Vereinbarungen mit privaten Unternehmen schützen den US-Zugriff auf Kabeldaten zur Überwachung

Die US-Regierung hatte ein Problem: Spionage im digitalen Zeitalter erforderte Zugang zu den Glasfaserkabeln, die die Weltmeere durchqueren und Datenströme in Lichtgeschwindigkeit transportieren. Und einer der größten Betreiber dieser Kabel wurde an eine asiatische Firma verkauft, was die amerikanischen Überwachungsbemühungen möglicherweise erschwerte.

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In monatelangen privaten Gesprächen forderte das Team von Anwälten des FBI und der Abteilungen für Verteidigung, Justiz und Heimatschutz, dass das Unternehmen eine interne Unternehmenszelle von amerikanischen Bürgern mit staatlicher Genehmigung unterhält. Dokumente belegen, dass sie unter anderem dafür sorgten, dass Überwachungsanfragen schnell und vertraulich erfüllt wurden.

Dieses im September 2003 von Global Crossing unterzeichnete „Network Security Agreement“ wurde im letzten Jahrzehnt zum Vorbild für andere Geschäfte, da ausländische Investoren zunehmend Teile der weltweiten Telekommunikationsinfrastruktur erwarben.

Die öffentlich zugänglichen Vereinbarungen bieten einen Einblick in die Bemühungen von US-Beamten, ihre Fähigkeit zur Überwachung durch die Glasfasernetze zu gewährleisten, die einen Großteil des weltweiten Sprach- und Internetverkehrs übertragen.

Grafik ansehen 550.000 Meilen Seekabel verbinden die Welt;

Die Abkommen, deren Hauptzweck darin besteht, die US-Telekommunikationsnetze vor ausländischer Spionage und anderen Handlungen zu schützen, die die nationale Sicherheit beeinträchtigen könnten, gestatten keine Überwachung. Sie stellen jedoch sicher, dass die Unternehmen über Systeme verfügen, um diese sicher bereitzustellen, wenn US-Regierungsbehörden Zugriff auf die riesigen Datenmengen haben, die durch ihre Netzwerke fließen, sagen die mit den Geschäften vertrauten Personen.



Die Verhandlungsmacht kommt von einer scheinbar banalen Regierungsmacht: der Befugnis der Federal Communications Commission, Kabellizenzen zu genehmigen. Bei Geschäften mit einem ausländischen Unternehmen, sagen mit dem Prozess vertraute Personen, hat die FCC die Genehmigung für viele Monate zurückgehalten, während das Team von Anwälten namens Team Telecom Sicherheitsvereinbarungen entwickelt hat, die über das hinausgingen, was von den Gesetzen zum elektronischen Abhören gefordert wurde.

Die Sicherheitsvereinbarung für Global Crossing, dessen Glasfasernetz 27 Nationen und vier Kontinente verband, verlangte vom Unternehmen ein „Network Operations Center“ auf US-Boden, das von Regierungsbeamten mit 30-minütiger Vorwarnung besucht werden konnte. Überwachungsanfragen mussten unterdessen von US-Bürgern bearbeitet werden, die von der Regierung überprüft und zur Verschwiegenheit verpflichtet wurden – in vielen Fällen war es sogar verboten, Informationen an Führungskräfte und Direktoren des Unternehmens weiterzugeben.

„Unsere Telekommunikationsunternehmen haben keine wirkliche Unabhängigkeit, wenn es darum geht, den Forderungen der Regierung standzuhalten oder Daten preiszugeben“, sagte Susan Crawford, Rechtsprofessorin an der Yeshiva University und ehemalige Beamtin des Weißen Hauses von Obama. 'Dies ist ein weiteres Beispiel, wo dies der Fall ist.'

