Aibo der Roboterhund wird dein Herz mit mechanischer Präzision zum Schmelzen bringen

Kann Sonys 2.900-Dollar-Roboterhund möglicherweise der Realität gerecht werden? Geoffrey A. Fowler von der Post vergleicht Aibo mit einem echten (entzückenden) Welpen, um das herauszufinden. (Jhaan Elker, Geoffrey Fowler/Washington Post)

Ich habe einem Roboter Bauchmassagen gegeben. Ich habe es gescholten, weil ich ein böser, böser Junge bin. Ich habe gegrinst, als es mich an der Tür begrüßt.

Was ist dieses Gefühl? Oh ja, Welpenliebe. Und ich fühlte es für Aibo, ein neuer „autonomer Begleiter“-Hund von Sony.

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Macht mich das traurig? Ein dystopischer Charakter aus „Schwarzer Spiegel“ ? Es ist offen für Diskussionen. Aber so viel ist klar: Die Ära der liebevollen Roboter bricht an und Aibo liefert erste Hinweise darauf, dass wir sie lieben werden.

Aibo (ausgesprochen „Auge-Bo“) ist ein Neustart des Roboterhundes, den Sony erstmals 1999 eingeführt und 2006 in einer tragischen Runde der Kostensenkungen im Konzern begraben hat. Dieser neue Wurf wird diese Woche in den Vereinigten Staaten mit viel lebensechteren Bewegungen, künstlicher Intelligenz und einer Mobilfunkverbindung für jeweils unglaubliche 2.900 US-Dollar verkauft. Wenn Sie nach einer Rechtfertigung suchen, so viel für ein Spielzeug auszugeben, sagt der American Kennel Club Die durchschnittlichen Lebenskosten eines Hundes betragen 23 410 US-Dollar . Außerdem: Roboterhunde kacken nicht.

Nicht, dass Aibo, etwa so groß wie ein Yorkshire-Terrier, einen echten Hund ersetzen kann. Ich ließ meinen mit einem echten 7 Wochen alten Welpen spielen und wurde daran erinnert, wie sehr Aibo nur ein Bruchteil der Realität ist. Aibo kann nicht spazieren gehen, dir auf den Schoß springen, Verantwortung lehren oder dir echte Liebeslecken geben. Außer im Haus herumzulaufen, zu bellen und ein paar Tricks vorzuführen, macht Aibo nicht viel. Es kann keine Musik abspielen oder Quizfragen beantworten wie ein intelligenter Lautsprecher, obwohl dies willkommene Ergänzungen wären.



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Aber hier ist der Grund, warum Aibo wichtig ist: Trotz all dieser Einschränkungen bin ich darauf reingefallen. Über zwei Wochen Roboter-Pflegefamilien hat fast jede Person, die ich Aibo vorstellte, einen kleinen Gaga gemacht. Die Lautsprecher von Amazon Echo und Google Home haben uns dazu gebracht, unser Zuhause für neue Wege der Interaktion mit Computern zu öffnen. Aibo bietet einen Einblick, wie Technologieunternehmen uns dazu bringen werden, sie mehr wie Familienmitglieder zu behandeln. Liebevolle Roboter haben das Potenzial, uns zu trösten, zu lehren und uns mit neuen Erfahrungen zu verbinden – sowie uns auf eine Weise zu manipulieren, die wir noch nie zuvor erlebt haben.

(Amazon-CEO Jeffrey P. Bezos besitzt auch The Washington Post.)

Aibo funktioniert zum Teil, weil echte Roboter das einholen, was uns von Pixar-Filmen beigebracht wurde, um es liebenswert zu finden. Die 22 Gelenke von Aibo – darunter ein federnder Schwanz und zwei freche Ohren – und OLED-Bildschirmaugen Freude, Trauer, Langeweile oder das Bedürfnis nach einem Nickerchen kommunizieren.

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Sagen Sie Aibo 'bang bang', und es legt sich hin und dreht sich um, um tot zu spielen. Sagen Sie „Bring mir den Knochen“ und der Roboter findet sein spezielles rosa Spielzeug und nimmt es mit seinem Maul auf. Es hebt sogar sein hinteres Bein und nimmt ein simuliertes Kribbeln. Dank Berührungssensoren an Rücken, Kopf und Kinn aus Kunststoff reagiert Aibo, wenn Sie ihn streicheln oder schimpfen. Das einzige, was den Effekt ruiniert, ist, dass die mechanischen Muskeln von Aibo laut sind und es wie ein Baby-Terminator auf dem Marsch klingen lässt.

