Nach dem Raketenversagen rückt Russland seinen nächsten Start vor. Die NASA sagt, das sei in Ordnung.

Die Russen sind schnell unterwegs. Nachdem eine ihrer Raketen letzten Monat eine Fehlfunktion hatte und einen automatischen Abbruch auslöste, sagt Roskosmos, die Raumfahrtbehörde des Landes, sie weiß, was passiert ist und wie man es beheben kann. Anstatt den nächsten Flug mit Astronauten – ursprünglich für den 20. Dezember geplant – zu verschieben, wird der Start auf den 3. Dezember verschoben.

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Im Vertrauen auf ihr russisches Gegenstück hat die NASA dies unterschrieben. Und Anne McClain, die nächste amerikanische Astronautin in der Flugrotation, sagt, sie sei bereit, sich anzuschnallen und zu gehen. 'Ich wäre am nächsten Tag auf die Sojus gestiegen', sagte sie am Freitag gegenüber Reportern.

Am 11. Oktober versagte eine russische Sojus-Rakete weniger als drei Minuten nach dem Flug, als sich einer der seitlichen Booster nicht richtig trennte und in die Rakete knallte.

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Roskosmos sagte, dass das Missgeschick durch einen „deformierten“ Sensor verursacht wurde, der während der Montage der Rakete beschädigt wurde und das Problem mit der Trennung des Boosters verursachte. Seit dem Unfall hat Russland die Sojus dreimal erfolgreich ohne Besatzung geflogen und das Vertrauen in das System wiederhergestellt.

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In einem Interview am Freitag sagte NASA-Administrator Jim Bridenstine, Roscosmos sei „sehr transparent. Sie haben uns alle Daten zur Verfügung gestellt, die wir benötigen, um uns sicher zu fühlen, dass wir das Problem verstehen und dass es gelöst wurde.“

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Er sagte, der Flug sei nach oben verschoben worden, um „unsere Crew so schnell wie möglich dorthin zu bringen“, da die letzte Mission fehlgeschlagen ist. Scott Kelly, der ehemalige NASA-Astronaut, der fast ein Jahr im Weltraum verbrachte, sagte, dies sei sinnvoll, da zwei von drei Besatzungsmitgliedern auf dem nächsten Flug „Neulinge“ seien, die noch nie im Weltraum gewesen seien. Früh am Bahnhof zu sein, würde „der Besatzung Zeit für eine effektive Übergabe geben“, sagte er. 'Ich konnte verstehen, warum sie diesen Flug früher verschieben wollten, wenn sie das sicher tun könnten.'

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Obwohl erschütternd, wurde die letzte Mission innerhalb der NASA als 'sehr erfolgreicher fehlgeschlagener Start' angesehen, wie Bridenstine sagte, da die Besatzungen sicher zur Erde zurückgekehrt waren. Nachdem der Booster mit der Rakete kollidiert war, wurde das Raumfahrzeug augenblicklich von der Rakete abgeworfen und trug die Astronauten – einen Russen, einen Amerikaner – auf einer wilden Fahrt am Rande des Weltraums.

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Während der Flucht wurden die beiden zurück in ihre Sitze geschleudert und erlebten 7 Gs oder die siebenfache Schwerkraft. Der NASA-Astronaut Nick Hague sagte Reportern kürzlich, dass das Erste, was er bemerkte, „gewaltsam von einer Seite zur anderen geschüttelt wurde. Der Alarm ertönte, ein Licht blinkte und „als ich das Licht sah, wusste ich, dass wir einen Notfall mit dem Booster hatten.“

Haag und sein russischer Amtskollege Alexey Ovchinin wurden ebenfalls sofort von Rettungsteams gefunden, ein viel besseres Ergebnis als ein berüchtigter Abbruch des Starts im Jahr 1975, als Kosmonauten der Sowjetunion in einem abgelegenen Teil Ostrusslands auf einem verschneiten Berghang landeten und beinahe stürzten von einer Klippe. (Sie wurden einen Tag später lokalisiert . ) Aber selbst wenn Abbrüche richtig verlaufen, sollen sie erst gar nicht passieren. Dies war gefährlich nah an dem, was in der Fachsprache der Raumfahrtindustrie als „schlechter Tag“ bekannt ist. Raumfahrt ist von Natur aus riskant, aber die NASA und ihre Partner versuchen, das Risiko herunterzukaufen.

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Es scheint ein „ziemlich einfacher Montagefehler zu sein, den sie beim Zusammenbau der Rakete gemacht haben“, sagte Wayne Hale, ehemaliger Manager des Space-Shuttle-Programms der NASA. 'Das hat nichts mit dem Grunddesign zu tun.'

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Das Unglück folgt der Entdeckung eines kleinen, gebohrten Lochs mysteriösen Ursprungs in einem Abschnitt.

Das Loch ist Gegenstand einer separaten Untersuchung von Roskosmos. Die Russen haben die Idee der Sabotage verbreitet. Das Loch war nach seiner Entstehung ungeschickt geflickt worden, und als der Patch versagte, löste ein kleines Luftleck aus der Station Alarm aus. Das Loch wurde seitdem wieder geflickt und gilt nicht als Bedrohung für den Wiedereintritt der Sojus, da es sich in einem Abschnitt des Raumfahrzeugs befindet, der im Weltraum abgeworfen wird.

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Die beiden Anomalien – das Fehlschlagen des Starts und das Sojus-Loch – stehen laut Branchenexperten mit ziemlicher Sicherheit in keinem Zusammenhang. Aber dies ist ein Unternehmen, das möchte, dass die aktuelle Anzahl der untersuchten Anomalien null und nicht zwei beträgt.

Bridenstine sagte, das Problempaar 'wirft Fragen auf', wollte sich jedoch nicht äußern, bis die Untersuchung abgeschlossen ist.

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Die Vorfälle erinnern auch daran, dass die Sojus der einzige Weg ist, mit dem Menschen zur Internationalen Raumstation gelangen können. Sollte die Sojus für längere Zeit am Boden liegen, müssen die NASA und ihre Partner die Station möglicherweise vorübergehend verlassen.

„Ich würde die Besatzung nicht gefährden, um sie mit Besatzung zu behalten“, sagte Mike Suffredini, Präsident und CEO von Axiom Space, das private Raumstationen entwickelt.

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In ähnlicher Weise sagte ein Sicherheitsberatungsgremium der NASA im vergangenen Monat, dass mit dem Wunsch, den Zeitplan einzuhalten, „das Potenzial für die Belegschaft besteht – das Bemühen, unrealistische Termine einzuhalten und den Druck, damit weiterzumachen – die fundierte Entscheidungsfindung auf subtile Weise untergraben wird vorgeschlagenen Starttermine nähern.“

McClain sagte, sie sei zuversichtlich, dass Roscosmos das Problem gelöst habe, indem sie „die drei wichtigen Fragen gestellt habe: Was ist passiert? Warum ist das passiert? Und wie stellen wir sicher, dass so etwas nicht wieder vorkommt? Niemand würde grünes Licht geben, bis diese drei Fragen beantwortet waren.“

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