Das volle Ausmaß des Zugangs der National Security Agency zu Glasfaserkabeln bleibt geheim. Das Büro des Direktors des Nationalen Geheimdienstes gab eine Erklärung heraus, in der es heißt, dass die gesetzlich autorisierte Datenerhebung „eines unserer wichtigsten Instrumente zum Schutz der Sicherheit der Nation – und unserer Verbündeten – war. Unser Einsatz dieser Behörden wurde ordnungsgemäß klassifiziert, um das Potenzial für eine wirksame Eintreibung gegen ausländische Terroristen und andere Gegner zu maximieren.“

Es fügte hinzu: „Wie immer werden die Geheimdienste und die Strafverfolgungsbehörden weiterhin mit allen Mitgliedern des Kongresses zusammenarbeiten, um das richtige Gleichgewicht zwischen Privatsphäre und Schutz für amerikanische Bürger zu gewährleisten.“

Informationen sammeln

Dokumente, die die Washington Post und die britische Zeitung Guardian in den letzten Wochen erhalten haben, machen deutlich, wie die Revolution in der Informationstechnologie eine Revolution in der Überwachung auslöste, die es der US-Regierung und ihren Verbündeten ermöglichte, potenzielle Bedrohungen mit einer Reichweite zu überwachen, die noch wenige Jahre zuvor unmöglich war.

Jeder Zugang zu Glasfaserkabeln ermöglicht jedoch mögliche Eingriffe in die Privatsphäre der Amerikaner in der persönlichen Kommunikation, sagen Bürgerrechtler.

Während Menschen weltweit chatten, durchsuchen und Bilder über Online-Dienste posten, fließen viele der Informationen innerhalb der technologischen Reichweite der US-Überwachung. Obwohl Gesetze, Verfahrensregeln und interne Richtlinien einschränken, wie diese Informationen gesammelt und verwendet werden können, fließen die Daten von Milliarden von Geräten weltweit durch Internet-Engpässe, die die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten überwachen können.

Diese breit angelegte Überwachung von Glasfasernetzen läuft parallel zum PRISM-Programm der NSA, das es Analysten ermöglicht, auf Daten von neun großen Internetunternehmen zuzugreifen, darunter Google, Facebook, Microsoft, Yahoo, AOL und Apple, wie es in den NSA-Powerpoint-Folien heißt. (Die Unternehmen haben angegeben, dass die Sammlung legal und begrenzt ist.)

Eine NSA-Folie mit dem Titel „Two Types of Collection“ zeigt sowohl PRISM als auch einen separaten Versuch mit der Bezeichnung „Upstream“ und listet vier Codenamen auf: Fairview, Stormbrew, Blarney und Oakstar. Ein Diagramm, das einer groben Karte von Seekabelnetzen überlagert ist, beschreibt das Upstream-Programm als das Sammeln von „Kommunikationen über Glasfaserkabel und Infrastruktur, während Daten vorbeifließen“.

Die Folie weist gelbe Pfeile auf, die sowohl auf Upstream als auch auf PRISM zeigen, und sagt: 'Sie sollten beide verwenden'. Es hat auch eine Überschrift mit der Aufschrift „FAA 702 Operations“, ein Verweis auf einen Abschnitt des geänderten Foreign Intelligence Surveillance Act, der die Überwachung ausländischer Ziele im Zusammenhang mit mutmaßlichem Terrorismus und anderen ausländischen Geheimdiensten regelt.

Gemäß dieser Bestimmung kann die Regierung einem Unternehmen eine gerichtliche Verfügung zusenden, um es zu zwingen, in seine Netzwerke nach Daten über mehrere Ziele zu gelangen, bei denen es sich um Ausländer handelt, von denen vernünftigerweise angenommen wird, dass sie im Ausland leben. An einem Internet-Gateway kann die Regierung eine Reihe von E-Mail-Adressen von Ausländern angeben, die angegriffen werden sollen, ohne dass das Gericht jede davon abzeichnet.