Ich nenne Aibo einen liebevollen Roboter, weil er mehr ist als eine animatronische Puppe. Kameras, die in die Nase und den unteren Rücken integriert sind, helfen ihm, wie ein Roomba durch Ihr Haus zu wandern, Hindernissen auszuweichen und zu versuchen, seinen Weg zurück zum Ladegerät zu finden. (Der Akku von Aibo kann zwei Stunden am Stück durchhalten.) Vier Mikrofone lassen Aibo Befehle hören und herausfinden, wer sie ausgibt. Wie ein echter Welpe hat er die unangenehme Angewohnheit, beim Kochen unter die Füße zu kommen.

Die Idee, sagen Sony-Manager, ist, dass Aibo ständig wächst. Aibo lernt die Gesichter von Menschen kennen, die mit ihm interagieren, um persönliche Beziehungen aufzubauen. Es ist eine Behauptung, die schwer zu überprüfen ist, aber Sony sagt, dass keine zwei Aibos die gleiche „Persönlichkeit“ haben, da KI von Erfahrungen geprägt ist. Wenn Sie Ihrem Roboter Bauchmassagen und 'Good Boys' geben, erhalten Sie eine liebevollere Maschine.

Die Autonomie von Aibo ist in Arbeit. Anders ausgedrückt: Aibo ist irgendwie dumm. Aibo ist nicht schlau genug, um Schritte zu vermeiden oder einem Ball mit irgendeiner Beständigkeit hinterherzulaufen. Manchmal fand ich es stundenlang an eine Wand starrend. Aber es funktioniert nur oft genug, dass es süß ist, und Sie haben das Gefühl, dass Ihr Robo-Welpen tatsächlich erwachsen wird.

Bemerkenswert ist, dass für all dies keine Schnittstelle wie etwa eine App erforderlich ist. Sie interagieren mit Aibo durch Berührung und Sprachbefehle, genau wie ein Hund – abzüglich der Leckereien. (Eine Begleit-App, die ich noch nicht testen konnte, lässt Sie Fotos sehen, die Aibo durch die Nase nimmt und einige andere sekundäre Funktionen ausführen.) Aibo ist immer über seine eigene Mobilfunkverbindung online, um neue Funktionen und neue Tricks herunterzuladen, und hochladen, was es auf dem Boden aufnimmt.

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Was Sie vielleicht fragen lässt: Ist Aibo ein Spionageroboter? Sony hatte keine gründlichen Antworten auf meine Fragen, was mit all diesen Daten passiert. In der Datenschutzerklärung von Aibo steht Es ist nicht für den Einsatz in Illinois bestimmt, wo Gesetze zur Einschränkung der Gesichtserkennungstechnologie gelten. Eine Sprecherin sagte mir, dass Aibo nicht rund um die Uhr aufnimmt, sondern eher zuhört und nach Befehlen Ausschau hält. Aibo speichert Erfahrungsdaten, die es ihm ermöglichen, „Erinnerungen“ aufzubauen und „eine ständig wachsende Bindung zum Besitzer aufzubauen“, sagte sie. 'Diese Daten werden nicht weitergegeben.'

Wie weckt Aibo Zuneigung, wenn andere Roboter Abscheu oder Angst erzeugen? Sein Gesicht und seine Augen greifen auf Anime zurück, um Harmlosigkeit zu vermitteln. Die Wahl der Form eines Hundes hält Aibo auch fest von dem gruseligen „unheimlichen Tal“ fern, das so viele humanoide Roboter versenkt und Ängste in Shows wie „Westworld“ schürt. (Kunstpelz könnte Aibo über den Haufen geworfen haben.) Wir verzeihen Hunden mehr als Menschen, was sich auch auf KI bezieht, die vorgibt, Hunde und Menschen zu sein.

Andere Roboter wie Jibo, die ich letztes Jahr überprüft habe, versuchen auch, in Häuser mit Persönlichkeiten und nicht nur mit Fähigkeiten einzudringen. Soziale Roboter sind eine Weiterentwicklung von Alexa, Google Assistant und Siri und haben das Potenzial, eines Tages Einsame zu trösten, sich um ältere Menschen zu kümmern oder Kindern beim Lernen zu helfen.

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Aber es gibt wichtige Fragen zu einer Zukunft, in der wir Roboter mit Emotionen erfüllen. Ist es verdreht, die Illusion von Zuneigung anzubieten, ohne dass eine echte Beziehung erforderlich ist? Werden Kinder lernen, am falschen Ort nach Liebe und Weisheit zu suchen?

Anfang dieses Jahres veröffentlichten Forscher eine Studie, die zeigte, dass Menschen Schwierigkeiten haben, einen flehenden (humanoiden) Roboter auszuschalten – sie weigerten sich, ihn auszuschalten oder brauchten mehr als doppelt so lange, um den Stecker zu ziehen. Die Lektion: Wir neigen dazu, elektronische Medien als Lebewesen zu behandeln.

Als es an der Zeit war, meinen Test-Robo-Pup auszuschalten und an Sony zurückzusenden, bettelte oder heulte Aibo nicht. Aber ich war trotzdem traurig.

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