit noch neugierigeren digitalen Helfern füllen. Goodman sagte: 'Wir denken nicht ganz so an Alexa oder das Nest, aber das sollten wir.'

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