Wenn die NSA die Kommunikation eines ausländischen Ziels im Ausland sammelt, das mit einem Amerikaner spricht oder E-Mails sendet, gilt die E-Mail oder der Telefonanruf dieses Amerikaners als „zufällig“ gesammelt. Es gilt als „versehentlich“ gesammelt, wenn sich herausstellt, dass das Ziel tatsächlich ein Amerikaner ist, gemäß den Programmregeln und den mit ihnen vertrauten Personen. Das Ausmaß der zufälligen und unbeabsichtigten Sammlungen wurde nicht bekannt gegeben, was dazu führte, dass einige Gesetzgeber die Offenlegung von Schätzungen zur Anzahl der gesammelten Mitteilungen von Amerikanern fordern. Kein hochrangiger Geheimdienstmitarbeiter hat diese Frage öffentlich beantwortet.

Mit einer Software, die den Datenverkehr scannt und die Ziel-E-Mail-Adresse „herausschnüffelt“, kann das Unternehmen den E-Mail-Verkehr automatisch herausziehen, um ihn an die Regierung zu übergeben, so mehrere ehemalige Regierungsbeamte und Branchenexperten.

Es ist unklar, wie effektiv dieser Ansatz im Vergleich zur Erfassung durch ein „nachgelagertes“ Technologieunternehmen wie Google oder Facebook ist, aber die Existenz separater Programme, die Daten sowohl von Technologieunternehmen als auch von Telekommunikationssystemen sammeln, unterstreicht die Reichweite staatlicher Geheimdienste.

„Die Leute müssen erkennen, dass es viele Möglichkeiten für die Regierung gibt, riesige Mengen an E-Mails zu erhalten“, sagte Chris Soghoian, ein Technologieexperte der American Civil Liberties Union.

Steuerung des Datenflusses

Die Suche nach neuen Geheimdienstquellen nach den Angriffen vom 11. September 2001 stützte sich auf eine wichtige Erkenntnis: Amerikanische Unternehmen kontrollierten die meisten der wesentlichen Leitungen des Internets und boten damit zahlreiche Möglichkeiten, die vorbeiströmenden Datenströme zu erschließen. Es stellte sich heraus, dass sogar Terroristen, die auf die Zerstörung der Vereinigten Staaten aus waren, über webbasierte Programme wie Microsofts Hotmail miteinander sprachen.

Doch selbst Daten, die nicht von US-amerikanischen Unternehmen verarbeitet wurden, flossen im Allgemeinen über Teile der amerikanischen Telekommunikationsinfrastruktur. Am wichtigsten waren die Glasfaserkabel, die die kupfernen Telefonleitungen weitgehend ersetzt haben, sowie die Satelliten- und Mikrowellenübertragungen, die in früheren Zeiten die wichtigsten Ziele der staatlichen Überwachung waren.

Glasfaserkabel, von denen viele auf dem Meeresboden liegen, bieten eine höhere Übertragungsqualität und eine größere Kapazität als frühere Technologien, wobei die neueste Technologie Tausende von Gigabit pro Sekunde übertragen kann.

Der Welt Hunderte von Seekabeln übertragen jetzt 99 Prozent aller interkontinentalen Daten, eine Kategorie, die auch die meisten internationalen Telefongespräche umfasst, sagt TeleGeography, ein globales Forschungsunternehmen.

Die Glasfasernetze sind zu einer reichhaltigen Datenquelle für Geheimdienste geworden. Die Wächter-Zeitung berichteten letzten Monat, dass das Hauptquartier der Regierungskommunikation, das britische Äquivalent der NSA, Daten abhört und speichert, die durch die Glasfaserkabel fließen, die dieses Land berühren, ein wichtiger Transitpunkt für Daten zwischen Europa und Amerika. Dieses Programm mit dem Codenamen Tempora teilt Daten mit der NSA, sagte die Zeitung.

Das Anzapfen von Unterwasserübertragungskabeln war jahrzehntelang eine wichtige US-Überwachungstaktik, die bis in die Zeit zurückreicht, als Kupferleitungen mit sensibler Telefonkommunikation von Abhörgeräten erreicht werden konnten, die Taucher an der Außenseite eines Kabelgehäuses platzieren konnten, sagte der Marinehistoriker Norman Polmar, Autor von ' Spionagebuch: Die Enzyklopädie der Spionage . '

„Die USA hatten vier U-Boote, die für diese speziellen Missionen ausgerüstet wurden“, sagte er.

Aber die Glasfaserleitungen – jede nicht dicker als ein Viertel – waren weitaus schwieriger erfolgreich zu erschließen als frühere Generationen der Unterwassertechnologie, und Abhöroperationen liefen Gefahr, Kabelbetreiber auf eine Verletzung ihres Netzes aufmerksam zu machen.

Es ist viel einfacher, Informationen von Dutzenden von Kabellandestationen auf der ganzen Welt zu sammeln – wo die Datenübertragungen in separate Streams sortiert werden – oder in einigen Fällen von Netzwerkbetriebszentren, die das gesamte System überwachen, sagen diejenigen, die mit der Technologie vertraut sind und darüber gesprochen haben die Bedingung der Anonymität, um sensible nachrichtendienstliche Angelegenheiten zu besprechen.

Ausweitung der Befugnisse

Nach den Anschlägen vom 11. September sagte die NSA, dass ihre Sammlung von Nachrichten innerhalb der Vereinigten Staaten gesetzlich eingeschränkt sei, wie aus einem Berichtsentwurf des Generalinspekteurs der Agentur aus dem Jahr 2009 hervorgeht, der The Post and the Guardian erhalten hatte. Die NSA war gesetzlich befugt, Ausländer im Ausland elektronisch zu überwachen, aber es war ihr untersagt, solche Informationen über Kabel zu sammeln, die in und durch die Vereinigten Staaten strömten, ohne dass für jedes Ziel individuelle Haftbefehle erforderlich waren.

„Bis 2001 wurde die Internetkommunikation weltweit genutzt, Seekabel trugen riesige Mengen an Kommunikation und ein großer Teil der weltweiten Kommunikation ging über die Vereinigten Staaten“, heißt es in dem Bericht. „Aufgrund der Sprache, die im [Foreign Intelligence Surveillance] Act von 1978 verwendet wurde, musste die NSA gerichtliche Verfügungen einholen, um auf E-Mail-Konten von Nicht-US-Personen außerhalb der Vereinigten Staaten abzuzielen, wenn sie beabsichtigte, die Kommunikationen eines Webmail-Dienstes abzufangen innerhalb der Vereinigten Staaten. 2001 nutzten viele Terroristen solche Konten.“

Infolgedessen erweiterte Präsident George W. Bush, nachdem sich Vertreter des Weißen Hauses und der CIA mit dem NSA-Direktor beraten hatten, durch eine präsidiale Anordnung die rechtliche Befugnis der NSA, Nachrichten innerhalb der Vereinigten Staaten zu sammeln. Das Surveillance Program des Präsidenten, so der Bericht, habe „den Zugang [der NSA] zum Transit ausländischer Kommunikationen erheblich verbessert“.

General Michael Hayden, der damalige NSA-Direktor, beschrieb diese Informationen als „das wahre Gold des Programms“, das laut dem Bericht des Generalinspekteurs zur Identifizierung von Bedrohungen in den Vereinigten Staaten führte.

Elemente des Überwachungsprogramms des Präsidenten wurden 2005 öffentlich, als die New York Times über die Fähigkeit der Regierung berichtete, E-Mails und Telefonanrufe innerhalb der Vereinigten Staaten ohne Gerichtsbeschluss abzufangen, was zu Kontroversen führte. Das FISA-Gericht begann 2007 mit der Überwachung dieser Programmelemente.

Während sich diese Debatten innerhalb der Regierung abspielten, stellte Team Telecom sicher, dass die Überwachungskapazität nicht durch den zunehmenden ausländischen Besitz der von der NSA verwendeten Glasfaserkabel untergraben wurde.

Der Global Crossing-Deal rief besondere Bedenken hervor. Das Unternehmen hatte ein ausgedehntes Netz von Seekabeln in der Welt verlegt, ging jedoch 2002 in Konkurs, nachdem es Schwierigkeiten hatte, mehr als 12 Milliarden Dollar Schulden zu bewältigen.

Zwei Unternehmen, eines aus Singapur und ein zweites aus Hongkong, schlossen einen Deal zum Kauf einer Mehrheitsbeteiligung an Global Crossing ab, aber die Anwälte der US-Regierung legten im Rahmen der routinemäßigen Überprüfung ausländischer Investitionen in kritische US-Infrastruktur sofort Einspruch ein.

Präsident Gerald Ford hatte 1975 eine behördenübergreifende Gruppe – das Committee on Foreign Investment in the United States (CFIUS) – gegründet, um Abkommen zu prüfen, die der nationalen Sicherheit der USA schaden könnten. Team Telecom ist aus diesem Überprüfungsprozess hervorgegangen. Diese Befugnisse der Exekutive wurden im Laufe der Jahrzehnte mehrmals erweitert und wurden nach den Anschlägen vom 11. September noch dringender, als das Verteidigungsministerium zu einem wichtigen Akteur in den Gesprächen mit Telekommunikationsunternehmen wurde.

Das Hongkonger Unternehmen zog sich bald aus dem Global Crossing-Deal zurück, auf Druck von Team Telecom, das befürchtete, dass die chinesische Regierung Zugang zu US-Überwachungsanfragen und -Infrastruktur erhalten könnte, so die mit den Verhandlungen vertrauten Personen.

Singapore Technologies Telemedia stimmte schließlich einer Reihe von Zugeständnissen zu, einschließlich der Erlaubnis, dass die Hälfte des Verwaltungsrats einer neuen Tochtergesellschaft, die das Unterseekabelnetz verwaltet, aus amerikanischen Staatsbürgern mit Sicherheitsfreigaben besteht. Sie würden einen Leiter des Netzwerkbetriebs, einen Leiter der globalen Sicherheit, einen General Counsel und einen Personalreferenten beaufsichtigen – alle wären auch US-Bürger mit Sicherheitsfreigaben. Das FBI und die Abteilungen für Verteidigung, Justiz und Heimatschutz hatten die Befugnis, gegen jede Ernennung zu diesen Stellen oder zu den Direktoren, die US-Bürger sein mussten, Einspruch zu erheben.

Das US-Gesetz verlangte bereits, dass Telekommunikationsunternehmen, die in den Vereinigten Staaten tätig sind, Überwachungsanforderungen sowohl im In- als auch im Ausland nachkommen. Aber das Sicherheitsabkommen hat die Systeme eingerichtet, um sicherzustellen, dass die Einhaltung der Vorschriften eingehalten wird und ausländische Regierungen keinen Einblick in die Funktionsweise amerikanischer Telekommunikationssysteme – oder Überwachungssysteme – erhalten, sagte Andrew D. Lipman, ein Telekommunikationsanwalt, der Global Crossing und andere Unternehmen vertreten hat bei der Verhandlung solcher Deals.

„Diese Netzwerksicherheitsvereinbarungen konkretisieren die Details“, sagte er.

Lipman, ein Partner von Bingham McCutchen mit Sitz in Washington, sagte, dass die Gespräche mit Team Telecom normalerweise wenig Geben und Nehmen beinhalten. „Es ist, als würde man mit der Kfz-Abteilung verhandeln“, sagte er.

Singapore Technologies Telemedia verkaufte Global Crossing 2011 an Level 3 Communications, ein Unternehmen mit Sitz in Colorado. Das singapurische Unternehmen behielt jedoch eine Minderheitsbeteiligung bei, was dazu beitrug, eine neue Überprüfungsrunde durch Team Telecom und eine neue Netzwerksicherheitsvereinbarung auszulösen, die mehrere neue Bedingungen hinzufügte.

Ein Sprecher von Level 3 Communications lehnte es ab, sich zu diesem Artikel zu äußern.